The wisdom behind the Hanafi school’s [Occasional] Preference of Weak Hadith

[By Maulana Zakariyya Kandlawi Rahimahullah]

Occasionally,  the  Hanafi  school  of  thought  awards  preference  to  those  hadiths  which  have  a  weaker  chain  of narrators  or  even  to  those  hadiths  whose  chains  of  narration  may  not  be  as  superior  to  the  others.  This  is  so  because the  narrations  may  possess  some  other  more  superior  preferential  factors.  For  example,  the  fact  that  a  hadith  is  in greater  conformance  with  the  text  of  the  Qur’an  is  one  of  the  most  noteworthy  preferential  factors  that  render  a particular  hadith  superior  to  those  that  contradict  it,  according  to  the  Hanafi  school.

  This  makes  a  great  deal  of sense,  because  the  words  of  many  of  the  hadiths  are  not  the  actual  words  of  Allah’s  Messenger (Sallallaahu Alaihi Wasallam .  In  most cases,  they  are  the  words  of  the  narrators  who  narrated  the  meaning  of  the  hadith,  On  the other  hand,  the  words  of  the  Qur’an  are  the  actual  words  (of  Allah)  transmitted  by  the  narrators. 

Therefore,  from two  conflicting  narrations,  the  narration  which  is  in  greater  conformance  to  the  text  of  the  Qur’an  will  obviously gain  more  preference  over  the  other  narration. In  one  example  of  the  above  principle,  the  Hanafi Madhab award  preference  to  the  narration  that  does  not  mention  raising of  the  hands  in  salat  over  the  narration  which  does  mention  it.  This  is  so  simply  because  the  Holy  Qur’an  declares,

“And  stand  before  Allah  with  ease  and  tranquillity”  (Surat  al-Baqara  2:238)

Hence,  from  among  the  conflicting narrations,  the  Hanafi Madhab award  preference  to  those  hadiths  which  conform  more  closely  to  this  form  of  tranquillity.

This  ruling  is  also  established  from  other  previous  occurrences.  In  the  early  days  of  Islam,  it  was  permissible  to speak  (and  to  make  salãm)  in  salat,  but  this  was  gradually  abrogated  and  the  salat  metamorphosed  into  a  more tranquil  action.  Hence,  the  narrations  which  conform  more  to  tranquillity  are  more  juridically  preferable  in  the Hanafi  school. In  addition,  the  narrations  which  do  not  mention  any  recitation  while  performing  salat  behind  the  Imam  are awarded  preference  over  those  narrations  which  mention  this  practice.  This  is  so  because  of  the  Qur’anic  verse,

“And  when  the  Qur’an  is  being  recited,  listen  to  it  attentively  and  remain  silent”  (Surat  al-A’raaf  7:204).

Similarly,  it  is  better  to  delay  the  Fajr  and  ‘Asr  prayers  because  it  is  in  greater  conformance  with  the  Qur’anic  verse,

“And  glorify  the  praises  of  your  Lord  before  sunrise  and  before  sunset”  (Sura Qaf  50:39). 

Before sunrise”  and “before  sunset”  means  a  time  which  is  close  to  them.  A  period  of  three  to  four  hours  before  sunrise  or  sunset  is  not normally  referred  to  as  being  “before”  sunrise  or  “before”  sunset.  Hence,  the  Hanafis  are  of  the  opinion  that  it  is better  to  delay  the  Fajr  and  ‘Asr  prayers.  Furthermore,  the  Hanafi Madhab have  chosen  the  qunut  (a  supplication  made  in the  witr  salat)  of ‘Allahumma  inna  nastainuka…”  in  the  witr  salat  because  they  were  considered  as  two  sürats  of the  Holy  Qur’an.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s