The Barelwi Fitnah of Takfir: Past and Present [Fayslah Kun Munazarah]

[By Maulana Manzur Nu’maani Rahimahullah]

In  this  world,  some  events  are  so  inexplicable,  strange  and  beyond  reason  that,  even  if the  intellect  racks  its  head  a  thousand  times,  it  will  still  be  unable  to  offer  a comprehensible  explanation  for  it.  The  general  treatment  of  the  revered  prophets  (Alaihissalaam)  and  their  call  to  religion  by  their  peoples  is  from  amongst  such  events  of this  world  that  are  inexplicable,  strange  and  beyond  reason.  The  Originator  of  the  world, its  Administrator,  Creator  and  Lord,  Himself,  expressed  “anguish”  over  this  in  such mystifying  terms:  “Ah,  the  anguish  for  the  bondsmen!  Never  came  there  unto  them a messenger  but  they  did  mock  him!”  (Qur’an  36:30

  By  way  of  example,  the  biography  of  the  Seal  of  the  Prophets,  our  master,  Hazrat Muhammad,  the  Messenger  of  Allah  (Sallallaahu alaihi wasallam),  as  presented in  the  hadith  and  Siyar  literature,  can  be  viewed  from  this  angle: 

He  was  born  in  the  glorious  [city  of]  Makkah,  and  that  is  where  he  grew  up.  From childhood,  in  form,  he  was  attractive  and  adorable,  and  in  habits,  he  was  impeccable. This  is  why  everyone  loved  and  respected  him,  as  though  he  was  the  beloved  of  the entire  nation  and  the  light  of  their  eyes.    Then,  when  his  blessed  age  was  forty,  Allah Almighty  granted,  along  with  this  adorable  form  and  impeccable  conduct,  the  perfection of  prophethood  and  the  magnificence  and  beauty  of  messengership,  after  which  his conduct  became  even  greater.  The  spectacle  of  knowledge  and  wisdom  began  to  spring forth  from  his  tongue,  and  along  with  the  beautiful  and  handsome  face  given  to  him  at birth,  now  the  light  of  prophethood  shone  forth  too.  Then  Allah  Almighty  commanded him  to  call  people  to  Tawhid  and  Islam.  With  full  sincerity,  complete  love  and  utmost wisdom,  full  of  pain  and  burning,  with  such  a  voice  that  even  a  stone  cannot  remain impervious,  he  presented  the  call  of  Tawhid  and  Islam  before  his  people,  the truthfulness,  rationality  and  mercifulness  of  which  was  as  if  completely  intuitive.  The verdict  of  the  intellect  and  the  requirement  of  reason  was  that  the  people,  who  were previously  his  ardent  admirers  and  believed  and  said  of  him  that  he  is  truthful  and trustworthy,  would  with  one  voice  say  to  this  religious  invitation  “we  accept,”  and  like moths,  would  fall  on  him,  and  there  would  be  no  denier  or  opponent  visible  in  Makkah. But  what  in  fact  happened  was  that  besides  a  few  numerically  insignificant  loyal followers,  his  entire  people,  who  would  always  refer  to  him  as  truthful  and  trustworthy and  handed  to  him the  flower  of  respect,  were  in  agreement  on  rejecting  and  opposing him.  They  began  to  call  him a  mad  poet  and  lying  magician  and  they  made  it  their  most beloved  pastime  to  stoke  hatred  and  enmity  against  him.  Thereafter,  for  approximately ten  years,  those  who  knew  and  recognised  him  committed  such  injustice  against  him and  such  despicable  crimes  that  he  himself  stated:  “No  one  has  been  persecuted  in  [the path  of]  Allah  as  much  as  I  have  been  persecuted.”

The  thinking  mind  is  perplexed:  How  could  this  have  happened??!  No  one  can  say  that  in those  days  in  Makkah  a  particular  wind  blew  which  corrupted  men’s  minds,  making  them mad,  due  to  which  the  entire  nation  became  insane  and  it  was  this  insanity  that  drove them to  do  what  they  did  with  him.

Take  a  second  example  from this  ummah:

   The  four  pious  predecessors,  Hazrat  Abu  Bakr  al-Siddiq,  Hazrat  ‘Umar  al-Faruq,  Hazrat ‘Uthman  al-Ghani  and  Hazrat  ‘Ali  al-Murtada  (radhiyallahu anhum),  were  great companions  of  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alaihi wasallam).  Those  who possess  any  knowledge  of  the  history  of  Islam  and  the  Messenger  of  Islam (sallallaahu alaihi wasallam)  know  that  along  with  Allah  and  His  Messenger,  and  along  with  their holy  religion,  the  trustworthiness  and  sincerity  of  these  pious  predecessors  were  beyond all  question  and  doubt.  The  many  sacrifices  of  these  truthful  slaves  of  Allah  and  these loyal  devotees  of  the  Messenger  of  Allah  (Sallallaahu alaihi wasallam) for Islam,  and  the  many  services  they  rendered  for  the  holy  religion  of  Allah  in  the  time  of the  Prophet  (Sallallaahu Alaihi Wasallam)  and  after  him,  are  brighter  than  the sun  and  more  established  and  more  reliable  than  the  most  well-attested  and  established events  in  [the  history  of]  the  world.  Furthermore,  because  of  the  recurrence  of  the reports  (tawatur)  of  the  many  instances  in  which  the  Messenger  of  Allah  (Sallallaahu alaihi wasallam)  recognised  the  services  and  sacrifices  of  these  four  devotees  with love  and  estimation  and  repeatedly  gave  testimony  and  glad  tidings  of  their  acceptance and  their  companionship  with  him  in  paradise,  it  is  very  close  to  being  as  decisive  and incontrovertible  as  the  fact  that  the  belief  in  Tawhid  and  the  belief  in  the  Resurrection and  fasting,  Hajj,  and  Zakah  are  undoubtedly  and  definitively  from  the  teachings  of  the Messenger  of  Allah  (Sallallaahu alaihi wasallam).  

But  ponder  over  the  history  of  this  ummah,  at  the  bewildering  and  staggering  and incomprehensible  event  that  occurred  right  from  the  inception  of  Islam,  when  groups originated  from  amongst  the  Muslims  themselves  whose  distinction  was  to  deny  the  faith of  these  exceptional  and  distinguished  companions  of  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alaihi wasallam)  and  to  call  them (Na’audhubillah)  disbelievers,  hypocrites  and deserving  of  execution.  And  till  today,  these  sects  are  present  in  the  world.  Who  does not  know  that  the  distinction  of  the  ancient  sect  of  the  Muslims,  the  Shi‘ah,  is  to  oppose and  criticise  Hazrat  Abu  Bakr  (radhiyallahu anhu),  Hazrat  ‘Umar  (radhiyallahu anhu)  and  Hazrat  ‘Uthman  (radhiyallahi anhu)  and  to  deny  that  they were  sincere  believers,  which  may  as  well  be  the  foundation  and  symbol  of  their  religion?? And  in  this  matter,  their  extremism  and  madness  reached  such  a  level  that  many  of  the educated  elite  from  them  in  this  era  of  “education”  and  “tolerance”  are  not  ashamed  of publicising  their  condition  that  even  if  another  person  praises  and  venerates  those  pious personalities  they  find  it  intolerable,  and  on  the  other  hand,  disowning  and  disassociating themselves  from  these  pure  souls  is  their  most  favourite  pastime  and  is  an  act  of  reward according  to  them. 

Reason  bows  its  head:  what  can  be  said  of  this??!  

Leave  irrational  argumentation  and  crookedness  and  with  a  cool  heart,  ponder:  Can  any mind  give  a  comprehensible  explanation  for  this  manner  of  treating  these  people??

Who  can  say  that  all  members  of  this  sect  were  mad  and  devoid  of  intellect??  The  reality is  that  there  are  very  educated  men  amongst  them and  learned  scholars,  and  at  least one  or  two  intelligent  and  perceptive  ones  existed  in  every  age  and  are  present  even today.  Rather,  those  distinguished  scholars  and  writers  of  this  sect  who  wrote  large books  specifically  on  this  topic  –  of  attacking  the  three  caliphs  –  those  books  themselves are  a  testament  to  their  sanity,  knowledge  and  awareness.  Rather,  this  is  an  instructive illustration  of  [the  verse]  “Allah  has  let  him  go  astray,  despite  having  knowledge.” (45:23)

The  same  is  the  condition  of  their  original  nemeses  and  adversaries,  the  Khawarij  and Nawasib.  According  to  these  wretched  groups,  our  master,  Hazrat  ‘Ali radhiyallahu anhu (Allah  ennoble  his face)  was  (Allah  forbid!)  so  irreligious,  and  such  a  great  enemy  of  Islam  and  a  criminal worthy  of  execution,  that  his  murder  was  not  only  deserving  of  reward,  but  his  killer would  attain  certainty  of  paradise  by  means  of  it.  Historians  have  written  that  when  the wretched  Ibn  Muljim  stabbed  our  master,  Hazrat  ‘Ali  (radhiyallahu anhu),  with his  sword,  and  he  realised  the  thrust  was  complete  and  he  was  successful  in  his  mission of  ending  the  life  of  the  revered  master,  despite  being  arrested,  he  said:  “I  have  attained success,  by  the  Lord  of  the  Ka‘bah!”  The  intent  of  this  wretched  one  was  that  in  spilling the  blood  of  our  master  ‘Ali (radhiyallahu anhu) and  extinguishing  the  candle  of  his  life,  this  was  a  sufficient purchase  for  his  salvation  and  paradise,  and  whatever  happens  to  him  in  this  life,  this act  will  certainly  deliver  him  to  paradise  in  the  eternal  life  after  death.  Tell  me!  What  can the  thinking  mind  offer  in  explanation  for  this  deviance  and  puzzled  mind??  By  means  of history,  those  people  who  are  aware  of  Ibn  Muljim  and  his  sect,  know  that  even  this  sect was  not  full  of  madmen  and  ignorant  people,  rather  there  were  many  distinguished, knowledgeable  and  perceptive  people  amongst  them.  

The  truth  of  the  matter  is  that  in  any  matter,  whenever  any  person,  under  the  influence of  the  love  of  wealth  or  the  love  of  fame  or  any  other  misguided  desire,  instead  of  the guidance  of  Allah,  chooses  his  decisions  based  on  his  desires  and  passions,  then generally  the  direction  and  sound  understanding  given  by  Allah  [to  every  human  being] will  be  taken  away,  and  then,  despite  outwardly  maintaining  a  rational  mind  and  the faculty  of  his  senses,  such  actions  issue  from  him  in  this  matter  that  a  sound  intellect cannot  give  any  [rational]  explanation  for.  The  Qur’an  describes  such  people  as:  “They have  hearts  wherewith  they  do  not  understand,  eyes  wherewith  they  do  not  see,  and ears  wherewith  they  do  not  hear.  They  are  like  cattle.  Rather,  they  are  much  more astray.  ”  (7:179)

Intellect-defying  deviance  like  this  can  be  found  in  abundance  in  the  later  periods  of Islam  also.  And  such  people,  who  made  it  their  chosen  pastime  to  oppose,  criticise  and offend  the  best  and  most  pious  people  of  their  time  continued  to  appear  in  different  eras. Rather,  the  rare  and  uncommon  lives  from  the  pious  scholars  and  imams  of  this  ummah are  probably  those  who  had  received  no  share  in  this  prophetic  inheritance.  With  grief and  rage,  Taj  al-Din  al-Subki (rahimahullah) wrote  in  Tabaqat  al-Shafi‘iyyah  al-Kubra “There  is  no imam except  attackers  attacked  him  and  wasters  were  wasted  in  him.”  In  this  age,  the sorrow  and  pain  caused  by  retelling  something  about  this  phenomenon  is  also  one  link  in this  chain.

The  full  knowledge  of  the  realities  is  with  Allah  Almighty.  But  to  the  point  that  human knowledge  and  comprehension  has  a  grasp,  your  heart  can  say  with  full  contentment and  without  fear  of  rejection,  that  after  Hazrat  Shah  Wali  Allah  (rahmatullah alaih)  and  Hazrat  Shah  ‘Abd  al-‘Aziz  (rahmatullah alaih)  in  the  thirteenth  century Hijri  and  nineteenth  century  CE,  the  sacrifices  of  their  successors  and  inheritors,  Hazrat Shah  Isma‘il  Shahid  (rahmatullah alaih)  and  Hazrat  Sayyid  Ahmad  Shahid  (rahmatullah alaih)  and  their  associates  to  protect  the  religion  of  Islam  and  those efforts  they  made  in  order  to  preserve  it  –  to  the  degree  that  in  the  Battle  of  Balakot they  sacrificed  their  lives  in  this  path  –  and  then  the  effect  that  those  efforts  and sacrifices  has  had  on  the  Muslims  here  [in  India],  and  because  of  which  a  religious revival  has  become  manifest  in  this  country,  and  the  qualities  of  piety,  consciousness  [of Allah]  and  connection  to  Allah  and  the  spirit  of  jihad  and  adherence  to  the  Sunnah  that
took  on  a  new  life  in  this  country,  and  in  these  qualities  the  state  that  those  great personalities  themselves  possessed;  if  all  these  things  are  kept  in  view,  no  doubt  will remain  that  these  revered  personalities  were  at  that  time  from  the  elite  accepted bondsmen  of  Allah  Almighty. 

  Then  in  the  next  period  –  meaning,  the  end  of  the  thirteenth  century  and  start  of  the forteenth  century  –  the  success  that  Allah  gave  the  intellectual  and  spiritual  inheritors  of these  warriors  for  the  religion  and  reformers  of  the  nation,  Hazrat  Mawlana  Muhammad Qasim  Nanotwi  (rahmatullah alaih)  and  Hazrat  Mawlana  Rashid  Ahmad  Gangohi (rahmatullah alaih)  and  their  close  companions,  to  preserve  and  serve  His  holy religion  in  this  country,  and  to  spread  Tawhid,  Sunnah  and  general  Islamic  teachings  in this  country  by  their  earnestness  and  efforts,  and  in  terms  of  knowledge,  action,  love and  complete  annihilation  (fanaiyyat  ki  jami‘iyyat),  the  state  of  those  great  personalities themselves,  and  the  great  prospering  of  the  scale  of  these  blessed  qualities  in  all different  classes  of  Muslims  by  means  of  them,  and  the  fruits  and  effects  of  these  things; after  seeing  them  with  the  eyes,  there  will  be  no  room  for  doubt  in  the  heart  that  these revered  personalities  in  this  age  were  from  the  elite  slaves  of  the  Lord  who  Allah Almighty  chose  by  means  of  the  special  connection  of  their  hearts  to  Him  to  serve  His religion  and  spread  Tawhid  and  Sunnah.  However,  the  inheritance  of  the  Messenger  of Allah  (Sallallaahu alaihibwasallam)  and  his  righteous  caliphs  persisted  in  these slaves  of  the  Lord.  Thus,  in  this  time,  such  people  emerged  who  made  it  their  life’s  work to  create  a  bad  name  for  these  revered  personalities  and,  by  levelling  false  accusations at  them,  turn  the  Muslims  against  them.

In  the  thirteenth  and  fourteenth  centuries,  the  person  who  had  the  greatest  share  and who  can  be  described  by  [the  Qur’anic  phrase]  “the  one  who  took  on  himself  the  lead among  them”  (24:11)  in  drawing  up  fatwas,  stirring  tribulations  and  concocting  slanders against  these  fighters  in  Allah’s  path,  the  protectors  of  the  Sunnah  and  Shari‘ah  and reformers  of  the  nation,  was  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  of  Bareli,  who  had achieved  such  a  rank  in  takfir-mongering  that  as  an  example  of  those  who  unceasingly declare  believers  as  disbelievers,  generally  his  name  comes  to  the  tongue  for  striking  a similitude.

In  his  early  period,  Khan  Sahib  made  Hazrat  Shah  Isma‘il  Shahid  (rahmatullah alaih)  his  target  for  attacks  and  takfir,  and  in  his  fatwas  and  treatises  he  attributed  such filthy  and  revolting  beliefs  to  him  which  a  believing  soul  tremors  to  even  quote.  For many  years,  it  remained  his  preoccupation  to  work  against  this  great  personality.  In each  treatise  and  fatwa,  in  attempting  to  prove  dozens  upon  dozens  of  ways  in  which this  martyr  on  the  path  of  the  Lord  was  a  disbeliever,  he  demonstrated  his  eagerness  for takfir. After  this,  to  exercise  his  vindictiveness,  he  selected  the  intellectual  and  spiritual inheritors  of  this  Wali  Allah  family,  Hazrat  Mawlana  Muhammad  Qasim  Nanotwi  (rahmatullah alaih)  and  Hazrat  Mawlana  Rashid  Ahmad  Gangohi  (rahmatullah alaih)  and  others  from the  elders  of  the  group  of  Deoband.  Then  by  filling  his  life  with attacks  and  takfir  of  these  senior  scholars,  he  continued  to  offer  this  as  commodity  for adding  to  his  “good  rewards”  and  “elevating”  his  rank.  Before  all  else,  in  1320  H,  in  his book  al-Mu‘tamad  al-Mustanad,  by  charging  these  revered  personalities  with  the  crimes of  the  denial  of  the  finality  of  prophethood,  ascribing  lies  to  the  Lord  of  Glory  and diminishing  and  debasing  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alaihi wasallam), he  declared  them definitive  disbelievers.  But  since  his  fatwa  and  takfir-mongering  was  so notorious  and  infamous,  it  had  no  effect,  such  that  even  those  great  scholars  he  issued takfir  upon  took  no  notice.

Seeing  this  reaction  to  his  fatwa,  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  hatched  a  new  plan:

In  1323  H,  he  composed  a  fatwa  declaring  those  great  scholars  disbelievers,  in  which,  by attributing  such  clear  disbeliefs  as  those  mentioned,  of  denying  the  finality  of prophethood,  ascribing  lies  to  the  Lord  of  Glory  and  defaming  the  revered  Messenger,  he charged  them with  definitive  disbelief,  such  that  if  anybody  believes  them  to  be  Muslims or  even  doubts  that  they  are  disbelievers,  he  is  also  definitely  a  disbeliever  and  outside the  fold  of  Islam  and  from  the  inhabitants  of  Hell.  Taking  this  purely  fabricated  and slanderous  document  of  takfir,  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  in  that  very  year  went to  Hijaz,  and  when  he  met  the  revered  scholars  and  muftis  of  the  glorious  [city  of] Makkah  and  the  pure  [city  of]  Madinah,  with  total  deviousness  and  scheming,  he  told those  revered  scholars  [as  paraphrased  from  the  introduction  to  his  Husam  alHaramayn]  that:

In  Hindustan,  a  very  difficult  time  has  reigned  on  the  Muslims.  There  are  people arising  amongst  the  Muslims  with  such-and-such  heretical  beliefs,  and  they  have influenced  the  Muslim  masses.  We  “strangers”  are  engaged  in  an  attempt  to  end this  fitnah  but  in  this  important  task  we  are  in  need  of  your  support  by  gaining your  endorsements  for  the  fatwa  of  takfir  against  those  heretics  –  because  you are  inhabitants  of  the  holy  land  of  Allah  and  the  pure  city  of  the  Messenger  of Allah  (sallallaahu alaihi wasallam),  and  because  in  religious  leadership we  Muslims  in  Hindustan  have  full  reliance  on  you.  Thus  by  means  of  your endorsements  of  this  fatwa,  the  general  Muslims  of  India  can  be  saved  from  this disbelief  and  heresy.  Otherwise,  the  fitnah  is  so  immense  that  there  is  fear  that their  faith  will  be  lost.  So,  help,  help,  O  steeds  of  Allah!  Aid,  aid,  O  knights  of  the army  of  the  Messenger  of  Allah! 1

In  sum,  before  those  scholars  of  the  two  Harams  –  who  were  completely  unaware  of  the original  incidents  and  because  of  having  no  knowledge  of  the  Urdu  language  were  unable to  read  those  books  of  the  seniors  from  the  group  of  Deoband  to  which  Mawlawi  Ahmad Rida  Khan  Sahib  attributed  denial  of  the  finality  of  prophethood  and  other  heretical beliefs  –  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  presented  this  fabricated  fatwa  in  this  fashion and  with  an  introduction  from  which  it  appears  that  the  faith  of  the  Muslims  of  Hindustan depends  on  this  fatwa  and  the  signatures  of  approval  from  those  scholars  of  the  two Harams,  and  if  this  does  not  happen  it  is  as  though  they  will  all  turn  apostate  –  we  seek protection  in  Allah,  and  there  is  no  power  and  no  might  except  with  Allah.  

Many  pure-hearted  scholars  of  the  glorious  [city  of]  Makkah  and  the  pure  [city  of] Madinah  believed  all  these  statements  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  to  be  true, and  after  this,  just  as  he  had  hoped,  with  full  religious  zeal,  they  wrote  endorsements  on those  fatwas  of  disbelief.  However,  some  people  of  insight,  because  of  the  insight  of  faith and  some  secondary  indications,  they  were  in  doubt  and  were  cautious  in  this  matter, and  were  thus  saved  from  being  entangled  in  this  situation. 2

In  short,  this  fabricated  fatwa,  which  was  based  purely  on  incorrect  explanations  and slanderous  accusations,  was  published  in  Hindustan  under  the  name  of  Husam  alHaramayn,  and  it  created  an  uproar,  that  with  respect  to  those  famous  and  noble scholars  and  great  elders  of  the  group  of  Deoband    –  Hazrat  Mawlana  Muhammad  Qasim Nanotwi  (rahimahullah),  Hazrat  Mawlana  Rashid  Ahmad  Gangohi  (rahimahullah),  Hazrat  Mawlana  Khalil  Ahmad  Sahib  Saharanpuri  (rahimahullah)  and  Hazrat  Mawlana  Ashraf  ‘Ali  Thanawi  (rahimahullah)  –  even  the scholars  and  muftis  of  the  honoured  [city  of]  Makkah  and  the  pure  [city  of]  Madinah gave  fatwa  that  (Allah  forbid!)  they  are  such  decisive  disbelievers  and  apostates  that whoever  doubts  that  they  are  disbelievers  and  inhabitants  of  Hell,  he  too  is  a  disbeliever and  from  the  inhabitants  of  Hell.

There  is  no  doubt  that  by  this  antic  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  he  created  a storm  of  fitnah  for  the  Muslims  of  Hindustan.  And  probably  thousands  or  millions  of simple-hearted  slaves  who  were  completely  unaffected  by  the  fatwa-mongering  of Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib,  because  of  the  names  of  the  scholars  of  the  two Harams,  they  became  afflicted  by  this  fitnah.  When  our  elders  –  whose  entire  focus  at that  time  was  concentrated  on  the  primary  engagements  of  preserving  Islam  in Hindustan,  that  is,  lecturing,  teaching,  reforming  and  guiding  etc.  and  who  never  turned their  attention  towards  the  takfiri  intents  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib,  rather, becoming  entangled  with  such  people  and  answering  their  slanders  was  against  their principles  and  tempraments  –  saw  that  Allah’s  slaves  were  being  deceived  by  the  names of  the  scholars  of  the  two  Harams,  and  because  of  this  deception  those  poor  souls  were afflicted  by  fitnah,  even  these  respected  individuals  believed  it  a  necessity  to  remove  the veil  to  uncover  the  true  reality  of  this  deception.  Thus,  from  the  four  great  personalities to  whom  heretical  beliefs  were  ascribed  and  were  thus  ruled  to  be  disbelievers,  the  two scholars  whose  light  at  the  time  still  shone  on  this  earth,  Hakim  al-Ummah  Hazrat Mawlana  Ashraf  ‘Ali  Sahib  Thanawi  (rahimahullah)  and  Makhdum al-Millah Hazrat  Mawlana  Khalil  Ahmad  Sahib  Saharanpuri  (rahimahullah),  in  that period  gave  their  explanations,  in  which  they  revealed  their  innocence  from  those heretical  beliefs  and  they  clearly  wrote  that  those  beliefs  which  Mawlawi  Ahmad  Rida Khan  Sahib  ascribed  to  them  in  Husam  al-Haramayn  are  pure  slanders  against  them, and  those  who  have  these  beliefs  are  disbelievers  even  according  to  them.  The explanations  of  these  scholars  were  published  at  that  time  in  such  treatises  as  al-Sahab al-MidrarQat‘  al-Watin  and  others.  Rather,  the  explanation  of  Hazrat  Thanawi  (rahimahullah)  was  published  in  the  form of  a  brief  and  independent  treatise  called Bast  al-Banan.

At  that  time,  it  also  happened  that  after  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  returned  from Hijaz,  a  talking-point  was  generated  in  the  two  noble  Harams,  particularly  the  pure  [city of]  Madinah,  that  the  beliefs  of  those  people  from  Hindustan  concerning  whom  Mawlawi [Ahmad  Rida  Khan]  took  endorsements  [from the  scholars  of  Hijaz]  of  their  disbelief were  explained  inaccurately.  Hearing  this,  some  noble  scholars  from  them  felt  it  was necessary  to  correspond  with  the  scholars  of  Deoband  to  verify  the  matter.  Thus, whatever  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  wrote  in  Husam  al-Haramayn  in  relation  to those  revered  personalities  and  whatever  he  said  to  them  [directly]  to create  hatred  and animosity  against  them  in  the  hearts  of  the  scholars  of  the  two  Harams,  having  all  of  this in  view,  they  composed  26  questions  for  those  revered  personalities,  and  requested answers  from  the  scholars  of  Deoband  to  them.  All  the  questions  were  related  to  the beliefs,  methodology  and  track  of  the  scholars  of  Deoband.  Thereupon,  Hazrat  Mawlana Khalil  Ahmad  Sahib  Saharanpuri  (rahimahullah)  wrote  a  detailed  and evidenced  reply,  on  which  almost  all  the  senior  and  famous  scholars  of  the  group  of Deoband  wrote  endorsements,  and  these  answers  were  sent  to  the  scholars  and  muftis of  the  two  noble  Harams  and  besides  it,  Egypt,  Levant  and  other  Islamic  countries,  who all  wrote  endorsements  and  wrote  in  support  of  it,  and  they  stated  that  these  are  the beliefs  of  Ahl  al-Sunnah  wa  al-Jama‘ah,  and  there  is  no  statement  in  them  against  the beliefs  of  the  Ahl  al-Sunnah  wa  al-Jama‘ah.

All  these  questions  and  answers  and  the  endorsements  of  the  noble  scholars  of Hindustan,  the  two  noble  Harams  and  other  Islamic  countries,  have  been  published  with its  Urdu  translation  in  the  form  of  a  large  treatise  called  al-Tasdiqat  li  Daf‘  al-Talbisat. Then,  till  today,  this  treatise  has  been  reprinted  several  times.  The  reality  is  that  for devout  seekers  of  truth,  only  this  treatise  was  sufficient,  and  even  now  it  is  still sufficient.

Besides  this,  from  the  students  and  servants  of  those  senior  personalities,  Hazrat Mawlana  Sayyid  Husayn  Ahmad  Sahib  Madani  and  Hazrat  Mawlana  Sayyid  Murtaza Hasan  Sahib  Chandpuri (rahimahumullah) –  who  at  that  time  were  from the  young  scholars  and  learned graduates  from  the  group  of  Deoband  –  wrote,  in  response  to  the  fabricated  fatwa  of Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib,  al-Sahab  al-Midrar,  al-Shihab  al-Thaqib,  Tazkiyat  alKhawatir,  Tawdih  al-Bayan  and  other  independent  treatises,  in  which,  with  complete detail  and  clarity,  they  showed  the  various  incorrect  explanations  and  [they  showed]  all the  distortions  and  deceptions  of  Khan  Sahib  of  Bareli  regarding  the  passages  of  Hazrat Mawlana  Muhammad  Qasim  Nanotwi  (rahmatullah alaih),  Hazrat  Mawlana  Rashid Ahmad  Gangohi  (rahmatullah alaih),  Hazrat  Mawlana  Khalil  Ahmad  Sahib Saharanpuri  (rahmatullah alaih)and  Hazrat  Mawlana  Ashraf  ‘Ali  Thanawi  (rahmatullah alaih).  These  treatises  gave  further  clarity  to  this  matter,  and  it  was  as though  the  matter  was  closed.  However,  on  behalf  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib, the  task  of  takfir  and  causing  division  continued  in  the  same  fashion.  But  after  those answers,  no  life  remained  in  it,  and  its  market  lost  value.

Then  in  1345-6  H  (1926-7  CE),  meaning  about  20  years  after  the  first  publication  of Husam  al-Haramayn,  the  successors  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Shaib  again,  with clamour  and  ruckus,  raised  this  fitnah.  Then  through  the  means  of  fatwa-mongering, open  challenges  and  advertisements  to  attempt  to  cause  a  growth  in  their  market,  I  say with  sadness  and  grief,  the  poor  Muslim  masses  were  again  exposed  to  it,  and  due  to their  ignorance  of  religion  and  fickleness,  they  again  became  the  targets  of  fitnah.  And such  ignorant  people  who  do  not  even  know  the  pronouncement  of  faith  (la  ilaha illallah),  having  been  affected  by  those  fitnah-instigators,  began  to  call  those  great scholars  of  religion  disbelievers,  believing  it  to  be  rewarding.  Houses  became battlegrounds,  and  even  the  mosques  and  ‘Id  mats  were  made  places  of  war.

In  that  year  (1345-6  H),  the  helpless  writer  of  these  lines,  was  completing  his  final  year (dawrah  hadith)  in  Dar  al-‘Ulum  Deoband.  And  it  was  either  good  fortune  or  bad  fortune that  in  my  hometown  and  its  neighbouring  areas  the  flares  of  this  fitnah  were  very intense.  It  was  the  consequences  of  the  circumstances  –  and  the  eagerness  of  youth certainly  played  a  role  –  that  I  [turned  my  efforts  toward]  extinguishing  this  flame,  and by  opposing  and  fighting  those  who  kindled  it  till  the  very  end,  I  decisively  settle  the matter.  Then  for  around  ten  years,  along  with  other  works  of  lecturing,  writing  etc.,  I was  also  keenly  engaged  in  this  occupation.  Here,  without  any  humility  or  humbleness  it is  best  for  me  to  mention  that  I  spared  no  effort  in  attending  all  the  places  where  the need  was  realised  and  I  debated  the  flag  bearers  of  takfir,  and  in  replying  to  their claims,  I  wrote  small  and  large  treatises  which  number  around  40  to  50;  rather,  21 years  ago  from  now,  in  1353  H,  when  al-Furqan  was  running  [its  monthly  instalments], its  specific  subject  matter  at  that  time  was  opposition  to  this  fitnah.

But  it  was  3  to  4  years  after  the  commencement  of  al-Furqan,  in  1354  H/1937  CE,  that  it came  to  my  attention  that  there  was  a  big  change  happening  in  Hindustan  and  it demanded  that  I  put  all  my  efforts  towards  serving  Islam  and  Muslims  by  creating Islamic  sentiments  and  steadfastness  in  adherence  to  Islam  in  those  groups  of  Muslims in  whom  Islamic  sentiments  were  deficient  and  their  attachment  to  Islam  was  weak.  This feeling  overcame  my  heart  and  mind  to  such  an  extent  that  in  a  few  days  the  appeal  of all  other  works  ended.  Thus,  leaving  all  works,  I  made  this  project  my  sole  work,  to  such a  degree  that  in  refutation  of  the  fitnah  of  takfir  from  Bareli  some  very  important  books had  been  written  but  their  time  for  printing  had  not  yet  come,  and  even  the  concern  for preserving  their  manuscripts  did  not  remain.  Rather,  there  were  two  such  books  from them,  the  major  parts  of  which  had  been  written,  and  they  only  awaited  some  finishing touches  and  handing  the  copies  over  to  the  printing  press  –  even  those  I  did  not continue  writing  and  no  concern  was  given  to  the  preservation  of  those  copies  that  were written,  as  a  consequence  of  which  all  the  copies  and  all  the  manuscripts  were  lost.  At the  time  I  had  no  regret  about  this,  but  now  I  am  regretful  and  my  feeling  today  is  [as  in the  hadith]:  “Had  I  known  before  about  my  matter  what  I  know  now,  I  would  not  have done  what  I  did.”

The  impending  revolution  in  India  which  this  helpless  one  sensed  in  1937  CE  –  concern for  the  consequences  of  which  led  me  to  turn  my  heart  and  mind  towards  this  direction  – came  exactly  ten  years  after  this  in  1947  with  such  circumstances  and  such  trials  which the  greatest  futurists  could  not  have  predicted.  Pain  is  felt  in  even  the  memory  of  those things  which  afflicted  the  Muslims  in  this  revolution  of  Hindustan.  But  it  was  hoped  that from  this  evil  good  will  emerge,  that  is,  some  sense  will  return  to  the  general  Muslims  of Hindustan,  and  those  who  could  make  improvements  for  them  in  terms  of  religion  and material  [success]  will  be  engaged  in  strong  constructive  works,  while  any  deluded person  will  not  be  able  to  continue  his  misguided  works,  and  this  fitnah  of  takfir  from Bareli  like  any  fitnah  will  now  begin  to  subside.  But  how  wrong  was  what  we  thought!

It  was  realised  that  even  from  this  frightful  and  reminiscent-of-the-Resurrection revolution  many  Muslims  did  not  take  heed,  and  no  improvement  came  about  in  them regarding  their  gain  or  loss,  advantage  or  disadvantage.  In  those  situations  where  some semblance  of  tranquillity  was  created,  all  the  destructive  works  and  those  idiocies  and stupidities  again  restarted,  till  such  a  time,  around  two  or  three  years  later  when  the circumstances  of  Hindustan  became  somewhat  milder,  in  many  areas,  the  efforts  of  the flag  bearers  of  this  fitnah  of  takfir  from  Bareli  and  their  keenness  to  cause  division  and create  corruption  again  reignited.

For  around  two  to  two  and  half  years,  the  situation  was  such  that  the  rare  days  were when  letters  from  various  parts  of  the  country  did  not  come  to  me  regarding  this  fitnah and  corruption.  In  these  letters,  it  was  generally  written  that:  

From the  Barelwi  group,  so-and-so  famous  mukaffir  Mawlawi  Sahib  has  come here  and  his  speeches  have  created  a  storm.  As  a  consequence,  a  battleground and  warzone  has  been  created  amongst  the  Muslims.  By  taking  the  names  of  soand-so  and  so-and-so  senior  scholars  and  revered  personalities  of  the  religion from  Hindustan  and  attributing  to  them  such-and-such  filthy  beliefs,  the  practice of  takfir  has  been  spread  amongst  the  laypeople.  And  by  peddling  lies  and slanders  against  the  groups  in  Hindustan  doing  work  in  the  religious  sphere, particularly  Jam‘iyat  al-‘Ulama  and  Tablighi  Jama‘at,  they  have  created  hatred  in the  general  Muslims  against  them,  and  their  ignorant  listeners  raise  their  hands to  pledge  opposition  to  those  groups.  The  result  of  this  is  that  great  obstacles have  been  placed  in  the  path  of  the  work  we  are  doing  to  bring  about  adherence to  religion  amongst  the  Muslims  masses,  as  those  we  wish  to  serve  believe  that  it is  an  act  of  reward  to  show  hostility  and  opposition  to  us.

For  around  two  to  two  and  half  years,  such  letters  continued  to  come  to  me  from different  parts  of  the  country,  and  nearly  in  every  letter  there  was  a  demand  that,  in order  to  save  Muslims  from  this  evil  fitnah  and  in  order  to  answer  the  slanders  of  those fabricators,  to  reply  immediately  and  send  such-and-such  and  such-and-such  books  of mine  in  this  respect.

The  condition  of  my  books  that  were  written  on  this  topic  was  that  shortly  after  [their authorship],  they  became  unavailable.  And  the  condition  of  my  heart  was  that  Allah Almighty  had  filled  it  with  the  certainty  that  after  the  concern  of  inspecting  and  rectifying my  nafs,  my  time  and  efforts  are  best  and  most  valuably  spent  –  especially  in  this  time when  there  is  a  secret  plot,  nay  open  efforts,  to  eradicate  the  belief  of  the  Muslims masses  –  in  the  primary  and  foundational  works  to  create  religious  sentiment,  a  spirit  of faith  and  an  Islamic  life  in  the  general  masses  of  the  Muhammadan  ummah  –  which  is the  great  jihad  of  this  time.

Besides,  in  my  earlier  phase,  after  ten  years  of  experience,  it  became  a  “true  certainty” (Qur’an  69:51)  for  me  that  the  educated  flag  bearers  and  leaders  of  this  fitnah  of  takfir never  misunderstood  or  made  an  academic  slip.  They  themselves  know  very  well  that our  elders  are  completely  free  of  those  heretical  beliefs  they  attribute  to  them.  In  short, I  do  not  have  even  an  atom’s  weight  of  doubt  in  this  ungodliness,  that  purely  for  their worldly  benefits  and  interest,  they  wilfully  slandered  and  falsely  accused  our  elders. Therefore,  there  is  no  hope  that  if  they  understand  the  matter  through  the  means  of writing  or  lecturing,  this  fitnah  will  end.  Not  only  once  or  twice,  again  and  again,  through the  means  of  writing  and  lecturing  and  discussion,  attempts  have  been  made  to  make them understand.  Books  have  been  written.  Debates  have  been  had.  And  by  the  grace and  mercy  of  Allah  Almighty  and  His  accordance  and  support,  in  those  books  and  those debates,  the  matter  was  composed  and  written  in  such  a  way  that  if  in  reality  there  was some  misunderstanding  or  academic  error  then  this  matter  would  have  ended  long  ago. But  the  reality  is  that,  since  this  fitnah-mongering  is  the  means  of  their  work  and livelihood,  even  if  they  are  made  to  understand  a  thousand  times,  they  will  never  accept. This  condition  of  theirs  is  exactly  like  the  stubborn  actions  of  those  who  oppose  Allah, regarding  whom the  Noble  Qur’an  says:  “And  they  denied  them,  though  their  souls acknowledged  them,  for  spite  and  arrogance.”  (27:14)

This  is  why  I  am certain  that  talking  with  these  instigators  to  make  them  understand  is merely  a  waste  of  time  and  actually  helps  their  cause.  This  is  why  it  is  my  sure  opinion that  all  of  this  should  be  avoided,  and  the  policy  mentioned  in  these  words  of  the  Qur’an should  be  adopted  clearly:  “There  is  no  argumentation  between  us  and  you.  Allah  will bring  us  together,  and  to  Him  is  the  final  return.”  (42:15)

Thus,  I  will  no  longer  correspond  with  the  flag  bearers  and  leaders  of  this  fitnah  of  takfir who  have  made  this  fitnah-mongering  their  occupation  and  work.  However,  it  is  no  doubt the  right  of  those  poor  Muslim  laymen  who,  being  deceived  by  their  scholarly  form  and scholarly  dress,  became  afflicted  by  this  fitnah  of  takfir,  that  in  a  suitable  manner  they are  made  to  understand  and  an  attempt  is  made  to  save  them from this  fitnah.

In  this  respect  a  grassroots  and  general  method  is  that  in  the  place  where  this  fitnah  is manifest,  to  explain  to  the  educated  Muslims  amongst  them  the  actual  truth  and  the reality  of  these  fitnah-stirrers,  and  then  they  will  make  attempts  to  make  the  masses understand.

Furthermore,  it  is  necessary  to  hold  gatherings  specifically  for  this  purpose  and respected  scholars  who  are  aware  of  the  reality  of  this  fitnah  and  the  fitnah-stirrers should  deliver  lectures  in  them.

Furthermore,  it  is  also  required  that  in  this  respect  one  or  two  books  are  printed  in  which a  sufficient  and  adequate  rebuttal  is  given  to  the  slanders  of  those  impious  fabricators against  the  elder  and  senior  scholars  of  the  religion,  with  complete  verification  and detail,  politely  and  with  simple  language,  upon  reading  which  every  literate  seeker  of truth  will  know  the  truth  and  can  make  others  understand  it.  All  praise  to  Allah,  for  this objective,  there  is  absolutely  no  need  to  write  or  prepare  a  new  book.  As  was  mentioned above,  the  work  that  was  done  in  the  first  period  is  sufficient  and  adequate  for  all  times. The  need  is  only  that  in  this  regard  arrangements  are  made  to  reprint  those  important and  beneficial  books  which  were  lost  by  the  passage  of  time.

Although  such  work  is  now  very  burdensome  to  my  temperament,  but  for  two  to  two  and a  half  years  those  letters  that  have  continued  coming  and  those  communications  that have  come  to  me  from  different  parts  of  the  country  regarding  this  fitnah  have  forced this  helpless  one  to  at  least  commit  to  preparing  the  final  answer  this  helpless  one  wrote with  the  name  Ma‘rikat  al-Qalam  21  years  ago 3 in  response  to  Husam  al-Haramayn  ofq Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib,  the  subtitle  or  second  title  of  which  was  Fayslah  Kun Munazarah  –  which  has  been  unavailable  for  around  20  years  such  that  no  copy  was kept  with  me  –  for  printing,  by  procuring  a  copy  of  it  and  taking  a  quick  look  over  it  and changing  a  few  words.

Besides  this,  around  19  or  20  years  ago  from today,  I  wrote  several  articles  in  response to  the  fitnah  of  those  who  charge  Hazrat  Shah  Isma‘il  Shahid  (rahmatullah alaih) with  disbelief  by  accusing  him  of  revolting  and  impure  slanders.  Each  article  was  like  an independent  treatise.  All  these  articles  were  also  lost.  Now  when  the  need  was  felt  [to reprint  them]  and  attempts  were  made,  with  the  help  of  Allah  Almighty,  all  these  articles have  been  received  and  having  revised  them,  I  have  prepared  them [for  printing]  by arranging  them  in  the  form  of  a  separate  book.

The  slanders  which  the  general  mukaffirin  of  the  Barelwi  group  repeat  more  frequently regarding  our  elders,  and  on  which  they  base  their  takfir,  with  the  grace  of  the  Almighty, I  hope  these  two  treatises  are  enough  for  answering  them.  Their  preparation  has  been delegated  to  a  dear  friend.  The  dear  friend  has  intentions  to  see  them  printed.  If  he manages  to  do  so,  then  it  is  hoped  that  if  Allah  wills,  within  two  or  three  months,  both treatises  will  be  ready.

Loved  ones  from  different  parts  of  the  country  who  are  worried  by  the  disturbance  of  this fitnah  of  takfir  from  Bareli  wrote  letters  to  this  helpless  one  and  insisted  that  I  again  turn my  attention  to  this  direction.  I  ask  them  that  in  my  present  circumstances  and activities,  this  helpless  one  feels  that  to  save  the  general  Muslims  from  the  evil  of  this fitnah  in  this  time,  it  is  only  binding  on  him  to  present  to  them  these  pages  regarding  his opinion,  advice  and  experience,  and  to  prepare  those  two  books  which  he  believes  are necessary  to  publish,  and  for  which  he  gives  permission  to  those  dear  friends  who  wish to  print  it.

Any  more  attention  than  this,  which  the  loved  ones  insisted  on  in  their  letters,  there  is now  absolutely  no  room  for  this  in  this  helpless  one’s  times,  activities  and  obligations.  O Allah!  Give  us  the  ability  to  [do]  what  You  love  and  what  You  are  pleased  with,  and  make our latter better than our former.


1. The fatwa which Mawlawi  Ahmad Rida  Khan  Sahib presented before the scholars  of  the two  Harams,  he later  printed  and  published  under the  name  Husam al-Haramayn.  This  paragraph  is  the upshot  and summary  of  its  introduction.  From  simple shedding of  tears  and  small  sighs,  there is  a cunning art  to influencing  the  pious  and  simple  slaves  of  Allah,  and  the  introduction  to  Mawlawi  Ahmad  Rida Khan Sahib’s  Husam al-Haramayn  is  a unique  example of  this.  I  only  wrote the upshot  and summary  of  his words.  (Mawlana Manzur Nu‘mani)

2. For full  details,  see  the  treatise  al-Shihab  al-Thaqib  [by  Shaykh  al-Islam  Mawlana  Husayn  Ahmad Madani]  (Mawlana Manzur  Nu‘mani)  

3. That is,  in  the  year 1352  H/1933 CE.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s