Location and nature of Arab Tribes

[Note: This biography will be posted part by part for the convenience of the readers, after the end of each topic there will be a continuation link given below,The seerah is from the book ar-raheeq al-makhtum by Maulana Safi ur Rahman al-mubarakpuri]

Beyond  a  shadow  of  doubt,  the  biography  of  Prophet  Muhammad  (sallallaahu alaihi wasallam)  manifestedly represents  an  exhaustive  embodiment  of  the  sublime  Divine  Message  that  he  communicated  in  order  to deliver  the  human  race  from  the  swamp  of darkness  and  polytheism  to  the  paradise  of light  and monotheism.  An  image,  authentic  as  well  as  comprehensive,  of  this  Message  is  therefore  only attainable  through  careful  study  and  profound  analysis  of  both  backgrounds  and  issues  of  such  a biography.  In  view  of  this,  a  whole  chapter is  here  introduced  about  the  nature  and  development  of Arab  tribes  prior  to  Islam  as  well  as  the  circumstantial  environment  that  enwrapped  the  Prophet’s mission. 

LOCATION OF THE ARABS:

Linguistically,  the  word “Arab” means  deserts  and  waste  barren  land  well-nigh  waterless  and  treeless. Ever  since  the  dawn  of  history,  the  Arabian  Peninsula  and  its  people  have  been  called  as  such.  The  Arabian  Peninsula  is  enclosed in  the  west  by  the  Red  Sea  and  Sinai,  in  the  east  by  the  Arabian  Gulf, in  the  south  by  the  Arabian  Sea,  which  is  an  extension  of  the  Indian  Ocean,  and  in  the  north  by  old Syria  and part  of  Iraq.  The  area  is  estimated  between  a  million  and  a  million  and  a  quarter  square miles.  Thanks  to  its  geographical  position,  the  peninsula  has  always  maintained  great  importance..

Considering  its  internal  setting,  it  is  mostly deserts  and  sandy  places,  which  has  rendered  it  inaccessible to  foreigners  and  invaders,  and  allowed  its  people  complete  liberty  and  independence  through  the  ages, despite  the  presence  of  two  neighbouring  great  empires.  Its  external  setting,  on  the  other  hand,  caused  it  to  be  the  centre  of  the  old  world  and  provided it  with sea  and  land  links  with  most  nations  at  the  time.  Thanks  to  this  strategic  position  the  Arabian  Peninsula had  become  the  centre for  trade,  culture,  religion  and  art.

ARAB  TRIBES: Arab kinfolks  have  been  divided  according  to  lineage  into  three groups:

Perishing  Arabs: The  ancient  Arabs,  of  whose  history little  is  known,  and  of  whom  were ‘Ad,  Thamûd, Tasam,  Jadis,  Emlaq,  and  others.

Pure  Arabs:  Who  originated  from  the  progeny  of  Ya‘rub  bin  Yashjub  bin  Qahtan.  They  were  also  called Qahtanian  Arabs.

Arabized  Arabs:  Who  originated  from  the  progeny  of  Ishmael.  They  were  also  called  ‘Adnanian  Arabs. The  pure  Arabs  –  the  people  of  Qahtan  –  originally  lived in  Yemen  and  comprised  many  tribes,  two  of which  were very famous:

1.Himyar: The  most  famous  of  whose  septs  were  Zaid  Al-JamhurQuda‘a  and  Sakasic.

2.Kahlan:  The  most  famous  of  whose  septs  were  HamdanAnmarTai’, Mudhhij  ,  KindaLakhm, JudhamAzdAwsKhazraj  and  the  descendants  of Jafna  —  the  kings  of  old  Syria.  Kahlan  septs  emigrated  from  Yemen  to  dwell  in  the  different  parts  of  the  Arabian  Peninsula  prior  to  the Great  Flood (Sail  Al-‘Arim  of  Ma’rib  Dam),  due  to  the  failure  of  trade  under  the  Roman  pressure  and domain  on  both  sea  and  land  trade  routes  following  Roman  occupation  of  Egypt  and  Syria.  Naturally enough,  the  competition  between  Kahlan  and  Himyar  led  to  the evacuation  of  the  first  and  the settlement  of  the  second  in  Yemen. 

THE  EMIGRATING  SEPTS  OF  KAHLAN  CAN  BE  INTO  FOUR  GROUPS:

1.Azd:  Who,  under  the leadership  of ‘Imran  bin  ‘Amr Muzaiqbâ’,  wandered  in  Yemen,  sent  pioneers and finally  headed  northwards.  Details  of  their emigration  can  be  summed  up  as  follows: 

2.Tha‘labah  bin  ‘Amr left  his  tribe  Al-Azd  for  Hijaz  and dwelt  between  Tha‘labiyah  and  Dhi  Qar. When  he  gained  strength,  he  headed  for  Madinah  where  he  stayed.  Of  his  seed  are  Aws  and Khazraj,  sons  of  Haritha  bin  Tha‘labah.

Haritha  bin  ‘Amr,  known  as  Khuza‘a,  wandered  with  his  folks  in  Hijaz  until  they  came  to  Mar  AzZahran.  Later,  they  conquered  the  Haram,  and  settled  in  Makkah  after  having  driven  away  its people,  the  tribe  of Jurhum. 

‘Imran  bin  ‘Amr  and  his  folks  went  to  ‘Oman  where  they  established  the  tribe  of  Azd  whose children  inhabited  Tihama  and  were  known  as  Azd-of-Shanu’a. 

Jafna  bin  ‘Amr  and  his  family,  headed  for  Syria  where  he  settled  and  initiated  the  kingdom  of Ghassan  who  was  so  named  after  a  spring  of  water,  in  Hijaz,  where  they  stopped  on  their  way  to Syria. 

1&2. Lakhm  and Judham:  Of  whom  was  Nasr  bin  Rabi‘a,  father  of  Manadhira,  Kings  of  Heerah. 

3. Banu  Tai’:  Who  also  emigrated  northwards  to  settle  by  the  so-  called  Aja  and  Salma  Mountains which  were  consequently  named  as  Tai’ Mountains.

4. Kinda:  Who  dwelt  in  Bahrain  but  were  expelled  to  Hadramout  and  Najd  where  they  instituted  a powerful government  but  not  for  long,  for  the  whole  tribe  soon  faded  away. 

Another  tribe  of  Himyar,  known  as  Quda‘a,  also  left  Yemen  and  dwelt  in  Samawa  semi-desert  on the  borders  of  Iraq. 

The  Arabized  Arabs  go  back  in  ancestry  to  their great  grandfather Ibraheem (alaihissalaam) from  a town  called “Ur”  near  Kufa  on  the  west  bank  of  the  Euphrates  in  Iraq.  Excavations  brought  to  light  great details  of  the  town,  Ibrahim’s (alaihissalaam) family,  and  the  prevalent  religions  and  social  circumstances. 

It  is  known  that  Abraham (Ibraheem Alaihissalaam)  left  Ur  for  Harran  and  then  for  Palestine,  which  he  made headquarters  for  his  Message.  He  wandered  all  over  the  area.  When  he  went  to  Egypt,  the  Pharaoh (fir’aun) tried  to  do  evil  to  his  wife  Sarah (Sara radhiyallahu anha),  but  Allâh  saved  her  and  the  Pharaoh’s  wicked  scheme  recoiled  on  him. He  thus  came  to  realize  her  strong  attachment  to  Allâh,  and,  in  acknowledgment  of  her  grace,  the Fir’aun  rendered  his  daughter  Hagar (Hajira radhiyallahu anha) at  Sarah’s  service,  but  Sarah  gave  Hagar  to  Ibrahim (alaihissalaam)  as  a  wife. 

Ibrahim (alaihissalaam) returned  to  Palestine  where  Hajira (radhiyallahu anha) gave  birth  to  Isma’eel (alaihissalaam).  Sarah (radhiyallahu anha) became  so  jealous  of  Hagar that  she with the command of Allah forced  Ibrahim (alaihissalaam)  to  send  Hajira (radhiyallah anha)  and  her baby  away  to  a  plantless  valley  on  a  small  hill in  Hijaz, by  the  Sacred  House,  exposed  to  the  wearing  of floods  coming  right  and  left.  He  chose for  them  a  place under  a  lofty  tree  above  Zam-zam  near  the  upper  side  of  the  Mosque  in  Makkah  where  neither  people nor  water  was  available,  and  went  back  to  Palestine  leaving  with  his  wife  and  baby  a  leather  case  with some  dates  and  a  pot  of  water.  Not  before  long,  they  ran  out  of  both  food  and  water,  but  thanks  to Allâh’s  favour  water  gushed  forth  to  sustain  them  for  sometime.  The  whole  story  of  Zam-zam  spring  is already known  to  everybody. 

Another  Yemeni  tribe  – Jurhum  the  Second  –  came  and  lived  in  Makkah  upon  Hajira’s (radhiyallahu anha) permission,  after being  said  to  have  lived  in  the valleys  around  Makkah.  It  is  mentioned  in  the  Sahih  Al-Bukhari  that  this tribe  came  to  Makkah  before  Isma’eel (alaihissalaam) was  a  young  man  while  they  had  passed  through  that  valley  long before  this  event. 

Ibraheem (alaihissalaam)  used  to  go  to  Makkah  every  now  and  then  to  see  his  wife  and  son.  The  number  of  these journeys  is  still  unknown,  but  authentic  historical resources  spoke  of  four  ones. 

Allâh,  the  Sublime,  stated  in  the  Noble  Qur’ân  that  He  had  Ibrahim (alaihissalaam)  see,  in  his  dream,  that  he slaughtered  his  son  Isma’eel (alaihissalaam),  and  therefore  Ibraheem  stood  up  to  fulfill  His  Order:

Then,  when  they  had  both  submitted  themselves  (to  the  Will  of  Allâh),  and  he  had  laid  him prostrate  on  his  forehead  (or  on  the  side  of  his  forehead for  slaughtering);  and  We  called  out  to him: “O  Abraham!  You  have fulfilled  the  dream (vision)!” 
Verily!  Thus  do  we  reward  the Muhsinûn  (good-doers,  who  perform  good  deeds  totally  for  Allâh’s  sake  only,  without  any  show off  or  to  gain  praise  or fame,  etc.  and  do  them in  accordance  to  Allâh’s  Orders).  Verily,  that indeed  was  a  manifest  trial  —  and  We  ransomed  him  with  a  great  sacrifice  (i.e.  a  ram)”  [Qur’an 37:103-107]

It  is  mentioned  in  the  Genesis  that  Ishmael (Qur’anic Isma’eel) was  thirteen  years  older  than  his  brother  Isaac (Qur’anic Ishaaq).  The sequence  of  the  story  of  the  sacrifice  of  Ishmael (Isma’eel)  shows  that  it  really  happened  before  Ishaq’s  birth,  and that  Allâh’s  Promise  to  give  Abraham  another  son,  Ishaq (alaihissalaam),  came  after  narration  of  the  whole  story. 

This  story  spoke  of  one  journey  –  at  least  – before  Ishmael became  a  young  man.  Al-Bukhari,  on  the authority  of  Ibn  ‘Abbas (radhiyallahu anhu),  reported  the  other  three  journeys;  a  summary  of  which  goes  as  follows: 

When  Isma’eel (alaihissalaam)  became  a  young  man,  he  learned  Arabic  at  the  hand  of  the  tribe  of Jurhum,  who  loved him  with  great  admiration  and  gave  him  one  of  their  women  as  a  wife,  soon  after  his  mother passed away. Having  wanted  to  see  his  wife  and  son  again,  Ibraheem (alaihissalaam) came  to  Makkah, Isma’eel’s (alaihissalaam)marriage,  but  he didn’t  find  him  at  home.  He  asked  Isma’eel’s (alaihissalaam) wife  about  her  husband  and  how  they  were  doing.  She complained  of  poverty,  so  he  asked  her  to  tell  Isma’eel (alaihissalaam)  to  change  his  doorstep.  Isma’eel (alaihissalaam)  understood  the message,  divorced  his  wife  and  got  married  to  the  daughter  of  Mudad  bin  ‘Amr,  chief  of  the  tribe  of Jurhum. 

Once  more,  Ibraheem (alaihissalaam) came  to  see  his  son,  but  again  didn’t  find  him  at  home.  He  asked  his  new  wife  the same  previous  question,  to  which  she  thanked  Allâh.  Ibraheem (alaihissalaam) asked  her  to  tell  Isma’eel (alaihissalaam) to  keep  his doorstep  (i.e.  to  keep  her  as  wife)  and  went  back  to  Palestine.  A  third  time,  Ibraheem (alaihissalaam) came  to  Makkah  to  find  Isma’eel (alaihissalaam) sharpening  an  arrow  under  a  lofty  tree  near Zam-zam.  The  meeting,  after  a  very  long  journey  of  separation,  was  very  touching  for  a  father  so affectionate  and  a  so  dutiful  and  righteous  son.  This  time,  father  and  son  built  Al-Ka‘bah  and raised  its pillars,  and  Abraham,  in  compliance  with  Allâh’s  Commandment,  called  unto  people  to  make  pilgrimage to  it. 

By  the  grace  of  Allâh,  Isma’eel (alaihissalaam) had  twelve  sons  from  the  daughter  of  Mudad,  whose  names  were  Nabet, Qidar,  Edbael,  Mebsham,  Mishma’,  Duma,  Micha,  Hudud,  Yetma,  Yetour,  Nafis  and  Qidman,  and  who ultimately  formed  twelve  tribes  inhabiting  Makkah  and  trading  between  Yemen,  geographical  Syria  and Egypt.  Later  on,  these  tribes  spread  all  over,  and  even  outside,  the peninsula.  All  their  tidings  went  into oblivion  except  for  the  descendants  of  Nabet  and  Qidar. 

The  Nabeteans  –  sons  of  Nabet  – established  a  flourishing  civilization  in  the  north  of  Hijaz,  they instituted  a  powerful  government  which  spread  out  its  domain  over  all  neighbouring  tribes,  and  made Petra  their  capital.  Nobody dared  challenge  their  authority  until  the  Romans  came  and  managed  to eliminate  their kingdom.  After  extensive research  and painstaking  investigation,  Mr.  Sulaiman  An-Nadwi came  to  the  conclusion  that  the  Ghassanide kings,  along  with  the  Aws  and  Khazraj  were  not  likely  to  be Qahtanians  but  rather  Nabeteans.  Descendants  of  Qidar,  the  son  of  Isma’eel (alaihissalaam),  lived long  in  Makkah  increasing in  number,  of  them  issued ‘Adnan  and  son  Ma‘ad,  to  whom  ‘Adnanian  Arabs  traced  back  their  ancestry.  ‘Adnan  is  the  twenty-first grandfather  in  the  series  of  the  Prophetic  ancestry.  It  was  said  that  whenever  Prophet  Muhammad  ﻰﻠﺻ ﻢﻠﺳو  ﻪﯿﻠﻋ  ﷲا  spoke  of  his  ancestry  he  would  stop  at  ‘Adnan  and  say:  “Genealogists  tell lies”  and  did  not  go farther  than  him.  A  group  of  scholars,  however,  favoured  the  probability  of  going  beyond  ‘Adnan attaching  no  significance  to  the  aforementioned  Prophetic  Hadith.  They  went  on  to  say  that  there  were exactly  forty  fathers  between  ‘Adnan  and  Ibraheem  (alaihissalaam). 

Nizar,  Ma‘ad’s  only  son,  had four  sons  who  branched  out  into  four great  tribes;  Eyad,  Anmar,  Rabi‘a and  Mudar.
These  last  two  sub-branched  into  several  septs.  Rabi‘a  fathered  Asad,  ‘Anazah,  ‘Abdul  Qais, and  Wa’il’s  two  sons  (Bakr  and  Taghlib),  Hanifa  and  many  others. 

Mudar  tribes  branched  out  into  two  great  divisions:  Qais  ‘Ailan  bin  Mudar  and  septs  of  Elias  bin  Mudar. Of  Qais  ‘Ailan  were  the  Banu  Saleem,  Banu  Hawazin,  and  Banu  Ghatafan  of  whom  descended ‘Abs, Zubyan,  Ashja‘  and  Ghani  bin  A‘sur.  Of  Elias  bin  Mudar  were  Tamim  bin  Murra,  Hudhail  bin  Mudrika, Banu  Asad  bin  Khuzaimah  and  septs  of  Kinana  bin  Khuzaimah,  of  whom  came  Quraish,  the  descendants of  Fahr  bin  Malik  bin  An-Nadr  bin  Kinana.

  Quraish  branched  out  into  various  tribes,  the  most  famous  of  whom  were  Jumah,  Sahm,  ‘Adi, Makhzum,  Tayim,  Zahra  and  the  three  septs  of  Qusai  bin  Kilab:  ‘Abdud-Dar bin  Qusai,  Asad  bin  ‘Abdul ‘Uzza  bin  Qusai  and  ‘Abd  Manaf  bin  Qusai. 

‘Abd  Manaf  branched  out  into  four  tribes:  ‘Abd  Shams,  Nawfal,  Muttalib  and  Hashim.  It  is,  however, from  the family  of  Hashim  that  Allâh  selected  Prophet  Muhammad  bin  ‘Abdullah  bin  ‘Abdul-Muttalib  bin Hashim (sallallaahu alaihi wasallam). 

Prophet  Muhammad  (sallallaahu alaihi wasallam)  said:  “Allâh  selected  Ishmael from  the  sons  of  Abraham,  Kinana  from  the  sons  of  Ishmael,  Quraish from  the  sons  of  Kinana,  Hashim  from  the  sons  of  Quraish  and  He  selected  me  from  the  sons  of Hashim.” 

Al-‘Abbas  bin  ‘Abdul-Muttalib (radhiyallahu anhu) quoted  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihivwasallan)  as  saying:  “Allâh  created  mankind  and  chose  me  from  the  best  whereof,  He  chose  the  tribes  and  selected me  from  the best  whereof;  and  He  chose families  and  selected  me  from  the  best  whereof.  I  am the  very  best  in  person  and  family.” 

Having  increased  in  number,  children  of ‘Adnan,  in  pursuit  of  pastures  and  water,  spread  out  over various  parts  of  Arabia.

The  tribe  of ‘Abdul  Qais,  together  with  some  septs  of  Bakr  bin  Wa’il  and Tamim,  emigrated  to  Bahrain where  they dwelt. 

Banu  Hanifa  bin  Sa‘b bin  Ali bin  Bakr  went  to  settle  in  Hijr,  the  capital  of  Yamama.  All  the  tribes  of  Bakr bin  Wa’il  lived  in  an  area  of  land  which  included  Yamama,  Bahrain,  Saif  Kazima,  the  sea  shore,  the outer  borders  of  Iraq,  Ablah  and  Hait. 

Most  of  the  tribe  of  Taghlib  lived in  the  Euphrates  area  while  some  of  them  lived  with  Bakr. Banu  Tamim  lived in  Basra  semi-desert.

Banu  Saleem  lived  in  the vicinity  of  Madinah  on  the  land  stretching  from  Wadi  Al-Qura  to  Khaibar onwards  to  the eastern  mountains  to  Harrah.

Thaqif dwelt  in  Ta’if  and  Hawazin  east  of  Makkah  near  Autas  on  the road  from  Makkah  to  Basra. Banu  Asad  lived  on  the  land east  of  Taimâ’  and  west  of  Kufa,  while  family  of Tai’ lived  between  Banu Asad  and  Taimâ’.  They  were  five-day-walk  far from  Kufa. 

Zubyan  inhabited  the  plot  of  and  between  Taimâ’  and  Hawran. 

Some  septs  of  Kinana  lived  in  Tihama,  while  septs  of  Quraish  dwelt  in  Makkah  and  its  suburbs.  Quraish remained  completely  disunited  until  Qusai  bin  Kilab  managed  to  rally  their ranks  on  honourable  terms attaching  major prominence  to  their  status  and  importance.

Continue reading further by clicking the link: Rulership and Kingship among the Pre-Islamic Arabs

Advertisements

2 thoughts on “Location and nature of Arab Tribes”

  1. Sayyidina Abraham PBH was Chaldean , Chaldeans are the Arameans who are the Nabateans they are people of Aws and Athir
    the descendants of Prophet Hud and Saleh are the Akkadians and Thamud . Adites conquered Syria and Iraq and when actual tribe of Ad perished Hud PBH was with the Thamud who are from him , they lived between al hijr to greater part of Syria mixing with Assyrians and when actual tribe of Thamud perished it was Imliq who are from Prophet Saleh PBH


    http://www.ecusd7.org/ehs/ehsstaff/jparkin/academics/ancient_world_history/Rise_of_Civilizations/2-Early_Civilizations/2-Fertile_Crescent/Fertile_Crescent/img067.GIF amorites (Imliq) this may have something to do with umaym who also another son of Lud bin Shem
    when actual tribe of Thamud perished the Nabateans came out who are the Arameans who are the Chaldeans who are just the Akkadians and Imliq , they are Adite and thamudic in origin



    Like

  2. Qays is from Imliq who mixed with Adnani and Qahtani arabs
    and what do you mean adnani arabs are arabicized ? explain this ?
    number one yes Sayyidina Abraham and Ismael PBT are Chaldeans they are Aws in origin 2ndly Sayyidina Ismael married into Jurhum thus creating the Adnani Arabs and kept marrying back into arabs but not just Qahtani remember Qays is from Imliq who are from Prophet Saleh PBH

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s