The Life of Prophet Muhammad: In the Shade of the Divine Message and Prophethood

IN  THE  CAVE  HIRA:

When  Prophet  Muhammad  (sallallaahu alaihi wasallam)  was  nearly forty,  he  had  been  wont  to  pass  long  hours in  retirement  meditating  and  speculating  over  all  aspects  of  creation  around  him.  This  meditative temperament  helped  to  widen  the  mental gap  between  him  and  his  compatriots.  He  used  to  provide himself  with  Sawiq  (barley  porridge)  and  water  and  then  directly  head for  the  hills  and  ravines  in  the neighbourhood  of  Makkah.  One  of  these in  particular  was  his  favourite resort  —  a  cave  named  Hira’,  in the  Mount  An-Noor.  It  was  only  two  miles  from  Makkah,  a  small  cave  4  yards  long  and  1.75  yard  wide. He  would  always  go  there  and  invite  wayfarers  to  share  him  his  modest  provision.  He  used  to  devote most  of  his  time,  and  Ramadan  in  particular,  to  worship  and  meditation  on  the  universe  around  him.  His heart  was  restless  about  the  moral evils  and  idolatry  that  were  rampant  among  his  people;  he  was  as yet  helpless  because  no  definite  course,  or  specific  approach  had been  available  for  him  to  follow  and rectify  the ill practices  around  him.  This  solitude  attended  with  this  sort  of  contemplative  approach  must be  understood  in  its  Divine  perspective.  It  was  a  preliminary  stage  to  the  period  of  grave responsibilities that  he  was  to  shoulder  very  soon. 

Privacy  and  detachment  from  the  impurities  of  life  were  two  indispensable  prerequisites  for  the Prophet’s  soul  to  come  into  close  communion  with  the  Unseen  Power  that  lies  behind  all  aspects  of existence  in  this  infinite  universe.  It  was  a  rich  period  of  privacy  which  lasted for  three  years  and ushered  in  a  new  era,  of  indissoluble  contact  with  that  Power.

JIBREEL  BRINGS  DOWN  THE  REVELATION:

When  he  was  forty,  the  age  of  complete perfection  at  which  Prophets  were  always  ordered  to  disclose their Message,  signs  of  his  Prophethood  started  to  appear  and  twinkle  on  the  horizons  of life;  they  were the  true  visions  he  used  to  experience  for  six  months.  The  period  of  Prophethood  was  23  years;  so  the period  of  these  six  months  of  true  visions  constituted  an  integral  part  of  the  forty-six  parts  of Prophethood.  In  Ramadan,  in  his  third  year  of  solitude in  the  cave  of  Hira’,  Allâh’s  Will  desired  His mercy  to  flow  on  earth  and  Prophet Muhammad  (sallallaahu alaihi wasallam)  was  honoured  with  Prophethood,  and  the light  of  Revelation  burst  upon  him  with  some  verses  of  the  Noble  Qur’ân.

  As  for  the  exact  date,  careful investigation  into  circumstantial  evidence  and  relevant  clues  point  directly to  Monday,  21st.  Ramadan  at  night,  i.e.  Au,  10,  610  A.D.  with  Prophet  Muhammad (sallallaahu alaihi wasallam)  exactly  40  years,  6  months  and  12  days  of  age,  i.e.  39  Gregorian  years,  3  months  and  22  days. 

‘Aishah (radhiyallahu anha),  the  veracious,  gave  the following  narration  of  that  most  significant  event  that  brought  the Divine  light  which  would  dispel  the  darkness  of  disbelief  and ignorance.  It  led life  down  a  new  course and  brought  about  the  most  serious  amendment  to  the  line  of  the  history  of mankind: 

Forerunners  of  the  Revelation  assumed  the  form  of  true  visions  that  would  strikingly  come  true  all  the time.  After  that,  solitude  became  dear  to  him  and  he  would  go  to  the  cave,  Hira’,  to  engage in Tahannuth  (devotion)  there  for  a  certain  number  of  nights  before returning  to  his  family,  and  then  he would  return  for  provisions  for  a  similar  stay.  At  length,  unexpectedly,  the Truth  (the  angel)  came  to him  and  said,  “Recite.” I  cannot  recite,”  he  [Prophet Muhammad (sallallaahu alaihi wasallam)]  said.  The  Prophet (sallallaahu alaihi wasallam)  described: “Then  he  took  me  and  squeezed  me vehemently  and  then  let  me  go and repeated  the  order ‘Recite.’  ‘I  cannot  recite’  said  I,  and  once  again  he  squeezed  me  and  let  me  till  I was  exhausted.  Then  he  said: ‘Recite.’  I  said  ‘I  cannot  recite.’  He  squeezed  me for  a  third  time  and  then let  me go  and  said: 

“Read!  In  the  Name  of your  Lord,  Who  has  created  (all  that  exists),  has  created  man  from  a  clot (a  piece  of  thick  coagulated  blood).  Read!  and  your  Lord  is  the  Most  Generous.’”  [96:1-3] 

The  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  repeated  these  verses.  He  was  trembling  with  fear.  At  this  stage,  he came  back  to  his  wife  Khadijah (radhiyallahu anha),  and  said,  “Cover  me,  …  cover me.”  They  covered  him  until  he  restored security.  He  apprised  Khadijah (radhiyallahu anha) of  the  incident  of  the  cave  and  added  that  he  was  horrified.  His  wife tried  to  soothe  him  and  reassured  him  saying,  “Allâh  will  never disgrace you.  You  unite  uterine relations; you  bear  the  burden  of  the  weak; you  help  the  poor  and  the  needy,  you  entertain  the  guests and  endure  hardships  in  the  path  of  truthfulness.” 

She  set  out  with  the  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallan)  to  her  cousin  Waraqa  bin  Nawfal bin  Asad  bin  ‘Abd Al-‘Uzza,  who  had  embraced  Christianity  in  the  pre-Islamic  period,  and  used  to  write  the  Bible  in Hebrew.  He  was  a  blind  old  man.  Khadijah  said: “My  cousin!  Listen  to  your  nephew!”  Waraqa  said:  “O my  nephew!  What  did  you  see?” The  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihi wasallam)  told  him  what  had happened  to  him.  Waraqa  replied: “This  is  ‘Namus’  i.e.  (the  angel  who  is  entrusted  with  Divine  Secrets) that  Allâh  sent  to  Moses.  I  wish  I  were younger.  I  wish  I  could  live  up  to  the  time  when  your  people would  turn  you  out.” Prophet Muhammad (sallallaahu alaihi wasallam)  asked:  “Will  they  drive  me  out?”  Waraqa answered in  the  affirmative  and  said: “Anyone  who  came  with  something  similar  to  what  you  have brought  was  treated  with  hostility;  and  if  I  should  be  alive  till  that  day,  then  I  would  support  you strongly.”  A  few  days  later  Waraqa  died  and  the revelation  also  subsided. 

At-Tabari  and  Ibn  Hisham reported  that  the  Messenger  of  Allâh  (saooallaahu alaihi wasallam)  left  the  cave  of Hira’  after  being  surprised by  the  Revelation,  but  later  on,  returned  to  the  cave  and  continued  his solitude. Afterwards,  he  came  back  to  Makkah.  At-Tabari reported  on  this  incident,  saying: 

After  mentioning  the  coming  of  the  Revelation,  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihi wasallam)  said:  “I have  never  abhorred  anyone  more  than  a  poet  or  a  mad  man.  I  can  not  stand looking  at  either  of  them. I  will  never  tell  anyone  of  Quraish  of  my  Revelation.  I  will  climb  a  mountain  and  throw  myself down  and die.  That  will relieve  me.  I  went  to  do  that  but  halfway  up  the  mountain,  I  heard  a  voice  from  the  sky saying ‘O  Muhammad!  You  are  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihi wasallam)  and  I  am  jibreel.’  I  looked upwards  and  saw  Jibreel in  the  form  of  a  man  putting  his  legs  on  the  horizon.  He  said: ‘O  Muhammad You  are  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihi wasallam)  and  I  am  Gabriel (jibreel)’  I  stopped  and  looked  at  him. His  sight  distracted  my  attention  from  what  I  had  intended  to  do.  I  stood  in  my  place  transfixed.  I  tried to  shift  my  eyes  away  from  him.  He  was  in  every  direction  I  looked  at.  I  stopped  in  my  place  without any  movement  until  Khadijah  sent  someone  to  look for  me.  He  went  down  to  Makkah  and  came  back while  I  was  standing  in  the  same  place.  Gabriel  then  left,  and  I  went  back  home.  I  found  Khadijah  at home,  so  I  sat  very  close  to  her.  She  asked: ‘Father  of  Al-Qasim!  Where  have  you  been?  I  sent someone  to  look  for  you.  He  went  to  Makkah  and returned  to  me.’  I  told  her  of  what  I  had  seen.  She replied:  ‘It  is  a  propitious  sign,  O  my  husband.  Pull yourself  together,  I  swear  by  Allâh  that  you  are  a Messenger  for  this  nation.’ Then  she  stood  up  and  went  to  Waraqa  and  informed  him.  Waraqa  said: ‘I swear by  Allâh  that  he  has  received  the  same  Namus,  i.e.  angel  that  was  sent  to  Moses.  He  is  the Prophet  of  this  nation.  Tell  him  to  be patient.’  She  came  back  to  him  and  told  him  of  Waraqa’s  words. When  the  Messenger  of  Allâh  (Peace  be  upon  him)  finished  his  solitary  stay  and  went  down  to  Makkah, he  went  to  Waraqa,  who  told  him:  ‘You  are  the  Prophet  of  this  nation.  I  swear  by  Allâh  that  you  have received  the  same  angel  that  was  sent  to  Moses.’” 

INTERRUPION  OF  REVELATION:

Ibn  Sa‘d reported  on  the  authority  of  Ibn  ‘Abbas (radhiyallahu anhu) that  the  Revelation  paused  for  a  few  days. After  careful study,  this  seems  to  be  the  most  possible.  To  say  that  it  lasted for  three  and  a  half years,  as  some scholars  allege,  is  not  correct,  but  here  there  is  no  room  to  go  into  more  details.

  Meanwhile,  the  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam),  was  caught  in  a  sort  of  depression  coupled  with astonishment  and  perplexity.  Al-Bukhari  reported: 

The  Divine  inspiration  paused for  a  while  and  the  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallan)  became  so  sad,  as  we have  heard,  that  he  intended  several  times  to  throw  himself  from  the  tops  of  high  mountains,  and  every time  he  went  up  the  top  of  a  mountain  in  order  to  throw  himself  down,  Jibreel  would  appear  before  him and  say: “O  Muhammad!  You  are  indeed  Allâh’s  Messenger in  truth,”  whereupon  his  heart  would become  quiet  and  he  would  calm  down  and  return  home.  Whenever  the  period  of  the  coming  of  the Revelation  used  to  become  long,  he  would do  as  before,  but  Jibreel  would  appear  again  before  him  and say  to  him  what  he  had  said  before. 

ONCE,  JIBREEL  BRINGS  ALLAH’S  REVELATION:

Ibn  Hajar (rahimahullah) said: ‘That  (the  pause  of  Allâh’s  revelation  for  a  few  days)  was  to  relieve  the  Messenger  of Allâh  (sallallaahu alaihi wasallam)  of  the  fear  he  experienced  and  to  make  him  long for  the  Revelation.  When the  shades  of puzzle receded,  the  flags  of  truth  were raised,  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihi wasallam) knew  for  sure  that  he  had  become  the  Messenger  of  the  Great  Lord.  He  was  also  certain  that  what had  come  to  him  was  no  more  than  the  ambassador  of  inspiration.  His  waiting  and  longing  for  the coming  of  the  revelation  constituted  a  good reason  for  his  steadfastness  and  self-possession  on  the arrival  of  Allâh’s  inspiration,  Al-Bukhari  reported  on  the  authority  of  Jabir  bin  ‘Abdullah (radhiyallahu anhu)  that  he  had heard  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihi wasallam)  speak  about  the  period  of  pause  as  follows:  “While  I  was  walking,  I  heard  a  voice  from  the  sky.  I  looked  up,  and  surely  enough,  it  was  the  same angel  who  had visited  me in  the  cave  of  Hira’.  He  was  sitting  on  a  chair between  the  earth  and  the  sky. I  was  very  afraid  of  him  and  knelt  on  the  ground.  I  went  home  saying: ‘Cover  me  …,  Cover  me  …’.  Allâh revealed  to  me  the  verses:

O you  [Muhammad  (Peace  be  upon  him)]  enveloped  (in  garments)!  Arise  and  warn!  And your Lord  (Allâh)  magnify!  And your garments  purify!  And  keep  away from  Ar-Rujz  (the idols)!’” [74:1-5] 

After  that  the  revelation  started  coming  strongly,  frequently  and regularly. 

SOME  DETAILS  PERTINENT  TO  THE  SUCCESSIVE  STAGES  OF  REVELATION:

Before  we  go  into  the  details  of  the  period  of  communicating  the  Message  and  Prophethood,  we  would like  to  get  acquainted  with  the  stages  of  the  Revelation  which  constituted  the  main  source  of  the Message  and  the  subject-matter  of  the  Call.  Ibn  Al-Qayyim,  mentioning  the  stages  of  the  Revelation, said:

The  First: The  period  of  true vision.  It  was  the  starting  point  of  the  Revelation  to  the  Men  of  Allâh (sallallaahu alaihi wasallam).

The  Second:  What  the  angel invisibly  cast  in  the  Prophet’s  mind  and  heart.  The  Messenger  of Allâh    (sallallaahu alaihi wasallam)  said: “The  Noble  Spirit  revealed  to  me  ‘No  soul  will  perish  until it exhausts  its  due  course,  so  fear  Allâh  and  gently request  Him.  Never  get  so  impatient  to  the verge  of disobedience  of  Allâh.  What  Allâh  has  can  never  be  acquired  but  through  obedience  to Him.’” 

The  Third:  The  angel  used  to  visit  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihi wasallam)  in  the  form  of  a human  being  and  would  speak  to  him  directly.  This  would  enable  him  to  fully  understand  what the  angel  said.  The  angel  was  sometimes  seen  in  this  form  by  the  Prophet’s  Companions.

The  Fourth:  The  angel  came  to  him  like  the  toll  of  a  bell  and  this  was  the  most  difficult  form because  the  angel  used  to  seize  him  tightly  and  sweat  would  stream  from  his  forehead  even  on the  coldest  day.  If  the  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  was  on  his  camel,  the  camel  would  not withstand  the  weight,  so  it  would  immediately  kneel  down  on  the  ground.  Once  the  Messenger  of Allâh    (saloallaahu alaihi wasallam)  had  such  a  revelation  when  he  was  sitting  and  his  thigh  was  on Zaid,  Zaid (radhiyallahu anhu)  felt  the  pressure  had  almost  injured  his  thigh. 

The  Fifth:  The  Prophet    (sallallaahu alaihi wasallam)  saw  the  angel  in  his  actual  form.  The  angel  would reveal  to  him  what  Allâh  had  ordered  him  to  reveal.  This,  as  mentioned in  (Qur’ân),  in  Sûrah  AnNajm (Chapter  53  – The  Star),  happened  twice. 

The  Sixth:  What  Allâh  Himself revealed  to  him  in  heaven  i.e.  when  he  ascended  to  heaven  and received  Allâh’s  behest  of  Salât  (prayer). 

The  Seventh:  Allâh’s  Words  to  His  Messenger (sallallaahu alaihi wasallam)  at  first  hand  without  the mediation  of  an  angel.  It  was  a  privilege  granted  to  Moses    (Qur’anic Musa alaihissalaam)  and  clearly attested in  the  Qur’ân,  as  it  is  attested  to  our  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  in  the  Sûrah  AlIsrâ’ (Chapter  17  – The  Journey  by  Night)  of  the  Noble  Qur’ân. 

Some  religious  scholars  added  a  controversial  eighth  stage  in  which  they  state  that  Allâh  spoke  to  the Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  directly  without  a  curtain  in  between.  This  issue remains  however unconfirmed.

PROCLAIMING  ALLAH,  THE  ALL-HIGH;  AND  THE  IMMEDIATE  CONSTITUENTS  

The  first  Revelation  sent  to  the  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  implied  several  injunctions,  simple  in  form but  highly  effective  and  of  serious  far-reaching ramifications.  The  angel  communicated  to  him  a manifest  Message  saying: 

O you  [Muhammad  (sallallaahu alaihi wasallam)  ] enveloped  (in  garments)!  Arise  and  warn!  And your Lord  (Allâh)  magnify!  And your garments  purify!  And  keep  away from  Ar-Rujz  (the  idols).  And give  not  a  thing in  order  to  have  more (or  consider  not  your  deeds  of  Allâh’s  obedience  as  a favour  to  Allâh).  And  be  patient  for  the  sake  of your  Lord  (i.e.  perform  your  duty  to Allâh)!” [74:1-7] 

For  convenience  and  ease  of  understanding,  we  are going  to  segment  the  Message  into  its  immediate constituents: 

1. The  ultimate  objective  of  warning  is  to  make  sure  that  no  one  breaching  the  pleasures  of  Allâh  in the  whole  universe  is  ignorant  of  the  serious  consequences  that  his  behaviour  entails,  and  to create  a  sort  of  unprecedented  shock  within  his  mind  and  heart. 

2. ‘Magnifying  the  Lord’ dictates  explicitly  that  the  only  pride  allowed  to  nourish  on  the earth  is exclusively  Allâh’s  to  the  exclusion  of  all  the  others’. 

3. ‘Cleansing  the  garments  and  shunning  all  aspects  of  abomination’ point  directly  to  the indispensable  need  to  render both  the  exterior  and  interior exceptionally  chaste  and  pure,  in addition  to  the  prerequisite  of  sanctifying  the  soul  and  establishing  it  highly immune  against  the different  sorts  of  impurities  and  the  various  kinds  of  pollutants.  Only  through  this  avenue  can  the soul  of  the  Prophet    (sallallaahu alaihi wasallam) reach  an  ideal  status  and  become  eligible  to  enjoy  the shady  mercy  of  Allâh  and  His  protection,  security,  guidance  and  ever-shining  light;  and  will consequently  set  the  highest  example  to  the  human  community,  attract  the  sound  hearts  and inspire  awe  and  reverence  in  the  stray  ones  in  such  a  manner  that  all  the  world,  in  agreement  or disagreement,  will  head for  it  and  take  it  as  the  rock-bed  in  all facets  of  their  welfare. 

4. The  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  must  not  regard  his  strife  in  the  way  of  Allâh  as  a  deed  of grace  that  entitles  him  to  a  great  reward.  On  the  contrary,  he  has  to  exert  himself  to  the  utmost, dedicate  his  whole  efforts  and  be  ready  to  offer  all  sacrifices  in  a  spirit  of  self-fogetfulness enveloped  by  an  ever-present  awareness  of  Allâh,  without  the  least  sense  of  pride  in  his  deeds  or sacrifices. 

5. The  last  verse  of  the  Qur’ân  revealed  to  the  Prophet   (sallallaahu alaihi wasallam)  alludes  to  the  hostile attitude  of  the  obdurate  disbelievers,  who  will  jeer  at  him  and  his  followers.  They  are expected  to disparage  him  and  step  up  their  malice  to  the  point  of  scheming  against  his  life  and  lives  of  all the  believers  around  him.  In  this  case  he  has  got  to  be  patient  and is  supposed  to  persevere  and display  the  highest  degree  of  stamina  for  the  sole  purpose  of  attaining  the  pleasure  of  Allâh. 

These  were  the  basic  preliminaries  that  the  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  had  to  observe,  very  simple injunctions  in  appearance,  greatly  fascinating  in  their  calm  rhythm,  but  highly  effective  in  practice.  They constituted  the  trigger  that  aroused  a  far-ranging  tempest  in  all  the  corners  of  the  world. 

The  verses  comprise  the  constituents  of  the  new  call  and  propagation  of  the  new  faith.  A  warning logically  implies  that  there  are  malpractices  with  painful  consequences  to  be  sustained  by  the perpetrators,  and  since  the  present  life is  not  necessarily  the  only room  to  bring people  to  account  for their misdeeds  or  some  of  them,  then  the  warning  would  necessarily  imply  calling  people  to  account  on another  day,  i.e.  the  Day  of  Resurrection,  and  this  per  se  suggests  the existence  of  a  life  other  than  this one  we  are  living.  All  the verses  of  the  Noble  Qur’ân  call  people  to  testify explicitly  to  the  Oneness  of Allâh,  to  delegate  all  their  affairs  to  Allâh,  the  All-High,  and  to  subordinate  the desires  of  the  self  and the  desires  of  Allâh’s  servants  to  the  attainment  of  His  Pleasures. 

The  constituents  of  the  call  to  Islam  could,  briefly  speaking,  go  as  follows: 

1. Testimony  to  the  Oneness  of  Allâh. 

2. Belief  in  the  Hereafter.

3. Sanctifying  one’s  soul  and  elevating  it  high  above  evils  and  abominations  that  conduce  to  terrible consequences,  besides  this,  there  is  the  dire  need  for  virtues  and  perfect  manners  coupled  with habituating  oneself  to  righteous  deeds. 

4. Committing  one’s  all  affairs  to  Allâh,  the  All-High. 

5. All  the  foregoing  should  run  as  a  natural  corollary  to  unwavering  belief in Prophet Muhammad’s (sallallaahu alaihi wasallam) Message, and  abidance  by  his  noble  leadership  and righteous  guidance. 

The  verses  have  been  prefaced,  in  the  voice  of  the  Most  High,  by  a  heavenly  call  mandating  the  Prophet (sallallaahu alaihi wasallam)  to  undertake  this  daunting  responsibility  (calling  people  unto  Allâh).  The  verses meant  to  extract  him forcibly  out  of  his  sleep,  divest  him  of  his  mantle  and  detach  him  from  the  warmth and  quiet  of life,  and  then  drive  him  down  a  new  course  attended  with  countless  hardships,  and requiring  a  great  deal  of  strife  in  the  way  of  Allâh: 

“O you  [Muhammad  (sallallaahu alaihi wasallan)  ] enveloped  (in  garments)!  Arise  and  warn.” 
[74:1-2] 

Suggesting  that  to  live  to  oneself is  quite  easy,  but  it  has  been  decided  that  you  have  to  shoulder  this heavy  burden;  consequently  sleep,  comfort,  or  warm  bed  are items  decreed  to  be  alien  in  your lexicon of  life.  O  Muhammad,  arise  quickly for  the  strife  and  toil  awaiting you;  no  time  is  there for  sleep  and such  amenities; grave responsibilities  have  been  Divinely  determined  to  fall  to  your  lot,  and  drive  you into  the  turmoil  of life  to  develop  a  new  sort  of  precarious  affinity  with  the  conscience  of  people  and  the reality  of  life. 

The  Prophet   (sallallaahu alaihi wasallam) managed  quite  successfully  to  rise  to  his  feet  and  measure  up  to  the new  task,  he  went  ahead  in  a  spirit  of  complete  selflessness,  relentlessly  striving  and  never  abating in carrying  the  burden  of  the  great  Trust,  the  burden  of  enlightening  mankind,  and  the  heavy  weight  of the  new  faith  and  strife for  over  twenty  years,  nothing  distracting  his  attention  from  the  awcommission. May  Allâh  reward  him,  for  us  and  all  humanity,  the  best  ending.  The  following  research  at  hand  gives  an account  in  miniature  of  his  long  strive  and  uninterrupted  struggle  he  made  after receiving  the  ministry of  Messengership.

Continue reading further: Phases and Stages of the Priphetic call to the people towards Islam

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s