THE FIRST STAGE OF THE PROPHET’S CALL TO PEOPLE TOWARDS ISLAM

STRIFE  IN  THE  WAY  OF  THE  CALL: THREE  YEARS  OF  SECRET  CALL:

It  is  well-known  that  Makkah  was  the  centre  for  the  Arabs,  and  housed  the  custodians  of  Al-Ka‘bah. Protection  and guardianship  of  the  idols  and  stone  graven  images  that  received  veneration  on  the  part of  all  the  Arabs  lay  in  the  hands  of  the  Makkans.  Hence  the  difficulty  of  hitting  the  target  of  reform  and rectitude  in  a  place  considered  the  den  of  idolatry.  Working  in  such  an  atmosphere  no  doubt  requires unshakable  will  and  determination,  that  is  why  the  call  unto  Islam  assumed  a  clandestine form  so  that the  Makkans  should  not  be  enraged  by  the  unexpected  surprise. 

THE  EARLY  CONVERTS:

The  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  naturally  initiated  his  sacred  mission  right  from  home  and  then moved  to  the  people  closely  associated  with  him.  He  called  unto  Islam  whomsoever  he  thought  would attest  the  truth  which  had  come  from  his  Lord.  In  fact,  a  host  of  people  who  nursed  not  the  least  seed of  doubt  as  regards  the  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam),  immediately responded  and quite  readily embraced  the  true  faith.  They  are  known  in  the  Islamic  literature  as  the  early  converts. 

Khadijah (radhiyallahu anha),  the  Prophet’s  spouse,  the  mother  of  believers,  was  the first  to  enter  the fold  of  Islam  followed by  his  freed  slave  Zaid  bin  Harithah (radhiyallahu anhu),  his  cousin,  ‘Ali  bin  Abi  Talib (radhiyallahu anhu),  who  had  been  living  with  him  since  his early  childhood,  and  next  came  his  intimate  friend  Abu  Bakr  As-Siddiq (radhiyallahu anhu) (Abu  Bakr  the  truth  verifier).  All of  those  professed  Islam  on  the very first  day  of  the  call.  Abu  Bakr (radhiyallahu anhu),  and  from  the  first  day  he  embraced Islam,  proved  to  be  an  energetic  and  most  zealous  activist.  He  was  wealthy,  obliging,  mild  and  upright. People  used  to  frequent  his  house  and  draw  nigh  to  him for  his  knowledge,  amity,  pleasant  company and  business.  He  invited  whomever  he  had  confidence  in  to  Islam  and  through  his  personal efforts  a good  number  of people  converted  to  Islam,  such  as  ‘Uthman  bin  ‘Affan  Al-Umawi,  Az-Zubair  bin ‘Awwam  Al-Asadi,  ‘Abdur  Rahman  bin  ‘Awf,  Sa‘d bin  Abi  Waqqas,  Az-Zuhri  and  Talhah  bin  ‘Ubaidullah At-Tamimi (radhiyallahu anhum).  Those eight  men  constituted  the forerunners  and  more  specifically  the  vanguard  of  the  new faith  in  Arabia.  Among  the  early  Muslim  were  Bilal  bin  Rabah  (the  Abyssinian),  Abu  ‘Ubaidah  bin  AlJarrah  from  Bani  Harith  bin  Fahr (the  most  trustworthy  of  the  Muslim  Nation),  Abu  Salamah  bin  ‘Abd  AlAsad,  Al-Arqam  bin  Abi  Al-Arqam  from  the  tribe  of  Makhzum,  ‘Uthman  bin  Maz‘oun  and  his  two  brothers Qudama  and  ‘Abdullah,  ‘Ubaidah  bin  Al-Harith  bin  Al-Muttalib  bin  ‘Abd  Munaf,  Sa‘id  bin  Zaid  Al-‘Adawi and  his  wife  Fatimah  – daughter  of  Al-Khattab (the  sister  of  ‘Umar bin  Al-Khattab),  Khabbab bin  AlAratt,  ‘Abdullâh  bin  Mas‘ud  Al-Hadhali  (ridhwanallahu anhum) and  many  others.  These  were  the  Muslim  predecessors.  They belonged  to  various  septs  of  Quraish.  Ibn  Hisham,  a  biographer,  counted  them  to  be  more  than  forty.

  Ibn  Ishaq  said:  “Then  people  entered  the  fold  of  Islam  in  hosts,  men  or  women  and  the  new  faith  could no  longer be  kept  secret.” 

The  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  used  to  meet  and  teach,  the  new  converts,  the  religion  in  privacy because  the  call  to  Islam  was  still  running  on  an  individual  and  secret  basis.  Revelation  accelerated  and continued  after  the  first  verses  of “O you  wrapped  in  garments.”  The  verses  and  pieces  of  Sûrah (chapters)  revealed  at  this  time  were  short  ones  with  wonderful  strong  pauses  and  quite fascinating rhythms  in  full  harmony  with  that  delicate  whispering  setting.  The  central  topic  running  through  them focused  on  sanctifying  the  soul,  and deterring  the  Muslims  from  falling  prey  to  the  deceptive  glamour  of life.  The  early  verses  used  as  well  to  give  a  highly  accurate  account  of  the  Hell  and  the  Garden (Paradise),  leading  the  believers  down  a  new  course diametrically  opposed  to  the  ill  practices  rampant amongst  their  compatriots. 

AS-SALAT  (the  Prayer)

Muqatil  bin  Sulaiman (radhiyallahu anhu)  said: “Salât  (prayer)  was  established  as  an  obligatory ritual  at  an  early  stage  of the  Islamic  Call,  a  two  rak‘  ah  (unit  of  prayer)  Salât  in  the  morning  and  the  same in  the  evening; “And  glorify  the  praises  of  your  Lord  in  the  ‘Ashi  (i.e.  the  time  period  after  the  mid-noon  till  sunset)  and in  the  Ibkar  (i.e.  the  time  period from  early  morning  or  sunrise  till before  mid-noon).” [40:55] 

Ibn  Hajr (rahimahullah) said: “Definitely  the  Prophet   (sallallaahu alaihi wasallam)  used  to  pray before  ‘The  Night  Journey’ but it  still remains  a  matter  of  controversy  whether  or  not  the  prayer  was  established  as  an  obligatory ritual before  imposing  the  rules  of  the  usual  five prayers  a  day.  It  is  related  that  obligatory prayer  was established  twice  a  day,  in  the  morning  before  sunrise  and  after  sunset.  It  is  reported  through  a  chain of  narrators  that  when  the  Prophet    (sallallaahu alaihi wasallam) received  the first  Revelation,  Jibreel –  the angel,  proceeded  and  taught  him  how  to  observe  Wudu  (ablution).  When  the  Prophet   (sallallaahu alaihi wasallam)  had  finished,  he  took  a  handful  of  water  and  sprinkled  it  on  his  loins.

  Ibn  Hisham reported  that  when  it  was  time  for  prayers,  the  Messenger  of  Allâh    (sallallaahu alaihi wasallam) and  his  Companions  went  into  a  mountain  valley  to  pray  secretly.  Abu  Talib  once  saw  the  Messenger  of Allâh     (sallallaahu alaihi wasallam)  and  Ali (radhiyallahu anhu)  praying,  he  asked  them  what  they  were  up  to.  When  he  got  to know  that  it  was  obligatory  prayer,  he  told  them  to  stay  constant  in  their practice. 

THE  QURAISHITES  LEARN  ABOUT  THE  CALL:

This  stage  of  the Call,  even  though  conducted  in  a  clandestine  manner  and  on  an  individual  basis,  its news  leaked  out  and  assumed  a  public  interest  all  over  Makkah.  In  the  beginning,  the  Makkan  leaders did  not  care  much  about Prophet Muhammad    (sallallaahu alaihi wasallam)  and  took  no  heed  of  his  teachings.  At  first, they  thought  that  Muhammad    (sallallaahu alaihi wasallam)  was  merely  a  religious  philosophist  like  Omaiyah bin  Abi  As-Salt,  Quss  bin  Sa‘idah,  ‘Amr bin  Nufail  and  their ilk  who  used  to  philosophize  on  godship  and religious  obligations.  But  this  attitude  of  indifference  soon  changed  into  real  apprehension.  The polytheists  of  Quraish  began  to  watch Prophet Muhammad’s (sallallaahu alaihi wasallam) movements  closely  and  anxiously  for  fear  of spreading  his  Call  and  producing  a  change  in  the  prevalent  mentality. 

For  three  underground  years  of  activism,  a  group  of  believers  emerged  stamped by  a  spirit  of fraternity and  cooperation  with  one  definite  objective in  their mind: propagating  and  deeply establishing  the  call unto  Islam.  For  full  three  years  Muhammad   (Peace  be  upon  him)  had  been  content  to  teach  within  a rather  narrow  circle.  The  time  had,  however,  come  to  preach  the faith  of  the  Lord  openly.  The  angel Gabriel  had  brought  him  down  a  further  Revelation  of  Allâh’s  Will  to  confront  his  people,  invalidate  their falsehood  and  crush  down  their idolatrous  practices.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s