Refutation of The False Allegation of Barelwi against Hazrat Mawlana Muhammad Qasim Sahib Nanotwi (rahimahullah) of Denying the Prophetic Sealship

[By Mawlana Manzur Nu’mani (rahimahullah)]

On  pages  12-13  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib’s  Husam  al-Haramayn,  from  where the  takfir  of  senior  scholars  of  the  Ahl  al-Sunnah  begins,  he  wrote  regarding  Hazrat Mawlana  Muhammad  Qasim  Sahib  Nanotwi  (rahmatullah alaih),  the  founder  of Dar  al-‘Ulum  Deoband: 

Qasim  al-Nanotwi,  the  author  of  Tahzir  al-Nas,  who  said  therein: 

If  a  new  prophet  were  supposed  in  his  (Allah  bless  him  and  grant  him  peace) time,  rather  if  it  were  to  occur  after  him  (Allah  bless  him  and  grant  him  peace), that  would  not  infringe  on  his  Sealship  (khatamiyyah),  and  it  is  only  the commoners  who  imagine  that  he  (Allah  bless  him and  grant  him  peace)  is  the Seal  of  the  Prophets  with  the  meaning  ‘last  of  the  Prophets’  although  there  is  no virtue  in  this  at  all  according  to  the  people  of  understanding”  to  the  end  of  what he  mentioned  of  irrational  talk.  

It  says  in  al-Tatimmah  and  al-Ashbah  and  [other  books]  besides  them: “When one  does  not  recognise  that  Muhammad  (Allah  Most  High  bless  him and  grant  him peace)  is  the  last  of  the  Prophets,  he  is  not  a  Muslim,  because  it  is  from  the necessities.”  (Husam  al-Haramayn,  p.  12)

This  slave  [i.e.  Mawlana  Manzur  Nu‘mani]  submits  that  the  ruling  of  disbelief  which  has been  levelled  at  Mawlana  Muhammad  Qasim  Sahib  (rahmatullah alaih)  in  this statement  of  Khan  Sahib  Barelwi  is,  according  to  the  view  of  this  helpless  one,  nothing besides  deception  and  deceit. 

Even  the  aforementioned  Khan  Sahib  is  not  so  ignorant and  dimwitted  to  the  degree  of  ignorance  and  dimwittedness  that  is  understood  as  a consequence  of  this  fatwa.  And  Allah  knows  best. 

[Proofs  of  the  Deception  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan]

The  reasons  for  [concluding  that]  the  verdict  is  erroneous  and  pure  distortion  and  deceit are:

First  Reason

In  quoting  this  text  of  Tahzir  al-Nas,  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  undertook  the most  sorrowful  display  of  distortion  (tahrif)  after  which  this  cannot  be  said  to  be  a  quote from  Tahzir  al-Nas  in  any  way.  The  reality  is  that  this  text  of  Tahzir  al-Nas  was manufactured  by  joining  separate  sentences  from  three  different  pages!  Thus,  one sentence  is  from  page  3,  another  from  page  14,  and  another  from  page  28.  Apart  from the  different  page  numbers,  there  is  no  demarcation  between  the  sentences,  and  as  a consequence,  any  [casual]  reader  will  not  be  able  to  understand  that  these  are  from different  places;  rather,  he  will  be  forced  to  believe  that  this  is  one  contiguous  quote. Moreover,  it  does  not  end  here.  Rather,  to  create  a  content  of  pure  disbelief,  the aforementioned  Khan  Sahib  even  changed  the  order  of  these  sentences.  Thus,  he  first wrote  the  sentence  from  page  14,  and  then  after  this,  the  one  from page  28,  and  then the  one  from page  3.

The  result  of  Khan  Sahib  changing  the  order  was  that  if  the  three  sentences  from  Tahzir al-Nas  were  read  separately  in  their  respective  places,  nobody  would  conceive  of  [the author]  denying  the  Prophetic  Sealship.  But,  in  the  way  he  quoted  the  statements  from Tahzir  al-Nas,  denial  of  the  Prophetic  Sealship  will  clearly  be  understood.  And  this  is  a consequence  of  the  handiwork  of  his  pen.

  Otherwise,  the  author  of  Tahzir  al-Nas  is  free from  this,  which  –  if  Allah  wills  –  will  be  made  completely  clear  in  the  coming explanation.  By  translating  these  sentences  from  Tahzir  al-Nas  into  Arabic,  which  he then  presented  before  the  scholars  of  the  two  Harams,  he  committed  even  greater injustice,  and  insolently  completed  the  fabrication.  He  undertook  the  work  of  editing  the sentences  from  pages  14  and  28  in  order  to  manufacture  one  sentence.  Thus  he  deleted the  subject  from  the  first  sentence  [on  page  14]  and  made  the  subject  of  the  second sentence  [on  page  28]  the  subject  of  the  first  sentence  also  in  such  a  way  that  no  one will  imagine  that  these  are  statements  from  different  places.  These  actions  of  his  are called  tahrif  in  the  parlance  of  the  Qur’an.

The  Mighty  Qur’an  describes  the  tahrif  of  the  Bani  Isra’il  in  the  following  words: “They distort  the  words  from  its  places.” (Qur’an  4:46) 

The  aforementioned  Khan  Sahib  himself in  one  place  described  such  an  action  as  “dangerous  tahrif”  (khawfnak  tahrif).  Khan Sahib  in  his  treatise  Bariq  al-Manar  wrote  that  a  person  whose  hypothetical  name  is Zayd  quoted  the  Qur’an  to  say  tattakhidhuna  ‘alayhim  masajida  [which  was  made  by joining  three  separate  words  of  the  Qur’an].  In  regards  to  this,  the  aforementioned [Khan  Sahib]  wrote  on  page  17  of  Bariq  al-Manar:

The  most  dangerous  tahrif  is  this,  that  tattakhidhuna  ‘alayhim  masajida  has  been constructed  as  a  Qur’anic  phrase,  whereas  this  is  nowhere  [to  be  found]  in  the Mighty  Qur’an.  These  three  words  indeed  come  separately  in  the  Mighty  Qur’an.

From this  quote  of  Khan  Sahib  it  is  clearly  understood  that  to  take  words  from  separate places  of  any  book  and  join  them  to  make  one  contiguous  quote  and  then  to  attribute  it to  [the  author  of]  that  book  is  the  most  dangerous  tahrif,  and  this  type  of  tahrif  changes the  original  meaning;  and  it  is  not  farfetched  that  [as  a  consequence  of  such  tahrif]  an Islamic  speech  may  become  pure  disbelief.  Tahzir  al-Nas  is  a  book  authored  by  a  human being.

  If  some  wretched  person  wanted  to  create  a  content  of  disbelief  from  the  speech of  Allah  using  this  type  of  tahrif,  he  would  be  able  to  do  so,  yet  such  a  person  would probably  not  have  to  undergo  such  strenuousness  as  Khan  Sahib  did  when  selecting  one sentence  from  page  14,  and  another  from  page  28,  and  another  from  page  3.  

In  one  chapter  of  the  Wise  Qur’an,  rather  one  verse,  this  type  of  action  would  change  it to  a  content  of  disbelief.  For  example,  the  Mighty  Qur’an  states:  “Verily  the  righteous  are in  bliss,  and  verily  the  wicked  are  in  the  Fire.”  (82:13-4)  Now,  if  a  follower  or  student  of Khan  Sahib  were  to  act  upon  the  sunnah  (practice)  of  Khan  Sahib,  and  just  made  this degree  of  tahrif  in  the  noble  verse,  of  replacing  “bliss”  with  “fire”  and  “fire”  with  “bliss,” the  meaning  will  be  completely  altered,  and  the  sentence  will  become  clear  disbelief  – whereas  all  words  are  from  the  Qur’an  and  only  the  places  of  two  words  were  changed. This  is  only  one  example.  If  readers  paid  careful  attention,  they  would  be  able  to  extract thousands  of  examples  like  this.  Here,  the  places  of  words  are  changed.  In  some situations  just  by  changing  the  places  of  vowels  (harakat),  a  meaning  of  disbelief  will  be created.  For  example,  the  Noble  Qur’an  says:  “Adam  disobeyed  his  Lord,  and  erred.” (20:121)  Now,  if  some  wretched  person  were  to  change  the  vowels  of  “Adam”  (adam) and  “Lord”  (rabb)  and  place  a  fathah  instead  of  the  dammah  on  the  mim  of  adam  and place  a  dammah  instead  of  the  fathah  on  the  ba  [of  rabb]  [which  would  change  the meaning  to:  “His  Lord  disobeyed  Adam”],  just  this  amount  of  change  will  make  this [originally]  pure  speech,  the  reading  of  which  would  have  been  a  cause  for  reward,  into pure  disbelief.

Anyhow,  the  reality  is  manifest  that  in  some  instances  a  slight  distortion  of  a  statement changes  the  meaning  and  this  creates  the  difference  between  Islam  and  disbelief;  let alone  the  great  alteration  that  will  occur  by  slicing  sentences  from  different  places, making  them  into  one  contiguous  sentence,  and  even  changing  the  order  of  the sentences.  Since  Khan  Sahib  gave  the  ruling  of  disbelief  after  making  this  type  of  tahrif, and  since  this  tahrif  and  alteration  of  the  sequence  of  the  text  from  Tahzir  al-Nas completely  changes  the  meaning  and  creates  a  meaning  constituting  denial  of Chronological  Prophetic  Sealship,  I  was  forced  to  believe  the  verdict  is  deliberately deceptive  and  purposefully  distorting.

Second  Reason

The  second  reason  and  the  second  evidence  for  this  opinion  [that  the  passage  from Husam  al-Haramayn  is  pure  deceit]  is  that  in  the  Arabic  translation  of  the  sentences from  Tahzir  al-Nas,  Khan  Sahib  undertook  the  most  sorrowful  display  of  deceit,  which  is that  the  sentence  on  page  3  of  Tahzir  al-Nas  is  as  follows:

magar  ahl  e  fahm  pur  roshun  hoga  ke  taqaddum  ya  taakhkhur  zamani  meh  bizzat kuch  fazilat  nehih

“But  it  will  become  clear  to  the  people  of  understanding  that  in  coming  earlier  or later  in  time,  there  is  intrinsically  no  virtue.”

It  is  apparent  that  in  this  sentence  only  intrinsic  virtue  is  negated,  which  according  to the  implied  meaning  (mafhum  al-mukhalafah)  necessitates  the  affirmation  of  extrinsic virtue ,  but  Khan  Sahib  made  the  Arabic  translation  as  follows:

ma‘a  annahu  la  fadla  fihi  aslan  ‘inda  ahl  al-fahm

“Although  there  is  no  virtue  in  this  at  all  according  to  the  people  of understanding.”

The  meaning  of  which  is  that  there  is  absolutely  no  virtue  in  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  being  the  last  prophet  according  to  the  people  of understanding.  In  this  there  is  negation  of  every  type  of  virtue,  and  between  the  two there  is  the  difference  between  the  earth  and  sky,  as  is  not  hidden.  

Third  Reason

The  third  reason  and  the  third  evidence  for  this  opinion  is  that  the  preceding  and succeeding  sections  of  those  sentences  from  Tahzir  al-Nas  which  Khan  Sahib  quoted  in this  passage,  from  which  their  true  meaning  would  become  clear  and  there  would  be  no room  for  misunderstanding  from  readers,  were  deleted.  The  evidence  for  this  will  come later.

Fourth  Reason

The  fourth  reason  and  the  fourth  evidence  for  this  opinion  is  that  Khan  Sahib’s  ruling  of disbelief  is  based  solely  on  the  notion  that  Tahzir  al-Nas  denies  the  Prophetic  Sealship, while  from  its  start  to  its  finish  there  is  not  even  one  word  from  which  denial  of  the Messenger’s  (sallallaahu alaihi wasallam)  Chronological  Sealship  emerges. Rather,  the  subject  matter  of  Tahzir  al-Nas  is  the  preservation  and  protection  of  every kind  of  Sealship  for  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam),  whether essential,  chronological,  spatial  or  otherwise.  And,  specifically,  with  respect  to Chronological  Sealship,  there  are  absolutely  clear  and  obvious  statements  in  it.  For example  on  page  3,  after  the  sentence  which  the  Barelwi  learned  man  quoted  last,  the deceased  Mawlana  wrote:

Rather,  the  [Prophetic]  Sealship  is  based  on  another  consideration  by  which chronological  finality  and  blocking  the  aforementioned  door  (i.e.  blocking  the  door of  claimants  to  prophethood)  will  be  necessitated  automatically,  and  prophetic excellence  will  be  multiplied.

Likewise,  on  page  10  of  Tahzir  al-Nas,  the  deceased  Mawlana,  after  completing  his explanation  of  the  primary  hypothesis,  writes:

Therefore,  if  [Sealship]  is  absolute  and  general  [i.e.  includes  all  three  types  of Sealship:  chronological,  spatial  and  essential 5 ],  then  the  establishment  of Chronological  Sealship  is  obvious.  Otherwise  [i.e.  if  only  Essential  Sealship  is 6 taken  as  the  immediate  meaning  of  “Seal”],  accepting  the  necessity  of Chronological  Sealship  by  implicative  indication  (dalala  iltizami)  is  immediately established .  Here,  the  explicit  statements  of  the  Prophet,  like:  “You  [i.e.  Ali]  are to  me  at  the  level  of  Harun  to  Musa,  but  there  is  no  prophet  after  me,”  or  as  he said,  which  apparently  is  derived  from  the  phrase  “Seal  of  the  Prophets”  in  the aforementioned  manner 7 ,  are  sufficient  in  this  subject,  because  it  reaches  the level  of  tawatur.  Furthermore,  consensus  (ijma‘)  has  been  reached  on  this. Although  the  aforementioned  words  were  not  transmitted  by  mutawatir  chains, despite  this  lack  of  tawatur  in  the  words,  there  is  tawatur  in  the  meaning  here, just  like  the  tawatur  of  the  number  of  rak’at  of  the  obligatory  prayers,  the  witr prayer  etc.  Although  the  words  of  the  narrations  stating  the  number  of  rak’at  are not  mutawatir,  just  as  the  one  who  denies  that  is  a  disbeliever,  in  the  same  way, the  one  who  denies  this  [i.e.  Chronological  Sealship]  is  a  disbeliever.

In  this  passage,  the  deceased  Mawlana  establishes  Chronological  Sealship  for  the Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  in  five  ways:

 1.  The  Chronological  Sealship  of  the  Holy  Prophet  is  established  by  the  complete signification  (dalala  mutabiqi) of  the  text  “Seal  of  the  Prophets.”  In  this  way, “Seal”  is  accepted  as  inclusive  of  Essential  and  Chronological  [Sealship].

2.  Or  by  means  of  the  generality  of  the  metaphor  (‘umum  al-majaz) 9 ,  the  indication of  the  word  “Seal”  applies  to  both  types  of  Sealship.

3.  Or  it  applies  directly  to  one  of  them  and  indirectly  to  the  other.  In  all  three  cases, Chronological  Sealship  is  established  from  the  text  of  the  Qur’an.

4.  The  Chronological  Sealship  of  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallan)  is  established  from  the  mutawatir  hadiths.

5.  There  is  consensus  of  the  ummah  on  Chronological  Sealship.

After  establishing  Chronological  Sealship  of  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  in  these  five  ways,  the  deceased  Mawlana  also  stated  that  the  denier  of Chronological  Sealship  is  a  disbeliever  in  much  the  same  way  as  one  who  denies  the necessities  and  decisive  elements  of  religion.

Despite  such  clear  statements  in  Tahzir  al-Nas,  to  say  that  there  is  denial  of  the Prophetic  Sealship  in  it,  if  it  is  not  severe  injustice  and  deceit,  what  is  it??

Furthermore,  such  clear  statements  are  not  found  only  in  one  or  two  places,  but  it  would be  difficult  to  miss  it  on  nearly  every  page.  At  this  juncture,  I  will  present  only  one  more text  from  Tahzir  al-Nas  for  the  readers  in  which  the  deceased  Mawlana  Nanaotwi explained  Chronological  Sealship  of  Prophethood  using  a  wonderful  and  marvellous philosophical  concept.  On  page  21  of  Tahzir  al-Nas,  he  writes:

If  time  is  to  be  considered  as  motion,  it  must  also  have  an  endpoint,  upon reaching  which  the  motion  ends.  Thus,  for  the  motion  of  the  series  of prophethood  [which  is  one  motion  within  the  motions  of  time],  the  point  of  the essence  of  Muhammad  (Allah  bless  him and  grant  him  peace)  is  its  endpoint.  And this  point  is  in  relation  to  the  chronological  and  spatial  lines  just  as  the  apex  of  an angle  [in  which  two  lines  meet  and  end  at  one  point].  By  this  indication,  the reality  is  known  that  his  prophethood  is  comprehensive  of  cosmos  and  space, earth  and  time.

Then  after  a  few  lines  on  the  same  page,  he  says:

From amongst  the  motions  [of  time]  is  also  the  motion  of  the  series  of prophethood.  Thus,  due  to  attaining  the  greatest  endpoint,  the  essence  of Muhammad  (Allah  bless  him  and  grant  him  peace),  that  motion  returns  to  rest. Definitely  other  motions  [of  time  besides  the  motion  of  the  series  of  prophethood] still  remain.  This  is  also  another  reason  for  his  appearance  at  the  end  of  time. (Tahzir  al-Nas  p.  21)

Furthermore,  this  is  not  restricted  to  Tahzir  al-Nas.  Such  clear  statements  are  also  found in  other  works  of  the  deceased  Hazrat.  Just  by  way  of  example,  note  some  passages from  Munazarah  ‘Ajibah.  When  this  topic  in  Munazarah  ‘Ajibah  begins,  the  first  line  is:

The  Chronological  Sealship  of  the  Revered  Seal  of  the  Messengers  (sallallaahu alaihi wasallam)  is  accepted  by  all,  and  it  is  also  accepted  by  all  that  he is  the  first  of  creation  [either  absolutely  or  relatively].

Further,  on  page  39  he  says:

Chronological  Sealship  is  my  religion  and  faith,  though  certainly  there  is  no  cure for  undeserved  accusations.

Further,  on  page  50  he  writes:

I  never  denied  Chronological  Sealship.  Rather,  it  would  be  more  correct  to  say  I left  no  room  for  the  deniers  to  deny  it.  I  hold  the  [Prophet’s]  superiority,  and have  strengthened  the  foothold  of  those  who  believe  in  this.
Moreover,  I  believe in  the  prophethood  of  other  Prophets,  but  I  do  not  consider  anyone  equal  to  the Messenger  of  Allah  (Allah  bless  him  and  grant  him  peace). Further,  on  page  69  he  writes:

Yes  it  is  accepted  that Chronological  Sealship  is  a  unanimous  creed. Further,  on  page  103,  he  writes: There  is  no  possibility  of  another  prophet  appearing  after  the  Messenger  of  Allah (Allah  bless  him  and  grant  him  peace).  I  consider  the  one  who  believes  this  a disbeliever.

These  five  passages  are  only  from  Munazarah  ‘Ajibah.  After  this,  one  more  passage  from the  deceased  Hazrat  Nanotwi’s  final  book  Qiblah  Nama  will  be  quoted.

  On  page  1  of Qiblah  Namah,  he  says:

His  religion  is  the  last  of  all  religions,  and  since  religion  is  the  name  of  divine decree,  the  one  whose  religion  is  last,  he  will  be  the  chief,  because  [only]  that person  whose  religion  is  last  will  be  the  master  of  all.

These  were  ten  passages  from the  writings  of  Hazrat  Qasim  al-‘Ulum  (his  secret  be sanctified). 

Can  any  person  of  integrity  and  intellect  say  after  these  clear  statements that  this  person  denies  the  Chronological  Seal  of  Prophethood??  But  there  is  no  cure  for fabricators.  Regarding  such  fabricators,  ‘Arif  Jami  (Allah  have  mercy  on  him)  said:

This  they  do  in  jest

This  they  say  –  how  evil  and  how  farfetched!

Because  of  this  a  righteous  face  is  made  ugly

And  a  mended  heart  is  broken

The  clear  statements  mentioned  above  from  the  various  writings  of  the  deceased  Hazrat Nanotwi,  and  the  academic  and  practical  efforts  of  other  Deobandi  scholars  against  the Qadiyani  group  relating  to  this  issue  of  the  Prophetic  Seal  which  till  today  appears  in  the form  of  books  and  debates  that  are  known  and  accepted  in  the  Islamic  world,  are  more than  enough  for  a  fair  person  to  recognise  the  clear  position  of  the  founder  of  Dar  al‘Ulum  Deoband  and  the  scholars  of  Deoband  regarding  the  Prophetic  Seal. “And  Allah guides  whoever  He  wishes  to  the  straight  path,”  (Qur’an  2:213) “and  those  who  do injustice  will  soon  know  to  which  place  they  will  return.”
(Qur’an  26:227)

[An  Explanation  of  the  Correct  Meaning  of  the  Passages  from  Tahzir al-Nas]

After  this,  it  will  be  appropriate  to  present  with  some  detail  the  true  meaning  of  the three  sentences  of  Tahzir  al-Nas  which  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  sliced  and joined  together  to  slander  the  author  with  denial  of  the  Chronological  Sealship  of prophethood.  But  for  this  it  is  necessary  to  summarise  the  methodology  and  theoretical viewpoint  of  the  deceased  Mawlana  Nanotwi  with  regards  to  the  exegesis  of  the  phrase “Seal  of  the  Prophets”  (33:40)  from  the  Qur’an. The  Deceased  Hazrat  Nanotwi  and  the  Exegesis  of  “the  Seal  of  the  Prophets” Firstly,  the  hypothesis  is  made  that  the  Messenger  of  God  (may  my  soul  and  my  heart  be ransomed  for  him  –  Allah  bless  him  and  grant  him  peace)  in  reality  has  two  types  of Sealship:

1.  One  is  chronological  (zamaniyyah),  which  simply  means  he  is  the  last  of  all prophets,  and  his  time  comes  after  all  the  prophets  (alayhi mussalaam),  and  no prophet will be sent after his time.

2.  The  second  is  Essential  Sealship  (zatiyyah)  which  means  that  he  embodies  the attribute  of  prophethood  essentially,  and  other  prophets  (alayhimussalaam) accidentally.  Meaning,  Allah  Almighty  granted  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  prophethood  directly,  and  to  other  prophets  (alayhimussalaam) through  the  medium  of  the  Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam).  Just as  the  Lord  Almighty  gave  light  directly  to  the  sun  and  its  light  is  not  gained  from the  light  of  anything  else  in  the  world  of  means,  in  the  same  way  Allah  Almighty gave  the  prophetic  perfections  directly  and  without  any  medium  to  the  Messenger (sallallaahu alaihi wasallam),  and  his  prophethood  is  not  gained  from the  prophethood  of  any  other  prophet.  And  just  as  Allah  Almighty  granted  the moon  and  other  heavenly  bodies  light  through  the  medium  of  the  sun  and  they are  dependent  on  the  light  of  the  sun  for  light,  in  the  same  way  He  granted  the other  prophets  (alayhimussalaam)  prophethood  through  the  medium  of  the Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam).  Those  revered  personalities  are truly  prophets  but  their  prophethood  draws  from  the  effusion  of  the  prophethood of  Hazrat  Muhammad,  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alaihi wasallam)  –  and  all  this  is  with  the  permission  of  Allah  Almighty.  And  just  as  the series  of  everything  that  has  an  accidental  property  ends  upon  something  that has  an  essential  property  and  does  not  precede  it,  like  light  that  illuminates  a room  through  the  means  of  a  mirror  can  be  said  to  have  originated  from the mirror  and  the  light  of  the  mirror  can  be  said  to  be  a  reflection  of  the  sun,  but once  the  sun  is  reached  [in  this  process]  the  series  comes  to  an  end  and  no  one can  say  that  the  sun’s  light  is  a  reflection  of  the  light  of  such-and-such  a  body from  the  world  of  means  because  the  sun  was  given  light  directly  by  Allah Almighty;  in  the  same  way,  it  can  be  said  in  relation  to  the  prophethood  of  all prophets  (alayhimussalaam)  that  it  was  acquired  from  the  Seal  of  the  Prophet’s prophethood,  but  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  is  a  seal to  this  series  and  in  relation  to  him  none  can  say  his  prophethood  was  acquired from  such-and-such  a  prophet  because  he  is  the  essential  prophet  by  the permission  of  Allah.  This  is  called  “Essential  Seal”  and  this  rank  is  called “Essential  Sealship.”

After  this  brief  introduction,  it  should  be  known  that  the  conclusion  of  the  research  of Hazrat  Mawlana  Nanotwi  and  other  verifiers  is  that  when  the  Mighty  Qur’an  calls  the Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  “Seal  of  the  Prophets”  both  types  of Sealship,  essential  and  chronological,  are  established  by  it,  while  the  commoners  derive only  one  type  of  Sealship  as  its  intended  meaning,  i.e.  only  chronological.

However,  the  disagreement  between  the  deceased  Hazrat  Mawlana  and  the  commoners is  not  over  the  Chronological  Sealship  of  prophethood,  nor  is  it  over  the  phrase  “Seal  of the  Prophets”  being  intended  for  Chronological  Sealship,  because  Mawlana  accepts  both these  things,  but  the  disagreement  is  over  whether  the  phrase  “Seal  of  the  Prophets”  is intended  for  both  Chronological  Sealship  and  Essential  Sealship  or  not.

  Hazrat  Mawlana is  a  proponent  of  the  [former]  view,  and  he  wrote  a  few  possible  scenarios  for  its [linguistic  viability]:

1.  The  word  “Seal”  is  a  homonym  relating  to  the  meaning  (mushtarak  ma‘nawi) and  just  as  in  a  homonym  relating  to  the  meaning  all  its  components  are intended,  in  the  same  way,  here,  in  this  noble  verse  too,  both  types  of  Sealship are intended.,

2.  The  second  scenario  is  that  one  meaning  is  literal  and  the  other  is  metaphorical and  by  the  method  of  “the  generality  of  the  metaphor”  (‘umum  al-majaz) 14,  such a general meaning will be taken which incorporates both types of Sealship. In  both  these  scenarios,  the  indication  of  the  word  “Seal”  is  completely  (mutabiqi) towards both types of Sealship.

3.  A  third  scenario  is  that  only  Essential  Sealship  is  intended  by  the  word  “Seal”  in the  Noble  Qur’an,  but  since  by  rational  and  transmitted  proofs,  Chronological Sealship  is  a  necessary  consequence  of  it,  in  this  scenario  too,  Chronological Sealship  will  be  indicated  by  the  noble  verse  in  an  implicative  (iltizami)  way .

After  writing  these  three  scenarios  on  page  9  of  Tahzir  al-Nas,  Hazrat  Mawlana  (rahimahullah)  states  his  own  preference,  which  is  that  “Sealship”  is  a  genus  and Chronological  and  Essential  Sealship  are  two  species  of  it,  and  the  Mighty  Qur’an  intends both  types  from  the  term “Seal,”  in  much  the  same  way  as  the  noble  verse,  “Wine, gambling,  altars  and  divining  arrows,  are  only  filth  (rijs),”  (5:90)  where  “filth” simultaneously  includes  both  external  and  internal  types  of  filth.  In  fact,  if  considered carefully,  Essential  Sealship  and  Chronological  Sealship  are  not  as  far  apart  as  wine  and gambling  are  in  terms  of  the  degree  of  their  difference  in  impurity.

The  upshot  of  Hazrat  Mawlana  Qasim  Sahib’s  (rahimahullah)  methodology  in the  exegesis  of  the  word  “Seal  of  the  Prophets”  is  that  Allah’s  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  is  both  the  Chronological  Seal  and  the  Essential  Seal,  and  both these  types  of  Sealship  emerge  from  the  phrase  “Seal  of  the  Prophets”  in  the  Noble Qur’an.

The  Correct  Meaning  of  the  Passages  from  Tahzir  al-Nas

After  this,  I  will  present  the  correct  meaning  of  the  three  sentences  which  Mawlawi Ahmad  Rida  Khan  Sahib  joined  together  to  create  a  content  of  disbelief:

The  first  sentence  is  from  page  14,  and  here  the  deceased  Hazrat  is  further  explaining the  above mentioned  research  on  “Essential  Sealship,”  and  in  this  particular  place,  the full  passage  of  Tahzir  al-Nas  is  as  follows:

The  objective  is  that  if  Sealship  in  the  meaning  I  presented  [i.e.  Essential Sealship]  is  determined [as  one  of  the  meanings  of  “Seal  of  the  Prophets”],  then his  position  as  the  Seal  will  not  be  specifically  in  relation  to  past  prophets,  for  if  it were  assumed that  in  his  own  time  any  prophet  appeared,  even  then  his position  as  the  seal  will  remain  sound.

Khan  Sahib  deleted  the  underlined  part  from  which  every  person  understands  that  this text  of  the  Mawlana  is  regarding  Essential  Sealship  and  is  not  in  regards  to  Chronological Sealship,  and  he  quoted  an  incomplete  passage.

  He  further  committed  the  injustice  of joining  it  to  a  sentence  from  page  28  in  such  a  way  that  not  only  is  the  page  number  not mentioned  but  between  the  sentences  there  is  no  demarcation.  In  quoting  this  sentence [from  page  28],  there  is  also  clear  deception.  Here,  the  full  passage  is  as  follows:

Yes,  if  Sealship  in  the  sense  of  an  intrinsic  embodiment  of  the  quality  of prophethood  is  taken,  as  this  humble  one  has  submitted,  then  besides  Allah’s Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  any  other  individual  intended for  creation  cannot  be  considered  equal  to the Prophet (sallallaahu alaihi wasallam).  Rather,  in  this  way  not  only  is  his  superiority  over  external  individual prophets  established,  his  superiority  over  even  conceivable  (muqaddara) individuals  is  established.  Therefore,  even  if  it  were  assumed  after  the  time  of  the Prophet  (sallallaahu alaihi wasallam)  that  any  prophet  was  born,  even then  there  would  be  no  difference  to  the  Muhammadan  Sealship .

In  this  passage  also,  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  undertook  the  action  of  deleting the  very  important  part  from  the  first  section  –  from  which  readers  will  clearly understand  that  here  only  Essential  Sealship  is  being  discussed  not  chronological,  and they  will  also  know  the  belief  of  the  author  in  relation  to  the  superiority  of  the  Messenger (sallallaahu alaihi wasallam)  –  and  he  only  quoted  the  underlined  part.  He, further,  joined  this  incomplete  sentence  to  another  incomplete  sentence  of  page  3 without  any  separation  between  them.

Anyhow,  in  these  sentences  on  pages  14  and  28,  the  deceased  Mawlana  was  only discussing  Essential  Sealship,  explaining  that  this  is  such  a  Sealship  that  supposing  if  in his  time  or  after  his  time  any  prophet  were  to  come,  even  then  no  difference  will  come to  this  Sealship  of  his.  Here,  Chronological  Sealship  is  not  discussed  at  all,  and  no  sane person  can  say  that  if  a  prophet  were  to  come  after  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam),  that  would  cause  no  difference  to  his  Chronological  Sealship.

Explaining  the  Intent  of  Mawlana  Nanotwi  (rahimahullah)  from  a General  Example

Undoubtedly,  an  illustration  of  this  explanation  is  exactly  like  the  following:

In  some  country  a  pandemic  spreads.  One  after  another,  many  doctors  are  sent  by  the king  and  they  treat  patients  according  to  their  ability.  At  the  end,  this  kind  and  generous king  sends  the  greatest  and  most  skilled  doctor  who  was  the  teacher  of  all  the  doctors sent  previously,  and  he  announces:  “Now  after  him  no  doctor  will  come.  In  the  future whenever  anybody  becomes  ill,  the  prescription  of  this  final  doctor  should  be  used,  and he  will  be  cured,  and  after  him  whoever  claims  to  be  a  doctor  sent  from the  king,  he  is lying  and  must  be  executed.”  Then  this  doctor  opens  his  clinic  and  multitudes  and multitudes  of  patients  attend  and  are  cured.  In  one  decree,  the  king  addressed  this doctor  as  “the  seal  of  doctors.”  Now,  the  commoners  understood  from  this  that  its meaning  is  only  that  this  doctor  is  the  last  doctor  in  terms  of  time  and  no  other  doctor will  be  sent  from  the  king,  but  one  group  of  the  people  of  understanding,  while  knowing with  certainty  that  this  is  the  last  doctor  that  was  sent,  said  that  this  great  doctor  was not  called  “the  seal  of  doctors”  only  for  the  reason  that  he  is  the  last  doctor;  rather,  it  is also  because  the  medical  knowledge  of  all  the  earlier  doctors  culminates  at  this  great doctor,  and  all  other  doctors  are  his  students  and  only  learnt  the  science  of  medicine from  him.  This  is  a  second  reason  for  calling  him  “the  seal  of  doctors.”  And  these  two types  of  sealship  emerge  from  the  term “seal  of  doctors.”  And  if  you  think  carefully  you will  realise  that  the  king  sent  this  skilled  doctor  at  the  end  also  because  in  the  science  of medicine  he  surpasses  all  and  is  more  skilled  than  all  doctors  and  he  is  their  teacher,  as the  principle  is  that  doctors  are  referred  to  in  the  order  of  hierarchy.  After  crossing  all lower  stages,  the  king  sent  the  highest  doctor.  Anyhow,  this  doctor  is  not  the  seal  in terms  of  time  alone,  rather  he  is  also  a  seal  in  terms  of  perfection  in  the  science  [of medicine],  and  this  second  sealship  is  such  that  supposing  that  in  his  time  and  even after  him  another  doctor  were  to  come,  there  would  be  no  difference  in  this  sealship  of his.

Readers  should  assess  that  if  any  stubborn  adversary  said  with  respect  to  this  group  of people  of  understanding  that  these  people  do  not  accept  the  seal  of  doctors  as  the  last doctor  and  they  deny  this  belief,  how  great  a  distortion  and  unadulterated shamelessness  will  this  be  –  for  this  group  from  the  people  of  understanding,  while proclaiming  the  essential  and  positional  aspect  of  the  sealship  of  this  imperial  doctor, also  clearly  state  that  with  respect  to  time  he  is  also  the  last  doctor,  and  after  him  no doctor  will  be  sent  from  the  king,  rather  if  any  doctor  after  him  claims  to  be  sent  from the  king,  he  must  be  executed??

Till  here,  the  correct  understanding  of  the  sentences  from  pages  14  and  28  was presented.  The  third  sentence,  from  page  3  of  Tahzir  al-Nas,  which  Khan  Sahib  quoted last,  remains.  It  should  be  understood  that  this  sentence  is  in  effect  the  beginning  of Tahzir  al-Nas.  The  words  are  as  follows:

After  praising  [Allah]  and  sending  blessings  [on  the  Prophet],  before  answering the  question,  I  ask  that  the  meaning  of  “the  Seal  of  the  Prophets”  first  be understood,  so  that  no  time  is  taken  in  answering  the  question.  Thus,  it  is  the understanding  of  the  commoners  that  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alaihi wasallam)  is  a  Seal  in  the  sense  that  his  time  came  after  the  time  of  the earlier  prophets  and  that  he  is  the  last  of  all  prophets.  But  it  will  become  clear  to the  people  of  understanding  that  in  coming  earlier  or  later  in  time,  there  is intrinsically  no  virtue.

There  are  two  things  worth  noting  from  this  passage:  first,  the  deceased  Mawlana  is  not speaking  about  the  issue  of  the  prophetic  seal,  rather  he  is  discussing  the  meaning  of the  phrase  “Seal  of  the  Prophets”;  second,  taking  the  intent  of  Chronological  Seal  from “Seal”  was  not  regarded  as  the  understanding  of  the  commoners,  but  its  restriction  to Chronological  Sealship  was  regarded  as  the  understanding  of  the  commoners,  and  this understanding  was  disputed  by  Mawlana.  Otherwise,  taking  the  meaning  of  Chronological Sealship  with  Essential  Sealship  is  the  preferred  methodology  of  the  deceased  Mawlana himself,  which  was  demonstrated  earlier,  and  which  Mawlana  explained  in  full  detail  on pages  8  and  9  of  Tahzir  al-Nas.

Anyhow,  since  according  to  Hazrat  Mawlana,  Chronological  Sealship  is  also  intended  by,  that  is  why  it  must  be  accepted  that  here  it  is  only the  restriction  [to  Chronological  Sealship]  which  Mawlana  expressed  as  the understanding  of  the  commoners,  and  Mawlana’s  intent  is  that  the  commoners  believe that  from  the  phrase  “Seal  of  the  Prophets”  only  Chronological  Sealship  is  established and  besides  this  nothing  else  is  established,  while  according  to  the  people  of understanding  both  Chronological  and  Essential  Sealship  are  established  from  this phrase  of  the  Glorious  Qur’an.   From this,  the  objection  that  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  produced  against  this passage  of  Tahzir  al-Nas  in  al-Mawt  al-Ahmar  is  also  answered  –  that  is:  In  this  [book],  taking  the  meaning  of  Chronological  Seal  from  “Seal  of  the Prophets”  was  expressed  as  the  understanding  of  the  commoners  while  this meaning  of  “Seal”  was  stated  by  the  Prophet,  the  Joy  of  the  World  (sallallaahu alaihi wasallam),  and  is  also  narrated  from  his  noble  Companions.

Consequently,  according  to  the  author  of  Tahzir  al-Nas,  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  and  all  the  noble  Sahabah  are  included  amongst the  commoners.  (Allah  forbid!)

The  answer  is  that  the  author  of  Tahzir  al-Nas  did  not  consider  taking  the  intent  of Chronological  Sealship  from  “Seal”  as  the  understanding  of  commoners;  rather,  he regarded  restriction  of  “Seal”  to  Chronological  Sealship  as  the  understanding  of  the commoners.  And  restriction  is  not  established  from  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  or  any  Sahabi.  Rather,  restriction  has  not  been  stated  clearly  by  the firmly-grounded  scholars,  and  nobody  can  venture  to  claim  such  restriction,  since  the Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  said  regarding  the  verses  of  the Qur’an,  “For  every  verse  there  is  an  outward  and  an  inward,  and  for  every  letter  there  is a  boundary,  and  for  every  boundary  there  is  a  spectacle,”  from  which  is  known  that every  verse  of  the  Qur’an  has  at  least  two  meanings.  And  if  the  wording  of  restriction  is found  in  the  speech  of  the  scholars  of  the  past,  that  is  not  literal  restriction  which  the deceased  Mawlana  Nanotwi  expressed  as  the  understanding  of  the  commoners,  but  its intent  is  relative  restriction  i.e.  in  relation  to  the  false  interpretation  of  the  heretics.

Anyway,  if  anyone  maintains  this  slander  against  the  author  of  Tahzir  al-Nas,  that  he (Allah  forbid!)  described  the  explanation  of  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  as  the  understanding  of  the  commoners,  . he  should  prove  restriction  from  the Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  or  any  Sahabi.

Furthermore,  the  deceased  Mawlana  in  his  Maktubat  (letters)  also  clearly  explained  what is  meant  by  “commoners”  in  the  subject  of  Qur’anic  exegesis.  On  this  subject,  the deceased  Hazrat’s  words  are:  “Apart  from  the  prophets  and  the  scholars  well-grounded in  knowledge,  all  are  to  be  counted  amongst  the  commoners  in  the  science  of  exegesis.” (Qasim  al-‘Ulum,  no.  1,  letter  2,  p.  4)

With  this  clear  statement,  to  say  with  respect  to  the  author  of  Tahzir  al-Nas  that  he included  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  and  the  noble  Sahabah amongst  the  commoners  is  extreme  dishonesty.

Support  for  Mawlana  Nanotwi’s  Methodology  in  the  Exegesis  of  “Seal  of the Prophets”  from  the  Statements  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib  himself

After  this,  I  also  want  to  say  that  those  people  who  derive  only  one  meaning  from  the phrase  “Seal  of  the  Prophets”  and  restrict  the  meaning  of  “Seal  of  the  Prophets”  to  this meaning,  they  are  according  to  the  Barelwi  learned  man  also  included  amongst  the commoners  and  not  amongst  the  people  of  understanding.  The  aforementioned  learned man  wrote  on  page  43  of  al-Dawlat  al-Makkiyyah:

It  is  narrated  from  Abu  al-Darda’  (radhiyallahu anhu):  “A  man will  not  understand  with  full  understanding  until  he  realises  multiples  viewpoints in  the  Qur’an.”  I  say:  Ibn  Sa‘d  transmitted  it  from  Abu  al-Darda’  (radhiyallahu anhu)  in  al-Tabaqat,  and  Abu  Nu‘aym  in  al-Hilyah  and  Ibn  ‘Asakir in  his  Tarikh  and  Muqatil  ibn  Sulayman  mentioned  it  at  the  start  of  his  book  on the  interpretations  of  the  Qur’an,  tracing  [it  to  the  Prophet  (peace  and  blessings be  upon  him)]  with  the  wording:  “A  man  will  not  have  understanding  with complete  understanding  until  he  finds  many  viewpoints  in  the  Qur’an.”  It  says  in al-Itqan:  “Some  of  them  interpreted  it  in  that  the  intent  is  to  find  one  word is  a   bearing  multiple  meanings  such  that  one  accepts  them  [all]  when  they  are  not conflicting;  and  he  does  not  restrict  it  to  one  meaning.”

From this  passage  of  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib,  rather  from this  narration  of  Abu al-Darda’  (radhiyallahu anhu),  it  is  clearly  recognised  that  the  person  who  takes only  one  meaning  from  a  verse  of  the  Qur’an  and  restricts  it  to  this  one  meaning  will  be included  amongst  the  commoners  and  not  from the  people  of  understanding.  One  will only  be  a  complete  person  of  understanding  when  multiple  non-conflicting  meanings  are taken  as  the  intent  of  a  single  verse,  just  as  Hazrat  Mawlana  Muhammad  Qasim  (rahmatullah alaih)  established  three  types  of  Sealship  for  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallan)  from the  one  phrase  “Seal  of  the  Prophets,”  meaning essential,  chronological  and  spatial.  

All  praise  to  Allah,  the  correct  meaning  of  the  three  sentences  of  Tahzir  al-Nas  has  been explained,  and  it  is  known  to  the  readers  that  those  people  who  the  deceased  Hazrat Nanotwi  called  commoners  on  page  3  of  Tahzir  al-Nas  are  commoners  according  to  the Barelwi  learned  man  also.  After  this  I  also  want  to  say  that  from  this  research,  the Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam),  along  with  being  the  Chronological Seal  is  also  the  Positional  Seal  and  Essential  Seal,  i.e.  he  is  the  essential  prophet  while other  prophets  are  accidental  prophets.  His  prophetic  perfections  were  given  directly  by Allah  Almighty  while  the  other  prophets  received  it  through  the  medium  of  the Messenger.  In  this  too,  the  deceased  Hazrat  Nanotwi  is  not  alone.  Rather,  many  earlier research  scholars  stated  exactly  this.  However,  I  feel  there  is  no  need  in  making  the speech  long  and  the  book  big  by  quoting  their  statements  because  Mawlawi  Ahmad  Rida Khan  Sahib  himself  also  stated  this,  after  which  there  is  no  need  to  quote  any  other  text. This  is  why  I  will  quote  one  passage  from  him  in  this  respect  to  conclude  the  discussion. The  aforementioned  learned  man  wrote  on  page  23  of  his  treatise  Jaza’  Allah  ‘Aduwwah:

And  from  recurrent  clear  texts  of  the  noble  saints  and  the  glorious  imams  and luminous  scholars  it  is  evident  that  every  blessing,  whether  little  or  much,  small or  big,  physical  or  spiritual,  religious  or  worldly,  outward  or  inward,  from  the  first day  till  now  and  from  now  till  the  Resurrection,  and  from  the  Resurrection  till  the afterlife,  and  from  the  afterlife  to  eternity,  whether  a  believer  or  disbeliever, obedient  or  disobedient,  angel  or  man,  jinn  or  animal,  rather  everything  besides Allah  which  is  acquired  by  anyone  or  has  been  acquired  or  will  be  acquired,  its bud  opens  or  opened  or  will  open  with  his  gracious  breeze,  and  is  distributed  or was  distributed  or  will  be  distributed  from  his  hand.  He  is  the  secret  of  existence and  the  foundation  of  existence  and  the  greatest  vicegerent  of  Allah  and  the  one given  charge  of  the  bounty  of  the  world  (Allah  Almighty  bless  him  and  grant  him peace).  He  (Allah  Almighty  bless  him  and  grant  him  peace)  said  this  himself:  “I am Abu  al-Qasim.  Allah  gives  and  I  distribute.”  Al-Hakim  narrated  it  in  alMustadrak  and  authenticated  it  and  the  critics  agreed  with  him.

From this  passage  of  the  Barelwi  learned  man,  it  is  acknowledged  that  whatever spiritual,  bodily,  worldly,  religious,  outward  and  inward  blessing  is  acquired  by  anyone,  it is  a  consequence  of  the  generous  favour  of  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam).  And  since  prophethood  is  also  one  of  the  highest  levels  of  spiritual  blessings, therefore,  this  too  is  acquired  through  the  medium  of  the  Messenger  (sallallaahu alaihi wasallam)  by  other  Prophets  (alayhimussalaam).  The  name  of  this  reality according  to  the  terminology  of  Hazrat  Mawlana  Qasim  Nanotwi  is  “Essential”  or “Positional  Sealship.”  I  will  now  close  the  discussion  here,  and  I  will  turn  my  attention towards  Mawlawi  Ahmad  Rida  Khan  Sahib’s  slander  against  Mawlana  Rashid  Ahmad Sahib Muhaddith Gangohi of attributing lie to the Lord of Glory (Great is His Majesty). (Will be posted later In Shaa Allah!)

[Taken from fayslah kun munazarah]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s