Islamic Ruling on Marriage to the Women of ‘Ahlul Kitaab’

[By Majlisul ‘Ulama of South Africa]

QUESTION:  Is  it  permissible  for  a  Muslim  male  to  marry  a  Christian  or  Jewish woman  whilst  she  retains  her  Christian/Jewish  religion??  In  the Qur’aan  permission  to  marry  them  is  clearly  stated.  However,  some Ulama  say  that  it  is  not  permissible  as  long  as  they  retain  their respective  religions.

ANSWER:   The  Qur’aan  and  Hadith  are  not  the  grazing  pastures  for  every  Tom, Dick  and  Harry.  No  one  has  the  right  in  this  age  to  extract  verses  from the  Qur’aan  and  narrations  from  the  Ahaadith,  then  submit  these  to personal opinion and issue ‘fatwa’s of corruption. 

The  Ahkaam  (laws)  of  the  Shariah  are  based  on  inviolable  principles which  have  been  formulated  by  the  Aimmah-e-Mujtahideen  on  the basis  of  the  Qur’aan  and  Sunnah.  The  rulings  of  the  Aimmah-e-Mujtahideen  constitute  the  final  word.  There  is  no  scope  for reinterpreting  the  Shariah  which  was  completed  and  perfected  in  the very  age  of  Nubuwwat,  and  transmitted  to  posterity  by  the  Sahaabah of Rasulullah (sallallahu alayhi wasallam).

 Qur’aanic  and  Hadith  permissibilities  and  even  Mustahab  acts  are governed  by  rules  and  principles.  An  act  may  be  permissible  at  one time,  and  impermissible  at  another  time.  An  act  may  even  be Mustahab  originally,  but  bid’ah  at  a  later  stage.

   According  to  some  Sahaabah  it  is  not  permissible  to  marry  the women  of  the  Ahl-e-Kitaab  (Jews  and  Christian)  (i.e.  while  they remain  non-Muslim). 

According  to  Hadhrat  Abdullah  Ibn  Umar (Radhiyallahu  Anhu)  it  is  not  permissible.  When  asked  about  this question  he  would  reply  that  the  decree  of  Allah  Ta’ala  in  the  Holy Qur’aan:

“And  marry not  the  polytheist  (mushrikeen)  women  until  they believe”

is  an  explicit  prohibition. 

Abdullah  Ibn  Umar  (Radhiyallahu  anhu)  then  said:

“I  know  not  of  a  greater  “mushrik”  (polytheist)  than  one  who believes  that  Isaa  Ibn  Maryam  (alayhis  salaam)  or  any  other servant  of  Allah  is  god.”  (Ahkaamul  Quraan-Jassaas)  

Once  Maimoon  Bin  Mahraan  (Radhiyallahu  Anhu)  said  to  Abdullah Ibn  Umar  (Radhiyallahu  anhu):

“ We  inhabit  a  land  in  which  the  majority  of  people  are  of  Ahlul Kitaab.  Can  we  therefore  marry  their  women  and  eat  their Thabeehah  (slaughtered  animals)?”

In  answer,  Abdullah  Ibn  Umar  (Radhiyallahu  Anhu)  recited  two  verses of  the  Qur’aan.  The  one  verse  pertained  to  the  prohibition  of marrying  the  mushrik  women,  and  the  other  verse  concerned  the permissibility  of  marrying  women  of  Ahl-e-Kitaab.  Maimoon  bin Mahraan (radhiyallahu anhu) said:

“I  too  am  aware  of  these  two  verses.  I  too  recite  them  in  the Qur’aan.  What  I  wish  to  know  is  the  Shariah  Ruling  on  this question having in view both these verses.” 

In  reply,  Abdullah  Ibn  Umar  (Radhiyallahu  Anhu)  again  recited  the two  verses  without  advancing  any  explanation. The  Ulama  have interpreted  this  reluctance  of  Abdullah  Ibn  Umar  (Radhiyallahu  Anhu) to  elaborate,  to  mean  that  he  was  not  satisfied  that  marrying  women of the Ahl-e-Kitaab was permissible.

  In  view  of  the  detrimental  effects  stemming  from  marriage  to women  of the  Christians  and  Jews  –  detrimental  for  the  husband,  and his  children,  in  fact  for  the  entire  Ummah  –  the  majority  of  the Sahaabah  and  the  Taabi-een  regard  marriage  to  the  women  of  Ahl-eKitaab  as  ‘Makrooh’  (i.e.  Makrooh  Tahreemi  which  is  reprehensible and  prohibited)  notwithstanding  the  fact  that  marriage  to  them  is valid.  

There  is  a  difference  between  permissibility  and  validity.  An  act  may be  valid,  but  not  permissible.  For  example,  it  is  haraam  to  issue  three Talaaqs  in  a  single  statement  or  to  issue  Talaaq  whilst  the  wife  is  in the  state  of  haidh  or  nifaas.  Nevertheless,  the  Talaaq  thus  issued  is valid. So, despite the validity, it remains impermissible.

  Similarly,  if  a  man  frequents  the  Musjid  with  only  a  loin  cloth covering  his  satr  (from  the  navel  to  the  knees)  and  performs  Salaat  in this  manner,  or  even  if  he  performs  Salaat  in  this  way  at  home,  then despite  the  validity  of  his  Salaat,  it  will  not  be  permissible  to  perform Salaat  in  this  lewd  manner  when  adequate  garments  are  available  to cover  the  entire  body  respectfully. 

Permissibility  does  not  necessarily  stem  from  validity.  A  valid  act  can be  even  a  forbidden  act.  Furthermore,  an  act  could  be  initially permissible,  but  due  to  accretion  of  harmful  factors,  evil  and  fitnah,  it becomes  impermissible.  An  example  of  this  is  the  prohibition  on females  attending  the  Musjid.  Initially,  during  the  time  of  Rasulullah (sallallahu  alayhi  wasallam),  it  was  permissible  for  women  to  go  to the  Musjid  for  Salaat.  However,  due  to  the  danger  of  fitnah,  the Sahaabah  prohibited  this  permissibility,  and  all  the  Fuqaha  thereafter emphasized the prohibition which remains intact to this day. 

The  same  prohibition  has  been  extended  to  women  attending Walimahs.  Initially  it  was  permissible  for  them.  But  due  to  the  fitnah and  fasaad  of  the  times,  it  is  no  longer  permissible  for  them  to  attend any of these functions. 

A  man  is  the  mahram  for  his  mother-in-law,  daughter-in-law  and stepmother.  Despite  the  relationship  of  mahramiyyat,  the  Fuqaha have  ruled  that  a  degree  of  hijaab  for  them  is  necessary.  Due  the element  of  fitnah  (sexual  lust)  he  should  not  be  alone  with  these mahram  females.  In  short,  any  Mubah  (permissible)  act  will  become impermissible  if  fitnah  accompanies  it.

Marriage  to  a  Christian  or  Jewish  woman  whilst  she  retains  her religion  of  kufr  and  shirk  is  fraught  with  extremely  grave  dangers,  especially  in  this  age.  The  men  themselves  are  of  weak  Imaan.  There are  innumerable  cases  of  the  husbands  themselves  becoming Christians.  When  a  man  of  high  Taqwa  marries  a  Christian,  the  end result  is  the  conversion  of  the  wife  to  Islam.  Nowadays  it  is  the opposite.  We  observe  many  cases  in  which  the  husband  abandons  his Imaan.   

In  the  first  place,  only  men  extremely  weak  in  Imaan  –  men  who  are totally  lacking  in  Islamic  morals  and  extremely  deficient  in  Imaan  who contemplate  such  marriages,  and  who  are  prepared  to  live  with women  who  practises  kufrshirk,  wallow  perpetually  in  the  state  of filth  and  janaabat,  consume  pork  and  carrion,  consume  liquor,  mingle freely  with  males,  dress  immodestly  and  scantily,  attend  all  types  of haraam  functions,  indulge  in  music,  dancing,  attend  church  and participate  in  everything  which  is  haraam  in  the  Shariah.  Whereas  in bygone  times,  even  Christian  women  had  a  good  idea  of  the  meaning of  religion.  In  the  early  days,  Christians  too  observed  ghusle-janaabat and  ate  only  halaal  food.  But  today,  they  wallow  in  filth,  eat  filth  and will  feed  the  husband  haraam  filth.  

And  about  the  worst  and  vilest  consequence  is  the  loss  of  the children.  Either  all  or  some  of  the  children  will  attend  church  with their  mother.  The  father  whose  Imaan  is  questionable  is  a  colossal Dayyooth  (Cuckold)  or  his  wife’s  poodle.  The  woman  will  rear  the children  as  Christians.  And,  even  if  they  bear  Muslim  names,  their entire  outlook  on  life  will  be  Christian.  We  can  testify  that  as  a  result of  one  man  having  entered  into  such  a  marriage,  almost  his  entire progeny  of  children,  grandchildren  and  great  grandchildren  are  either Christians  or  near  Christians.  Those  who  still  call  themselves  Muslims, are  dangling  on  the  brink  of  kufr  and  Jahannum.

Marriage  to  the  women  of  the  Ahl-e-Kitaab  is  initially  permissible. However,  due  to  the  disastrous  consequences  of  such  marriages,  it  is no  longer  permissible  for  a  man  to  marry  a  Christian  or  Jewish  woman whist  she  retains  her  religion  of  kufr  and  shirk

In  Ahkaamul  Qur’aan,  Jassaass  (Rahmatullah  alayh)  narrates  from Shafeek  Bin  Salmah  that  Huzaifah  Bin  Yamaan  (Radhiyallahu  Anhu),  a prominent  and  very  senior  Sahaabi,  upon  reaching  Madaa-in  married a  Jewess.  When  Hadhrat  Umar  (Radhiyallahu  anhu)  was  informed  of this  he  wrote  to  Huzaifah  (Radhiyallahu  anhu)  to  divorce  the  woman. In  reply  Hadhrat  Huzaifah  (Radhiyallahu  anhu)  enquired  whether  this woman  was  unlawful  for  him.  Ameerul  Mu’mineen  Umar  Ibn Khattaab  (Radhiyallahu  anhu)  wrote  in  reply:

   “I  am  not  saying  that  she  is  Haraam  upon  you.  However,  in these  women  generally  there  is  no  chastity  and  modesty.  I therefore  fear  that  through  the  agency  of  these  women immorality  will  enter  into  your homes.”  

That  was  during  the  noblest  of  ages  and  the  men  involved  were  the noblest  men  of  the  highest  degree  of  Taqwa,  and  despite  the  initial permissibility,  Hadhrat  Umar  (radhiyallahu  anhu)  ordered  Hadhrat Huzaifah  (radhiyallahu  anhu)  to  divorce  the  woman,  and  that  was precisely what  he  did  in  compliance  with  the  command.

Imaam  Muhammad  bin  Hasan  (Rahmatullah  alayh)  states  that  the Hanafi  Fuqaha  (Jurists)  have  accepted  this  view,  viz.,  marriage  to  the Ahl-e-Kitaab  women  while  not  being  haraam,  is  nevertheless Makrooh  (i.e.  Makrooh  Tahreemi  which  is  a  forbidden  act)  because  of the  other  detrimental  factors  related  to  such  marriages. Allaamah  Ibn Humaam  (Rahmatullah  alayh)  states  in  Fathul  Qadeer that  besides Huzaifah  (Radhiyallahu  anhu),  Talha  and  Ka’b  Ibn  Maalik (Radhiyallahu  anhuma)  also  married  women  of  the  Ahl-e-Kitaab  in view  of  the  permission  granted  in  the  verse  of  Surah  Maa-idah,  but when  Umar  (Radhiyallahu  anhu)  heard  about  it  he  was  greatly displeased  and  ordered  them  to  divorce  these  women.  (Tafseerul  Mazahari)

The  age  of  Ameerul  Mu’mineen  Umar  Ibn  Khattab  (Radhiyallahu anhu),  was  the  “best  of  ages”.  It  was  a  time  when  there  was  no possibility  of  a  Jewish  or  Christian  women  marrying  a  Muslim  and then  plotting  against  Muslims.  There  was  absolutely  no  fear  of  the husband  becoming  a  kaafir  or  even  tolerating  any  act  of  kufr  in  his home.  That  was  a  time  when  the  only  fear  was  the  possible  admission of  immorality  into  the  homes  of  Muslims  as  a  result  of  marriage  to such  women,  or  because  of  mere  beauty,  Muslim  men  may  prefer them  thus  creating  difficulty  and  hardship  for  Muslim  women. However,  Umar  (Radhiyallahu  anhu)  compelled  these  great personalities  (among  the  Sahaabah)  to  divorce  their  (non-Muslim) wives.  

If  a  picture  of  the  existing  time  (i.e.  our  modern  times  with  their accompaniment  of  immorality and  general  weakness  of  Imaan)  was  in front  of  the  Sahaabah,  one  could  imagine  what  their  reaction  would have  been  (regarding  marriage  to  non-Muslim  women  of  the  Ahl-e-Kitaab). 

It  is  also  abundantly  clear  that  there  was  no  possibility  of  immorality entering  into  the  homes  of  the  likes  of  Hadhrat  Huzaifah,  Hadhrat Talhah  and  Hadhrat  Ka’b  (Radhiyallahu  anhum)  as  a  result  of  having married  women  of  the  Ahl-e-Kitaab.  However,  Hadhrat  Umar (Radhiyallahu  anhu)  was  the  personality  about  whom  Rasulullah (sallallahu  alayhi  wasallam) said:

“If  there  had  to  be  a  Nabi  after  me,  it  would  have  been  Umar.”

The  firaasat  of  Nubuwwat  was  inborn  in  him.  In  order  to  close  the door  of  fitnah  for  the  future  Ummah,  he  ordered  these  eminent Sahaabah  to  divorce  their  non-Muslim  wives.   

Many  of  the  present  day  people  who  record  themselves  as “Christians”  and  “Jews”,  in  fact  regard  Christianity  and  Judaism  as curses.  Neither  do  they  accept  the  Taurah  and  the  Injeel  nor  do  they accept  Nabi  Musaa  and  Nabi  Isaa  (Alayhimas  salaam).  With  regard  to faith  they  are  atheists.  They  have  no  religion.  They  describe themselves  as  “Christians”  and  “Jews”  mainly  because  of  nationality (i.e.  because  they  were  born  as  such).  It  is  quite  obvious  that  such women  inspite  of  being  regarded  as  Jews  and  Christians,  but  in  fact are  atheist  are  never  halaal  (permissible)  for  Muslims. 

On  the  assumption  that  the  women  are  believing  Christians  and  Jews, then  too,  to  marry  them  would  be  an  invitation  for  one’s  worldly  as well  as  Deeni  destruction.  There  have  been  many  a  plot  which  was engineered  (by  the  kuffaar)  and  introduced  among  Muslims  via  the agency  of  such  marriages.  It  has  been  witnessed  in  this  age  that  a single  woman  has  been  responsible  for  the  annihilation  of  entire Muslim  kingdoms  and  regimes. This  question  is  a  matter  so  disastrous that  leaving  aside  the  question of  Haraam  and  Halaal  (permissible  and not permissible) no person of intelligence will venture into it. 

In  short,  it  is  incumbent  upon  Muslims  in  the  light  of  the  Qur’aan, Sunnah  and  the  practice  of  the  Sahaabah  to  totally  abstain  from  the women of Ahl-e-Kitaab in this age. 

The  aforegoing  discussion  on  the  question  of  marriage  to  Jewish  and Christian  women  while  they  maintain  their  respective  faiths  is  an extract  from  “Ma’aariful  Qur’aan”,  the  Commentary  of  the  Qur’aan, by  Hadhrat  Mufti  Muhammad  Shafee  (Rahmatullah  alayh),  the previous  Grand  Mufti  of  Pakistan  and  India.  The  correct  Islamic  view has  been  clearly  explained  by  Mufti  Sahib.  No  one  should  therefore be  in  doubt  about  the  dangers  inherent  in  marriages  across  the religious  line  notwithstanding  the  fact  that  marriage  to  women  who are  in  fact  members  of  the  Ahl-e-  Kitaab  is  initially  permissible. However,  since  the  initial  permissibility  has  become  encumbered  with numerous  Imaan-threatening  dangers,  it  is  no  longer  permissible  to marry such women whilst they retain their religions of kufr and shirk.

 It  should  be  borne  in  mind  that  marriage  to  women  of  Ahl-e-Kitaab  is not  incumbent  upon  Muslims.  Mere  permission  has  been  granted.  It is  merely  Mubah,  and  that  too  if  the  husband’s  and  resultant children’s  Imaan  and  Akhlaaq  are  not  threatened.  Mere  permission  is not  to  be  interpreted  as  “Sunnah”  of  the  Sahaabah,  despite  the Sahaabah’s knowledge  of  this  permission  granted  by the  Qur’aan. The general  practice  and  opinion  of  the  Sahaabah  was  abstention.  It  is therefore,  essential  to  take  into  consideration  the  disaster  and destruction  to  Imaan  and  Akhlaaq  which  follow  in  the  wake  of  such marriages.    

It  must  also  be  remembered  that  when  evil  or  harmful  effects associate  themselves  with  a  practice  which  is  not  only  permissible, but  even  Mustahab  and  based  on  the  Sunnah,  then  abstention  from even  that  Mustahab  practice  becomes  incumbent  as  long  as  the  evils are  associated  with  it.  Now  if  this  is  the  Shariah  ruling  pertaining  to even  Mustahab  practices,  then  it  (this  ruling  of  abstention  and prohibition)  will  apply  to  a  greater  extent  to  a  practice  which  is  not Mustahab  but  merely  “permissible”.  Taking  into  consideration  the excessive  weak  state  of  Imaan  of  Muslims  today,  their  general  apathy towards  the  fulfilment  of  Islamic  practices,  their  substitution  of Rasulullah’s  Sunnah  with  the  customs  and  practices  of  the  West,  their apologetic  attitude  whenever  there  happens  to  be  a  clash  between western  or  some  other  material  concept  with  Islamic  concepts,  their moral  decadence,  etc.,  then  it  is  obligatory  upon  Muslims  to  abstain from  marriages  in  which  the  women  remain  attached  to  their  faiths of  Christianity and  Judaism.  

Too  many  cases  have  been  witnessed  and  are  being  enacted  daily  in which  the  husband  although  born  a  Muslim,  but  due  to  abject weakness  of  Imaan,  sacrifices  Islamic  teachings  and  sometimes  his very  Deen  and  Imaan,  bowing  to  the  pressure  exerted  by  this  non-Muslim  wife.  The  children  of  such  a  union,  nowadays,  generally,  opt for  kufr.  Desire  and  preference  should,  therefore,  be  cast  aside  in favour  of  the  larger  interests  of  one’s  Deen  and  Imaan.  The  life  of  this world  is  but  transitory.  Rasulullah  (Sallallahu  alayh  wasallam)  said: “This  world  is  ‘carrion’  ”.  It  therefore  does  not  behove  the  Mu’min  to sacrifice  his  eternal  Bliss  of  the  Hereafter  for  the  “carrion”  of  this world,  and  for  the  misery  and  disaster  which  such  marriages  are almost  sure  to  bring  in  their  wake.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s