A Comparative Study on the Status of Women According to the Judeo-Christian Scriptures and The Holy Qur’an

[By Dr. Sherif Abdel Azeem]

In the  West, Islam is  believed to be the  symbol  of  the  subordination  of  women  par  excellence.  In  order  to  understand  how firm  this  belief  is,  it  is  enough  to  mention  that  the  Minister  of  Education  in  France,  the land  of  Voltaire,  had  ordered  the  expulsion  of  all  young  Muslim  women  wearing the  veil  from  French  schools!  A  young  Muslim  student  wearing  a  headscarf  is  denied  her right  of  education  in  France,  while  a  Catholic  student  wearing  a  cross  or  a  Jewish  student wearing  a  skullcap  is  not.  The  scene  of  French  policemen  preventing  young  Muslim women  wearing  headscarves  from  entering      their  high  school  is  unforgettable.  It inspires  the  memories  of  another  equally  disgraceful  scene  of  Governor  George  Wallace of  Alabama  in  1962  standing  in  front  of  a  school  gate  trying  to  block  the  entrance  of black  students  in  order  to  prevent  the  desegregation  of  Alabama’s  schools.  The  difference between  the  two  scenes  is  that  the  black  students  had  the  sympathy  of  so  many  people  in the  U.S.  and  in  the  whole world.  President  Kennedy  sent  the  U.S. National Guard to  force the  entry  of  the  black  students.  The  Muslim  girls,  on  the  other  hand,  received  no  help from  any  one.  Their  cause  seems  to  have  very  little  sympathy  either  inside  or  outside France.  The  reason  is  the  widespread  misunderstanding  and  fear  of  anything  Islamic  in the  world  today.  What intrigues the most is this question. Do  Judaism,  Christianity,  and  Islam  have  the  same  conception  of  women?? Are they  different  in  their  conceptions?? Do  Judaism  and  Christianity,  truly,  offer  women  a better treatment than Islam does??  What is the Truth??

It  is  not  easy to search for and find answers  to these  difficult questions. The  first difficulty is  that  one  has  to  be  fair  and  objective  or,  at  least,  do  one’s  utmost  to  be  so.  This  is  what Islam  teaches.  The  Qur’an  has  instructed  Muslims  to  say  the  truth  even  if  those  who  are very  close  to  them  do  not  like  it:

  “Whenever  you  speak,  speak  justly,  even  if  a  near relative   is  concerned”  (6:152) 

“O  you  who  believe  stand  out  firmly  for  justice,  as witnesses  to  Allah,  even  as  against  yourselves,  or  your  parents  or  your  kin,  and  whether  it be (against) rich or poor” (4:135).

My  goal  from this post is  only to  vindicate  Islam  and  pay  a  tribute,  long  overdue  in  the  West,  to  the  final  truthful Message  from  Allah to  the  human  race.  my  concern  in this article,  mainly,  the  position  of  women  in  the three  religions  as  it  appears  in  their  original  sources  not  as  practised  by  their  millions  of followers  in  the  world  today.  Therefore,  most  of  the  evidence  cited  comes  from  the Qur’an Kareem,  the  sayings  of  Prophet  Mohammed (sallallaahu alaihi wasallam) ,  the  Bible,  the  Talmud,  and  the  sayings  of some  of  the  most  influential  Church  Fathers  whose  views  have  contributed  immeasurably to  defining  and  shaping  Christianity.  This  interest  in  the  sources  relates  to  the  fact  that understanding  a  certain  religion  from  the  attitudes  and  the  behaviour  of  some  of  its nominal  followers  is  misleading.  Many  people  confuse  culture  with  religion,  many  others do not know what their religious books are saying, and many others do not even care.

EATING FROM THE TREE OF JANNAH. WAS IT  JUST HAWWA’s (radhiyallahu anha) (Biblical Eve) FAULT??

The  three  religions  agree  on  one  basic  fact:  Both  women  and  men  are  created  by  Allah (God), The  Creator  of  the  whole  universe.  However,  disagreement  starts  soon  after  the  creation of the  first  man,  Adam (alaihissalaam),  and the first  woman,  Eve (Ammi Hawwa radhiyallahu anha).  The  Judaeo-Christian conception  of the creation  of  Adam  (alaihissalaam) and  Eve  (Hawwa radhiyallahu anha) is  narrated  in  detail  in  Genesis  2:4-3:24.  God prohibited  both of  them  from  eating  the  fruits  of  the  forbidden  tree.  The  serpent  seduced  Eve (Hawwa radhiyallahu anha) to  eat  from it  and  Eve (Hawwa radhiyallahu anha),  in  turn,  seduced  Adam (alaihissalaam) to  eat  with  her.  When  God  rebuked  Adam  for  what  he did,  he  put  all  the  blame  on  Eve, “The  woman  you  put  here  with  me  –she  gave  me  some fruit  from  the  tree  and  I  ate  it.” Consequently,  God  said  to  Eve:  “I  will  greatly  increase your  pains  in  childbearing;  with  pain  you  will  give  birth  to  children.  Your  desire  will  be for  your  husband  and  he  will  rule  over  you.”   To  Adam  He  said:  “Because  you  listened  to your  wife  and  ate  from  the  tree  ….  Cursed  is  the  ground  because  of  you;  through  painful toil you will eat of it all the days of your life…”

The  Islamic  conception  of  the  first  creation  is  found  in  several  places  in  the  Quran,  for example:

“O  Adam (alaihissalaam) dwell  with  your  wife  in  the  Garden  and  enjoy  as  you  wish  but approach  not  this  tree  or  you  run  into  harm  and  transgression.  Then  Satan  whispered  to them  in  order  to  reveal  to  them  their  shame  that  was  hidden  from  them  and  he  said:  ‘Your Lord  only  forbade  you  this  tree  lest  you  become  angels  or  such  beings  as  live  forever.’ And  he  swore  to  them  both  that  he  was  their  sincere  adviser.  So  by  deceit  he  brought them to their  fall: when  they tasted the  tree their  shame became manifest to them  and they began  to  sew  together  the  leaves  of  the  Garden  over  their  bodies.  And  their  Lord  called unto  them:  ‘Did  I  not  forbid  you  that  tree  and  tell  you  that  Satan  was  your  avowed enemy?’  They  said:  ‘Our  Lord  we  have  wronged  our  own  souls  and  if  You  forgive  us  not and bestow not upon us Your Mercy, we shall certainly be lost’ “(7:19:23).

A  careful  look  into  the  two  accounts  of  the  story  of  the  Creation  reveals  some  essential differences.  The  Qur’an,  contrary  to  the  Bible,  places  equal  blame  on  both  Adam (alaihissalaam) and  Eve (Hawwa radhiyallahu anha) for  their  mistake.  Nowhere  in  the  Qur’an  can  one  find  even  the  slightest  hint  that  Eve (Hawwa radhiyaĺahu anha) tempted  Adam (alaihissalaam)  to  eat  from  the  tree  or  even  that  she  had  eaten  before  him.  Eve  in  the Qur’an  is  no  temptress,  no  seducer,  and  no  deceiver.

  Moreover,  Eve (Hawwa radhiyallahu anha)  is  not  to  be  blamed for  the  pains  of  childbearing.  Allah,  according  to  the  Qur’an,  punishes  no  one  for  another’s faults.  Both  Adam (alaihissalaam) and  Eve (Hawwa radhiyallahu anha) committed  a  sin  and  then  asked  Allah  for  forgiveness  and  He forgave them both.

The  image  of  Eve (Hawwa radhiyallahu anha) as  temptress  in  the  Bible  has  resulted  in  an  extremely  negative  impact on  women  throughout  the  Judaeo-Christian  tradition.  All  women  were  believed  to  have inherited  from  their  mother,  the  Biblical  Eve,  both  her  guilt  and  her  guile.  Consequently, they  were  all  untrustworthy,  morally  inferior,  and  wicked.  Menstruation,  pregnancy,  and childbearing  were  considered  the  just  punishment  for  the  eternal  guilt  of  the  cursed female  sex.  In  order  to  appreciate  how  negative  the  impact  of  the  Biblical  Eve  was  on  all her  female  descendants  we  have  to  look  at  the  writings  of  some  of  the  most  important Jews  and  Christians  of  all  time.

  Let  us  start  with  the  Old  Testament  and  look  at  excerpts from  what  is  called  the  Wisdom  Literature  in  which  we  find:  “I  find  more  bitter  than death  the  woman  who  is  a  snare,  whose  heart  is  a  trap  and  whose  hands  are  chains.  The man  who  pleases  God  will  escape  her,  but  the  sinner  she  will  ensnare….while  I  was  still searching  but  not  finding,  I  found  one  upright  man  among  a  thousand  but  not  one  upright woman among them all” (Ecclesiastes 7:26-28).

In  another part  of the  Hebrew literature which is found  in the  Catholic  Bible  we  read: “No wickedness  comes  anywhere  near  the  wickedness  of  a  woman…..Sin  began  with  a  woman and  thanks  to  her  we  all  must  die” (Ecclesiasticus  25:19,  24). 

Jewish  Rabbis  listed  nine curses inflicted on women as a  result of  the  Fall:   “To the  woman He  gave nine  curses  and death:  the  burden  of  the  blood  of  menstruation  and  the  blood  of  virginity;  the  burden  of pregnancy;  the  burden  of  childbirth;  the  burden  of  bringing  up  the  children;  her  head  is covered  as  one  in  mourning;  she  pierces  her  ear  like  a  permanent  slave  or  slave  girl  who serves her master; she is not to be believed as a witness; and after everything–death.”

2. To  the  present  day,  orthodox  Jewish  men  in  their  daily  morning  prayer  recite “Blessed  be God  King  of  the  universe  that  Thou  has  not  made  me  a  woman.” The  women,  on  the other  hand,  thank  God  every  morning  for  “making  me  according  to  Thy  will.” 

3  Another prayer  found  in  many  Jewish  prayer  books:  “Praised  be  God  that  he  has  not  created  me  a gentile.  Praised  be  God  that  he  has  not  created  me  a  woman.  Praised  be  God  that  he  has not created me an ignoramus.” 

The  Biblical  Eve  has  played  a  far  bigger  role  in  Christianity  than  in  Judaism.  Her  sin  has been  pivotal  to  the  whole  Christian  faith  because  the  Christian  conception  of  the  reason for  the  mission  of  Jesus  (Qur’anic ‘Eesa alaihissalaam)  on  Earth  stems  from  Eve’s  disobedience  to  God.  She  had sinned  and  then  seduced  Adam  to  follow  her  suit.  Consequently,  God  expelled  both  of them  from  Heaven  to  Earth,  which  had  been  cursed  because  of  them.

  They  bequeathed their  sin,  which  had  not  been  forgiven  by  God,  to  all  their  descendants  and,  thus,  all humans  are  born  in  sin.  In  order  to  purify  human  beings  from  their  ‘original  sin’,  God  had to  sacrifice  Jesus,  who  is  considered  to  be  the  Son  of  God,  on  the  cross.  Therefore,  Eve  is responsible  for  her  own  mistake,  her  husband’s  sin,  the  original  sin  of  all  humanity,  and the  death of  the Son  of God.  In  other words,  one woman  acting  on her  own caused  the fall of  humanity!

5  What about  her  daughters?? They are sinners  like her  and have to  be treated as  such.  Listen  to  the  severe  tone  of  Paul  in  the  New  Testament:  “A  woman  should learn  in  quietness  and  full  submission.  I  don’t  permit  a  woman  to  teach  or  to  have authority  over  a  man;  she  must  be  silent.  For  Adam  was  formed  first,  then  Eve.  And Adam  was  not  the  one  deceived;  it  was  the  woman  who  was  deceived  and  became  a sinner” (I  Timothy  2:11-14).

Tertullian  was  even  more  blunt  than  Paul,  while  he  was  talking  to  his  ‘best  beloved sisters’  in  the  faith,  he  said:  “Do  you  not  know  that  you  are  each  an  Eve?  The  sentence  of God  on  this  sex  of  yours  lives  in  this  age:  the  guilt  must  of  necessity  live  too.  You  are  the Devil’s  gateway:  You  are  the  unsealer  of  the  forbidden  tree:  You  are  the  first  deserter  of the  divine  law:  You  are  she  who  persuaded  him  whom  the  devil  was  not  valiant  enough to  attack.  You  destroyed  so  easily  God’s  image,  man.  On  account  of  your  desert  even  the Son of God had to die.”

Augustine  was  faithful to the legacy  of his predecessors,  he wrote  to a friend:  “What is the  difference  whether  it  is  in  a  wife  or  a  mother,  it  is  still  Eve  the  temptress  that  we  must beware  of  in  any  woman……I  fail  to  see  what  use  woman  can  be  to  man,  if  one  excludes the  function  of  bearing  children.” 

Centuries  later,  Thomas  Aquinas  still  considered women  as  defective:  “As  regards  the  individual  nature,  woman  is  defective  and misbegotten,  for  the  active  force  in  the  male  seed  tends  to  the  production  of  a  perfect likeness  in  the  masculine  sex;  while  the  production  of  woman  comes  from  a  defect  in  the active force or from some material indisposition, or even from some external influence.”

Finally,  the  renowned  reformer  Martin  Luther  could  not  see  any  benefit  from  a  woman but  bringing  into  the  world  as  many  children  as  possible  regardless  of  any  side  effects:  “If they  become  tired  or  even  die,  that  does  not  matter.  Let  them  die  in  childbirth,  that’s  why they are there”

Again and again  all women  are denigrated  because of  the  image  of  Eve  the temptress,  thanks  to  the Biblical Genesis  account. 

To  sum  up,  the  Judaeo-Christian  conception  of women  has  been  poisoned  by  the  belief  in  the  sinful  nature  of  Eve  and  her  female offspring.

If  we  now  turn  our  attention  to  what  the Noble Qur’an  has  to  say  about  women,  we  will  soon realize  that  the  Islamic  conception  of  women  is  radically  different  from  the  Judaeo-Christian  one.  Let  the  Qur’an the Word of Allah Ta’ala speak  for  itself: 

“For  Muslim  men  and  women,  for  believing men  and  women,  for  devout  men  and  women,  for  true  men  and  women,  for  men  and women  who  are  patient,  for  men  and  women  who  humble  themselves,  for  men  and women  who  give  in  charity,  for  men  and  women  who  fast,  for  men  and  women  who guard  their  chastity,  and  for  men  and  women  who  engage  much  in  Allah’s  praise–  For them  all  has  Allah  prepared  forgiveness  and  great  reward”  (33:35). 

“The  believers,  men and  women,  are  protectors,  one  of  another:  they  enjoin  what  is  just,  and  forbid  what  is evil,  they  observe  regular  prayers,  practise  regular  charity,  and  obey  Allah  and  His Messenger.  On  them  will  Allah  pour  His  Mercy:  for  Allah  is  Exalted  in  power,  Wise” (9:71).

  “And  their  Lord  answered  them:  Truly  I  will  never  cause  to  be  lost  the  work  of any  of  you, Be  you a  male  or  female, you are  members one  of another” (3:195).

“Whoever works  evil  will  not  be  requited  but  by  the  like  thereof,  and  whoever  works  a  righteous deed  -whether  man  or  woman-  and  is  a  believer-  such  will  enter  the  Garden  of  bliss” (40:40).

“Whoever  works  righteousness,  man  or  woman,  and  has  faith,  verily  to  him/her we  will  give  a  new  life  that  is  good  and  pure,  and  we  will  bestow  on  such  their  reward according to the best of their actions” (16:97).

It  is  clear  that  the  Qur’anic  view  of  women is  no different  than that of  men. They, both, are Allah’s  creatures  whose  sublime  goal  on  earth  is  to  worship  their  Lord,  do  righteous  deeds, and  avoid  evil  and  they,  both,  will  be  assessed  accordingly.  The  Qur’an  never  mentions that  the  woman  is  the  devil’s  gateway  or  that  she  is  a  deceiver  by  nature.  The  Qur’an,  also, never  mentions  that  man  is  God’s  image;  all  men  and  all  women  are  his  creatures,  that  is all.  According  to  the  Qur’an,  a  woman’s  role  on  earth  is  not  limited  only  to  childbirth.  She is  required to  do  as  many  good  deeds  as  any  other  man is required  to  do.  The  Qur’an  never says  that  no  upright  women  have  ever  existed.  To  the  contrary,  the  Qur’an  has  instructed all  the  believers,  women  as  well  as  men,  to  follow  the  example  of  those  ideal  women such  as  the  Virgin  Mary  and  the  Pharoah’s  wife:

  “And  Allah  sets  forth,  As  an  example  to those  who  believe,  the  wife  of  Pharaoh:  Behold  she  said:  ‘O  my  lord  build  for  me,  in nearness  to  you,  a  mansion  in  the  Garden,  and  save  me  from  Pharaoh  and  his  doings  and save  me  from  those  who  do  wrong.’

And  Mary  the  daughter  of  Imran  who  guarded  her chastity  and  We  breathed  into  her  body  of  Our  spirit;  and  she  testified  to  the  truth  of  the words of her  Lord and of  His  revelations  and was one  of the  devout” (66:11-13).  

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s