Guidance Regarding Zakat & Sadaqaat

[By: Dr. Muhammad Najeeb Qasmi]

The  meaning  of  Zakat

Zakat  means  purification,  growth  and  abundance.  Allah the  exalted  says  “Take  Sadaqah  (alms)  from  their  wealth in  order  to  purify  them  and  sanctify  them  with  it,  and  invoke Allah  for  them.” In  the  terminology  of  Shari’ah,  it  is  a  specified  amount  of wealth  given  to  the  poor  and  needy,  according  to  the instructions of Allah, by making them owner of this amount. 

Ruling of Zakat

The  payment  of  Zakat  is  obligatory.  The  verses  of  the  Holy Qur’an  and  the  sayings  of  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  confirm  its obligatory  nature.  Whoever  denies  the  obligation  of  Zakat is a disbeliever.

When was Zakat made obligatory?  
The  Zakat  had  been  made  obligatory  in  the  initial  period  of Islam  in  Makkah,  as  the  eminent  commentator  of  Qur’an, Ibne  Katheer (rahimahullah) has deduced  from  the  verse  of  Surah al-Muzammil,  that  reads:  “And  perform  the  prayer  and  pay the  alms  (Zakat),”  because  it  is  among  the  Makkan chapters  (surahs)  of  the  Qur’an,  and  belongs  to  the  initial period  of  revelation.  However,  it  is  known  from  prophetic traditions  that  in  the  initial  period  of  Islam  no  specific  Nisab or  amount  was  set.  But  a  major  portion  of  whatever remained  in  possession  of  a  Muslim  after  fulfilling  his needs  was  spent  in  the  cause  of  Allah.  The  specification of  Nisab  and  the  determination  of  amount  of  Zakat  were done after emigration to Madinah.

Benefits  of  Zakat

Zakat  is  a  form  of  worship,  it  is  an  order  from  Allah. The goal  of  giving  Zakat  is  to  follow  Allah’s  order,  whether  or not  we  obtain  any  (worldly)  gain  or  benefit  by  paying  it. That  is  the  real  objective  of  Zakat.  However,  it  is  a  blessing from  Allah  that  whoever  pays  Zakat  is also  benefited  from its  worldly  advantages.  Among  these  advantages  is  that the  payment  of  Zakat  results  in  growth,  increment  and purification of the remaining wealth. Allah  says  in  the  Qur’an  “Allah  destroys  riba  and  nourishes charities” (al-Baqarah: 276).

In  a  prophetic  tradition  it  was  narrated  that  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  said:  When  a  slave  of  Allah  pays  Zakat,  the Angels  of  Allah  pray  for  him  in  these  words:  “O  Allah!  Grant abundance to him who spends (in Your cause) and destroy one  who  does  not  spend  and  restricts  his  wealth  to himself.

The  prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  said,  “Charity  does  not  in  any  way decreases the wealth.” 

Upon  whom is Zakat  obligatory?

Zakat  is  obligatory  upon  every  Muslim  who  is  in  sound state  of  mind,  reaches  the  age  of  puberty  and  has  in  his possession  a  certain  amount  of  wealth  that  attracts  the obligation  of  Zakat  (called  Nisab),  this  amount  of  Nisab should  exceed  his basic  needs  and  be  free  from  debt  and remain in his possession for a complete lunar year.

Nisab  for Zakat  (minimum  amount  of net  or  wealth  that  warrants  the obligation  of Zakat):

The  owner  of  Nisab  is  one  who  possesses  52.5  Tola  of silver  (612.36  grams)  or  7.5  Tola  of  gold  (87.48  grams)  or its  equivalent  value  in  the  form  of  cash,  trade  articles  or jewellery  that  remain  in  his  possession  for  one  complete lunar year.

However,  there  is  a  difference  of  opinion  amongst  scholars over  exemption  of  women’s  personal  jewellery  that  is  worn regularly  from  Zakat.  But  due  to  the  gravity  of  warnings against  not  paying  Zakat  in  the  Qur’anic  verses  and prophetic  traditions,  Zakat  should  also  be  paid  on  such jewellery (to remain on the safer side). 

The  amount  of Zakat  to  be  paid

On  the  above  mentioned  Nisab,  Zakat  must  be  paid  at  the rate of 2.5%.

What is  included in  the  items  of trade??

It  includes  all  the  items  and  commodities  owned  for  the purpose  of  selling.  Thus,  those  who  purchase  plot  as  an investment  and  intend  (from  the  time  of  purchase  itself) to benefit  from  the  profit  of  its  sale,  whenever  handsome prices  are  offered  for  it,  then  Zakat  would  be  payable  on the  value  of  such  plot  also.

However,  if  someone  purchases  a  plot  without  any  fixed intention,  i.e.,  he  may  build  a  house  on  it,  rent  it,  or  sell  it, depending  on  the  circumstances  then  Zakat  is  not  payable on the value of such plot.

Which day’s  Market value  is  acceptable?

For the  payment  of  Zakat,  valuation  shall  be  based  on  the current  market  prices  of  the  day  in  which  you  are calculating your Zakat.

Passing a  complete year on  every  single  rupee  is  not necessary:

Passing  a  complete  year  over  the  assets  which  are subjected  to  Zakat  does  not  mean  that  a  complete  year should  pass  on  every  single  rupee.  For  example  last  year in  Ramadan  you  had  5  lakhs  of  rupees  and  after  passing a  complete  lunar  year  over  it  you  had  paid  its  Zakat,  now the  fluctuation  of  amount  during  the  course  of  this  year until  its  end  in  Ramadan  would  not  be  considerable  as  the subject  matter  of  Zakat,  now  you  should  see  how  much amount  you  have  in  this  Ramadan  at  the  end  of  the  year. For instance,  if  you  have  six  lakhs of  rupees,  at  the  end  of the  year  in  Ramadan,  which  exceeds  your  basic  needs, than pay Zakat on this amount at the rate of 2.5%. 

Who are  entitled to receive  Zakat?

In  Surah  Taubah,  verse  no.  60,  Allah,  the  exalted,  has mentioned  8  categories  of  people  who  are  entitled  to receive  Zakat:  

1.  A  poor  person  who  has  meagre  amount  of  wealth, which  does not  reach  to  the  level of  Nisab

2.  A needy  person,  who  has no  wealth

3.  A  person  who  has  been  assigned  the  job  of  collecting Zakat

4.  Those  whose  hearts are  to  be  reconciled

5.  A slave  whose  freedom  is desired

6.  The  one  who  is  burdened  with  debt,  and  does  not  have  money  free  from  the  debt  that  reaches  the  level of  Nisab

7.  The  one  who  strives in  the  way  of  Allah

8. A wayfarer who has run out of resources

Note: Even  though  the  word  “Sadaqa”  has  been  used  in this  verse,  which  implies  on  charity,  but  in  the  light  of    other verses  and  prophetic  traditions,  the  commentators  are  of the  view  that  Sadaqa  stands  here  for  Zakat  (which  is obligatory) not for charity (which is optional).

People  who  are  not  entitled  to  receive Zakat:

1.  A  person  having  enough  wealth  which  is  in  excess  of his basic  needs and  reaches  the  level of  Nisab.

2.  Syeds  and  Hashemites,  Hashemites  are  the descendants  of  Haris ibn  Abdulmuttalib,  J’afar, Aqeel, Abbas  and  Ali  (RA).

3.  It  is  not  permissible  to  give  Zakat  to  Father,  Mother, Grandfather, Grandmother,  Maternal  Grandfather  and Maternal Grandmother.

4.  Similarly,  it  is  not  permissible  to  give  Zakat  to  Son, Daughter, Paternal Grandson, Paternal Granddaughter,  Maternal  Grandson,  and  Maternal Granddaughter.

5.  Husband neither  can  give  Zakat  to  his  wife  nor  can  the wife give Zakat to her husband.

Note:  Paying  Zakat  to  brother,  sister,  nephew,  niece, maternal  nephew,   maternal  niece,  paternal  uncle, paternal  aunt,  maternal  aunt,  maternal  uncle,  mother  in law,  father  in  law,  son  in  law,  provided  they  are  needy,  has two  fold  reward,  one  of  paying  Zakat  and  other  of strengthening  the  ties  of  relations.  Zakat  may  also  be  given to them in form of a gift or present.

Warning  on  not  giving Zakat

Allah  the  Exalted  has  given  a  stern  warning  to  those  who do  not  pay  Zakat  on  their  wealth.  As  He  says  in  Surah  al Taubah:  Verse  No.  34),  “And  those  who  hoard  up  gold  and silver,  and  spend  it  not  in  the  Way  of  Allah,  announce  unto them  a  painful torment.”   And  then  in  next  verse  the  details  of  this  painful  torment has  been  described:

  “On  the  Day  when  that  (Al-Kanz: money,  gold  and  silver,  etc.,  the  Zakat  of  which  has  not been  paid)  will  be  heated  in  the  Fire  of  Hell  and  with  it  will be  branded  their  foreheads,  their  flanks,  and  their  backs, (and  it  will  be  said  unto  them):-“This  is  the  treasure  which you  hoarded  for  yourselves.  Now  taste  of  what  you  used to hoard.”  (al-Taubah:35).

May Allah save us all from this horrible end.

Some  rulings concerning Zakat

– It  is  not  mandatory  to  inform  the  recipient  of  Zakat  that (the  paid  amount)  belongs  to  Zakat,  rather  it can  be  given to  a  poor child  as  an  Eid  gift  or with  any  other  title.

–  It  is  permissible  to  give  Zakat  to  poor  students  pursuing education  in  Islamic Schools (Madarsas)

–  Zakat’s  money  cannot  be  spent  in  the  constructions  of mosques,  Islamic  schools,  hospitals,  orphanages  and inns.

–  If  a  wife  has  enough  wealth  that  reaches  the  level  of Nisab,  then  Zakat  is  obligatory  on  her  as  well.  However,  if the  husband  pays  Zakat  on  behalf  of  his  wife  from  his wealth, then Zakat would be acceptable.

Zakat on gold or silver jewellery

Omar Farooq,  Abdullah  Bin  Mas’ud,  Abdullah  Bin  Abbas, Abdullah  Bin  Amr  Bin  Al-A’as  (radhiyallahu anhum),  similarly  famous  and  renowned  Tabi’een,  Saeed  Bin Jubair,  Ata’a,  Mujahid,  Ibn  Sirin,  Imam  Zohari,  Imam  Sauri, Imam  Auzaie  and  the  great  Imam  Abu  Hanifah  (rahimahumullah)  are  well  convinced  being Zakat  obligatory  on  usable  gold  or  silver  jewellery,  whether ornaments  be  equal to  the  minimum  amount  of  gold  liable to  Zakat  or  more  and  one  full  year  passed  over  it,  the following  several  evidences  are  being  presented  in  this context:

(1) The  general  command  of  the  holy  Qur’an  and  Sunnah in  which  being  Zakat  obligatory  on  gold  or  silver  without any  condition  (whether  for  use  or  non-use) is  mentioned and  in  these  holy  verses  and  Ahadith,  harsh  and  severe warnings  for  negligence  in  non-payment  of  Zakat,  are mentioned.  This  generality  is  obviously  found  in  numerous Verses  and  Ahadith.  Due  to  brevity,  I  confine  this  subject to one verse and one Hadith only:

And  those  who  hoard  gold  and  silver  and  spend  it  not  in the  way  of  Allah  –  give  them  tidings  of  a  painful punishment.  The  Day  when  it  will  be  heated  in  the  fire of  Hell  and  seared  therewith  will  be  their  foreheads,  their flanks,  and  their  backs,  (it  will  be  said),  “This  is  what  you hoarded  for yourselves,  so  taste  what  you  used  to  hoard.” (35)  (Tauba  34  &  35).  The  Messenger  of  Allah  said  that the  wealth  whose  Zakat  is  paid,  does  not  enter  within  the category  of  (متزنك  stored)  (Abu  Daud,  Musnad  Ahmad). Thus,  the  gold  and  silver  whose  Zakat  is  not  being  paid, so,  on  the  day  of  resurrection,  that  gold  and  silver  will  be heated  in  the  fire  of  hell,  and  then  their  foreheads,  flanks and  backs  will  be  seared— May  Allah,  the  Exalted,  help  us to  pay  Zakat  of  all  wealth,  gold  and  silver  and  save  all  of us from painful torment! Aameen. 

Abu  Hurairah (radhiyallahu anhu)  reported  Allah’s  Messenger  (sallallaahu alayhi wasallam)  as  saying:  If  any  owner  of  gold  or  silver  does not  pay  what  is  due  on  him,  when  the  Day  of  Resurrection would  come,  plates  of  fire  would  be  beaten  out  for  him; these  would  then  be  heated  in  the  fire  of  Hell  and  his  sides, his  forehead  and  his  back  would  be  cauterized  with  them. Whenever  these  cool  down,  (the  process  is)  repeated during  a  day  the  extent  of  which  would  be  fifty  thousand years,  until  judgment  is  pronounced  among  servants,  and he  sees  whether  his  path  is  to  take  him  to  Paradise  or  to Hell.

In  the  above  mentioned  Verse  and  Hadith,  a  painful punishment  is  reported  in  general,  due  to  non-payment  of zakat  on  gold  or  silver,  whether  they  are  ornaments  for  use or  gold  and  silver  for  trading.  It  is  therefore,  in  the  holy Qur’an,  no  exclusion  or  exemption  from  Zakat  of  usable ornaments is mentioned at any occasion. 

(2) Abdullah  bin  ‘Umar  (radhiyallahu anhu)  reported:  that  A  woman  came to  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  and  she  was accompanied  by  her  daughter  who  wore  two  heavy  gold bangles  in  her  hands.  He  said  to  her:  Do  you  pay  zakat  on them?  She  said:  No.  He  then  said:  Are  you  pleased  that Allah  may  put  two  bangles  of  fire  on  your  hands?? Thereupon  she  took  them  off  and  placed  them  before  the Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  saying:  They  are  for  Allah  and  His Apostle.  (Sunan  Abi  Da’ud,  Chapter:  On  the  Meaning  of Kanz  (Treasure)  and  Zakat  on  Jewellery,  Musnad  Ahmad –  Tirmidhi  –  Darqutni)  Imam  Nawavi,  the  explainer  of Muslim  and Naseruddin  Albani  has  authenticated this Hadith. 

(3)  Ayesha  (radhiyallahu anha),  wife  of  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallan)  said  that  the Apostle  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  entered  upon  me  and  saw  two silver  rings  in  my  hand.  He  asked  what  this,  Aisha (radhiyallahu anha) said  I  have  made  two  ornaments  myself for  you,  Messenger  of Allah  (sallallaahu alayhi wasallam).  He  asked  do  you  pay  zakat  on  them.  I  said no  or  I  said  Whatever  Allah  willed.  He  said  this  is  sufficient for  you  (to  take  you)  to  the  Hell  fire  (Sunan  Abi Dawud 1/244 & Darqutni).

A  group  of  Muhaddiththin  has  authenticated  this  Hadith. Imam  Khattabi  has  mentioned  it  in  (Ma’alimussunan 3/176)  explaining  that  the  most  likely  this  ring  alone  does not  complete  the  course  of  Zakat,  this  clearly  means  that if  these  rings  are  included  in  other  ornaments  and completed  the  course,  then  their  Zakat  must  be  paid.  The same justification is stated by Imam Sufiyan Thawri (rahimahullah). 

(4)  Asma’a  Bint  Yazid  (radhiyallahu anha)  said:  I and  my  aunt  came  to  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  and  we  had worn  the  bracelets  of  gold.  He  said  to  us:  “Do  you  pay  their Zakat?  “We said:  No.  He,  said,  “Aren’t  you  afraid  that  Allah will  wear  you  the  bracelets  of  fire  tomorrow  on  the  Day  of resurrection?  (Due  to  non-payment  of  their  Zakat).  So,  you have  to  pay  their  zakat  (Musnad  Ahmad).  A  group  of Muhaddithin  has  authenticated  this Hadith.  

Being  Zakat  obligatory  on  jewellery  is  mentioned  in number  of  Ahadith.  We  mentioned  here  only  three  Ahadith avoiding prolongation.    

The  second  school  of  thought  of  Muslim  Ummah  who  is  of the  view  that  Zakat  is  not  obligatory  on  usable  ornaments, they generally present two arguments:

1-  Rational  Argument:  Allah  Almighty  made  Zakat obligatory  on  the  wealth  that  may  be  augmented  and grown,  whereas  there  is  no  growth  in  the  jewellery  of gold  and  silver—  Whatever  the  case  may  be,  in  fact there  is  a  growth  in  the  ornaments  too,  thus  by  the increase  in  the  value  of  gold  and  silver,  the  value  of ornaments  are  also  increased.  Nowadays,  the  profit margin  is  found  in  gold  more  than  other trade  deals.

2-  Few  Ahadith  and  Companions’  quotations:  They  are all  denied  and  weak  Hadiths,  as  Sheikh  Naseruddin Albani has written in his book named with evidences and arguments.

The  majority  of  Indian  Subcontinent’s  scholars  have written  that  if  the  usable  jewellery  reaches  the  course (minimum  amount  for  obligation  of  zakat),  then  it  is obligatory  to  pay  zakat.  In  the  light  of  Qur’an  and  Sunnah, the  same  opinion  is  of  the  former  Mufti  of  Kingdom  of Saudi  Arabia  Sheikh  Abdul  Aziz  Bin  Baaz   “that  Zakat  is  obligatory  on  usable ornaments.” 

Rule of thumb

On  the  subject  under  discussion,  the  Muslim  Ummah  is divided  into  two  schools of  thoughts  from  long  time.  Every school  of  thought  has  resorted  to  the  prophetic  Ahadith  for support  of  its  stance.  But  no  one  can  deny  the  fact  that wherever  in  the  holy  Qur’an,  severe  warnings  are  indicated on  non-payment  of  zakat  on  gold  and  silver,  at  none  of occasions/places,  any  difference  between  usable  and trading  gold  is  reported.  Moreover,  there  is  no  Hadith which  cannot  be  argued  or  criticized,  out  of  stock  of Ahadith  that  exclude  usable  jewellery  from  zakat.  To  the contrary,  some  of  authentic  Hadith  do  clearly  guide  being zakat  obligatory  on  usable  jewellery. Sheikh  Naseruddin  Albani  has  also  considered  some  of these  Ahadith  as  authentic.  Even  though,  if  there  is  no Hadith  for  being  zakat  obligatory  on  usable  ornaments, then  in  the  light  of  general  ruling  of  the  Holy  Qur’an,  we should  pay  zakat  on  every kinds  of  gold  and  silver,  whether usable  or  not,  so  that,  we  could  rescue  ourselves  from painful  torment  and  shame  and  humiliation  on  the  day  of resurrection.  Moreover,  in  declaring  zakat  obligatory  on usable  ornaments,  there  is  benefit  for  poor,  orphans  and widows,  so  that  the  wealth  would  not  confined  in  few houses/families,  but  by  extending  this  fund  as  help,  we  will do our best to make our society better.

Precaution

Those  Ahadith  mentioned  above  in  that,  the  prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  has  also  obligated  zakat  on  usable  ornaments,  a group  of  Mohaddesin  is  agreed  upon  being  these  Ahadith as  authentic,  however  some  Muhaddiththin  has  decided  that there is  a  weakness in  their  narration  source.  But  the  safe side  is  that  we  should  pay  the  zakat  for  usable  ornaments, so,  we  could  save  ourselves  from  stricter  threats  and warnings  mentioned  in  the  holy  Qur’an  and  Sunnah  for non-payment  of  zakat.  Moreover,  along  with  purification, the  growth  and  augmentation  could  be  possible  in  our wealth  only  on  the  condition  that  we  will  completely  pay zakat  of  our  wealth.  Because,  there  is  no  promise  of purification  and  growth  in  the  wealth  until  full  zakat  is  paid. Hence,  some  of  companions  and  Tabi’een  who  do  not  see zakat  in  usable  jewellery  and  we  well  know  after  being acquaint  with  their  life  conditions  that  they  against  their needs,  had  been  considering  success  of  their  world  and hereafter  in  fulfilling  of  other’s  needs,  and  they  had  been spending  a  great  part  of  their  wealth  for  Allah’s  sake.  The historical  books  are  filled  with  such  events  and  stories.  At such  a time  when a largest  segment  of  the  Muslim  Ummah is  not  ready  to  pay  Zakat,  much  less  they  will  help  their poor  brethren  with  charities  and  other  material  aids.  It  is therefore,  more  precaution  is  in  payment  of  zakat  for usable  jewellery,  so  that  we  can  save  ourselves  by extending  material  assistance  to  poor,  orphans  and widows  not  only  from  torment  on  Day  of  Resurrection,  but also we should be entitled of great reward. 

Some  Clarifications  

* If  jewellery  are  not  for  use,  but  they  are  kept  to  utilize in  case  of  a  trouble  in  future  (for  example  marriage  of daughter)  and  more  than  a  year  has  passed  over  them and  were  not  used,  then  in  this  event,  all  scholars  are agreed  upon  being  zakat  obligatory  on  these jewelleries,  e.g.  the  second  school  of  thought  is  also agreed upon it.  

* Upon payment  of  jewellery  zakat,  the  sale  value  of  old gold  will  be  taken  into  consideration.  For  instance,  the gold  which  is  possessed  by  you,  if  you  sell  it  in  the market,  then,  what  would  be  the  value  of  that,  the  same value  will  be  taken  into  consideration  upon  payment  of zakat.

* There  is  consensus  among  Muslim  Ummah  on  not being  zakat  obligatory  on  diamond,  because  Islamic Shari’ah  has  counted  it  as  valuable  stones.  However,  if they  are  kept  for  trading,  then  if  reach  the  course  of zakat, so their zakat will be obligatory.   

* If  someone  possesses  cash  or  bank  balance  beside gold  and  silver,  thus  he  has  to  pay  their  zakat,  however there  are two  basic conditions  for them:    

* They should  be  either equal to  the  course  or  more   

* One year has already passed over them.

‘Ushr’ (Tithe) On  Agricultural Produce 

One  of  the  majestic  favours  of  the  Creator  of  the  Universe is  the  creation  of  earth,  in  which  numerous  kinds  of  grains, fruits,  flowers,  vegetables,  and  plants  grow  by  Allah’s order,  without  which  the  survival  of  man  is  impossible.  It  is mercy  and  benevolence  of  Allah  that  He  made  this  earth for  man’s  consumption,  and  stored  a  huge  stock  of nutriment in it for all humans until the Day of Judgment.
Allah  made  the  soil  productive,  and  for  the  growth  and development  of  produce,  He  provided  with  water  in abundance by sending it  down  from  the  clouds  and  making the  streams  flow  from  the  mountains  and  placing  water reservoirs  within  earth.  Along  with  provision  of  air,  he made light  and  heat  available  to  enable  humans,  Jinns  and other creatures  to  make  the  best  use  of  land  produce  and spend their lives. 

Undoubtedly,  it  is  the  Creator  of  the  universe  Who  has  set such  a  mechanism  of  earth’s  productivity.  Allah,  the Exalted,  says  in  the  Holy  Qur’an:  “Have  you  seen  that (seed)  which  you  sow?  Is  it  you  who  makes  it  grow,  or  are We the  grower?”  (al-Waaqi’ah: 63),  it  means  that  your  job is  only  to  sow  the  seed  and  work hard  (in  order  to  grow  it). Was  it  within  your  reach  to  develop  it  until  it  turns  into  a
shoot  or  transform  it  into  a  tree  or  plant  and  make  it produce  grains  and  fruits  for  your  benefit??  Is  there  anyone besides  Allah  who  can  develop  this  seed  which  you  sowed to this stage??

No  doubt  each  and  every  grain  of  earth’s  produce  is  a great  blessing  of  Allah,  and  the  actual  Creator  is  Allah,  the Exalted.  Man  is  incapable  of  growing  even  a  straw  without the  immense  favours  of  Allah  like  making  the  soil productive  and  making  water,  air,  heat,  cold  and  light available.  Everyone  should  be  thankful  to  Allah  for  this majestic  blessing  that  He  facilitated  the  best  of  the  foods and  nutriments  for  us  from  the  earth.  The  Islamic  Shari’ah has  taught  the  way  to  express  thanks  (to  Allah)  by  paying one-tenth’  or  one-twentieth  out  of  the  produce  of  land  as Zakat to fulfil the needs of the poor and the needy.

Regarding  Zakat  on  produce  of  land  Allah  says  in  the  Holy Qur’an:  “And  it  is  He  Who  produces gardens  trellised  and untrellised,  and  date-palms,  and  crops  of  different  shape and  taste  (its  fruits  and  its  seeds)  and  olives,  and pomegranates,  similar  (in  kind)  and  different  (in  taste).  Eat of  their  fruit  when  they  ripen,  but  pay  the  due  thereof  on the  day  of  its  harvest,  and  waste  not  by  extravagance. Verily,  He  likes  not  Al-Musrifun  (those  who  waste  by extravagance),” (al-Anaam: 141)

Similarly,  Allah  the  Exalted  says:  “O  you  who  believe! Spend  of  the  good  things  which  you  have  (legally) earned, and  of  that  which  We  have  produced  from  the  earth  for you,  and  do  not  aim  at  that  which  is  bad  to  spend  from  it, (though)  you  would  not  accept  it  save  if  you  close  your eyes  and  tolerate  therein.  And  know  that  Allah  is  Rich (Free  of  all  wants),  and  Worthy  of  all  praise.” (al-Baqarah: 267)

The first  and  the  foremost  commentator  of  the  Holy  Qur’an, The  Prophet  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  said:  “A  tenth  is  payable  on what  is  watered  by  rivers,  or  rains,  and  a  twentieth  on  what is  watered  by  camels”.  (Muslim,  Musnad  Ahmad,  Nasai and Abu Dawood)

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  said:  “On  a  land  irrigated  by  rain water  or  by  natural  water  channels  or  if  the  land  is  wet  due to  a  nearby  water  channel,  half  of  an  Ushr  (i.e. one twentieth) is  compulsory  as Zakat  on  the  yield  of  the  land. (Bukhari, Tirmidhi, Nasai, Abu Dawood and Ibne Majah)

In  the  light  of  the  Qur’anic  verses  and  Prophetic  Traditions (sallallaahu alayhi wasallam),  Muslim  scholars  agreed  that  it  is  obligatory  to  pay one-tenth’  or  one-twentieth  out  of  the  produce  as  Zakat  on the  yield  of  the  land,  however,  there  is  a  difference amongst  them  in  its  details. (Badai’us Sanai’)

In  his  book  al-Mughni,  Sheikh  Ibne  Qudamah  mentions that  there  is  no  difference  of  opinion  in  the  Ummah concerning  the  obligatory  nature  of  Zakat  on  the  produce of land. 

What  is Ushr??

Ushr  means  one-tenth’.  But  as  per  the  explanation  of Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  regarding  Zakat  on  the  yield  of  land  it  is divided  into  two  categories:

1-  If  the  land  is  irrigated  by  the  water  of  rain,  or  river,  or canal  available  free  of  cost  then  one-tenth’  out  of  the produce  of  land  would  be  obligatory  to  pay  as  Zakat  of agricultural produce.

2-  If  the  land  is  irrigated  by  tube  well  or any  other similar means  then  one-twentieth  out  of  the  produce  of  land would be obligatory to pay.

To  sum  up,  on  the  produce  of  land  irrigated  by  the  water that  is  available  free  of  charge,  only  one-tenth’  of  the produce  would  be  payable  otherwise,  one-twentieth  of  the produce  would  be  given.  If  the  land  was  irrigated  by  both rain  water  and  water  from  tube  well,  then  the  means  that had  had  a  greater  contribution  in  irrigation  shall  be  taken into  account  (for  calculation).  The  Zakat  levied  on  both kinds of means is termed as Ushr by Islamic jurists.

Nisab  for Ushr (minimum amount  of produce that  mandates the  payment of ushr)

Due  to  the  absence  of  any  specification  in  the  Qur’an  or Hadith  (regarding  Ushr)  no  exact  Nisab  was  set  forth  by Abu  Hanifah (rahimahullah).  Rather,  it  would  be  payable  on  every produce  of  land,  regardless  of  quantity  of  produce.  This means  that  there  is  no  fixed  Nisab  in  Ushr  like  Zakat, below  which  Ushr  may  be  waived.    According  to  Abu Hanifah (rahimahullah)  Ushr,  one-tenth’  or  one-twentieth  of  the produce  is  also  mandatory  on  fruits  and  vegetables.  But with  reference  to  the  Hadeeth  “Sadaqah  is  payable  on  less than  five  Wasaq”  Imam  Abu  Yusuf  and  Imam  Muhammad (rahimahumullah)  and  other  jurists  opined  that  if  the  produce  is  less than  five  Wasaq  which  is  equal to  1  Quintal  and  53  kg,  no Ushr  is  obligatory.  Meaning,  if  the  produce  of  wheat  is  less than  1  Quintal  and  53  kg  then,  Ushr  will  not  be  payable  on it. 

Difference  between Ushr and Zakat

In  case  of  Ushr,  if  the  produce  of  land  is obtained  multiple times  in  a  year, Ushr  (one-tenth’  or  one-twentieth)  of  each produce  would  be  payable  every  time.    For  Zakat  to  be obligatory  on  gold,  silver  and  money,  it  is  necessary  that such  a  wealth  should  exceed  the  basic  needs  and  reach the  level  of  Nisab  and  remain  in  possession  for  a  whole year.  However,  all  these  conditions  (for  Zakat)  are  not  a prerequisite  for  the  payment  of  Ushr.  On  cash,  gold  and silver  Zakat  is  payable  only  once  a  year,  however  on produce  of  land,  which  is  reaped  twice  a  year  the  Zakat will also be payable twice (a year). 

After  the  payment  of  Ushr  on  produce  of  land,  if  the  grains are  stored  for  future,  payment  of  Ushr  would  not  be obligatory  on  them  again.  But,  if  these  grains  are  sold, Zakat  will  be  obligatory  on  the  amount  obtained  from  this sale,  if  the  amount  reaches  to  the  level  of  Nisab,  and remains  in  possession  for  a  whole  year.  No  Zakat  is obligatory on agricultural lands regardless of their cost.

Ushr on the land given to the tenants on the  basis  of  produce sharing

It  is  mandatory  for  every  person  to  pay  Zakat  (one-tenth  or one-twentieth)  in  accordance  with  the  amount  of  produce obtained  from  his  share.  For  example,  if  the  landlord  and tenant  divided  the  land  produce  between  them  equally, both  of  them  should  pay  one-tenth’  or  one-twentieth  out  of what they received.

Ushr and the  expenses of  reaping

In  case  of  Ushr  of  agricultural  yield,  one-tenth’  or  onetwentieth  out  of  the  total  produce  will  be  paid,  and  the expenses  of  reaping,  etc.  should  not  be  deducted  from  it. For example  if  the  produce  of  wheat  is one  metric  ton,  out of  which  five  Quintals  were  paid  as  the  expense  of  reaping and ten  Quintals  were  given  as  the  price  of  threshing,  Ushr would  be  payable  on  one  metric  ton  of  produce  not  on  85 Quintals,  i.e.  after  deducting  15  Quintals  from  the  total produce.

Some  rulings  

* In case of Ushr on agricultural  produce, whatever  share is  mandatory  for  payment  on  produce  (say  one  Quintal wheat)  can  be  paid  in  form  cash,  i.e.  it  is  permissible  to pay  cash  equivalent  to  amount  of  a  Quintal  of  wheat rather than  wheat  itself.  (Shami)  

* If  a  fruit  tree  like  guava  is  planted  within  residential premises  or  some  crop  is  grown  at  a  small  level  around it,  no  Ushr (one-tenth’  or  one-twentieth)  of  the  produce would be payable on it. (Shami)

Lands  in  Subcontinent  generally  fall  under  the  category  on which  Ushr  of  the  produce  should  be  paid  to  those  who  are entitled  to  receive  it.  Maulana  Abdussamad  Rahmani classified  Indian  lands  into  thirteen  categories,  Ushr  being mandatory  on  ten  of  them  (as  per  the  rule)  and  other  three falls  under  the  category  of  land  on  which  Ushr  must  be paid  to  those  deserving  it,  to  remain  on  the  safer side. (Modern  Jurisprudial  Rulings,  Maulana  Khalid Saifullah Rahmani)

Some  scholars  differ  concerning  Ushr  on  agricultural produce  of  Indian  lands,  but  due  to  absence  of  any specification  in  the  Qur’an  and  Hadeeth  regarding  Ushr, payment  of  one-tenth’  or  one-twentieth  of  the  produce should  be  done  to  those  who  are  entitled  to  receive  it,  to be on the safer side.

Eight  categories of  people entitled to receive Ushr, they  are also  the recipient of  Zakat

Allah  mentioned  eight  people  in  Surah  al-Taubah  verse no:  60;  who  are entitled  to  receive  Zakat:

1.  A  poor  person  who  has  meagre  amount  of  wealth, which  does not  reach  to  the  level of  Nisab.

2.  A needy  person,  who  has no  wealth.

3.  A  person  who  has been  assigned  the  job  of  collecting Zakat.

4.  Those  whose  hearts are to  be  reconciled.

5.  A slave  whose  freedom  is desired

6.  The  one  who  is  burdened  with  debt,  and  does  not   have  money  free  from  the  debt  that  reaches  the  level of  Nisab

7.  The  one  who  strives in  the  way  of  Allah.

8.  A wayfarer who has run out of resources.

Allah Demands From us  ‘a Goodly Loan’!

Despite  the  fact  that  Allah  is  the  Creator,  the  Owner  and the  Sustainer,  has  created  us  all  including  Jinns  and Human  Beings,  he  has  asked  us  repeatedly  in  the  Holy Qur’an,  that  we  should  pay  Him  qarazan  hasana,  a  goodly loan.  This  is  His  absolute  bounty  and  endowment  that  He has  bequeathed  us  all  the  means  to  earn  wealth  and thereupon,  He  demands from  us a  loan!

In  the  Holy  Qur’an,  Allah  has  referred  to  this  kind  of  loan twelve  times,  in  six  different  verses.  At  every  place  the  loan has  been  associated  with  the  expression  of  hasana,  the goodly  and  the  fair  loan.  In  these  verses,  Allah  has described  several  forms  of  compensation  for  this  kind  of ‘goodly  loan’  e.g.  the  best  reward  in  this  life,  the  best recompense  in  the  world  and  in  the  Hereafter,  a  great reward  in  the  Hereafter,  pardoning  of  the  sins  and admittance into the Paradise.

The  literal  meaning  of  the  Arabic  word  qard  is  ‘to  cut’.  In this  context,  such  a  loan  would  entail  that  a  person  cuts  off some  part  of  his  wealth  and  spends  it  in  the  name  of  Allah who  in  turn  promises  its  reparation  several  times  more than  the  original  sum.  By  helping  out  the  destitute,  no dearth  is  caused  in  a  person’s  wealth,  rather  the  fortune apportioned  for  the  poor  and  the  needy  is  divinely  returned
back  to  the  individual  with  a  manifold  increase.  This increase  sometimes  manifests  itself  through  both  the material  and  spiritual  abundance  within  this  lifetime  and  in the  Hereafter,  there  would  certainly  be  an  overwhelming blessing  in  this  loan  which  is  hasana,  the  better,  the beautiful, the good!

The  six  Qur’anic  Verses  about  this  kind  of  loan  are  as follows:    

Who is  the  one  who  would  give  Allah  a  good  loan  so that  Allah  multiplies  it  for  him  many  times?  Allah withholds  and  extends,  and  to  Him  you  are  to  be returned.  (Surah  Al  Baqara Verse  245)  

Behold!  I  shall  be  with  you!  If  you  are  constant  in prayer,  and  spend  in  charity,  and  believe  in  my apostles  and  aid  them,  and  offer  up  unto  Allah  a goodly  loan,  I  will  surely  efface  your  bad  deeds  and bring  you  into  gardens  through  which  running  waters flow.  (Surah  Al Ma’ida  Verse  12)  

Who  is  it  that  will  offer  up  unto  Allah  a  goodly  loan, which  he  will  amply  repay?  For  such  (as  who  do  so) shall  have  a  noble  reward.  (Surah  Al  Hadeed  Verse 11)  

Verily  as  for  the  men  and  women  who  accept  the  truth as  true  as  who  offer  up  unto  Allah  a  goodly  loan,  they will  be  amply  repaid  and  shall  have  a  noble  reward (in the  life  to  come). (Surah  Al Hadeed  Verse  18)  

If  you  offer  unto  Allah  a  goodly  loan,  He  will  amply repay  you  for  it,  and  will  forgive  your  sins:  for  Allah  is  ever  Responsive  to  gratitude  and  is  Forbearing. (Surah  Al-Taghabun  Verse  17)  

And spend in charity  and  thus  lend  unto  Allah  a  goodly loan:  for  whatever  good  deed  you  may  offer  up  in  your own  behalf,  you  shall  truly  find  it  with  Allah,  better  and richer in reward. (Surah Al-Muzammil Verse 20)

The  connotations of the goodly  loan

This  beautiful  expression  connotes  spending  in  charity  in the  name  of  Allah,  supporting  the  poor  and  the  needy, maintaining  the  orphans  and  the  helpless  widows,  paying the  debts  of  the  poverty-stricken  and  spending  on  one’s own  family.  In  short  all  the  forms  of  human  charity  are included  in  this  concept  of  ‘goodly  loan’  that  Allah challenges  the  mankind  with.  One  more  form  of  this  loan that  the  scholars  of  Islam  have  noted  is  to  lend  money  or resources  to  a  genuinely  needy  person  with  the  intention that  if  he  is  not  able  to  return  the  amount,  it  would  be forgiven in the name of Allah.

Why does  Allah  attribute  men’s spending for other human beings as a goodly  loan  unto Himself??

Allah  is  Eternal,  the  uncaused  cause  of  everything.  He  has no  needs  of  any  kind.  He  is  the  fulfiller  of  all  the  needs.  We all benefit  from  His  treasures  of  blessings  and benedictions  and  He  grants  with  a  magnanimous hand  so that  we  may  benefit  others  of  our  sort  and  be  means  of  goodness  to  the  servants  of  Allah.  He  has  sought  to arrange  this  special  succour  to  reach  his  servants  through us.  He  calls  it  a  goodly  loan’  which  He  has  promised  to amply compensate. We have several  examples  among the pious  of  the  Ummah  who  immediately  welcomed  the opportunity.  In  this  connection  we  have  the  famous  story of Abu Al Dahdah (radhiyallahu anhu) as follows:

Abdullah  bin  Mas’ud  (radhiyallahu anhu)  narrates  that  when  a  verse, related  with  qard-e-hasan,  the  fair  and  goodly  loan  was revealed,  a  Companion  of  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  from among  the  Ansaar  named  Abu  Al  Dahdah   presented himself  before  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  and  asked  if  it  was  true that  Allah  had  asked  for  a  goodly  loan.  When  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  replied  in  the  affirmative,  Abu  Al  Dahdah requested  the  pleasure  of  holding  the  Prophet’s  (sallallaahu alayhi wasallam) hand  to  pledge  his  orchard  of  600  date  palm  trees  as  the goodly  loan  to  Allah.  He  later  went  to  that  garden  and called  his  wife  Umm  Al  Dahdah  from  outside  its  walls  to come  out  with  her  household  belongings  as  it  had  been presented  to  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  to  fulfil  the  needs  of  the poor  Muslims  in  the  name  of  Allah.  In  Surah  Al  Hashr Verse  9,  Allah  has  appreciated  such  people  in  these words:  (Those  who)  give  the  others  preference  over themselves,  even  though  poverty  may  afflict  them.  And whosoever  is  saved  from  his  own  avarice,  such  are  they who are successful.
Virtues and  reward of  the  goodly  loan

Following  are  the  instances of  the  great  virtue  and  reward of the goodly loan, spending in the path of Allah:

The parable  of  those  who  spend  their  possessions  for the  sake  of  Allah  is  that  of  a  grain  out  of  which  grow seven  ears,  in  every  ear  a  hundred  grains:  for  Allah wants  manifold  increase  unto  whom  He  wills.  And Allah  is  Infinite,  All-knowing.  (Surah  Al  Baqara  Verse 261) 

And the parable  of  those  who  spend  their  possessions out  of  a  longing  to  please  Allah,  and  out  of  their  own inner  certainty,  is  that  of  a  garden  on  high  fertile ground:  a  rainstorm  smites  it  and  thereupon  it  brings forth  its  fruit  twofold;  and  if  no  rainstorm  smites  it,  then soft  rain  (falls  upon  it).  And  Allah  sees  all  that  you  do. (Surah Al Baqara Verse 265)

Whatever  sincerity  we  employ  while  we  spend  in  the  path of  Allah,  it  will  bring  a  corresponding  reward  and recompense.  There  are  traditions  that  affirm  that  even  one penny  that  is  spent  to  aid  a  destitute  with  sincerity  would bring  forth  a  reward  which  is  up  to  seven  hundred  times the  original act  and  even  more.

In  the  verse  No.  261  of  Surah  Al  Baqara  quoted  above, two  great  attributes  of  Allah  have  been  mentioned:  The Infinite  and  the  All-knowing  which  are  indicative  of  the great  bounty  and  plenteousness  of  His  endowments  and His  great  and  thorough  knowledge  that  encompass  everything  that  a  person  spends  as  well  as  the  intention with  which  it  is  spent.  Thus  both  the  spending  and  the objective  of  the  spending  are  both  of  crucial  importance.  In this  context,  the  following  traditions  of  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) are important to remember:  

I  and  the  one  who  patronizes  an  orphan  would  be  like two  joined  fingers in  the  paradise.  (Bukhari)  

The one  who  supports  the  poor  and  the  widow  is  like the  one  who  goes out  to  fight  in  the  path  of  Allah.  

The one who  provides  clothes  to  a  fellow  Muslim  who is  in  need,  Allah  will  grant  him  green  dresses  of  the paradise  to  wear.  The  one  who  feeds  a  Muslim  in hunger,  Allah  will  bestow  him  the  heavenly  fruits  to  eat. The  one  who  quenches  the  thirst  of  a  Muslim,  Allah will  provide  for  him  sealed  wine  of  the  heaven.  (Abu Da’wud,  Tirmidhi)  

You  are  granted  sustenance  and  you  are  helped  in your  need  for  the  sake  of  those  who  are  weak  and vulnerable.  (Bukhari)  

The charity  does  not  cause  the  wealth  to  be  reduced. (Muslim)

Who should be  the recipient of  this charity  ‘the  beautiful loan’??
This  special  charity,  this  goodly  loan  can  be  extended  to the  poor  relatives,  orphans,  widows,  destitute  poor  people, debtors  who  are  unable  to  pay  back  their  loans  and  the travellers  who  lose  their  resources  during  their  journey.

Allah  has  said  in  Surah  Adh-Dhariyat  Verse  19:  And  in  all that  they  possess,  (there  is)  a  due  share  unto  such  as might ask (for help) and such as might suffer privation.

What  to spend  in charity  and in  the  way of  qard-e-hasana,  the  goodly  loan?

In  Surah  Al  Baqara  Verse  267,  Allah  enjoins:  O  you  who believe!  Spend  on  others  out  of  the  good  things  which  you may  have  acquired.

In  Surah  Aal-e-Imran  Verse  92,  it  is  ordained:  Never  shall you  attain  to  true  piety  unless  you  spend  on  others  out  of what  you  cherish  yourselves;  and  whatever  you  spend, verily, Allah has full knowledge thereof.

When  this  second  verse  was  revealed,  Abu  Talha  (radhiyallahu anhu) came  to  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  and  said,  “O  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam),  Allah  has  solicited  the  spending  out  of  the  most cherished  belongings  and  among all  my possessions  I  love my  orchard  (Bairha’)  the  most.  I  hand  it  out  for  the  sake  of Allah  and  I  expect  its  reward  and  recompense  from  Him.” The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  replied,  “O  Abu  Talha!  You  have traded it for a great advantage.

In  another  tradition  it  is  narrated  that  Abu  Talha (radhiyallahu anhu)  pleaded thus:  O  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  my  orchard amounting  to  this  big sum  is for  voluntary  charity  and  if  I  had  the  power  to  keep this charity a secret, I would have done that.

When  Umar  Farooq  (radhiyallahu anhu) heard  this verse  of  Surah  Aal-e-Imran  he  also  presented  himself  before  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  and  said,  “Among  all  my  possessions,  I  love  my share  of  the  land  in  Khyber  and  I  wish  to  give  it  away  in  the path  of  Allah.”  The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  said,  “Make  a  trust  of it.  Hold  the  principle  entity  and  give  away  its  produce  in  the path of Allah.” (Bukhari and Muslim)

Muhammad bin Munkadir  relates  that  when  this  verse  was revealed,  Zayed  bin  Haaritha  (radhiyallahu anhu)  had  a  very  beloved horse  among  his  belongings  and  he  brought  it  to  the Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  and  said,  “This  is  my  voluntary  charity.” The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  took  it  from  him  and  presented  it  to Zayd’s  son  Usama  (radhiyallahu anhu).  Zayd’s  face  exhibited  signs  of wonderment  and  awe,  to  this  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) responded,  “Allah  has  accepted  your  charity.  Now  I  may distribute  it  to  anyone,  be  it  your son,  any  of  your relatives or a stranger.

In  short,  the  revelation  of  this  one  verse  alone  stirred  an entire  audience  of  the  faithful  companions  (radhiyallahu anhum)  to  present their  most  cherished  and  prized  treasures  in  voluntary charity  and  these  were  distributed  among  the  needy  by  the Prophet (sallallaahu alayhi wasallam).

Elucidation

The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  himself  had  trained  the  great Companions  (radhiyallahu anhum) and  he  ( sallallaahu alayhi wasallam)  had  perfected  their  faith and  trust  in  Allah  and  that  is  why,  they  had  a  ready willingness  to  devote  and  spend  each  and  every  article  of their  assets  in  the  path  of  Allah  merely  to  please  Him Almighty.  The  fabulous  charitable  donations  of  Abu  Bakr Siddique  (radhiyallahu anhu)  at  the  time  of  the  Khyber  expedition  and  the examples  of  the  frequent  and  generous  spending  ascribed to  Usman  Ghani  (radhiyallahu anhu)  are  but  two  instances  among thousands  of  others  that  bedeck  the  pages  of  Islamic history.  We  should  try  to  follow  these  great  examples  and the  least  we  should  do  is  to  spend  in  the  path  of  Allah,  give Him  the  goodly  loan  from  out  of  our  rightful  and  honest earnings.

The elements  that render this fair and goodly  loan  effective and  fruitful ineffective  and fruitless

These  include  show-off  and  ostentation,  the  desire  to  be known  as  a  charitable  and  magnanimous  person  and  to adopt  a  sarcastic  and  ironical  attitude  towards  those  whom one  gives charity.

Allah  has  so  beautifully  described  the  factors  that  spoil  or enhance  the  good  effects  of  qard-e-hasana  in  Surah  Al Baqara Verses  262-265:

They  who  spend  their  possessions  for  the  sake  of  Allah and  do  not  thereafter  mar  their  spending  by  stressing  their own  benevolence  and  hurting (the  feelings  of  the  needy) shall  have  their  reward  with  their  Sustainer,  and  they  need not have any fear, and neither shall they grieve. 

A kind  word  and  the  veiling  of  another’s  need is  better  than a  charitable  deed  followed  by  hurt;  and  Allah  is  Self Sufficient,  Forebearing.  

O  you  who  have  attained  to  faith!  Do  not  deprive  your charitable  deeds  of  all  worth  by  stressing  your  own benevolence  and  hurting  (the  feelings  of  the  needy),  as does  he  who  spends  his  wealth  only  to  be  seen  and praised  by  men,  and  believes  not  in  Allah  and  the  Last Day:  for  his  parable  is  that  of  a  smooth  rock  with  (a  little) earth  upon  it  and  then  a  rainstorm  smites  it  and  leaves  it hard  and  bare.  Such  as  these  shall  have  no  gain  whatever from  all  their  (good)  works:  for  Allah  does  not  guide  people who refuse to acknowledge the truth.

And  the  parable  of  those  who  spend  their  possessions  out of  a  longing  to  please  Allah,  and  out  of  their  own  inner certainty,  is  that  of  a  garden  on  high,  fertile  ground:  A rainstorm  smites  it,  and  thereupon  it  brings  forth  its  fruit twofold;  and  if  no  rainstorm  smites  it,  soft  rains  (falls  upon it). And Allah sees all that you do.’

Spending  in the  path of  Allah  even during  straitened and distressed circumstances

Allah  is  so  kind  and  benevolent  that  He  becomes  happy with  His  servants  even  when  they  spend  out  of  their meagre  resources  and  small  fortunes.  The  only  condition is  sincerity  and  good  intention.  We  should  be  ready  to  be charitable  even  in  the  times of  difficulty  and  austerity.

Allah  appreciates  His  servants  thus  in  Surah  Aal-e-Imran Verse  No.  134:   ‘Those  who  spend  in  time  of  plenty  and  in  time  of  hardship and  hold  in  check  their  anger,  and  pardon  their  fellow-men because Allah loves the doers of good.’

A  similar  accolade  has  been  stated  in  Surah  Al  Baqara Verse  No.  177:  ‘And  he  who  spends  his  affluence, however  much  he  may  cherish  it,  upon  his  near  of  kin,  and the  orphans,  and  the  needy  and  the  wayfarer,  and  the beggars,  and  for  the  freeing  of  the  human  beings  from bondage,  and  is  constant  in  prayer,  and  renders  the purifying dues to the poor.’

Once  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  was  asked  about  the  best  form of  charity  and  he  replied:  “Spending  in  the  condition  when you  are  healthy  and  full  of  life  and  while  you  are  afraid  of becoming  poor  and  have  desire  to  be  prosperous.” (Bukhari and Muslim)

Allah  has  made  wealth  an  indispensable  means  of  human life  and  has taught  man  how  to  earn it  but  he  has kept  the end  of  all  his  efforts  in  His  own  hand.  He  can  expand  the material  resources  of  whomsoever  He  wills  and  he  can also  constrict  these.  He  has  formulated  an  entire  economic system  within  the  auspices  of  Islamic  Law  that  governs human  quest  for  material  sustenance.  This  system  has been  delegated  even  more  beautiful  and  enriching  by  introducing  voluntary  charity,  sadaqaat  as  well  as  fixed poor’s-due (zakat).

Allah  has  made  us  inter-dependent  and  He  is  consistently watching  our  actions  as  to  where  we  earn  from  and  where we  spend  our  earnings.  On  the  Day  of  Judgment, according  to  the  Prophetic  traditions,  we  shall  not  be  able to  move  an  inch  towards  absolution  unless  we  justify  the means  we  adopted  to  earn  money  and  the  ends  where  we utilized it. 

******************************

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s