In Defense of Imam E Azam Abu Hanifah [rahmatullah alayh]

Contents

➡INTRODUCTION

➡WHAT AL-HAAFIZ IBN HAJAR AL-HAITAMI ASH-SHAAF’I SAID ABOUT IMAAM ABU HANIFAH

➡The glad tidings of Nabi (Sallallahu alayhi wasallam)

➡Imaam Abu Hanifah was a Taabi’ee

➡The accusation of Raai’ (opinion)

➡THE BESTOWAL OF ACCOLADES

➡Respect of the Ulama  for Imaam Abu Hanifah

➡Refutation of those who criticized  Abu Hanifah

➡Refutation of the Criticism of Imaam Abu Hanifah in the Compilation of Khateeb

➡Refutation of the charge that Abu Hanifah baselessly rejects the authentic Ahaadith

➡IMAAM ABU HANIFAH WAS A TAABI’EE

➡Some baseless contentions

➡The Fallacy of Imaam Abu Hanifah’s Paucity of Hadith

➡The Status of Musnad Abi Hanifah

➡IMAM ABU HANIFAH AND THE SUNNAH

➡THE TALAAMIZAH (STUDENTS) OF IMAAM ABU HANIFAH

➡WHAT IMAAM JALAALUDDIN AS-SUYUTI SAYS ABOUT IMAAM ABU HANIFAH

➡The Shuyookh of Abu Hanifah

➡The Students of Imaam Abu Hanifah

➡Glad tidings of Rasulullah (Sallallahu alayhi wasallam) regarding Abu Hanifah

➡Some Manaaqib of Abu Hanifah

➡THE SLANDER THAT ABU HANIFAH WAS AMONG THE MUR’JIYAH

➡WHAT ALLAAMAH ATH-THAHABI SAYS ABOUT ABU HANIFAH

➡Note by Allaamah Muhammad Zaahid Al-Kauthari:

➡Imaam Abu Hanifah’s Akhlaaq (Character) and Wara’ (Piety)

➡The Shuyookh and Students of Abu Hanifah

➡The Ibaadat of Abu Hanifah

➡Imaam Abu Hanifah’s Fiqh

➡ABU HANIFAH AND RAAI’ (OPINION)

➡WHAT IMAAM GHAZAALI SAYS OF ABU HANIFAH

➡MALFOOTHAAT OF IMAAM ABU HANIFAH

➡STUDENTS OF THE SAHAABAH AND THE POSITION IMAAM ABU HANIFAH

➡CRITICISM AGAINST IMAAM ABU HANIFAH

➡THE TAQWA AND ADAALAT OF IMAAM ABU HANIFAH

➡WHAT ALLAAMAH SHA’RAANI SAID ABOUT IMAAM ABU HANIFAH        
_________________________________
        
INTRODUCTION

Among  the great, illustrious and noble   Warathatul Ambiya –  the  Heirs  and  Representatives  of  the  Ambiya  –  the  most  and  much  maligned  is  Imaam  A’zam,  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh).  The  haasideen  (the  jealous  ones)  and the  haaqideen  (the  malicious  ones)  had  left  no  stone unturned  in  their  satanic    attempts  and  endeavours    with their  slanders,  falsehood  and  calumnies  to  ruin  the  glittering  reputation  of  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah alayh).  When  Allah  Azza  Wa  Jal  projects  His  Khalifah  on earth,  then  the  entire  mankind  and  jinkind  together   cannot succeed  in  their  pernicious  efforts  of  slander  and vituperation. 

Despite  the  nefarious  plots  and  endeavours  of   the malicious    detractors,  Imaam  Abu  Hanifah  stood  out  as  the  greatest  Beacon  of  Islam  after  the  Sahaabah.  All  great Ulama and Mujtahideen after the era of  the  Sahaabah paled into  insignificance  in  the  radiant  and  dazzling    Noor    of IlmTaqwa  and  Ma’rifat  of  Imaam  A’zam.  This  irrefutable fact  has  been    vigourously  acknowledged  and  emphasized by  innumerable  AimmahFuqaha  and  Muhadditheen  of  the Salafus  Saaliheen  era  and  of  the  Muta-akh-khireen  era.    In this    treatise  we    present  the  testification  of  the  illustrious authorities  of  Islam  whose  unequivocal  praise    and  respect  for  Imaam  Abu  Hanifah  debunk  the  slanderous  contentions of  the detractors of this great  Mujtahid Imaam.

Some  short-sighted  Muhadditheen  have  also  been dastardly  affected  by  the  malady  of  slander  which  the envious  detractors  had  spread.  However,  despite  all  the  evil  machinations  of  the  detractors,  the   brilliant  Star  of Uloom  outshone    everyone.  All  Fuqaha  and  Muhadditheen  after  Imaam  Abu  Hanifah  were  his  Students  directly  or  via  the Chain of his Students. 

The  lofty  realm  of  Fiqh  occupied  by  Imaam  A’zam, constrained  Imaam  Shaafi’  (Rahmatullah  alayhi),  who  was Imaam  Abu  Hanifah’s  Student  via  Imaam Muhammad,  to say:  “We  are  the  children  of  Abu  Hanifah  in  Fiqh.” Imaam  Abu  Hanifah  was  the  very  first  Mujtahid  Imaam who  had    codified  and    arranged  the  Shariah  in  systematic form  –  a  form  which  all  Fuqaha  of  all  Math-habs  after  him adopted.

The  worst  and  the  hypocritical  enemies  of  Imaam  Abu Hanifah  in  our  age  are  the  moron  Salafis  who  peddle  the satanic  theme  that  Imaam  Abu  Hanifah’s  methodology  is to  override  Hadith  with  opinion.  This  is  furthest  from  the truth  as  will  become  clear  in  the  ensuing lines.  There  is consensus  of  the  Ulama  and  Fuqaha  on  the  claim  that according  to  Imaam  Abu  Hanifah  even  a  Dhaeef  (Weak) Hadith has precedence  over  Qiyaas  (Analogical Reasoning) and   Raai’ (Opinion).

This  is  the  first  part  of  the  treatise  to  show  who  was  this illustrious  personality,  Imaam  A’zam  Abu  Hanifah  whose Math-hab  two  thirds  of  the  Ummah  follow. 

[Mujlisul  Ulama of  S.A.]

WHAT AL-HAAFIZ  IBN HAJAR AL-HAITAMI ASH SHAAFI’  SAID ABOUT  IMAAM ABU HANIFAH

Al-Haafiz  Ibn  Hajar  Al-Haitami  Ash-Shaafi’  (died  973 Hijri)  is  among  the  great  and  illustrious  Authorities  of  the Shaafi’  Math-hab.    Ibn  Hajar  Al-Haitami  (Rahmatullah alayh)  wrote  in  refutation  of  the    vituperation  of    the enemies  and  detractors  of  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh),  the  Kitaab,  Al-Khairaatul  Hisaan  fi Manaaqibil Imaamil A’zam Abi Hanifah An-Nu’maan.

In his Kitaab, Ibn  Hajar Al-Haitami  adequately   refutes and disposes  of  the    evil  vituperation  concocted  by  the   haasideen  (the  jealous  ones)    and  the  haaqideen  (the malicious  ones)  against  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah alayh).  Even  other  illustrious  Shaafi’  Fuqaha  before  Al Haitami  had  written  elaborate  refutations  of    the  enemies of  Imaam  Abu  Hanifah.  All  of  them  highlighted  the   wonders  and  virtues  of  Imaam  Abu  Hanifah.  All  those  who are  just,  fair  and  devoid  of  bigotry  and  malice  will  not  fail  to  fall  in  love  with  Imaam  A’zam  after    being  made  aware of  this  great  or  greatest  Representative  of  Rasulullah (Sallallahu alayhi wasallam) after the Sahaabah.

In  this  chapter    are  extracts  from  Al-Khairaatul  Hisaan  of Haafiz  Ibn  Hajar  Al-Haitami  Ash-Shaafi’.  In  the introduction  of  Al-Khairaatul  Hisaan,  Ibn  Hajar  Al Haitami writes:

Some  misguided  bigots  presented  to  me  a  book  whose authorship  is  attributed  to  Imaam  Ghazaali.  The  book contained  the  vilest  vituperation,  bigotry,  denigration  and disparagement  of    the  unique,  incomparable    Imaam  of  the Aimmah  Mujtahideen,  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh). The  vituperation  in  the  book  in  reality  deafens  the ears………..

In  reality,  Hujjatul  Islam,  Imaam  Ghazaali  is  not  the author  of    that  book. In  fact,  Imaam  Ghazaali  speaks glowingly  of  Imaam  Abu  Hanifah  and  lauds    accolades  on him  in  his    kitaabIhyaa-ul  Uloom.  Furthermore, in  the vituperative  kitaab  which  was  presented  to  me,  the  name of  the  author  is  stated  as  Mahmood  Al-Ghazaali.  This  Mahmood  is  not    Hujjatul    Islam,  Imaam  Ghazaali.  It  is also  recorded  in  the    haashiyah  (commentary)  of  this  book that  Mahmood  Al-Ghazaali  was  a  Mu’tazili  and  that  he  is not  Hujjatul Islam.”

Shaikh  Shihaabuddin  Ahmad    Bin  Hajar  Al-Haitami,  Al-Makki  As-Shaafi’  (Rahmatullah  alayh),    who  flourished  in the 9th Islamic century, goes on to say in his Kitaab:

“In  a  dream  it  was  heard  that  Allah    Baari  Ta’ala  said:  “I am  by  the  Knowledge  of  Abu  Hanifah.”  That  is,  Allah Ta’ala has accorded  protection  and  Maqbooliyat (Acceptance)  to  the  Knowledge  of  Imaam  Abu  Hanifah. Allah  Ta’ala  is  well-pleased  with  his  Knowledge.  He  has  infused  barkat  in  it,  and  in  those  who    have  adopted  his Math-hab.

The  adversaries  of  Imaam  Abu  Hanifah  acknowledge  that he  had  taken  precedence  in  Fiqh,  hence  Imaam  Shaafi’ (Rahmatullah  alayh)  said:  “The  people  are  the  children  of Abu  Hanifah  in  Fiqh.”  He  also  said:  “Whoever  intends  to acquire  Fiqh,  should  cling  to  Abu  Hanifah  and  his Companions.”

Imaam    Shaafi’  said  to  Imaam  Maalik  (Rahmatullah alayh):    “What  is  your  opinion  of  Abu  Hanifah?”  Imaam Maalik  responded:  “I  saw  a  man    (i.e.  Abu  Hanifah)  if  he claims  that  this  pilar  is   of  gold,  he  will  prove  it (rationally).”

When  Imaam  Shaafi’  went  to  Baghdaad,  he  went  to  make  ziyaarat  of  Imaam  Abu  Hanifah’s  Qabr.  He  performed  two raka’ts  without  raising  his  hands  (i.e.  Rafa’  Yadain  as  the Shaafis  do).  In  another  narration  it  is  mentioned  that  he had  performed  the  two  raka’ts  of  Fajr  and  did  not  recite  the Qunoot.  When  he  was  questioned  regarding  this  omission, Imaam  Shaafi’  said:  “For  the  respect  of  this  Imaam    (it  is not appropriate) to  act in conflict in his presence.”

Fudhail  Bin  Iyaadh  (Rahmatullah  alayh)  said:  “Abu Hanifah  was  born    for  Fiqh  and  Wara’  (Taqwa  of    a  very lofty    status).”  Nadhr  Bin  Shumaill  (Rahmatullah  alayh) said:  “With  regard  to  Fiqh,  the  people  (i.e.  the  Ulama)  were asleep until Abu Hanifah  woke them.”

Once  Imaam  Abu  Hanifah  was  in  the  presence  of   Khalifah Al-Mansoor. Isaaa  Bin  Musaa  who  was  an  Aabid  and Zaahid,  said  to  the  Khalifah:  “This  (i.e.  Imaam  Abu Hanifah)  is  the  Aalim  of  the  dunya.”  Al-Mansoor  said  to Imaam  Abu  Hanifah:  “From  whom  did  you  acquire Knowledge?”  Imaam  Abu  Hanifah  responded:  “From  the Companions  of  Umar ( Radhiyallahu  anhu)  who  acquired  it from  Umar (Radhiyallahu  anhu), from  the  companinons  of Ali (Radhiyallahu  anhu)  who  acquired  it  from  Ali (Radhiyallahu  anhu) and  from  the  companions  of  Abdullah Ibn  Mas’ood  (Radhiyallahu  anhu)  who  acquired  it  from Ibn  Mas’ood  (Radhiyallahu  anhu).” 

The  Khalifah  commented:  “Indeed  you  have  acquired  (Knowledge)  from a powerful source.” The  Khalifah  had  instructed  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh)  to    assume  the  post  of  the  Chief Qaadhi.  Imaam  Abu  Hanifah  declined.  He  was  therefore imprisoned  and  flogged  a  hundred  lashes.  Ultimately  he passed  away  in  prison.  He  was  resolute  in  his  refusal  to  accept the post of the Chief Qaadhi.

Imaam  Abu  Hanifah  used  to  say:  “When  there  is  a  Hadith from  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam),  then  we totally  submit  to  it.  Or  we  act  according  to  the  statements of  some  Sahaabah  (i.e.  in  the  absence  of  a  Hadith),  and  we do  not  traverse  beyond  that.  Or  the  statements  of  the Taabi-een with whom we  debate.”

He  used  to  pass  the  entire  night  in  Salaat  after  initially  spending  half  a  night  in  Salaat.  Once while  Imaam  Abu Hanifah  was  walking  outside,  someone  pointed  at  him  and commented:  “He    spends  the  entire  night  in  ibaadat.” Thereafter,  Imaam  Abu  Hanifah    would    pass  the  entire night  in  Salaat.  He  said  in  this  regard:  “I  am    ashamed  of being praised for an ibaadat which is not in me.”  

In  a  dream,  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  while  inside  the  Ka’bah,  heard  a  Voice  saying:  “O  Aba Hanifah!  You  have  acquitted  yourself  with  sincerity  in  My service,  and  you  have  beautifully  recognized  Me.  Verily, you have been forgiven.”

Among  the  Students  of  Imaam  Abu  Hanifah  were  illustrious  senior  Mashaaikh  and  Aimmah  Mujtahideen such  as  the   great  illustrious  Imaam  Abdullah  Ibn Mubaarak,  Imaam  Al-Laith  Bin  Sa’d,  Imaam  Maalik  Bin Anas,  Imaam  Mis-ar  Bin  Kidaam,  Imaam  Zufar,  Imaam Abu Yusuf, Imaam Muhammad and others.

When  Imaam  Abu  Hanifah  declined  to  accept  the  position of  the  Qadhi    and   also    the  keys  of  the  Baitul  Maal,  he  was subjected  to  the  severest  physical  punishment  and  torture. However,  he  accepted  and  tolerated  these  worldly hardships  and    gave  precedence  to  it  over  the  punishment of  the  Aakhirah.  In  view  of  this  noble  attitude,  Abdullah Ibn  Mubaarak  commented:  “You  speak  about  a  man  to whom  the  world  with  its  treasures  was  present,  but  he  fled from it”

The  Khalifah  sent  with  Hasan  Bin  Al-Quhtabah  a  gift    of 10,000  dirhams.  Discretion  dictated  that  he  should  not decline   the  gift  (for  the  Khalifah  would  construe  it  an insult).    Imaam  Abu  Hanifah    instructed  his  son  to    return the  10,000  dirhams  to  Hasan  after  his  (Imaam  Abu Hanifah’s)  burial.  After  Imaam  Abu  Hanifah’s  demise, Hamaad,  his    son,  returned  the   gift  to  Hasan  who  then commented:  “May  Allah have  mercy  on  your father. Indeed, he was most covetous on his Deen.”

When  Imaam  Abu  Hanifah  was  a  little  boy,  his  father,  took  him  to  Hadhrat  ‘Ali  (Radhiyallahu  anhu)  who  made dua  of  barkat  for  him.  Thus,  the  Knowledge  and  Piety  that have  been  bestowed  to  Imaam  Abu  Hanifah  were  the effects of  the Dua of  Hadhrat Ali (Radhiyallahu anhu).

He  did  not  benefit  even  from  the  shade  of  the  wall  of  his debtor,  for  this  was  tantamount  to  accepting  a  gift  from  a debtor  which    is  morally/spiritually  also  in  the  category  of riba.  His  extremely  lofty    degree  of  Wara’  constrained  him to    give  in  Sadqah  the  entire    amount    of  the  sales  of  a  day because    his    worker  had  not  declared  to  the  customer  a defect  in  a  bale  of  cloth.  Since  the  whereabouts  of  the  customer  were  unknown,  Imaam  Abu  Hanifah  gave  as Sadqah the entire  amount  of the sales of that day.

The greatness  of  his  piety  (Wara’)    is  conspicuous    from his  abstention  of  consuming  meat  for  seven  years. Someone’s  goat  in  Kufah  was  lost  and  could  not  be  found. He    enquired  as  to  the  life-span of  a  goat.  He  was informed  that  a  goat  can  live  up  to  seven  years.  Hence, Imaam  Abu  Hanifah    abstained  from  eating  meat  for  seven years  fearing  that  the  meat  which  he  consumes  may  be contaminated  by    the  meat  of  the  lost  goat.  Consuming mushtabah  and  haraam  produces  zulmat  (spiritual darkness) in the heart.

What  has  been  narrated  of  the    virtues  of  the  Wara’  of Imaam  Abu  Hanifah  is  merely  a  drop  of  a  shoreless  ocean.  He  performed  Fajr  Salaat  with  the  Wudhu  of  Isha  for  forty years.  During  the  month  of  Ramadhaan  he  would    make khatam  of  60  Qur’aan  –  one  during  the  day,  and  one during the night.

What  has  been  mentioned  thus  far    is  a  brief  summary from  Ihyaaul  Uloom  of  Imaam  Ghazaali.  This  exonerates Imaam  Ghazaali  (Rahmatullah  alayh)  from  the    falsehood of  bigotry  and  hatred  for  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh),  which  have  been  falsely  attributed  to him (i.e. to Imaam Ghazaali).

Guided  One!  If  you  intend  salvation  in  the  Aakhirah and safety  from  the  danger  of    criticizing  any  of  the  Auliyaa  of Allah    and    the  Heirs  of  Nabi  Muhammad  (Sallallahu alayhi  wasallam),  then  it  is  incumbent  that  you  believe  that everyone  among  the  Aimmah-e-Mujtahideen  and  the Ulama-e-Aamileen  (i.e.  the  Ulama  who  practise  the  Deen) is  on  the  path  of  guidance  from  Allah  Ta’ala,  and  that  all of  them  are    rewarded  in  all  their  states.  This  is  the unanimous view of all the Ulama.

Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  narrated  a  Hadith Qudsi  in  which  Allah  Azza  Wa  Jal  says:  “I    declare  war on  him  who  distresses  my  Wali.”    Without  any  doubt,  the Ulama-e-Aamileen  of  the  Muslimeen,  all  of  them,  are  the Auliya of  Allah Ta’ala.

The glad  tidings of Nabi (Sallallahu alayhi wasallam) regarding  Abu  Hanifah (Rahmatullah alayh)

Among  the  most  conspicuous  and  best  narrations  in  this regard  is  what  has  been  narrated  by  Bukhaari  and  Muslim from  Abu  Hurairah  (Radhiyallahu  anhu),  and  by  Abu  Nuaim  from  Abu  Hurairah  (Radhiyallahu  anhu).  And  by   Shiraazi  and  Tabaraani  from  Qais  Bin  Sa’d  Bin  Ubaadah, and  by  Tabaraani  from  Ibn  Mas’ood  (Radhiyallahu  anhu). In  these  narrations    Rasulullah  (Sallalahu  alayhi  wasallam) said:  “If  Ilm  was  suspended    by  Thurayya  (the  planet Venus),  then  men  from  the  sons  of    the  Persians  would acquire  it.”   This  Hadith    is  narrated  with   slightly different  versions by  the Aimmah  of  Hadith.

Al-Haafiz  Al-Muhaqqiq  Al-Jalaalus  Suyuti  said:  “This narration  is  Saheeh  (authentic).  It  is  reliable  regarding  the glad  tidings  about  Abu  Hanifah  (rahmatullah  alayh),  and it  attests  to  his    perfect    excellence.  Some  of  the  Students of  Imaam  Jalaaluddin  Suyuti  averred  that  what  their Shaikh  had  categorically  stated  about  Abu  Hanifah  on  the basis  of  the  Hadith  is  quite  obvious.  Therein  is  no  doubt because  no  one  from  the  Persians    during  his  era  had attained  the  heights  of  his  Knowledge  nor  the  heights  of the Knowledge of his Companions.

Jalaaluddin  As-Suyuti  said  that  in  view  of  this  Hadith whose    authenticity  is  unanimous,  there  is  no  need    for  the  maudhoo’  narrations  pertaining  to  Imaam  Abu  Hanifah. Another  narration    which  highlights  the  lofty  stature  of  Abu  Hanifah  is  the  Hadith  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam):  “The  Beauty  of  the  world  will    depart  in  the year  150.”  Shamsul  Aimmah  Al-Kardawi  said  that  this Hadith  applies  to  Abu  Hanifah,  for  he  had  died  in  that year. Imaam Abu  Hanifah  was a  Taabi’ee.

According  to  Ath-Thahabi,  Imam  Abu  Hanifah  had  met Hadhrat  Anas  Bin  Maalik  (Radhiyallahu  anhu)  during  his childhood. Imaam  Abu  Hanifah  said:    “I    saw  him  several times  with  his  beard  dyed  red.”  In  Fataawa  of  Shaikhul Islam  Ibn  Hajar  is  mentioned  that  Imaam  Abu  Hanifa  had met  a  group  of  Sahaabah  who  were  in  Kufah  after  his  birth  in the  year 80 hijri.
Besides  Hadhrat  Anas  (Radhiyallahu  anhu),  he  had    heard  narrations  from  a  Jamaa’t  of  Sahaabah  among  whom  were Amr Bin Huraith,  Abdullah Bin  Unais  Al-Juhani, Abdullah Bin  Haarith  Bin  Jaz’i  Zubaidi,  Jaabir  Bin  Abdullah,  Abdullah  Bin  Aufa,  Waathilah  Ibnul  Asqa’,  Ma’qil  Bin Yasaar,  Abu  Tufail  Aamir  Bin  Waathilah,  Aishah  Bint Ajrad,  Sahl  Bin  Sa’d,  Saa-ib  Bin  Khallaad  Bin  Suwaid, Saa-ib  Bin  Yazeed  Bin  Saeed,  Abdullah  Bin  Busrah,  Mahmood  Bin  Ar-Rabee’,  Abdullah  Bin  Ja’far    and      Abu Umaamah  (Radhiyallahu anhum)

Although  arguments  have  been    presented  to  refute  the authenticity  of  the  narrations  of  Imaam  Abu  Hanifah  from Sahaabah,  there  are  likewise  counter  arguments  of authorities  to  confirm  the  veracity  of    Imaam  Abu  Hanifah  being  a  Taabi’ee,  and  having  heard  Ahaadith  from Sahaabah.

The accusation of  Raai’ (opinion)

It  should  not  be  construed  from  the  appellation,  As-haabur Raai’,  which  the  Ulama  have  designated  to  Imaam  Abu Hanifah  and  his  Companions  that  their  intention  was  to denigrate  him  or  to    convey  the  idea  that  they  would  give preference  to   their  opinion  over   the  Ahaadith  of Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  and  his  Sahaabah.  Imaam  Abu  Hanifah  and  his  Companions  are  free  from this allegation.

According  to  numerous  narrations,  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh)  had  clarified    that  the  first  source  is the  Qur’aan,  then  the  Sunnah,  then  the  statements    of  the to Sahaabah,  and  he would not  emerge  from these confines. If there  was  no  directive  in  these  sources,  then  only  would  he resort Ijtihaad. Hadhrat  Fudhail   Bin  Iyaadh (Rahmatullah  alayh)  said:  “If  in  an  issue  there  was  a Saheeh  Hadith,  he  (Abu  Hanifah)  would  adopt  it.  Similarly if  there  was  an  authentic  narration  from  the  Sahaabah  or Taabi’een,  he  would  act  similarly.  In  the  absence  of  these sources would he resort to Qiyaas.”

Hadhrat  Ibnul  Mubaarak  (Rahmatullah  alayh)  said:  “It  is indeed  surprising  that  people  say  that  he  (Abu  Hanifah) would  issue  fatwa  on  the  basis  of  opinion.  He  would  issue fatwa  only    on  the  basis  of  narration.”  He  also  narrated that  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  said:    “It  is not  proper  for  anyone  to  resort  to  opinion  with  the  Kitaab of  Allah  Ta’ala,  nor  with  the  Sunnah  of  Rasulullah (Sallallahu alayhi wasallam), nor with  the consensus  of the  Sahaabah.  Regarding   the differences  among  the Sahaabah,  we  adopt  the  version  which  is  closest  to  the Kitaab  of  Allah  Ta’ala  or  to  the  Sunnah,  and  we  apply Ijtihaad  in  this  regard.  Whatever  is  beyond  this  (i.e.  these  sources),  then  comes  Ijtihaad  with  opinion  for    him  who  is aware  of  the  differences,  and  he  then  utilizes  Qiyaas.”  This  was  the  methodology  of  Imaam  Abu  Hanifah  and  his Companions.

Imaam  Al-Muzani  (Rahmatullah  alayh)  who  was  the highest  ranking  Student  of  Imaam  Shaafi’  (Rahmatullah alayh),  abundantly  studied  the  works  of    Imaam  Abu Hanifa’s  Companions.  This  attitude  of  Al-Muzani  constrained  Imaam  Tahaawi  (Rahmatullah  alayh),  who was  the  nephew  to  Al-Muzani,  to    abandon  the  Shaafi’ Math-hab  in  favour  of  the  adoption  of  the  Hanafi  Mathhab.

Al-Hasan  Ibn  Saalih  said  that  Imaam  Abu  Hanifah’s research  in  Naasikh  and  Mansookh  was  profound.  He  was an  expert  in    the  Hadith    of  the  People  of  Kufah,  and  a meticulous scrutinizer of the narrations reaching him.

Imaam  Abu  Hanifah   (rahmatullah  alayh)  would  say:  “We do  not  compel    anyone  to  accept    our  opinion  nor  do  we say  that  it  is  incumbent  to  accept  it.  Whoever  has  anything better  than    it  (i.e.  our  opinion)  should  come  forward  with it, for we shall accept it.

Ibn  Hazam  stated  that  there  is  consensus  of  all  the  As-haab of  Abu  Hanifah  that  his  Math-hab  is  that  even  Dhaeef Hadith has precedence  over Qiyaas.

The  illustrious  Imaam  Al-A’mash  had  requested  Imaam Abu  Hanifah  to  write  for  him  the    masaa-il  of  Hajj,  and  he would say:  “Write  the  Manaasik  (Hajj  Masaa-il) from  him. I  do  not  know  anyone    who  has  more  knowledge  than  him regarding  the  Faraaidh  and  Nafl  of  the  Manaasik.”    This is  indeed  a  glowing  testification  for  the  integrity  of  Imaam Abu Hanifah by an Imaam of the calibre of Al-A’mash.

Among  the  distinctions  of  Abu  Hanifah  is  that  he  used  to issue fatwa during the era of the Taabi-een.

A  man  said  to  Imaam  Wakee’  (Rahmatullah  alayh)  who was  the  Ustaadh  of  Imaam  Shaafi’  (Rahmatullah  alayh) that  Imaam  Abu  Hanifah  had  erred.  Wakee’  severely reprimanded  the  man  and  said:  “  He  who  says    so,  is    like cattle  or  more  astray.  How  could  he  have  erred  when  there  are  by  him  Aimmah  of  Fiqh  such  as  Abu  Yusuf  and Muhammad,  and    Aimmah  of  Hadith,  and  Aimmah  of Lughat,  and  Aimmah  of  Wara’  (Piety)  such  as  Fudhail  Daawood  Taai’,  etc.?  (Imaam  Wakee’  enumerated    the names  of    these  experts  who  were    the  Companions  – Students  –  of  Abu  Hanifah).  He    who  has  Companions  of such  calibre  as  these  experts  does  not  err.  If  he  errs,  his Companions  upholding  the  Haqq    will  refute  it  (the error).”

Another  distinction  is  that  Imaam  Abu  Hanifah  was  the very  first  to  codify  the  Ilm  of  Fiqh  and  compile  it systematically  into  chapters  in  the  style  we  have  it  today. In  fact,  Imaam  Maalik  (Rahmatullah  alayh)  adopted Imaam  Abu  Hanifah’s  methodology  of    compilation  in  his Muwatta.  Those  before  him  (Abu  Hanifah)  had    relied  on their  memories.  Imaam  Abu  Hanifah  was  the  first  one  who had compiled Kitaabul  Faraaidh (Inheritance)  and Kitaabus Shuroot.
THE  BESTOWAL OF ACCOLADES

When  Imaam  Shaafi’  asked  Imaam  Maalik    for  his  opinion about Imaam  Abu  Hanifah,  he  responded: “Subhaanallaah!  I  have  not  seen  the  likes  of  him.  By Allah!  If    he  says  that  this  pillar  is  of  gold,  he  will  be  able to substantiate it  with daleel (proof) from qiyaas.”

Ibnul  Mubaarak  narrated  that  once  Imaam  Maalik  said  to his  companions:  “Verily,  he  (Abu  Hanifah)  has  been imbued  with  Fiqh    to    the  degree  that  there  is  no  difficulty for  him  in  it.”  Imaam  Maalik  also    glowingly    spoke  of  Imaam  Abu  Hanifah’s    Fiqh  and  Wara’  to  Sufyaan Thauri.

Imaam  Shaafi’  (Rahmatullah  alayh)  said:  “Whoever contemplates  tabahhur  (an  all-embracing  panoptic  view) on  Fiqh,  he  is  of  the    children  of  Abu  Hanifah,  for  verily, he  (Abu  Hanifah)  has  been  given  the  taufeeq  (by  Allah Ta’ala)    of  Fiqh.”  This  is  the  narration  according  to  Hurmalah. According  to  the  narration  of  Ar-Rabee’, Imaam      Shaafi’  said:  “In  Fiqh  the  people  are  the  children of  Abu  Hanifah.    I  am  not  aware  of  anyone  who  has greater  knowledge  of  Fiqh  than  him.”  Imaam  Shaafi’  also said:  “Whoever  does  not    study  his  Kutub,  will  not    acquire tabahhur in Ilm nor in Fiqh.”

Ibn  Uyainah  said:  “My  eyes  have  not  seen  the  likes  of  him (Abu  Hanifah).”  He  also  said:  “Whoever  intends  (to acquire)  Fiqh,  then  it  is  Kufah,  and  he  should  cling  to  the As-haab of Abu Hanifah.”

Ibnul  Mubaarak  said:    “He  was  the  most  knowledgeable  in Fiqh.  I  have  not  seen  anyone  more  knowledgeable  in  Fiqh than him.”

If  there  is  a  need  for  opinion,  then  it  is  the  opinion  of Maalik,  Sufyaan  and  Abu  Hanifah.  Of  them,  Abu  Hanifah  was most knowledgeable in Fiqh and the most sagacious.”

Ibnul  Mubaarak  when  narrating,  would  say:   “An-Nu’maan  Bin  Thaabit  narrated  to  me.”  It  was  then  said  to him:  “To  whom  are  you  referring?”  He  said:  “Abu Hanifah  is  the  core  of  Ilm.”  Some  who  were  present,  did not    write  this  statement  (in  the  notes  they  were  taking from  Ibnul  Mubaarak).   Observing  this,  he  (Ibnul Mubaarak)  remained  silent  for  a  while.  Then  he  said:  “O people!  How  vile  are  your  manners  and  your  ignorance  about  the  Aimmah!    How  little  is  your  recognition  of  Ilm and  of  its  Bearers!  No  one  is  more  deserving  than  Abu Hanifah  to  be  followed  in  Ilm.  Know,  verily,  he  is  a Muttaqi  Imaam,  an  Aalim  of  Wara’.  He  is  a  Faqeeh  who has    opened  up    Knowledge  which  no  one  has    hitherto opened  up  with  profound  insight,  sagacity  and  piety.” Then   Ibnul  Mubaarak  took  an  oath  that  he    would  not  narrate  to  them  (Hadith)  for  a  month.”  This  was    his severe  reprimand  for   the  disrespect  which  some  had shown for Imaam Abu Hanifah (Rahmatullah alayh).

Imaam  Thauri  said  to  a  man  who  said  that  he  had  come from  Abu  Hanifah:  “You  have  come  from  one  who  is  the most  knowledgeable  in  Fiqh  on  earth.”  Someone  said  to Imaam  Thauri  that    Kitaabur  Rahn  of  Imaam  Abu  Hanifah was  seen  by  him  (i.e.  by  Imaam  Thauri).   This  person in surprise  asked:    “Do  you  study  his  kutub?”  Imaam  Thauri said:  “I  wish  I  had  all  his  kutub  to  enable  me  to  study them.   He  left  no    need  for  further    elaboration  of Knowledge, but we are not just to him.”

Imam  Abu  Yusuf  (Rahmatullah  alayh)  said:  “Ath-Thauri followed Abu Hanifah more than me.”

One  day  while  describing  Imaam  Abu  Hanifah  to  Ibnul Mubaarak,  he  said:  “Wallaah!  He  (Abu  Hanifah)  held  on powerfully  to  Ilm.  He  was  a  defender  (of  the  Deen) especially  against  prohibitions.  He  followed  the  Ulama  of his  city.  He  accepted  only  that  which  was    authentically  narrated  from  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam).  He had  profound  insight   regarding  the  Naasikh  and Mansookh  Ahaadith.    He  would  search  for  the  Ahaadith  from  Thiqaat  (authentic  narrators),  and  for  the  final    acts of  Rasulullah  (Sallalahu  alayhi  wasallam).  He  would adopt  as  his  Deen    what  he  acquired  from  the    Ulama  of Kufah in following the Haqq.”

Imaam  Al-Auzaai’  said  to  Ibnul  Mubaarak:  “Who  is  this mubtadi’  (bid’ati)  who  has  appeared  in  Kufah  who  is known  as  Abu  Hanifah?” 

Ibnul  Mubaarak  then  showed Imaam  Auzaai’  some  extremely  intricate  masaa-il  of Imaam  Abu  Hanifah.  The  masaa-il    in  the  manuscript  were attributed  to  An-Nu’maan  Bin  Thaabit.  Imaam  Auzaai’ asked: “Who is he (i.e. An-Nu’maan)?” Ibnul  Mubaarak  said:    “A  Shaikh  whom  I  met  in  Iraq.”    Imaam  Auzaai’  said:  “He  is  an  outstanding  expert  among the  Mashaaikh.  Go  and    gain  more  from  him”  Ibnul Mubaarak said: “He is  Abu  Hanifah, the one   from  whose  (association)  you forbid.”

When  Imaam  Auzaai’  met  Imaam  Abu  Hanifah    during Hajj,  he  discussed  the  Masaa-il  with  him.  Imaam  Abu Hanifah    presented  greater  elaboration  of  the  Masaa-il  than what  Ibnul  Mubaarak  had  recorded  from  him  (i.e.  from Imaam  Abu  Hanifah).  Aftewards,  Auzaa’i  said  to  Ibnul Mubaarak:“I  envy  the  man  for  his  abundance  of Knowledge  and    depth  of  intelligence.  I  seek  forgiveness from  Allah  Ta’ala.  Certainly  I  was  in  error  manifest.  Cling to  the  man,  for  verily,  he  is  the  opposite  of  what  has reached me (about him).”

Ibn  Juraij  said:  “When  information  of    his  (Abu  Hanifah’s) Knowedge,  profound  piety  and  rectitude  of  Deen  reached me,  I  understood  that  soon  he  will  have  an  elevated  and  a wonderful  rank  in  Knowledge.”  One  day    someone   spoke disparagingly  of  Imaam  Abu  Hanifah,  Ibn  Juraij  said:  “Shut  up!  Verily,  he  is  a  Faqeeh!  Verily  he  is  a  Faqeeh! Verily he is  Faqeeh!

Imaam  Ahmad  Bin  Hambal  (Rahmatullah  alayh)  said about  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh):  “He  is  from  the  People  of  Wara’  and  Zuhd.  His  preference    for the  Aakhirah  is  such  that  no  one  has  attained  it.  He  was flogged  by  the  orders  of  the  Khalifah  Mansoor  for  refusing to    accept  the  post  of  the  Qaadhi.  May  Allah’s  mercy  and pleasure be with him.”

Abdullah  Bin  Daawood  Al-Khuraibi  said:  “It  is  incumbent on  the  People  of  Islam  to  supplicate  for  Abu  Hanifah  for he  has  protected   for  them  the  Sunnah  and  Fiqh.   Regarding  him  people  are    haasid  (jealous)  and  jaahil (ignorant).  But he  is the best of them.” “Whoever    wishes  to    emerge  from  that  blindness  and ignorance,  and  to    perceive  the  sweetness  of  Fiqh,  should study his kutub.”

Yahya  Bin  Saeed  Al-Qataan  said:    “I  have  not  heard  of any opinion more beautiful than that of Abu Hanifah.”

Mis’ar  Bin  Kidaam  said:  “Whoever  places  Abu  Hanifah between  himself  and  Allah,  I    have    the  hope  that  he  shall not  fear  nor  will  he  be  deficient  with  regard  to  caution.”  It was  said  to  Mis’ar:    “Why    have  you  abandoned  the opinion  of  your  companions  and  adopted    his  (Abu Hanifah’s)  opinion  (Math-hab)?”  He  responded:  “Because of  its  correctness.  Bring    for  me  something  better  so  that  I may turn away from him and adopt it.

‘Isaa  Bin  Yoonus  said:  “Do  not  believe  anyone  who  speaks ill  of  him.  Wallaah!  I  have  not  seen  anyone  nobler  and more knowledgeable in Fiqh than him.”

Ma’mar  said:  “I  did  not  see  anyone  who  could  express himself    with  greater  profundity  in  Fiqh  and  in  elaboration of  Hadith  than  Abu  Hanifah.  There  is  absolutely  no  fear that  he  would  interpolate  into  the  Deen  anything doubtful.”

Al-A’mash  was    asked    a  mas’alah.  He  responded:  “The answer  for  this    can  be  given  appropriately  by    An-Nu’maan  Bin  Thaabit.  I  am  certain  that  barkat  has  been bestowed in his Knowledge.”

Yahya  Bin  Aadam  asked:  “What  do  you  people  say  about those  who  disparage  Abu  Hanifah?”  Then  he  himself  said: “He  explains  to  them  something  which  they  understand and  something  which  they  do  not  understand.  Hence,  they are envious  of him.”

Wakee’  said:  “I  have  not  seen  anyone  more knowledgeable  in  Fiqh    and  more  beautiful  in  Salaat  than  him.

Yahya    Bin  Ma-een  said:  “There  are  four  Fuqaha:  Abu Hanifah,    Sufyaan,  Maalik    and  Auzaai’.      According  to me,  Fiqh  is  the  Fiqh  of  Abu  Hanifah,  and  this  too  is  the view  of  the  people  (i.e.  of  the  Ulama).”  He  (Yahya  Bin Ma-een)  was    asked:  “Did  Sufyaan  narrate  Hadith  from Abu  Hanifah?”  He  said:  “Yes.  He  (Abu  Hanifah)  is  Thiqah (authentic/reliable),  and  truthful  in  Fiqh  and    Hadith,  and  reliable in the Deen of Allah.”

Ibnul  Mubaarak  said:  “I  saw  Hasan    Bin  Ammaarah holding  the  reins  of  Imam  Abu  Hanifah’s  horse,  and saying:  ‘Wallaah!  I  have  not  seen  anyone  superior  to  you in  elaborating  in  Fiqh,  in  eloquence,  in  patience  and  in swift  response.  Verily,  in  your  era  you  are  the  leader  of  the Fuqaha.  Those  who  disparage  you,  do  so    because  of jealousy.”

Yahya  Bin  Ma-een  was  asked  about    Imaam  Abu  Hanifah. He  said:  “He  is  Thiqah  (reliable/authentic).  I  have  not heard    anyone     saying  that  he  is  dhaeef  (i.e.  weak  in Hadith).  (Look!)  this  is  Shu’bah  who  wrote  to  him  to  narrate  Hadith,  and  he  in  fact,  ordered  him  to  do  so. Ayyoob As-Sakhtiyaani  praised  him,  saying that he is pious and  a  faqeeh.  Someone  disparaged  Imaam  Abu  Hanifah  in the  presence  of    Ibn  Aun.  The  critic  said  that  he  (Abu Hanifah)  would  present  a  view,  then  retract  it  the  next day.’  Ibn  Aun  said:  ‘This  is  the  proof  for  his  Wara’,  for verily,  he    retracts  error  and    adopts  rectitude.  If  this  was not so, he would have defended  his stance.

Hammaad  Bin  Yazeed  said:  “When  Abu  Hanifah  would  enter  while  we  were  with  Amr  Bin  Dinaar,  he  would    leave us  and    pay  attention  to  Abu  Hanifah.  We  would  then    ask him (Abu Hanifah), and he would  narrate Hadith to us.”

Haafiz  Abdul  Azeez  Abu  Rawwaad  said:  “Whoever  loves Abu  Hanifah  is  a  Sunni,  and  whoever    has  enmity  for  him is a mubtadi’ (bid’ati).”

Khaarijah  Bin  Mus’ab  said:  “Abu  Hanifah  among  the Fuqaha    is  like  the  fulcrum    of  a  millstone,  and  an  expert who  refines gold.”

Haafiz  Muhammad  Bin  Maimoon  said:  “During  the  era  of Abu  Hanifah  no  one  had  greater  piety  (Wara’)  than  him. No  one  was  a  greater  Zaahid  nor  a  greater  Faqeeh    than him.  Wallaah!  A  hundred  thousand  gold  coins    do  not  please me as much as  hearing Hadith from Abu Hanifah.

Ibraaheem  Bin  Muaawiyah  Ad-Dhareer   said:  “Of  the completion  of  the  Sunnah  is  love  for  Abu  Hanifah.  He spoke  justly,  he  opened  for  people  the  avenue  of Knowledge and  provided solutions  for problems.”

Asad  Bin  Hakeem  said:  “It  is  only  a  jaahil  or  a  mubtadi’ who will disparage Abu Hanifah.”

Abu  Aasim  said:  “Wallaah!  He  is    a  greater  Faqeeh  than Ibn  Juraij.  My  eyes  have  not  seen  anyone    with  greater ability in Fiqh than him.

Dawood  Taai’  said:  “He  is  a  star  from  whom  the  nighttraveller  gains    direction  (in  the  darkness),  and  he  is  such Knowledege which  the  hearts of the Mu’mineen accept.”
Shareek  Al-Qaadhi  said:  “Abu  Hanifah  was  a  man  of considerable  silence  and  reflection.  His  gaze  in  Fiqh    was profound.  He  was  an  expert  of    profound  erudition  in  the deduction  of  masaa-il  regarding  knowledge,  practice  and debate.  He  would  enrich  a  destitute.    If  the  poor  person  acquired  knowledge,  he  would  say:  ‘You  have  attained  the greater wealth by  recognition of halaal and haraam.”

Khalf  Bin  Ayyoob  said:    “Ilm    was  transferred  from  Allah Ta’ala  to  Muhammad  (Sallalahu  alayhi  wasallam),  and from  him  to  his  As-haab,  then  from  them  to  the  Taabi-een. Thereafter  it  was  transferred  to  Abu  Hanifah  and  his Companions.  Now  whoever  wishes,  may  be    pleased,  and whoever wishes, may be displeased.

Someone    asked  an  Imaam  from  the  Aimmah:    “Why  is  it that  when  Abu  Hanifah  is  mentioned,  you    praise  him  specifically,  and    not    others  when  they  are  mentioned?’ The  Imaam  said:  ‘Because  his  status  is  not  like  the  status of  others  with  regards  to  the  benefits  people    derive  from his knowledge.
These  few    accolades  and  praises    mentioned  here,    are  not exhaustive.  There  are  many  more    praises  lauded  on Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  by  the  Aimmah. However,  the  few  narrated  here    are  adequate to  enable a fair  and  just    person  to  recognize  the  truth.  Thus,  Haafiz Abu Umar Yusuf Bin Abdul Barr Maaliki said:

The  Fuqaha   do  not  pay  any  heed  to  those  who disparage  Imaam  Abu  Hanifah  nor  do  they  accept  any criticism  directed to him.

Imam  Mis’ar  said:  “I  have  seen    Abu  Hanifah  after  Fajr Salaat  sitting  to  teach  people  until  Zuhr.  After  Zuhr  he  would  resume  teaching  until  just  before  Maghrib.  After Maghrib,  again  he    engaged  in  teaching  until  Isha’.  I  said to  myself:  ‘When  does    this  man  engage  in  ibaadat.  I  shall certainly keep him under observation.

After  the  people  had  dispersed,  he  washed   and changed  his  clothes,  then    left  for  the  Musjid  where  he  remained  in  Salaat  until  Fajr.  Then  he  emerged  from  the Musjid,  changed  his  clothes  and    went  for  Fajr  Salaat. Then  he  did  as  the  previous  day.  I  said  to  myself:  ‘He  was fresh in his ibaadat. I shall certainly observe him again’

He  repeated  the  same  performance,  and  I  again observed  him  the  third  night.  Then  I  resolved  to  remain with  him  until  death  overtakes  me  or  until  he  dies.  I  never saw  him  eating  during  the  day  nor  sleeping  during  the night. However, before Zuhr, he would take a light nap.” 

Imaam  Mis’ar  (Rahmatullah  alayh)  had  passed  away  in Sajdah  in  the  Musjid  of  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah alayh).

Shareek    said:  “I  lived  with  him  for  a  year,  and  I  never  saw him lying down.”

Khaarijah  said:   “There  were  four  persons  who  had completed  the  entire  Qur’aan  in  one  raka’t  inside  the Ka’bah. One of them was Abu Hanifah.”

Fadhl  Bin  Dukain  said:  :“I  saw  a  whole  Jamaa’t  of  the Taabi-een  and  others,  but  I  never  saw  anyone  performing Salaat  as  Abu  Hanifah.    Before  beginning    Salaat,  he would  weep  and  make  dua.  He  displayed  profound  fear. One night  he repeated the  Aayat:

In fact, the Hour (Qiyaamat) is their promised time, and the Hour is most catastraphic and most unpleasant.” (Surah Qamar, Aayat 46) the entire night in Salaat. On another occasion, he repeatedly recited

Thus Allah has been benevolent to us and He has saved us from the chastisement of the burning hot wind.” (Aayat 27 Surah Tur) in Salaat until the Fajr Athaan.” 

Ibn Abu Rawaad said: “In Makkah I did not find anyone  so patient in Tawaaf, Salaat and issuing Fatwa. Day and night he was engrossed in the search for the Aakhirah and Najaat. I observed him for ten nights. He did not sleep at all during the night. During the day he was occupied in Tawaaf, Salaat and Ta’leem. 

When a mas’alah would become intractable, he would say: “This is because of a sin which I have committed. He would then repent. Frequently, he would  make wudhu and perform two raka’ts Salaat and repent. The problem would then be solved, and he would comment: ‘I feel pleased and hope that I have been forgiven, hence the mas’alah has been solved.’ When this reached Fudhail Bin Iyaadh, he wept profusely and said: ‘May Allah have mercy on Abu Hanifah. His attitude is because of the  paucity of his sins.
If  it  was  someone  else,  he  would  not  have    understood because of the abundance of his sins.”

Once  Imaam  Abu  Hanifah  accidentally  stepped  on  the  foot of  a  young  boy.  The  boy  spontaneously    exclaimed:  “O Shaikh!  Do  you  not  fear  the  compensation  of  the  Day  of Qiyaamah?”  The  impact  of  this  statement  on  Imaam  Abu Hanifah’s  heart  was  such  that  he  fell  down  unconscious. When  he  regained  consciousness,  it  was  said  to  him:  “Why were  you    so  much  affected  by  the  statement  of  that  boy?” He  said:“I  fear  that  he  was  inspired  (by  Allah  Ta’ala)  to say so.

Someone  observed  Imaam  Abu  Hanifah  and  Imaam  Ibnul Mu’tamir  speaking  in  low  tones  in  the  Musjid.  Then  both wept  profusely.  After  they  emerged  from  the  Musjid someone  asked  the  reason  for  their    weeping,  Imaam  Abu Hanifah  said:  “We  observed  that  during  this  age,  the people  of  baatil  have  overwhelmed  the  people    of  virtue (the Ahl-e-Haqq), and this has reduced us to weeping.

The  impression  of  his  tears  were  visible  in  his  eyes  and  on his  cheeks.  May  Allah  be  pleased  with  him,  and  have mercy on him.

Once  one  of  his  detractors    said  to  him:  “O  Mubtadi’!  O Zindeeq!”.  Imaam  Abu  Hanifah  responded:  “May  Allah forgive  you.  Allah  knows  me  to  be  the  opposite  of  what  you have  said.  Since  I  have  recognized  Allah,  I  have  not considered  anyone  to  be  His  equal.  I  hope  only  for  forgiveness  from  Him.  I  fear  nothing  except  his punishment.”  Then  he  wept  profusely  and  became unconscious.  When  he  regained  consciousness,  the  man said:  “Forgive  me.”  Imaam  Abu  Hanifah  said:  “Whoever disparages  me  in  ignorance,  he  is  forgiven.  Whoever  says something  (i.e.  baseless  criticism)  about  me  despite  having knowledge,  he  is  in  a  problem  because    gheebat  of    the Ulama  remains  after  him  (i.e.  the  effect  and  punishment  will be enduring).”

Bukair    Bin  Ma’roof  said:  “I  did  not  find    in  the  Ummah  of Muhammad  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  anyone    with such a beautiful  character as Abu Hanifah.

Hasan  Bin  Saalih  said:  “Abu  Hanifah  was  exceptionally strict    in  Wara’,  fleeing  from  haraam,  abandoning  much  of halaal  for  fear  of  mushtabah.  I    did  not  see  a  Faqeeh guarding  himself  and  his  knowledge  as  much  as  him.  His perpetual struggle was until his grave.”

Yazeed  Bin  Haaroon  said:  “I  acquired  knowledge  from  a thousand  Mashaaikh,  but  I    did  not  find  anyone    more pious  and  exercising  more  control  over  the  tongue  than Abu Hanifah.”

Imaam  Abu  Hanifah  said:  “If  it  was  not    for  the  fear  of Knowledge  being  lost,  I  would  not  issue  any  fatwa    for anyone. While others will benefit, I may incur sin.”

Among  our  senior    Shaafi’  Aimmah,  namely,  Ustaaz    Abul Qaasim  Al-Qushairi  states  in  his    Kitaab  on  the  lives  of  the illustrious  Sufia,  in  the  section  on  Taqwa:  “Abu  Hanifah would  not  sit  in  the  shade  of  a  tree  belonging  to  his  debtor, and  he  said:  ‘Every  Qardh  (loan  given)  which  brings benefit is riba.’

Regarding  this  attitude  of  Taqwa,  Imaam  Abu  Hanifah explained:  “I  do  not  impose  this  on  others.  However,  it  is necessary    for  an  Aalim  to  impose  on  himself  more  than that to which he calls   people.

Respect of the Ulama for Imaam Abu  Hanifah

The  Ulama  and  Fuqaha  showed  their  utmost  respect  for Imaam  Abu  Hanifa  (Rahmatullah  alayh)  even  after  his death  just  as  they  had  honoured  him  whilst  he  was  alive. The  Aimmah  and  Ulama  as  well  as  the  masses  would  visit the  Grave  of  Imaam  Abu  Hanifah  and  through  his  medium  (Waseelah) would make dua.

While  Imaam  Shaafi’  (Rahmatullah  alayh)  was  in Baghdad,  he  would  frequently  visit  the  Grave  of  Imaam Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh).  When  he  had  a  need, he  would  perform  two  raka’ts  Salaat,  then  go  to  the  Grave of  Imaam  Abu  Hanifah.  He,  himself  said:  “I  would  derive barkat  from  Abu  Hanifah.  When  I  had  a  need,  I    would perform  two  raka’ts  and  go  to  the  Qabr  of  Abu  Hanifah.  I would  supplicate  to  Allah  Ta’ala  by    his  graveside,  and  my need would be fulfilled.

It  is  mentioned    in  the  Haashiyah  of  Minhaajun  Nawawi that  Imaam  Shaafi’  once  performed  Fajr  Salaat    by  the graveside  of  Imaam  Abu  Hanifah,  and  he  omitted  Qunoot. When  he  was  askd    to  explain,  he  said:  “For  the  respect  of the  Companion    of  this  Grave.”  It  has  also  been  mentioned that  he  had  also  abstained  from  reciting  Bismillaah audibly.

Contrary  to    what  some  may  opine,  there  is  no  objection  in this  attitude  of  Imaam  Shaafi’  because  sometimes  due  to certain  factors    of  importance,  abstention  from  Sunnah    is accorded  preference.  To    project  the    superiority  of  the status  of  the  Ulama  is  an  essential  objective.  When  there  is  a  need  to  denigrate  a  haasid  (the  envious  one)  or  to  teach  a jaahil,  then  this  objective  is  superior  to  recitation  of Qunoot  and    reciting  Bismillaah  audibly  in  view  of  the difference  of  opinion  in  these  two  acts,  and    no  difference in  the  former  (i.e.  projecting  the    status  of  the  Ulama). Furthermore,  the  benefit  of  this  is  greater  than  the   restrictive benefit of the two acts.

Imaam  Abu  Hanifah  had  numerous  hussaad  (those    who harboured  intense  jealousy)  during  his  lifetime  and  even after  his  demise.  They  had  gone  to  great  lengths  to  level the  worst    slanders  against  Imaam  Abu  Hanifah,  and    they had  connived    in  the  conspiracy  to  murder  him.  In  view  of these  circumstances,  the  action  of    Imaam  Shaafi’  in abstaining  from  Qunoot  and    Bismillaah  bil  Jahr  is superior    for  emphasizing  the  respect  and  honour  of  this noble  Imaam,  and    to  register  the  fact  that  he  was  among the  Aimmah  of  the  Muslimeen  who  has  to  be  followed.  Honouring  and  respecting  him  are  incumbent.   The haasideen  and  disparagers,  despite  having  had  knowledge, were  cast into deviation  and loss by Allah Ta’ala.

When  Ibnul  Mubaarak  stood  at  the  graveside  of  Imaam Abu  Hanifah,  he  said:  “May  Allah  have  mercy  on  you. Ibraaheem  An-Nakh’i  and  Hammaad  bin  Sulaimaan  died and  left  a  Representative  (i.e.  Abu  Hanifah).  However,  you have  died  without  leaving  a  representative  in  this  entire earth.”  Then he sobbed profusely.

At  his  graveside,  Hasan  Bin  Ammaarah  said:  “You  (O  Abu Hanifah!)  were  for  us  the  Representative  of  those  before you,  but  you  did  not  leave  a  representative    after  you.  If anyone  does  represent  you  in  the  Knowledge  you  have imparted,  it  is  not  possible  for  anyone  to  represent  you  in Wara’ except  with the Taufeeq of Allah Ta’ala.”

Azhar  Bin  Kaisaan    said:  “In  a  dream  I  saw  Nabi (Sallallahu  alayhi  wasallam).  Abu  Bakr  (Radhiyallahu anhu)  and  Umar  (Radhiyallah  anhu)  were  behind  him.  I said:  ‘May  I  ask  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam) something?’  They  said:  ‘Ask,  but  do  not  raise  your  voice.’ Then  I  asked  about  the  Knowledge  of  Abu  Hanifah  because I  did  not  have  confidence  in  him.  Rasulullah  (Sallallahu alayhi  wasallam)  replied:  ‘His  knowledge  is  from  the fountain of Khidhr’s knowledge.

Refutation of those who criticized  Abu Hanifah

The  detractors  accuse  Imaam  Abu  Hanifah  of  according preference  to  Qiyaas  over  the  Sunnah.  Haafiz  Ibn  Abdul Barr  Maaliki  said  that  the  Muhadditheen  had    transgressed the  limits  in  their  criticism  of  Abu  Hanifah  accusing  him of  giving  preference  to  Qiyaas  over  the  Sunnah  whereas the  majority  of  the  Ulama  say  that  when  there  is  a  Saheeh Hadith,  then  opinion  is  negated.  However,  there  are  only  a few  such  preferences  of  Imaam  Abu  Hanifah,  and  for which there  are valid  interpretations.

In  the  vast  majority  of  his  qiyaasaat,  Imaam  Abu  Hanifah followed  the  Ulama  of  Kufah  such  as  Ibraaheem  Nakha’i and Companions  of  Hadhrat  Ibn  Mas’ood (Radhiyallahu  anhu).  Although  Imaam  Abu  Hanifah  had resorted  to  Qiyaas  more  than  others,  he  is  not  exclusive  in this  field.  Imaam  Ahmad  Bin  Hambal  (Radhiyallahu  anhu) was  asked:    “Why  do  you  criticize  Abu  Hanifah?”  He  replied:  ‘Because  of  opinion.’  It  was  said  to  him:  ‘Did Maalik    not  also    employ  opinion?’  Imaam  Ahmad  said: ‘Yes,  but  Abu  Hanifah  employed    opinion  more  than  him.’ Then  it  was  said  to  him:  ‘Why  do  you  not  criticize  each one  proportionately  –  this  one  with  his  share  of  opinion and  that  one  with  his  share  of  opinion?’  Imaam  Ahmad then remained silent.

Laith  Bin  Sa’d  said:  “I  enumerated  70  masaa-il  which Maalik  had  based  on  opinion.  All  of  them  were  in  conflict with  the  Sunnah  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam). I wrote to him by way of admonition.”

The  reality  is  that  there  is  not  a  single  one  among  the  Ulama  of  the  Ummah  who  had    diverted  from  the  Hadith of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  without  a  valid interpretation,  e.g.  Nuskh  (abrogation)  with  another Hadith,  or  Ijma’,  or  weakness  in  the  Sanad,  etc.  If  anyone rejects  a  Hadith  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam) without  valid  interpretation,  his  adaalat  (integrity  as  a  just and  pious  person)  is  negated  and   fisq  is  confirmed  for him.  Thus,  it  is  not  conceivable  that  any  of  the  illustrious Aimmah    had  rejected  a  Saheeh  Hadith  on  the  basis  of mere  opinion.  Even  among  the  Sahaabah,  Raai’  (Opinion) is  authentically  confirmed.  In  brief,  Imaam  Abu  Hanifah was  not  exclusive  in  the  employment  of  qiyaas.  All  the Fuqaha of all the lands of Islam have a share in  this.

Some  people  have  even  accused  Imaam  Abu  Hanifah  of  having  been  a  Mur’jiyah.  This  too  is    blatant  falsehood. The  Shaarih  of  Al-Mawaaqif    said  that  Assaan  Al-Murji’ used  to  attribute  his  teachings  to  Imaam  Abu  Hanifah  in order to gain acceptance.

Another  reason  for  this  baseless  attribution  to  Imaam  Abu Hanifah,  according  to  Al-Aamudi  is  that  the  Mu’tazilah during  the  first  century    referred  to  their  opponents  as Mur’jiyah.  Whoever  opposed  them  in  the  belief  of  Qadr, was  labelled  a  Mur’jiyah  by  them.  Furthermore,  since  it was  Imaam  Abu  Hanifah’s  teaching  that  Imaan  neither increases  nor  decreases,  he  was  labelled  a  Mur’ji  because according  to  the  Mur’jiyah,  amal  is  antecedent  to  Imaan. But,  in  reality  this  is  not  the  case  because  in  the  sphere  of amal  Imaam  Abu  Hanifah  is  famous.  He  accorded  great emphasis to A’maal.  

It is  also  well  known  that  Imaam  Abu  Hanifah  had numerous  detractors  who  always  denigrated  and disparaged  him.  They  used  to  baselessly  slander  him  with false attributions.

Imaam  Ali  Bin  Al-Madeeni  said:  “Thauri,  Ibnul Mubaarak,  Hammaad  Bin  Yazeed,  Hishaam,  Wakee’ Abbaad  Bin  Awaam  and    Ja’far  Bin  Aun    narrated  from Abu  Hanifah.  They  said  that  Abu  Hanifah  is  Thiqah. Shu’bah  too  entertained    a  good  opinion  of    Abu  Hanifah. Yahya Bin Ma-een  said: ‘Our  Companions  have committed excess regarding Abu Hanifah and his Companions.’

Shaikhul  Islam  At-Taaj  As-Subki,  in  his  Tabqaat, elaborates    in  considerable  detail  aspects  of  the  science  of  Jarah  wa  Ta’deel  (the  expertise  of    investigating  to establish  unreliability  or  reliability  and  authenticity narrators  of  Hadith).  In  a  nut  shell,  he  explained  that  when those    who  praise  and  vouch  for  the  integrity  of  one  whose Imaamate  and  Adaalat  are  established  facts,  are  more  than his  critics  and  detractors,  and  furthermore,    there  are factors  of  detraction  such  as  Ta-assub-e-Math-habi (religious  bigotry),  etc.,  then  their  criticism    should  be totally ignored. 

He  further  explains  that  the  jarah  (criticism)  will  not  be accepted  against  one  whose    virtues  are  in  excess  of  his deficiencies  (errors  and  sins),  and  those  who  praise  him and  vouch  for  his  integrity  are  more,  and  there  are    factors indicating  bigotry  or    rivalry  as  is  common    between contemporaries.  Thus,  in  this  kind  of  scenario  the  criticism of  Thauri    and  others    against  Abu  Hanifah,  and  that  of  Ibn Abu  Thi’m  and  others  against  Maalik,    and  of  Ibn  Ma-een against  Shaafi’,  of  Nasaai’  against    Ahmad  Bin  Saalih,  etc. will be ignored.

At-Taaj  Subki  states  that  if    jarah  is  accorded  priority,  then there   will  be  no  Imaam  left  untainted.  Every    great, illustrious  one  among  the  Aimmah  will  be  blemished  and will  have  to  be  discarded.  There  is  not  a  single  Imaam  who has  escaped    the  criticism  of  critics  who  had  destroyed themselves  by   such unwarranted, bigoted  indulgence.

Ibn Abdul  Barr said: “In  this  regard,  numerous  persons  (Ulama,  etc.)  have blundered and deviated into ignorance, without understanding  the  notoriety  committed  by  them.  Criticism against  the  Aimmah  whom  the  Jamhoor  (vast  majority)  of the  Ummah  has    accepted  as  Imaams,  will  not  be  accepted.   The  daleel (proof)  for  this  is  that  even  the  Salaf  had  made statements  of  criticism  against  one  another  in  anger.  Such  statements  uttered  in  anger  are  given  some  interpretation and set aside.

Mutual  criticism  in  the  state  of  anger  happened  in abundance  among  the  Sahaabah Taa-bieen  and  Tab-eTaabi’een.  The  Ulama  ignored  such  criticism.  After  all, they  (the  Sahaabah  and  Taabi’een)  were  human. Sometimes  they    became  angry  and  sometimes  pleased. Now,  whoever    intends  to  accept  the  criticism  of  a  Sahaabi  against  another  Sahaabi  or  of  a  Taabi’ee  against  another Taabi’ee  or  of  the  Aimmah  of  the  Ummah,  against  one another,  will  most  certainly  be    destroyed  and  ruined  in deviation  and    suffer  manifest  loss.  If  Allah  Ta’ala  guides someone,  never  shall  he    lapse  into    such    deviation.  What I  have    said  here  is  the  Haqq.  Whatever  is    besides  it  is baatil.”   (End of Ibn  Abdul Barr’s statement)

After  mentioning  the  above,  Ibn  Abdul  Barr  narrated  by way  of  example,    the  criticism  of    numerous  critics  against Imaam  Maalik,  and  the  criticism  of  Ibn  Ma-een  against Imaam  Shaafi’.

Refutation of the  Criticism  of Imaam  Abu  Hanifah  in the Compilation  of Khateeb

In  his  voluminous  compilation,  Taareekh  Baghdad,  Al Khateeb  has  compiled  many  vituperative    narrations slandering  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh).  In having    compiled  such    narrations,  it    never  was  the intention  of  Khateeb  to  denigrate  and  disparage  Imaam Abu  Hanifah.  He  simply  compiled    all  sorts  of  narrations available  on  the  subject  as  is  the  practice  of  historians.    In a  chapter  specially  devoted    to  the  praises  of  Imaam  Abu Hanifah,   Khateeb    has  compiled  numerous  authentic narrations  in  which  are  recorded  glowing  praise  for  Imaam Abu  Hanifah.  After    having  compiled  the  narrations  of praise,  he    mentioned  the    disparaging  narrations  as  well thereby  showing  that  even  such  a  great  and  illustrious Imaam as Abu Hanifah was not spared  by the slanderers.

The  narrations  pertaining  to  vilification  are    so  defective and  obscure  that  even  an  ordinary  Muslim  may  not  be  disparaged  and  slandered  on    the  basis  of  such    reports, leave  alone  denigrating  and  disparaging  such  a  great Imaam as Abu Hanifah.

Commenting  on  the  danger  of    the  methodology  of  criticism  of  the  Muhadditheen,    Imaam  Taqi  Bin  Daqeeq Al-‘Eed  said:    “The  honour  of  people  is  one  of  the  pits  of Jahannam.  On  the  brink  of  this  pit  are  the  rulers  and  the Muhadditheen.”

On  the  assumption  that  the  narrations  of  vituperation compiled  by  Khateeb  are    authentic,  then  if  the  narrator  is not Imaam Abu Hanifah’s contemporary,  he  will  merely  be  following    what  the  detractors  and  enemies  of  Imaam  Abu Hanifah  had  said  and  fabricated.  If  the  narrator  happens  to be  a  contemporary  of  Imaam  Abu  Hanifah,  then  too  his narration  is  unacceptable  in  view  of  the  principle  that  the criticism  of  a  contemporary  is  not  valid.  Haafiz  Thahabi and  Ibn  Hajar  have    stated  this  fact  explicitly.  Ath-Thahabi observed:  “I  have  not  seen  any  age  in  which  a contemporary is safe (from the criticism of contemporaries)  except  the  ages  of  the  Ambiya  (Alayhimus salaam) and the Siddiqeen (Radhiyallahu anhum).”

Allaamah  Tajjuddeen  Subki  said:  “O  Seeker  of  Guidance! It  is  incumbent  upon  you  to  adopt  respect  for  the    Aimmah of  former  times.  Pay  no  heed  to  the  mutual  criticism  of  the one  against  the  other,  except  if  there  is  explicit  evidence. Even  then,  if  the  criticism  could  be    interpreted  and  a  good opinion  adopted,  then  do  so,  and  overlook  their  mutual differences.  You  have  not  been  created  for    this  (i.e.  for vilifying  the  Aimmah).  Involve  yourself  in  what  is  of benefit, and abstain from futility.

The  Seeker  of  Knowledge    will  remain  on  Rectitude  as long  as  he  does  not  delve  into  the  mutual    criticism    of  the Aimmah  of  former  times,  and  abstains  from  passing judgment  over  them.  Therefore  beware  of  embroiling yourself  in  what  had  transpired  between  Abu  Hanifah  and Thauri,  or  between  Maalik  and  Ibn  Abi  Zi’b,  or  between Ahmad  Bin  Saalih  and  Nasaai’,  or  between  Ahmad  and  AlHaarith  Bin    Asad  Al-Muhaasabi,  etc.,  etc.  ,  and  also    in  (the  later  era)  between    Al-Izz  Bin  Abdus  Salaam  and  Taqi Bin  As-Salaah.  If  you  become  embroiled  in  this,  I  fear  for you  destruction.  They  all  were  great  Aimmah.  There  is  a variety  of    interpretations  for  their  statements  which  are frequently misunderstood.

Make  dua  that  Allah  Ta’ala  becomes  pleased  with  them all,  and  adopt  silence    regarding  their  mutual  differences in  the  same  way  as  we  adopt  silence  regarding  the  mutual differences  of the Sahaabah.”

Refutation of the  charge that Abu Hanifah  baselessly rejects the authentic Ahaadith

Shaikh Ibn Hajar Al-Haitami Ash-Shaafi’ says:

The  summary  of  the  discussion  of  Haafiz  Ibn  Abdul  Barr (Rahmatullah  alayh)  is  that  the  People  of  Hadith  have transgressed  the  limits  in  criticizing  Abu  Hanifah  for giving  preference  to  Qiyaas  over  narration.  While  the majority  of  the  Ulama  say  that  in  the  presence  of  a  Saheeh Hadith,  opinion  is    baatil  (baseless  and  shunned),  only  a few  such  narrations  are  found  (which  have  been  set  aside), and for this there is (valid) interpretation.

In  the  majority  of  Qiyaasaat  others    surpass  him  (Imaam Abu  Hanifah)  while  others  follow  him.  Furthermore,  in most  of  his  Qiyaasaat  he  followed  the  Ulama  of  his  city such  as  Ibraaheem  An-Nakha’i    and  the  As-haab  of  Ibn Mas’ood (Radhiyallahu anhu) ………..

Al-Laith  Bin  Sa’d  said:  ‘I  enumerated    seventy  masaa-il of  Maalik  Bin  Anas  which  he    based  on  his  opinion  and  all of them  are  are  in conflict with  the Sunnah.  I  wrote to  him in this regard and admonished him.

We  did  not  find  any  one  from  the  Ulama  of  Islam  who had  established  a  Hadith  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam),  then  rejected  it  except  with  proof  such  as Naskh  (Abrogation)  with    a  similar  narration,  or  because of Ijma’….…………….

In  fact,  Ijtihaad  with  opinion  and  statements  based  on Qiyaas  are  attributed  to  even  the  Sahaabah  and  the Taabi’een.  Numerous  are  the  Taabi’een    who  had  resorted to Qiyaas.” (End of Ibn Abdul Barr’s statement).

Thus,  Imaam  Abu  Hanifah  was  not  alone  in  the employment  of  Qiyaas.  All  the  Fuqaha  of  the  Lands  of Islam    resorted  to  Qiyaas.  Ibn  Abdul  Barr    has  greatly elaborated  on  this  topic  in  refutation  of  the  ignoramuses who baselessly accuse Imaam Abu  Hanifah.

Although  this  chapter  is  voluminous  and  difficult  to embark  on,  here  only  a  few  brief  principles  shall  be mentioned  for the benefit of those who probe this subject.

Among  the  Mutaqaddimeen  who  had  gained  this  erroneous  impression  were  Sufyaan  Thauri,  and  from  the  Muta-akhkhireen  were  Haafiz  Abu  Bakr  Ibn  Abi  Shaibah  and  the Shaikh  of  Bukhaari.  The  reason  for  them  having  gained this    erroneous  idea  was  their  lackadaisical  attitude.  They had    not  reflected    on  the  principles  and  rules  of  Imaam Abu  Hanifah.  In  this  regard,  Haafiz  Abu  Amr  Bin  Abdul Barr and others said:  

Khabrul  Waahid (i.e Khabrul Waahid  is a category of Hadith.  It is of a lower class than Mutawaatir  and  Mash-shoor  narrations.    It  is  a  Hadith  narrated  by  a single  narrator  from  a  single  source  or  from  a  group  source,  or  the narration  of  a  group  from  a  single  source.) is  not  accepted  when  it  is  in  conflict with  the  principles  on  which  there  is  Ijma’  (Consenus).  At this  juncture  Qiyaas  has  priority.  Furthermore  the accordance  of  priority  to  Qiyaas  over  Khabrul  Waahid  is constrained  by  a  valid  reason.  It  is  not    done  carelessly  or without  reason.  Either  a  Saheeh  Hadith  was  not  available to him or the Hadith was not Saheeh.”
Imaam  Abu  Hanifah    had  said:  “If  there    was  no  Riwaayat, then  I  would    decide  with  Qiyaas.”    It  is  also  well substantiated  that  Abu  Hanifah  said:    “We  submit    wholly to  whatever    has  come  from  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam).”  Ibn  Hazam said  that  according  to  all  the  Companions  of  Abu  Hanifah,  his  Math-hab    was  to  accept even a Dha-eef Hadith and give it preference over opinion.

Among  the  many  valid  reasons  for  shelving  Khabrul Waahid are:

(1)  The  Sahaabi    narrator’s    practical  action  is  in  conflict with  his  narration.  Hence  his  practice  is  accorded preference to his narration.

(2)  Umoomul  Balwa:  Wide-scale  prevalence  constraining  indulgence.

(3)  It  is  in  conflict  with  Hadd  or  Kaffaarah  which  fall  away with doubt.

(4)  Qiyaas-e-Jali  is  corroborated  by  another  Hadith  which is in conlict with the Khabr.

(5)  Criticism  of  the  Khabrul  Waahid  by  some    Fuqaha  of the Salaf.

6)  The  differences  of  the  Sahaabah  regarding  the Mas’alah.

(7)  The  Khabr  is  in  conflict  with  the  well-known  Sunnah practice.

(8)  The Khabr is in excess of the Qur’aan.

When one  reflects  on  all  these  factors,  it  will  be understood  that  what  has  been  attributed  to  him  in  this regard  is  baseless.  He  did  not  abandon  a  Khabr  without solid  argument.    In  fact,  Imaam  Abu  Hanifah    accorded priority  to  Hadith  Mursal (i.e Hadith  Mursal  is  a  Hadith  from  which  a  narrator  has  been  deleted  at  the end  of    the  Chain) over  and  above  Qiyaas. Numerous  of  the  masaa-il  of  Abu  Hanifah  are  in  conflict with  Qiyaas  since  he  accorded  preference  to  even  Dhaeef and  Mursal  narrations.  (For  example:  laughter  in  Salaat breaks not only Salaat, but also Wudhu.)

It should  now  be  abundantly  clear  that  Imaam  Abu Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  has  abstained  from  Khabrul Aahaad    on  the  basis  of  sound  principles  and  for  cogent reasons.  It  is  therefore  incumbent  to    exercise  extreme caution  and    not  to    lapse  into  the  same  error  of  deviation as  others  who  had  baselessly  condemned  this  great, illustrious  Imaam.  Entertaining  any  corrupt    opinion  about this  Imaam  will  ruin  one’s  A’maal  and  one  will  join  the ranks  of  all  those  who  are  losers  in  this  world  and  the Aakhirat.

The  one  who  ventures  to  condemn  Abu  Hanifah  will  be confronted  by  unbearable  calamity.  Such  a  person  will  be ushered  into  such  a  desolate  wilderness  from  which    there  shall  be  no  salvation.  Therefore  make  haste  towards  safety and    walk  along  the  path  of  salvation.  Those  who  fail  in this regard  will be  severely  disgraced by  Allah  Ta’ala. Numerous  were  those  who  had  abortively    striven  to disparage  and  denigrate  this  great,  illustrious  and  noble Imaam. They  had  endeavoured  to  belittle  him  among  his contemporaries  and  among  those  thereafter.  But  all  of them  failed.  No  one  can    ruin  the  august  reputation  of  one whom Allah Ta’ala has elevated and protected.

Allaamah  As-Shaikh  Shihaabuddin  Bin  Ahmad Al Haitami  As-Shaafi’  (Rahmatullah  alayh)   states  in  the conclusion  of  his  KitaabAl-Khairaatul  Hisaan  fi Manaaqibil  Imaamil  A’zam  Abi  Hanifah  (Rahmatullah alayh):

“…..They  (the  critics)  had    laboured  to  demote  this  great Hibr  (Aalim)  from  his  lofty  pedestal,  and  to  eliminate  the love  for  him  from  the  hearts  of  his  contemporaries  and  for those  thereafter.  They    laboured  to  prevent    people  from  following  and  obeying  him.  But  they  failed  in  this endeavour.  Their  criticism  in  this  regard  had  no  value. And  that  is  because  the  matter  of  Abu  Hanifah  pertains  to a  heavenly  issue.  All  attempts  and  schemes  against  him had  therefore  failed.  Whomever  Allah  Ta’ala  has  elevated and  has  bestowed  to  him  from  His  Treasures,  no  one  has the power to demote him from that lofty status.

May  Allah  Ta’ala  make  us  among  those  who  accept  and observe  the  rights  of  the  Aimmah  of  the  Muslimeen,  and may  He  save  us  from  indulging  in  their    denigration  and disparagement.  He  (Abu  Hanifah)  had  with  him  the    aid and  focus  of  Allah  Ta’ala.  The  critic  is  deprived  of  taufeeq. His  bigotry  has    deposited  him  in  a  deep  abyss  of  ruin.  The baseless  opinion  and  the    enmity  of  the  one  on  whom  is  the Wrath  (of  Allah  Ta’ala)  and  who  has  wandered  far  from the  status  of  justice  and  honour  was  not  feared  by  the Beacons  in  the  darkness  and  the  Stars  in  the  Heavens  (i.e. the Aimmah of the Muslimeen).” (End of extracts from   Al-Khairul  Hisaan of  Allaamah  Al Haitami Ibn Hajar As-Shaafi’)

IMAAM ABU HANIFAH WAS A TAABI’EE

Taabi’ee  is  a  Muslim  who  saw  any  of  the  Sahaabah  of Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam).    The  denigrators are  at  pains  to  prove  that  Imaam  Abu  Hanifah  never  saw any Sahaabih. However, the facts belie this contention. 

According  to  Ath-Thahabi  who  was  not  a  Hanafi,  it  has been  authentically  narrated  that  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh),  during  his  childhood,  had  seen Hadhrat  Anas  Bin  Maalik  (Radhiyallahu  anhu).  In  one narration,  Imaam  Abu  Hanifah  himself  said:  “I  saw  him several  times  whilst  he  had  applied  red  dye  (to  his beard).”  According  to  the  majority  of  the  Muhadditheen,  a person    who  had  seen  any  Sahaabi  is  a  Taabi’ee    even  if  he had  not  been  in  his  companionship.  Imaam  Nawawi  has corroborated  this  view.

There  are  several  chains  of  narrations  which  assert  that  Imaam  Abu  Hanifah    had  narrated  three  Ahaadith  from Hadhrat  Anas  Bin  Maalik  (Radhiyallahu  anhu).  Imaam  Al-Baihaqi  says  in  his  Al-Mudkhal  that  Hadhrat  Anas (Radhiyallahu  anhu)  had  lived  for  many  many  years  after Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam).  His  teachings spread  all  over  and  also  in  Iraq.  Ibn  Sa’d,  Ad-Daar  Qutni, Abu  Nuaim  Al-Isfahaani,  Ibn  Abdul  Barr,  Al-Khateeb, Ibnul Jauzi, As-Sam’aani,  Abdul  Ghani  Maqdisi, Fadhiullaah  At-Toorbushti,  Nawawi,  Al-Yaafi-ee,  AthThahabi,  Az-Zainul  Iraqi,  Al-Waliyyul  Iraqi,  Ibnul Wazeer,  Badruddin  Al-Aini  and  Ibn  Hajar  in  his  Fataawa also    confirm  that  Imaam  Abu  Hanifah  had  seen  Hadhrat Anas (Radhiyallahu anhu).

As-Suyuti  has    also  narrated  this  in  Tabyeedhus  Saheefah, and  so  have  Ash-Shihaabul  Qustulaani  and  Ibn  Hajar  Al Makki,  and  others.  Thus  it  is  only  due  to  either  gross ignorance  of    all  these    explicit  narrations  or  due  to  pride that   the  Taabi’iyyat  of  Imaam  Abu  Hanifah  is  denied. Muslim  and  Ibn  Hibbaan  state  that  according  to  Al A’mash,  Imaam  Abu  Hanifah  had  seen  Hadhrat  Anas  Bin Maalik  (Radhiyallahu  anhu).  Musa  Bin  Abi  Aishah  regards him  as  a  Tabi’ee  for  having  seen    Hadhrat    Amr  Bin Huraith (Radhiyallahu anhu).

Although  some  Muhadditheen   designate  the  three Ahaadith  unauthentic,  Abul  Muayyid  Al-Khawaarzimi narrates  them  in  Jaamiul  Masaaneed.    Al-Muwaffaq  Al Makki  records  them  in  Al-Manaaqib;  As-Suyuti  in Tabyeedhus  Saheefah;  As-Saalihi  in  Uqoodul  Jumaan.  The three Ahaadith which are popular are:

(1)  “The    quest    of  Knowledge  is  compulsory    on  every Muslim.”

(2)  “The  one  who  indicates  to  goodness,  is  like  the  one who practises it.”

(3)  “Verily  Allah  loves  the    call  (cry)  of  the    grief-stricken one.”

The  first  Hadith  is  recorded  by  Ibn  Maajah  in  his  Sunan, from    Hadhrat  Anas  (Radhiyallahu  anhu).  Regarding  this Hadith,  Imaam  Suyuti  narrating  it  from  Al-Jamaal  Mizzi, says  in  Tabyeedhus  Saheefah:  “It  is  narrated  via  several chains.  It  reaches  the  status  of  Hasan.  But,  according  to me,  it    has  reached  the  status  of  Saheeh.  I  am  aware  of approximately  fifty  chains  of  narrations  for  this  Hadith..  .. It is also  narrated  from  Abdullah  Ibn  Mas’ood (Radhiyallahu  anhu).  It  is  also  narrated  from    Abu  Saeed, Ibn  Abbaas  and  Husain  Bin  Ali  (Radhiyallahu  anhum)  as Al-Haitami has mentioned in Majmauz Zawaaid.

The  second  and  third  Hadith  have  been  narrated  by  Al-Bazzaaz.  Al-Haithami  records  this  in  Majmauz  Zawaaid. At-Tabaraani  narrates  the  second  Hadith  from  Sahal  Bin Sa’d  as  mentioned  in  Majmauz  Zawaaid  immediately  after the Hadith of Hadhrat Anas (Radhiyallahu anhu).

Emphasizing  Imaam  Abu  Hanifa’s  Taabi’iyyat,  Ibn  Hajar Al-Haitami  states  in  his  Al-Khairaatul  Hisaan:    “Thus,  he is  among  the  A’yaan  of  the  Taabi’een  who  is  included  in Allah’s  statement  (the  Qur’aanic  Aayat):  ‘….And  those (i.e.  Taabi’een)  who  follow  them  (i.e.  the  Sahaabah)  in righteousness.  Allah  is  well-pleased  with  them  and  they are  well-pleased  with  Him.  And,  He  (Allah)  has  prepared for  them  Gardens  (in  Jannat)    beneath  which  flow  rivers. Therein  shall  they  dwell  forever  and  forever.  Indeed  that  is the  great success.”

A  group  of  Ulama  have  also    stated  in  their  writings  that Imaam  Abu Hanifah (Rahmatullah alayh) had  met   a  whole Jamaa’at  (group)    of  the  Sahaabah.  One  among  them  was  Hadhrat  Amr  Bin  Huraith    (Radhiyallahu  anhu).  However, it  has  been  argued  that  he  (this  Sahaabi)  had  died  in  the year  85  Hijri  whilst  Imaam  Abu  Hanifah  was  born  in  the year  80,  and  the  view  that  he  (the  Sahaabi)  had  died  in  the year 98 is not confirmed.

Firstly,  it  is  the  majority  view  that   Taabi’iyyat  is established  for  even  a  discerning  5  year  old.    Secondly, there  is  no  certitude    that  Hadhrat  Amr  Bin  Huraith  (Radhiyallahu  anhu)  had  in  fact  died  in  the  year  85. Thirdly,  there  is  no  absolute  certitude  that  Imaam  Abu Hanifah  was  in  fact  born  in  the  year  80.  It  is  also    claimed that  he  was  born  in  the  year  61  while  another  view  is  the year  70.  On  the  basis  of  these  two  latter  views,  much  of  the  differences  pertaining  to  Imaam  Abu  Hanifah’s  meeting Sahaabah are eliminated.

The  Author   of  Ta’neebul  Khateeb  mentions  that   according  to  Abu  Nu-aim  Al-Isfahaani,  among  the Sahaabah  whom  Imaam  Abu  Hanifah  had  met  are      Anas Bin  Maalik,  Abdullah  bin  Al-Haarith  and    Ibn  Abi  Aufaa. This  is  based  on  the  view  of  Imaam  Abu  Hanifah  having born  in  the  year  80.  However,  if  the  view  of  his  birth  in  the year  61  or  70  as    reported  by  Ibn  Zawaad  and  Ibn  Hibbaan, are  considered,  then  the  scope    for  having  seen  many Sahaabah  widens  substantially.  In  fact,  Abul  Qaasim  Ibn Abil  Awaam,  in  his  Kitaab,    Fadhaail-e-Abi  Hanifah  wa As-haabihi,  has  validated  the  wide  scope  even  on  the  basis of  the  first,  popular  view,  viz.,  the  year  80  Hijri  being  the  year of Imaam Abu Hanifah’s birth.

Among  the  Sahaabah  whom  Imaam  Abu  Hanifah  had  met was  Hadhrat  Abdullah  Bin  Unais  Al-Juhani  (Radhiyallahu anhu). The objectors  claim that  this  Sahaabi had died  in the year  54  Hijri  while  Abu  Hanifah  was  born  in  the  year  80 Hijri.  The  response  is  that  there  were  five  Sahaabah  by  this name.  It  is  therefore  probable  that  the  one  whom  Imaam Abu  Hanifah  had  met  was  another  one  of  the  five  who  was still  alive  at  that  time.  In  refutation  of  this  contention,  the objectors  say  that    besides    Al-  Juhani  (Radhiyallahu anhu)  who  had  died  in  the  year  54,  no  other  Sahaabi  by the  name  Al-Juhani  had  entered  Kufah  where  Imaam  Abu Hanifah was.

In  response,  some  authorities    say  that  according  to  Imaam Abu  Hanifah,  himself,  Hadhrat    Abdullah  Bin  Unais Juhani  (Radhiyallahu  anhu),  the  Sahaabi  of  Rasulullah (Sallallahu  alayhi  wasallam)    had    come  to  Kufah  in  the year  94  Hijri.  Imaam  Abu  hanifah    narrated  the  following Hadith  from  him:  “Your  love  for  something    makes  you blind and deaf.”

Abu Daawood   has  recorded this  very  Hadith  from  Hadhrat Abu  Dardaa’  (Radhiyallahu  anhu)  Marfoo-an,  i.e. with  an unbroken  Chain  of  Transmission    right    until  Rasulullah (Sallallahu  alayhi  wasallam).  Abu  Dawood,  upon  narrating this  Hadith,  maintained  silence.  He  did  not  denigrate  or find  fault  with  it.  Although  others  have    dismissed  this Hadith  as  unauthentic,  for  us  the  Sukoot  (Silence)  of  Abu Dawood  is  adequate  for  its  authenticity.  Neither  is  this Hadith  Maudhoo’  (a  fabrication),  nor  is  it  beset  with  severe Dhu’f (Weakness). In fact, its status is Hasan

The  Author  of  Jaamiul  Masaaneed  has  narrated  this Hadith  with  three  Chains  of  Transmission  from  Abu Daawood  At-Tiyaalisi,  from  Abu  Hanifah,  from  Abdullah Bin  Unais  (Radhiyallahu  Ta’ala  anhu).    Thus,  the    opposite view of the detractors is dismissed.

Another  Sahaabi  whom  Imaam  Abu  Hanifah  met  was  Abdullah Al-Haarith Bin Jaz’i Az-zubaidi (Radhiyallahu  anhu).    In  refutation  of  this  claim,  it  is  said that  this  Sahaabi  died  in  the  year  86  in  Egypt  where  he  had resided.

In  another  narration  of  Imaam  Abu  Hanifah,  he  mentions having  met  and  sitting  in  the  Majlis    of    Hadhrat  Abdullah Bin  Haarith  (Radhiyallahu  anhu)  in  Musjidul  Haraam  in Makkah.    This  narration  has  also  been  refuted  and    labelled unauthentic  by  the  objectors.  The  Author  of    Jaamiul Masaaneed   narrated  the  Hadith  of  Abdullah  Bin  Haarith (Radhiyallahu  anhu)  from  the    narrations  of  Imaam  Abu Hanifah who said:

I  was  born  in  the  year  80  and  I  performed  Hajj  with  my father  in  the  year  96.  I  was  16  years  old.  When  I  entered Musjidul  Haraam  I  saw  a  huge    Halqah  (gathering  around a  person).  I  asked  my  father:    “Whose  Halqah    is  this?’  My father  said:  ‘The  Halqah  of  Abdullah    Bin  Jaz’i    AzZubaidi,  the  Sahaabi  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam).’ Then  I  went  forward  and  heard  him  saying:  ‘I  heard Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  saying:  ‘He  who  makes  tafaqquh  (reflects)  in  the  Deen  of  Allah,  Allah suffices  for  his  problems,  and  Allah  will  provide  his  Rizq from an unexpected source.”

Ibn  Abdul  Barr  narrated  this  Hadith  in  his  KitaabJaamiu Bayaanil  Ilm  wa  Fadhlih  with  his  Sanad  from  Abu  Yusuf. Then  he  (Ibn  Abdul  Barr)  said:    ‘Muhammad  Bin  Sa’d,  the scribe  of  Al-Qaaqidi  said:  ‘Verily  Abu  Hanifah  saw  Anas Bin Maalik and Abdullah Bin Al-Haarith Jaz’i.’

Ibnul  Imaad  says  in  Shazraatuz  Zahab:    “Al-Haafiz  Al-Aamiri  mentions  in  his  Kitaab,  Ar-Riyaadhul  Mustataabah  that    in  this  manner  has  Saalih  Bin  Salaah  Al-Alaai’  summarized  it.  I  am  narrating  from  his  writings  that Imaam  Abu  Hanifah  saw  the  Sahaabi,  Abdullah  Bin  Al-Haarith  Bin  Jaz’i,  and  he  had  heard  from  him  Rasulullah’s statement: ‘Whoever makes tafaqquh in the Deen………..’.

In  Al-Mudkhal  Baihqi  says:  “It  is  said    that    he  (Abu Hanifah)  met    Abdullah  Bin  Al-Haarith  Bin  Jaz’i  Az-Zubaidi  and  Anas  Bin  Maalik  (Radhiyallahu  anhuma). These  narrations  affirm  the  fact  that  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah alayh) had  met these Sahaabah. Hadhrat  Jaabir  Bin  Abdullah  (Radhiyallahu  anhu)  was another  Sahaabi  whom  Imaam  Abu  Hanifah  had  met.    In refutation  of  this  contention,  it    is  said  that  this  Sahaabi had  passed  away  in  79  Hijri  before  even  the  birth  of Imaam  Abu  Hanifah  and  that  the  Hadith  narrated  is Maudhoo’.   

In  response  we  say  that  this  Hadith  narrated  by Imaam  Abu  Hanifah  from  Jaabir  Bin  Abdullah (Radhiyallahu  anhu),  is  recorded  in  Jaamiul  Masaaneed. The  Author  says:  “Al-  Qaadhi  Abu  Bakr  Muhammad  Bin Abdul  Baaqi  narrated  it  in  his  Musnad,  and  also  Al-Haafiz Husain  Bin  Muhammad  Bin  Khusru  Al-Balkhi  in  his Musnad.

Among  the  Sahaabah  whom  Imaam  Abu  Hanifah  met  was Hadhrat  Abdullah  Bin  Abi  Aufaa’  (Radhiyallahu  anhu). The  objection  raised    in  this  regard  is  that  he  had  died    either    in  the  year  85  or    87.  This  argument  is  putrid.  It  has already  been  dismissed  earlier  in  the    discussion  on    Amr Bin Huraith (Radhiyallahu  anhu),  Taabi’iyyat  is established for even a person of  5  and 7 years. Imaam    Abu  Hanifah  narrated  from    Hadhrat  Bin  Abi Aufaa’  (Radhiyallahu  anhu)  the    Mutawaatir  Hadith: “Whoever  builds    for  the  Sake  of  Allah  a  Musjid  even  if  it is  the  size  of  a  hen’s  nest,  Allah  will  build  for  him  a mansion  in  Jannat.”   According  to  some  authorities, Imaam  Abu  Hanifah  must    have  heard  this  Hadith  when  he was  five  or  seven  years  old  from  the  Sahaabi.  This  Hadith has  been  narrated    by  Imaam  Bukhaari,  Imaam  Muslim and  others    in  similar  form    with  the  same  meaning.  It  is  a Hadith  narrated  from  numerous  Sahaabah.  The  author  of Jaamiul  Masaaneed  narrates  it  from  Abu  Hanifah  from  Abdullah  Bin  Abi  Aufaa’  (Radhiyallahu  anhu)  with  four different  Asaaneed.

Furthermore,  Hadhrat  Abdullah  Bin  Abi  Aufaa’  passed away  in  Kufah  in  the  year  87  Hijri  when  the  age  of  Imaam Abu  Hanifah  was  7  years.  According  to  Ibn  Ulayyah  who maintains  that  Imaam  Abu  Hanifah  was  born  in  the  year 61  Hijri,  he  was  15  years  when  the  Sahaabi  had  passed away.    The  Math-hab  of  the  Muhadditheen  is  that  the Simaa’  (Hearing)    of  a  five  year  old  is  reliable.  Thus,  there is  no  logical   reason  for  denying  the  authenticity  of  the Hadith  which  Imaam  Abu  Hanifah  narrates  from  Hadhrat Abdullah Bin Abi Aufaa’ (Radhiyallahu anhu).

Imaam  Abu  Hanifah  had  also  met  Hadhrat  Waathilah  Ibnul Asqa’  (Radhiyallahu  anhu)  from  whom  he  narrated  two Ahaadeeth.

(1)  “Do  not    express  joy  over  the  misfortune  of  your brother,  for  perhaps    Allah  will  save  him  and    afflict  you with it.”

(2)    “Shun  that  which  casts  you  into  doubt  for  that  which does not cast you into doubt.”

Tirmizi  has  narrated  the  first  Hadith  with  a  different variation.  He  has  designated  the  Hadith  Hasan.  The  second Hadith  has  been  narrated  by  a  group  of  Sahaabah.  The Aimmah  of  Hadith  have  authenticitated  it.  The  objection raised  is  that  this  Sahaabi  had  died  either  in  the  year  83  or 84  Hijri. This  objection  is  baseless. The  response  has already been  presented  twice above.

Another  Sahaabi  whom  Imaam  Abu  Hanifah  met  was Hadhrat  Ma’qil  Bin  Yasaar  (Radhiyallahu  anhu).  The objection  against    this  claim  is  that  this  Sahaabi    had  died during  the    Khilaafat  of  Hadhrat  Muaawiyah  (Radhiyallah anhu)  who  had  died  in  the  year  67  or  70  Hijri. It  should  be remembered  that  according  to  one  view  Imaam  Abu Hanifah  was  born  in  the  year  61  Hijri.  In  terms  of  this view he was  6 years old at the time.

Also  among  the  Sahaabah  whom  he  had  met  was  Hadhrat Abu  Tufail  Aamir    Bin  Waathilah.  He  died  in  the  year    102 Hijri  in  Makkah.  He  was  the  last  of  the  Sahaabah.  There  is no  problem  in  accepting  the  validity  of  Imaam  Abu Hanifah’s  meeting    with  this  Sahaabi.    In  the  year  96, Imaam  Abu  Hanifah  went  for  Hajj  with  his  father.  There is no valid reason for  refuting this fact.

Imaam  Abu  Hanifah  had  also  met  Hadhrat  Aishah  Bint Ajrad  (Radhiyallahu  anha).  The  objection  lodged  against this  contention  is  that  according  to  Ath-Thahabi  and  Ibn Hajar  she  was  not  a  Sahaabiyyah,  hence  the  Saheeh  Hadith which  Imaam  Abu  Hanifah  narrates  from  her  is  Mardood (Rejected).  They  label  her  ‘majhool’  (unknown). Predicating  her  with  jahaalat  (i.e.  being  an  unknown entity)  is  baseless.  The  great  Muhaddith,    Yahya  Bin  Ma’een  who  was  also  the  Ustaadh  of  Imaam  Bukhaari, enumerates  Aishah  Bint  Ajrad  among  the  Sahaabiyaat. While  there  is  difference  of  opinion  regarding  her  being  a  Sahaabiyah  or  among  the  Taabi’een,    the  fact  is  that  she  is well-known  despite  the  baseless  claims  of  her  being majhool.  It  is  established  on  the  basis  of  the  narration  of Ibn Atheer  that  Aishah  Bint  Ajrad  (Radhiyallahu  anha) was Ma’roofah (well-known).

The  Hadith  in  question  is:  “The  majority  of  Allah’s  armies on  earth  are  locusts.  Neither  do  I  (i.e.  Rasulullah  – Sallallahu  alayhi  wasallam)  eat  them  not  do  I  say  that  they are  haraam.”  As-Suyuti  says  in  Tabyeedhus  Saheefah: “The  text  of  this  Hadith  is  Saheeh.  Abu  Daawood  narrated it from the Hadith of Salmaan. authenticitated it in  Al-Mukhtaarah.

Adh-Dhiyaa’ Al-Haafiz  Murtadha    Az-Zabeedi  narrating  this  Hadith  said that  Imaam  Abu  Hanifah  narrated  this  Hadith  from  Aishah Bint  Ajrad  (Radhiyallahu  anha).  He  adds:  “Abu  Hanifah heard  Aishah  Bin  Ajrad  (Radhiyallahu  anha)  saying:   “Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  said:  ‘The majority  of  Allah’s  armies  on  earth  are  locusts.  I  neither eat  them  nor  do  I  make  them  haraam.”    Zabeedi  further says:  “  Ibn  Khusru  narrated  it.  Imaam  Abu  Hanifah  having heard  it  from  Bint  Ajrad  is  an  established  fact  as mentioned  by  Ibn  Abdul  Barr  in  Jaamiul  Bayaanil  Ilm  wa Fadhlihi,  attributing it to Yahya Bin Ma-een.

Ibnul  Atheer  says  in  Usdul  Ghaabah:  “Yahya  Bin  Ma-een narrated  that  the  Faqeeh,  Abu  Hanifah  heard  this  Hadith from  Aishah  Bint  Ajrad  (Radhiyallahu  anha).  It  has  also been  narrated  via  another  chain:  from  Abu  Hanifah  from  Uthmaan  Bin  Rashid,  from  Aishah  Bint  Ajrad (Radhiyallahu  anha),  from  Ibn  Abbaas  (Radhiyallahu anhu).

Other  Sahaabah  met  by  Imaam  Abu  Hanifah  were  Sahal Bin  Sa’d  (d.88  H),  As-Saaib  Bin  Khallaad  (d.  91),    As-Saaib  Bin  Yazeed  Bin  Saeed  (d.  94),  ‘Abdullah  Bin  Busr (d.96), Mahmood  Bin  Ar-Rabee’ (d. 99), etc.

Some baseless contentions

(1)  Imaam  Abu  Hanifah  did  not    hear  any  Hadith  from  any Sahaabi.  In  support  of  this  contention  it  is  said  that  the senior  Companions  (Students)  of  Imaam  Abu  Hanifah such  as  Abu  Yusuf,  Muhammad,  Ibnul  Mubaarak,  Abdur Razzaaq  and  others  did  not  narrate  any  such  Hadith  from him.

This  claim  is  baseless.  Yahya  Bin  Ma’een,  the  illustrious authority  of  Hadith  and  the  Ustaadh  of  Imaam  Bukhaari has  substantiated  that  Imaam  Abu  Hanifah  had  heard  a Hadith  directly  from  Aishah  Bint  Ajrad  (Radhiyallahu anha). Ibn  Abdul  Barr  has  substantiated  Imaam  Abu Hanifah’s  meeting  with  Abdullah  Bin  Jaz’i  Az-Zubaidi (Radhiyallahu  anhu),  and  him  (Imaam  Abu  Hanifah) having  heard  a  riwaayat  from  him.  Similarly,  Ibnul  Imaad has substantiated this fact in Shathraatuth Thahab.

Other  authorities  have  also  substantiated  Imaam  Abu Hanifah’s meeting  other  Sahaabah  besides  the above mentioned  two.  A  group  from  the  Muhaqqiqeen  has substantiated  Imaam  Abu  Hanifah’s  meeting  with  a Jamaa’t of Sahaabah.

There  is  no  gainsaying  in  the  fact  that  Imaam  Abu  Hanifah did  see  some  Sahaabah.  All  are  agreed  on  this.  How  is  it possible  for  a  great  Imaam  such  as  Abu  Hanifah  to  see Sahaabah, and  not  hasten  to  them  to   acquire  Ahaadith from  them?  Clear  evidence  of  his  enthusiasm  in  this  field is  his  meeting  in  Musjidul  Haraam  with  the  Sahaabi Abdullah  Bin  Al-Haarith  Bin  Jaz’i.  When  he  saw  this Sahaabi’s  majlis,    he  went  through  the  crowd  to  be  in  close proximity    of  the  Sahaabi  to  listen  to  his    bayaan.  It  is inconceivable  that  despite  having  met  Sahaabah,  he  did  not   acquire  Ahaadith  from  them.  Thus  the  claim  of    those  who concede  Abu  Hanifah’s  seeing  Sahaabah,  but  not  acquiring  Ahaadith  from  them,  is  utterly  baseless  and illogic.  While  some  Muhadditheen  refute  the  fact  of Imaam  Abu  Hanifah  having  met  Sahaabah,  his Companions  substantiate  that  he  did  in  fact  meet Sahaabah.

Abu  Ma’shar  Abdul  Kareem  (d.478  Hijri)  had  compiled  a book  of  the  narrations  of  Imaam  Abu  Hanifah  from Sahaabah.  Imaam  As-Suyuti  has  reproduced  in  his Tabyeedhus  Saheefah  Imaam  Abu  Hanifah’s  narrations from   Abu  Ma’shar’s compilation.

The Fallacy  of Imaam Abu Hanifah’s  Paucity  of   Hadith

It was  never  argued  that Imaam Abu  Hanifah  had compiled hundreds  of  thousands  of  Ahaadith  in  the  manner  in  which the  later  Muhadditheen  had  acquitted  themselves.  The  age of  Imaam  Abu  Hanifah  was  the  codification  and systematization  of  the  Shariah.  He  as  well  as  the  other illustrious Aimmah-e-Mujtahideen  of  his  era  were pre-occupied  with    the  masaa-il  and  dalaa-il  of  Fiqh.    The Ahaadith  on  which  he  based  the  masaa-il  were  impeccable in authenticity.

The  Ahaadith    of  Imaam  Abu  Hanifah  were  substantially less  than  the  narrations  compiled  by  the  Muhadditheen.  The    Tareeqah  of  the  Aimmah  Mujtahideen  and  Fuqaha  of his  era  was  not    like  the  way  of  the  later  Muhadditheen

The  illustrious  Students  of  Imaam  Abu  Hanifah  had compiled  in  the  format  adopted  by  the  Fuqaha  the Ahaadith which they  had heard from  him.  

Just  as  Hadhrat  Abu  Bakr  (Radhiyallahu  anhu)  and Hadhrat  Umar  (Radhiyallahu  anhu)  had  narrated  few Ahaadith  due  to  their  pre-occupation  with  the  affairs  of  the Ummah,  and  just  as  Imaam  Maalik  (Rahmatullah  alayh) and  Imaam  Shaaf’i  (Rahmatullah  alayh)    displayed  a marked  paucity  of  Hadith  narration,  due  to  their pre-occupation  with    the  formulation  of  Fiqhi  masaa-il,    so too  is  the  story  with  Imaam  A’zam  (Rahmatullah  alayh). However,  while  the  detractors  and  denigrators  are  silent about  the    display  of    Hadith  paucity    regarding    the  other  noble  authorities  of  the  Shariah,  they  are  most  vociferous, malicious  and  slanderous  in  regard  to  Imaam  Abu Hanifah’s display of paucity.

This  ‘paucity’  should  not  be  construed  as  ignorance  nor  should  it  be  hallucinated  that  the  great  Aimmah  had structured  their  Fiqhi  masaa-il    on  the  basis  of  opinion.  Far  from  this  fallacy,  Imaam  Abu  Hanifah  as  well  as  the other  Aimmah-e-Mujtahideen  provided  their  Hadith  and Qur’aan  substantiation  for  every  mas’alah  they  had propounded.  Qiyaas  was  utilized  restrictively  and subjected  to  Usool  (Principles).  There  was  no  haphazard  rejection  of  Ahaadith  for  according  preferentiality  to Qiyaas.

The  ‘paucity’  is  a  relative  issue.    Although  the  Aimmah were  Muhadditheen  in  their  own  right  and  having    the knowledge  of  thousands  of  Ahaadith,    relative  to  the compilations  of  the  later  Muhadditheen,  it  is  said  that  the Aimmah Mujtahideen had displayed  ‘paucity’  in this field.

Even  morons  can  understand  that  a  person  whose  gaze  on the  Kitaab  of  Allah  and  the  Sunnah  of  Rasulullah (Sallallahu  alayhi  wasallam)  is  not  panoptic,  can  never  be considered  as  an  Imaam  or  a  Faqeeh,  least  of  all  a Mujtahid  Imaam.  But  the  lofty  status  of  Imaam  Abu Hanifah  is  acknowledged  by  the  authorities  of  all  Mathhabs.  Great  and  prominent  Fuqaha  were  his  students.  His  erudition  in    his  field  was  such  that  it    prompted  Imaam Shaafi’    to  say:  “In  Fiqh,  the  people  are  the  children  of Abu  Hanifah.”  The  ‘people’  in  this  context  included  the illustrious Mujtahideen of the first  Islamic century as well.

Furthermore,  Imaam  Abu  Hanifah  was  extremely  meticulous  in  accepting the  authenticity  of  Ahaadith.  His acid  criterion  transcended  the  rules  of  the  later Muhadditheen.    Imaam  Tahaawi  narrates:  “Sulaimaan  Bin  Shuaib  narrates  that    my  father  said:  ‘Abu  Yusuf  dictated  to  us  (for  us  to  write  down):  ‘Abu  Hanifah  said:  ‘It  is  not  proper  for  a  man  to  narrate  a  Hadith  except  that  at  the time  of  narrating  it,  he  remembers  it  just  as  he  had  heard it.”  That  is,  he  should  be  able  to  narrate  it  exactly  as  he had  heard  it.  Thus,  according  to  Abu  Hanifah,  Riwaaya  bil ma’na  (i.e.  narrating  the  gist/meaning)  was  not permissible.   This  stringent  criterion  of  Imaam  Abu Hanifah  is  in  conflict  with  the    view  of  the  Jamhoor Mufassireen.  According    to  them  Riwaaya  bil  ma’na  is permissible.  Due  to  this  very  stringent    principle,  the narrations of Imaam Abu Hanifah are comparatively  less.

However,  there  was  no  paucity  of  Ahaadith  for  structuring the  masaa-il  of  Fiqh  as  the  variety  of  the  Masaaneed  of Abu  Hanifah  confirms.    Furthermore  the  Asaaneed  of  the Ahaadith  on  which  Imaam  Abu  Hanifah  deducted  the masaa-il  are  all  golden  as  is    evident    from  the  Masaaneed.   Any  one    having    expertise  in  this    sphere    can  verify  this fact  from  the  many  Masaaneed  attributed  to    Imaam  Abu Hanifah by  numerous Muhadditheen and Fuqaha. It  is  reliably  reported    that  Imaam  Abu  Hanifah  had  approximately  four  thousand    Shuyookh  from  who  he narrated.    Although  Imaam  Bukhaari  (Rahmatullah  alayh) had  approximately    ten  thousand  Shuyookh,  it  confers  no  superiority    over  Imaam  Abu  Hanifah.  There  is  a  vast difference  in  narration  of  Hadith  and  narration  of  Fiqhi Masaa-il.    It  is  imperative  for  the  narrator    of  Fiqh  to  be    an Aalim  and  a  Faqeeh,  whereas  the  narrator  of  Hadith  need be  only  a  layman.  It  is  for  this  reason  that  the  narrators  of   Ahaadith  were in such abundance.

Among  the  very  senior  Taabi-een  Shuyookh  of  Imaam Abu Hanifah were:

(1)  Ataa’  Ibn  Abi  Rabaah:    He  had  met  two  hundred Sahaabah. (2)  Aamir  Sha’bi:  About  him  Ath-Thahabi  said  that  he  was the  most  senior  Shaikh  of  Imaam  Abu  Hanifah.  He  had met  five hundred Sahaabah.
(3) Simaak  Bin Harb:   He had  met  eighty  Sahaabah.
(4) Abu Ishaaq  Subai’ee: He had  met thirty  eight Sahaabah.
(5)  At-Taaoos: He  had  met  fifty  Sahaabah.
(6)  Muhammad  Bin  Muslim  Bin  Shihaab  Az-Zuhri:  He narrated from  a great  number of  Sahaabah.
(7)  Rabeeah  Bin  Abi  Abdur  Rahmaan:      When  he  died, Imaam  Maalik  Bin  Anas  said:“The  sweetness  of  Fiqh  has departed.
(8) Naafi’ Maula Ibn  Umar
(9) Muhammad Bin Ali Bin Husain Al-Baaqir
(10) Qataadah Bin  Diaamah
(11)  Hishaam  Bin  Urwah
(12)  Yahya  Bin  Saeed  Al-Ansaari  about  whom  Abdur Rahmaan  Al-Jumahi  said:  “If  it  was  not  for  Az-Zuhri  and Yahya  Bin  Saeed  Al-Ansaari,  a  great  portion  of  the  Sunnah would have disappeared.

Besides  the  aforementioned    very  senior    Taabi’een,    there were    numerous  other  Taabi’een  Shuyookh  of  Imaam  Abu Hanifah  who  had  met  many  Sahaabah  from  whom  they narrated. Allaamah  Abdul  Wahhaab  Sha’raani  (Rahmatullah  alayh), the  illustrious  Shaafi’  authority,  testifying  to  the    Treasure of    Ahaadith  in  Imaam  Abu  Hanifah’s  armoury,  said  in  his   Mizaan:    “The  Ahaadith    on  which  Imaam  A’zam  based  his deductions  (for   Fiqhi  masaa-il)  are  more  than  the Ahaadith  of  the  other  three  Imaams  (Maalik,  Shaaf’i  and Ahmad  Hambal).  This  will  be  apparent  to  anyone  who    studies  my  Kitaab,  Kashful  Ghummah  ilal  Haadi  liAdilatihi    lil Mathaahibil Ar-ba’ah.” (Sharh Musnad Abu Hanifah – Mulla Ali Qaari)

Allaamah  Sha’raani’s  vindication  of  Imaam  Abu  Hanifah shall be  presented in a  later chapter,  In sha-Allah.

The  contention  of  paucity  of  Hadith  or  that  Imaam  Abu Hanifah  was  a  ‘yateem’  (orphan)  or  a  ‘miskeen’  (destitute) in  Hadith  is  indeed    the  spurious  and  slanderous  assertion of   malicious  and envious juhala.   Imaam  Abu  Hanifah was the  greatest  of  the  Aimmah-e-Mujtahideen.  Imaam  Maalik, Imaam  Shaafi’  and  innumerable  Fuqaha  of  all  Math-habs acknowledge  the  authority,  erudition  and  greatness  of Imaam  Abu  Hanifah.  He  used  to  issue  Fatwa  in  an  age  in which  flourished  the  greatest  Fuqaha  and  Aimmah  of  the Taabi-een and Tab-e-Taabi’een.

The  contention  that  this  greatest  Imaam  of  the  Shariah built  the  structure  of  the  Shariah    on  the  basis  of  a  couple of  Ahaadith  is  ludicrous  and  an  insult  to  intelligence.  Only   his  malicious  and  envious  detractors  entertained  and propagated such a fallacy.

Muhammad  Bin    Mahmood  Al-Arabi  Al-Khawaarzimi compiled    fifteen  Masaaneed  (Hadith    compilations)  of  the  Ahaadith  narrated    by  Imaam  Abu  Hanifah,  in  a  Kitaab which  he  named  Jaamiul  Masaaneedil  Imaamil  A’zam.  The fifteen  Masaaneed  enumerated  hereunder,  were  compiled by  illustrious experts  (Muhadditheen) of Hadith.

(1)  Musnad  compiled  by    Imaam  Haafiz  Abu  Abdullah  Bin Muhammad  Bin  Ya’qoob  Bin  Al-Haarith  –Al  Haarithiyyul Bukhari  well  known  as    Abdullah  Al-Ustaadh  (d  348 Hijri).

(2)  Musnad  by  Imaam  Haafiz  Abul  Qaasim  Talhah  Bin Muhammad Bin Ja’far (d 291 Hijri).

(3)  Musnad  by  Imaam  Haafiz  Abul  Husain  Muhammad Bin  Muzaffar Bin Musa Bin Eesa Bin Muhammad.

(4)  Musnad  by  Imaam  Haafiz  Abu  Nu’aim  Ahmad  Bin Abdullah  Bin Ahmad Al-Isfahaani  (d 336 Hijri).

(5)  Musnad  by  Shaikh  Imaam  Abu  Bakr  Muhammad  Bin Abdul Baaqi Ibn Muhammad Al-Ansaari (d 535 Hijri).

(6)  Musnad  by  Haafiz  Imaam  Abu  Ahmad  Abdullah  Bin Adi  Al-Jurjaani.  He  was  an  expert  in  Jarh  wat  Ta’deel.  (d 365 Hijri).

(7)  Musnad  which  was  narrated  from  him  by  Imaam  Hasan Bin Ziyaad Al-Lu’lu’ee.

(8)  Musnad  by  Imaam  Haafiz  Umar  Bin  Hasan  Al-Ushnaani (d 339 Hijri).

(9)  Musnad  by  Imaam  Haafiz  Abu  Bakr  Ahmad  Bin Muhammad Bin Khaalid Bin Khali Al-Kalaa’ee.

(10)  Musnad  by    Imaam  Haafiz  Abu  Abdullah  Muhammad Bin  Husain  Bin  Muhammad  Bin  Khusru  Al-Balkhi  (d  522 Hijri).

(11)  Musnad  by    Imaam  Abu  Yusuf  Ya’qoob  Bin Ibraaheem  Al-Ansaari.  He  narrates  directly  from  Imaam Abu Hanifah.

(12)  Musnad  by    Imaam  Muhammad  Bin  Hasan    Ash Shaibaani.  He  too  narrated  directly  from  Imaam  Abu Hanifah.

(13)  Musnad  by  Imaam  Hammaad,  the  son  of  Imaam  Abu Hanifah.   He  also  narrates  directly  from  Imaam  Abu Hanifah.

(14)  Musnad  by  Imaam  Muhammad  Bin  Hasan.  This Musnad is known as Al-Aathaar.

(15)  Musnad  by  Imaam  Haafiz  Abul  Qaasim  Abdullah Bin  Muhammad  Bin  Abil  Awaam  As-Saghadi  (d  335 Hijri).
_ (Sharh Musnad Abi HanifahMulla Ali Qaari)

Besides compilations of the above mentioned  Muhadditheen  and  Fuqaha,  there  were  other    illustrious  Muhadditheen  and  Fuqaha  who  had  also  compiled  the Ahaadith of Imaam Abu Hanifah. 

Haafiz  Muhammad  Bin  Mukhlid  Bin  Hafs  Dauri  (d  331 Hijri)  had  acquired   his  knowledge  of  Hadith  from  Shuyookh  such  as    Shaikh  Ya’qoob  Daurqi,  Shaikh  Zubair Bin  Bakaar,  Shaikh  Hasan  Bin  Arfah  and  Imaam  Muslim Bin  Hajjaaj.  Senior    Huffaaz  of  Hadith  such  as    Daar  Qutni and  Ibnul  Muzaffar  had  acquired  Hadith  from  him.  He  had  compiled  the Ahaadith narrated by Imaam Abu Hanifah.

Another  Muhaddith  who  had  also  compiled  Imaam  Abu Hanifah’s  narrations  is  Shaikh  Abul  Abbaas  Ahmad  Bin Muhammad  Bin  Saeed  Al-Kufi.  He  is  known  as  Ibn Uqdah.    Describing  him,  Allaamah  Ath-Thahabi  states: “Ibn  Uqdah  was  the  Haafiz  (of  Hadith)  of  the  era  and  a Muhaddith  like  an  ocean.  The  strength  of  memory  and abundance  of Hadith terminate in  him.“ He  was  among  the  Akaabir  HuffaazAkaabir  Huffaaz  such as  Abu  Bakr  Bin  Al-Ja-aani,  Abdullah  Bin  Adi,  Tabaraani, Ibn  Muzaffar,  Daar  Qutni  and  Ibn  Shaaheen  narrated Ahaadith  from  him.  In  his  Musnad  of  Imaam  Abu  Hanifah he  had  compiled  a  thousand  of  Imaam  A’zam’s  Ahaadith. He died in the year 332 Hijri.

Haafiz  Abul  Husain  Muhammad  Bin  Al-Muzaffar  (d  379 Hijri):  Great  Muhadditheen  such  as  Daar  Qutni,  Ibn Shaaheen,  Burqaani,  and  Abu  Nu’aim  Isfahaani  were among  his  Students.  Daar  Qutni  narrated  from  him thousands  of  Ahaadith.  Haafiz  Ibn  Hajar  Asqalaani    states regarding  him  in  his  Ta’jeelul  Manfa’ah  bi  Zawaaidir Rijaalil  Aimmatil  Arba’ah:  “The  Musnad  of  Abu  Hanifah which  he  had  compiled    equals  the  Musnad  of  Abu  Hanifah compiled  by  Haafiz  Abu  Bakr  Bin  Al-Muqri  in  which  are only the Marfoo’ Ahaadith of Imaam Abu Hanifah.”

Haafiz  Imaam  Abu  Bakr  Muhammad  Bin  Ibraaheem  Bin Ali Al-Khaazin  popularly  known  as   Haafiz  Ibnul  Muqri Isfahaani  (d  381  Hijri)  also  compiled  the  Musnad  of Imaam  Abu  Hanifah.  According  to  Hafiz  Ibn  Hajar Asqalaani,    the  Musnad  which  he  had  compiled  consisted of only the Marfoo’ Ahaadith of Imaam Abu Hanifah.

Haafiz Abu  Hafs  Umar  Bin  Ahmad  Bin  Uthmaan  Al-Baghdadi,  known  as  Ibn  Shaaheen  (d  385),    Abul  Hasan Ali  Bin  Umar  Bin  Ahmad  Bin  Mahdi,  known  as  Haafiz Daar  Qutni  (also  died  in  385  Hijri),    Haafiz  Abul  Fadhl Bin  Taahir  Bin  Ali  Al-Qudsi,  known  as  Haafiz    Bin  Al-Qaisaraani  (d 507  Hijri),  Haafiz Ibn Asaakir  (d 571 Hijri) whom  Ath-Thahabi  describes:  “Al-Imaam  Al-haafizul Kabeer  Muhaddithush  Shaam  Fakhrul  Aimmah,  had  also compiled the Musaaneed of Abu Hanifah.

These  were  all  famous  and  great    Muhadditheen  who  had understood  the  greatness  of  Imaam  Abu  Hanifah  and  the treasure  of  Ahaadith  he  had,  hence  they  all  compiled  his Musaaneed.

Among  the  Muta-akh-khireen  Muhadditheen  was  Muhaddith  Eesa  Al-Ja’fari  Al-Maghribi  (d  1080  Hijri).  The  Musnad  of  Imaam  Abu  Hanifah  which  he  had compiled  enjoys    the  loftiest    status  of  authenticity.  Despite  almost  a  millennium  between  him  and  Imaam  Abu Hanifah,  the  Asaaneed  between  him  and  Imaam  Abu Hanifah    all  enjoy  the  quality  of  Ittisaal (continuity).   Regarding  this  wonderful  achievement,  Shah  Waliyullah (Rahmatullah  alayh)  says  in  his  Insaanul  Ain   fi Mashaaikhil Haramain:

He  (Muhaddith  Eesa)  had  compiled  such  a    Musnad  of Imaam  Abu  Hanifah  in  which  he  narrated  the  Asaaneed with  Ittisaal  from  himself    to  Imaam  Abu  Hanifah.  This  thoroughly  debunks  the  claim  of  those  who  contend  that today  there  is  no  longer  Ittisaal  in  the  Asaaneed  of Hadith.”

Each  one  of  the  famours  and  illustrious  Muhadditheen hitherto  mentioned  had  prepared  his  own  Musnad  of  Abu Hanifah with his own Asaaneed

Qaadhi  Qudhaat  Muhaddith  Abul  Muayyid  Muhammad Bin   Mahmood  Al-Khawaarzimi  (d  655  Hijri)  had attempted  to    make  a compilation  of   fifteen  Musaaneed   of Imaam  Abu  Hanifah.  In  the  introduction  of  his    famous  Compilation,  Jaamiu Musaaneed Abi Hanifah, he states:

In  Shaam  I    heard  some  ignoramuses  claiming  that  there is  no  Musnad  of  Imaam  Abu  Hanifah,  and  that  he  is  the narrator  of  a  couple  Hadith.  Honour  of  the  Math-hab  impelled  me  to  compile  15  Musaaneed  of  Imaam  Abu Hanifah  which  famous  Ulama  and  Muhadditheen  had compiled.

The  names  of    the  15  Muhadditheen  who  had  compiled  the Musaaneed    have  already  been  mentioned   earlier  from Sharh Musnad Abi Hanifah by Mullah Ali Qaari.

Muhaddith  Khawaarzimi   has  classified  the  Hadith compilations  of  Imaam  Hammaad,  Imaam  Abu  Yusuf  and Imaam  Muhammad    also  as  Musaaneed.  However,  these  three  compilations  which  are    Hadith  narrations  of  Imaam Abu  Hanifah  are  manuscripts  of  Kitaabul  Aathaar. Furthermore,  Jaamiu  Musaaneed  of  Khawaarzimi  is  not  a faithful  reproduction  of    all  the  15  Musaaneed  he  has enumerated  in  his  introduction.    In  several  aspects  it  is defective.   Jaamiu  Masaaneed  contains  approximately 2000  Ahaadith  whereas  the    Ahaadith  narrated  by  Imaam Abu Hanifah  are    approximately  4000.  Nevertheless,   Jaamiu  Musaaneed  Abu  Hanifah  has  gained  considerable fame  among the Muta-akh-khireen.

The Status of Musnad  Abi Hanifah

Muhaddith  Muhammad  Bin    Ja’fah  Kitaani  Al-Maaliki states  in  his  Ar-Risaalatur  Mustatrafah  li  Bayaani  Mashhoori  Kutubis  Sunnatil  Musharrafah   in  which  he  presents a  unique  elaboration  on    the  Sihaah  Sittah,  Musnad  Abu Hanifah,  Muwatta  Maalik.  Musnad    Shaafi’  and  Musnad Ahmad, states: “These  Kutub  of  the  Four  Aimmah  added  to  the    six (Sihaah  Sittah)  are  the  ten  Kutub    which  are    the  basis  of  Islam and on which is its Structure.

Haafiz  Abu  Abdullah  Muhammad  Bin  Ali  Bin  Humzah Husaini Damishqi  Ash-Shaafi’  states  in  At-Tazkirah  bi Rijaalil  Ash’rah   which  discusses  elaborately  the  Narrators of  the  ten Kutub: “The  Musnad  of  Shaafi’  comprises  of  the    Adillah (Evidences)    on  the  basis    of  the  narrations  which  are authentic    according  to  him,  and  the  same  applies  to  the Musnad of Abu Hanifah.

Allaamah  Abdul  Wahhaab  Sha’raani  Ash-Shaafi’    states  in his famous Al-Meezaanul Kubra:  “Every  Hadith  which  we  found  in  the  three  Musaaneed of Abu Hanifah is Saheeh.

Furthermore,  all  these  Musaaneed  are  apart  from    Imaam Abu  Hanifah’s  outstanding  and  famous   Hadith compilation,  Kitaabul  Aathaar,    by  Imaam  Muhammad (Rahmatullah alayh).

In  the  Ta’leeqaat  (Commentary)  on  Al-Haithami  Ibn Hajar’s Al-Khairaatul Hisaan, Shaikh Aashiq Ilaahi says: “Imaam  Abu  Hanifah  held  an  extremely  elevated    status  in Hadith  just  as  his  lofty  rank  in  Fiqh  and  Ijtihaad.    He narrated  Ahaadith  from    the  most  senior  Taabi’een  whose  lofty  integrity  and  reliability  were  established  facts.  Great experts  in  Hadith  narrated  Hadith    from  him.  They  are well-known in the Kutub of Asmaaur Rijaal.

The   claims  of  the  bigoted    enemies  of  Imaam  Abu Hanifah  are  to  be  ignored.  These  detractors  have  not researched  the  Kutub  of  Asmaaur Rijaal.  They  are ignorant of  the praises  and  accolades which the  senior  Aimmah  laud on  Abu  Hanifah.  They    do  not  even  consider  the  fact  that the  very  senior  Muhadditheen  would   accept  his  statements and  issue Fatwa thereon.

If  Imaam  Abu  Hanifah’s  views    were    pure  opinion  and  the  fabrications  of  his  nafs,    then  Wakee’  Bin  Al-Jarraah,  Yahya  Bin  Saeed  Al-Qattaan  and  others  among  the Muhadditheen would not have  issued Fatwa on such basis. Yahya  Bin  Ma-een,    the    Imaam  of    Jarah  wa  Ta’deel  was among  the  Ghullaat  Hanafis  (i.e.  extremists).    About  him, Ath-Thahabi  says  in  his    treatise,  Ma’rifatur  Ruwaat    Al-Mutakallam  Feehim:    “Ibn  Ma-een  said:  ‘I  wrote  with  my own  hands  thousands  of  Ahaadeeth.”    Imaam  Ahmad  Bin Hambal  said:  “Every  Hadith  which  is  not  known  to    Ibn Ma-een  is  not  a  Hadith.”  Al-Ijli  said:  “Allah  Ta’ala  did  not create any one  more aware of Hadith than Ibn Ma-een.”

If  Imaam  Abu  Hanifah  had  lacked  knowledge  in  Hadith,  formulating    Fiqh    without  Qur’an  and  Sunnah,  then  an Imaam  of  this  calibre  (i.e.  Yahya  Bin  Ma-een)  would  not have become his Muqallid.”

IMAM ABU HANIFAH AND THE SUNNAH

The  detractors  contend  that  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh)  gave  preference  to  Qiyaas  and opinion  (Raai’)  over  Ahaadith.  This  claim  is  ludicrous  and fallacious.  Just  as  the  Muhadditheen  have  principles  and criteria  for  accepting  Ahaadith,  so  too  does  Imaam  Abu Hanifah  have  criteria  and  principles. 

The  following  are    the Usool  of  Imaam  Abu  Hanifah    for    the  acceptance  of  narrations:

(1)    The  Mursalaat  of  Thiqaat  (authentic  narrators)  are acceptable  when  there  is  no  stronger  daleel  conflicting with  it.  Ihtijaaj  (i.e.  to    use  a  narration    for  formulating a    law)    with  Mursal  was  always  an  established  practice since  the  very  beginning.  Ibn  Hajar  states:  “The  total rejection  of  Mursal  is  a  bid’ah  which  developed  in  the beginning of the second century.

(2)  Viewing  Akhbaarul  Aahaad  in  the  light  of   principles  formulated  by  him…….  When  there  is  a  conflict  between   Khabrul  Aahaad    and  these  principles,  the  principle  will  be adopted  on  the  basis  of  it  being  the  stronger  daleel.  The conflicting  narration  is  then  labelled  Shaaz. In  this  method there is no conflict with a Saheeh narration.

(3)  Scaling  Akhbaarul  Aahaad    on  the  Umumaat  and Zawaahir  of  the  Qur’aan.  When  a  Khabr    is  in  conflict with    the  Aam    or  Zaahir of  Kitaabullaah,  the  Khabr  is  set aside  and  Kitaabullah  is  adopted  since  this  is  the  stronger of  the    the  two  Evidences. When  there  is  no  such  conflict, Khabr Waahid  is adopted.

(4)  Khabrul  Aahaad    should  not  be  in  conflict  with  Sunnat Mash-hoorah  whether  it  be    Sunnat  Fi’liyyah  or  Qauliyyah for this is the stronger of the two Evidences.

(5)  A  Khabr    should  not  be  in  conflict  with    another  Khabr of  the  same  status.  In  such  a  conflict,  one  of    the  two    is given  preference,  and    this  preference  is  dependent  on   different factors.

(6)  The  Raawi’s  (narrator’s)  practise  should  not  be  in conflict  with  the  Khabr  he  narrates,  e.g.  the  Hadith  of  Abu Hurairah  (Radhiyallahu  anhu)  pertaining  to  washing  a utensil  seven  times  if  a  dog  licks  it.  This  narration  has been  set  aside  because  it  is  in  conflict  with  the  Fatwa  of Abu Hurairah (Radhiyallahu anhu).

(7)    Discarding  superfluity  (Zaa-id)  as  a  precaution  in  the Deen of Allah.

(8)  Discarding  Khabrul  Aahad  on  the  basis  of  Balwa  (wide scale  prevalence)  in  such  issues  in  which  there  is  a  dire need for all people.

(9)  The  Khabrul  Aahad  should  not  cause  discardence  of  any  of   two different rulings  issued by  the Sahaabah.  

(10)  The  narrator’s  memory  remaining  intact  from  the time  of  having  heard  the  narration  to  the  time  of  its delivery.

(11)  Khabrul  Ahad  should  not  be  in  conflict  with  the popular practice of the Sahaabah and the Taabi’een.

It  should  be  abundantly  clear  from  the  aforementioned Usool  that  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  did not    haphazardly  or    without  rhyme  or  reason  or    merely  to placate  opinion  discard    Khabrul  Aahaad    narrations.    Such  narrations  were  set  aside  on  a  principled  basis  –  a  basis which  the  illustrious  Aimmah  and  Fuqaha    did  not  refute. Only  the  juhala  who  had  an  emotional    axe  of  malice  and hasad  to  grind,  criticized    Imaam  Abu  Hanifah  on  this issue.

THE  TALAAMIZAH (STUDENTS) OF IMAAM ABU HANIFAH

A  barometer  for  gauging  the  status  of  a  Shaikh  /  Faqeeh  / Muhaddith  is  the  calibre  of  those  who  acquired  knowledge from  him  and  narrated  Hadith  and  Fiqh  from  him.  In  this regard,  Imaam  Abu  Hanifah  stands  out  as  a  glittering  Star.  While  Imaam  Abu  Hanifah  had  acquired  Hadith  and  Fiqh from  over    four  thousand  Shuyookh,    his    Talaamizah    by far  exceed  this  number  –  a  number  which  the  Authorities say cannot be enumerated.

His  Talaamizah  came  from  almost  every  country  of  the Islamic  Empire.  Muhammad  Bin  Yusuf  As-Saalihi  Ad-Damishqi  mentions  in  his  KitaabUqoodul  Jumaan  that Imaam  Abu  Hanifah’s  Students  hailed  from    Makkah, Madinah,  Damascus,  Basrah,  Waasit,    Mousil,  Algiers, Raqqah,  Ramlah,  Misr,    Yemen,  Yamaamah,  Bahrain, Baghdad,  Ahwaaz,  Kirmaan,  Isfahaan,   Hulwaan, Hamdaan,    Rai’,  Tunisia,  Daamighaan,  Tabristaan,  Jurjaan, Nishapur,  Sarkhas,  Nisaa’,  Merw,  Bukhaara,  Samarkand, Tirmiz,  Hiraat,  Kohistaan,  Khawaarzim,   Sijistaan, Madaain,  Misseesah,  Hims  and    many  other  places    from all over the Lands of Islam.

In  Uqoodul  Jumaan  he  says:  

  “It  is  not  possible  to encompass  the  number  of  those  who  had  acquired (Knowledge) from Imaam Abu Hanifah.”

Al-Haafiz  Abu  Muhammad  Al-Haarithi  said:  “Those  who narrate  from  Abu  Hanifah  are  more  than  those  who narrate  from  Hakam  Bin  Utaibah,  Ibn  Abi  Laila,  Ibn Shubramah,  Sufyaan  Thauri,  Shareek,  Hasan  Bin  Saalih, Yahya  Bin  Saeed,    Rabeeah  Bin  Abi  Abdir  Rahmaan, Maalik  Bin  Anas,  Ayyoob  Sakhtiyaani,  Ibn  Aun,    Sulaiman At-Taimee,  Hishaam  Dastawaaee,  Saeed  Bin  Uroobah, Ma’mar  Bin  Raashid,  Ash-Shaafi’,  Ahmad  (Bin  Hambal), Ishaaq  and  others  besides  these  from  among  the  Aimmah of Islam.”

The  list  of  his  outstanding  Talaamizah  is  indeed impressive  and  testifies  for  the  lofty  status  of  Imaam  Abu Hanifah.  Among  the    illustrious  Muhadditheen  and  Fuqaha who  acquired  Knowledge    and  narrated  Hadith  and  Fiqh from Imaam Abu Hanifah are:

Ibraaheem  Bin  Tuhmaan,  Asbaat  Bin  Muhammad,  Abdur Razzaaq,    Hafs  Ibn  Abdur  Rahmaan,  Humzah  Az-Zayyaat,  Zufar  Bin  Huzail,    Abdullah  Ibn  Mubaarak,    Sufyaan Thauri,   Fadhl  Bin  Dukain,    Wakee’  Bin  Al-Jarraah,  Yazeed  Bin  Zurai’,  Yazeed  Bin  Haaroon,    Muaafi  Bin Imraan,    Abu  Yusuf  Al-Qaadhi,    Muhammad    Ibnul  Hasan Ash-Shaibaani,  Makki  Bin  Ibraaheem,    Dhuhhaak  Bin Mukhlid,  Muhammad Bin Abdullah Al-Ansaari, etc., etc.

Imaam  Bukhaari  narrates  in  his  Compilation  23  Thulaathi Ahaadith  (i.e.  Narrations  with  only  three  links  in  its  Chain of  Transmission).  From  these  23  ,  twenty  Thulaathi Ahaadith    are  in  fact  from  the  Talaamizah  of    Imaam  Abu Hanifah  or  from  their  Talaamizah.  Imaam  Bukhaari acquired    eleven  from  Makki  Bin  Ibraaheem;    six  from Dhuhhaaq  Bin  Mukhlid  who  is  among  the  As-haab  of  Abu Hanifah.  Three    of    the  Thulaathiyaat,   Imaam  Bukhaari had  acquired  from  Muhammad  Bin  Abdullah  Al-Ansaari. According  to  Al-Khateeb,  he  (Muhammad  Al-Ansaari) was    from  the  Students  of  Imaam  Zufar  and  Imaam  Abu Yusuf.

By  virtue  of    these  great    and  innumerable  Talaamizah,  the Math-hab  of  Imaam  Abu  Hanifah  spread  to  almost  all  the Lands  of  Islam.    If  it  were  not  for    all  these  noble  Stars  of Uloom  who  were  his    Students,    Imaam  Abu  Hanifah’s Math-hab  would  have  remained  in  Kufah.  The    elevated status  of    a  Shaikh  is    adequately  borne  out  by  the    calibre  and  number  of  his  Students  of  lofty  status.    Stating  this fact,  Imaam  Shaafi’  said  about    Al-Laith,  the  Imaam  of Misr:  “Al-Laith  is  a  greater  Faqeeh  than  Maalik  except that  his  Students  did  not  stand  with  him,  (i.e  they  did  not disseminate  his  math-hab).”  (page    61  Al-Khairaatul Hisaan)

WHAT IMAAM JALAALUDDIN AS-SUYUTI SAYS ABOUT  IMAAM ABU HANIFAH

Imaam  Jalaaluddin    Bin    Abi  Bakr  As-Suyuti  (died    911 Hijri)  was  among  the  very  senior  Shaafi’  Fuqaha  of  the  later  period.  Imaam  Suyuti  (Rahmatullah  alayh)  wrote  a KitaabTabyeedhus  Saheefah  bi  Manaaqib  Abi  Hanifah,  in which  he  vindicated  the  elevated    status  of  Imaam  A’zam Abu Hanifah (Rahmatullah alayh).

4Some  severe  criticism  tantamount    to  slander  has  been levelled  against  Imaam  Abu  Hanifah  allegedly  by    Imaam Al-Juwaini  (Rahmatullah  alayh)  who  was  among  the  very senior  Imaams  of  the  Shaafi’  Math-hab.  Imaam  Suyuti adequately  responds  to  the  criticism  rebutting  it  as baseless. In  a  nutshell,  the  alleged  criticism  of  Imaam  Juwaini    is proffered  in  the  following  statement  which  appears  in  the kitaab, Mugheethul Khalq authored  by Imaam Juwaini:
Although  the  focus  of    Abu  Hanifah  is    penetrating,  it does  not  conform  to  the  Usool.  It  is  in  conflict  with  the Usool  and  deviates  from  it.  Most  of  his  views    are  in conflict  with  the  Qur’aan,  the  Sunnah,  Aathaar  and  the Ijma’  of  the  Ummah  as  we  have  elucidated.  And  also  in meanings (his views are in conflict).

Responding  to  this  calumny  and  firmly  rebutting  it,  Imaam Suyuti  who  is  also  a  Shaafi’  authority  of  high  rank,  says  in his Tabyeedhus Saheefah:

Before    delving  into  this  argument,  two  factors    should be considered:
(1)  That  Imaam  Al-Juwaini  is  not  the  author  of  this  book (Mugheethul Khalq). This is overwhelmingly   my opinion.
(2)  Confirming   the  authorship  of  this  book  to  Imaam  Al-Juwaini  and  assigning the matter  to Allah Ta’ala.
For  verily,  there  is  Consensus    that  Imaam  Abu  Hanifah is  among  the    Aimmah  of  the  Muslimeen  in  view  of  his uprighteousness,  integrity  and  the  compliance  of  his  Fatwa  with  the  gracious  Shariah.  His  Ijtihaadaat  do  not   conflict with the spirit of the Nusoos.

Ma-aadhallaah!  (Allah  forbid!)  that  Imaam  Al-Juwaini  would  make  these  statements  against  Imaam  Abu  Hanifah. It  is  not  possible  that    this  rubbish  (ghutha’)    could emanate  from  such  a  great  and  illustrious    Shaikh  (i.e. Imaam  Al-Juwaini).  Which  Usool  did    he  not  comply  with? Verily  his  Usool  were  the  Kitaab,  the  Sunnah,  Ijma’  and Qiyaas.
The  Ijma’  of  the  Ummah  confirms  that  Abu  Hanifah  was an  Aalim  who   ressorted  to  (valid)  analogical  reasoning, and  he  would    issue  decrees  according  to  what  Allah  has revealed. Thus, this is a baseless calumny  against him.
If  indeed  the  attribution  of  these  statements  to  Imaam  Al-Juwaini    is  correct,  then  the  best  is  to  adopt  silence  and  to assign the matter to Allah Azza Wa Jal.”

Indeed  it  is  not  possible  for  an  Imaam  of  the  calibre  of Imaam  Al-Juwaini  to  have  uttered  the    villainous  and slanderous    ghutha’  (rubbish)  which  has  been  attributed  to him.  How  is  it  possible  for  such  an  august  personality,  a Muqallid  of  Imaam  Shaafi’  (Rahmatullah  alayhi)  to  have written  such  slanderous  rubbish  when  he  was    fully  aware that  in  the  introduction  of  his  Kitaabul  Umm,  Imaam Shaafi’ (Rahmatullah alayh) said:

The Ulama are the  children of Abu Hanifah in Fiqh.”

It  is    inconceivable  that  Imaam  Al-Juwaini  was  not  aware of    Imaam  Shaafi’s  Kitaabul  Umm.    And,  likewise  it  is inconceivable that Imaam  Al-Juwaini regarded Imaam  Abu Hanifah  to  be  a  ‘kaafir’.  The  blasphemy    attributed  to Imaam  Abu  Hanifah  undoubtedly  renders  such  an exponent  a  kaafir.  The  one  who    refutes  or  who  is  in flagrant  conflict  with    the  Qur’aan,  the  Sunnah  and    the Ijma’  of  the  Ummah  cannot  be  a  Muslim.  When  there exists  unanimity    among  the    Ulama  of  Salafus  Saaliheen on  the  elevated  status  of  Imaam  Abu  Hanifah  and  on  the fact  that  he  was    the  greatest    Mujtahid  Imaam,  and  the very  first  one  to  systematize  and  codify  the  Shariah,  then  it is  inconceivable  that    such  an  illustrious  Imaam  as  Al-Juwaini  would  venture  that  Imaam  Abu  Hanifah  is  not even  a  Muslim.  Precisely  for  this  reason    does  Imaam Suyuti  say  that    the  villainous    statements  attributed  to Imaam  Al-Juwaini  are    a  conglomeration  of    ghutha’  – pure  fabricated  rubbish  unbefitting  even  ignoramuses, except  those  who  have  malicious  tendencies  and  villainous objectives.

Paying  glowing  tribute  to  Imaam  Abu  Hanifah  in Tabyeedhus  Saheefah,  Imaam  Jalaaluddin  As-Suyuti  Ash Shaafi says:

Abu  Hanifah  was  the  first  to  compile    the  Ilm  of  the Shariah.  No  one  before  him  had  embarked  on  this  project. The  Sahaabah  and  the  Taabi’een  did  not   systematize  and chapterize    the  Knowledge  of  the  Shariah  nor  did  they  write  kutub.  They  relied  on  the  strength  of  their   understanding,  and  they  made  their  hearts    containers  of Knowledge.
After  them,  Abu  Hanifah  observed  that  Knowledge  had become  scattered.  He  therefore  feared  for  its  future destruction.  In  this  regard,  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam)  said:  ‘Verily,  Allah  Ta’ala  will  not    remove  Ilm by  snatching  it    from  (the  hearts)  of  people.  He  will    take away  Knowledge  by  the  death  of  the  Ulama.  Then  there will  remain  juhhaal  (ignoramus)  leaders.  They  will  issue fatwa  without  knowledge.  Thus  will  they    go  astray  and mislead others as well.” It  was  for  this  reason  that  Abu  Hanifah  compiled, chapterized  and  systematized  the  Knowledge  of  the Shariah.  He  had  kutub  prepared  beginning  with  the chapter  of  Tahaarat,  then  Salaat  and  chapters  on  all  the Ibaadaat  and  social  dealings.  He  completed    on  the chapter  of  Inheritance……..  Indeed  this  form  of chapterizing  (i.e.  beginning  with  Tahaarat  and  ending  with Inheritance)  is  most  beautiful,  most  skilful,  most  erudite and most discerning.
Then  after  him  came  other  Aimmah  who  derived  benefit from    his  Knoweldge.  They    followed  him  and    modelled their    kutub  on  the  system    of  his  kutub.  Hence,  we  narrate with  a  beautiful  (authentic)    chain  of  transmission  (Isnaad) from  Shaafi’  (Rahmatullah  alayh)  that,  verily,  he  said  in  a lengthy  discourse:  ‘The  Ulama  are  the  children  of  Abu Hanifah in Fiqh.

Now  how  could  it  ever  be  possible  and  even  conceivable that  this  great  Imaam  Abu  Hanifah  was  in  conflict  with the  Qur’aanSunnah  and  Ijma’?  Justice,  sanity  and  fear  for Allah Ta’ala  preclude  such hallucination.

Rebutting another inconsiderate and  incongruent  attribution  to  Imaam  Al-Juwaini,  the  gist  of  which  is  a reckless  disparagement   of  Imaam  Abu  Hanifah  and claiming  the  superiority  of  Imaam  Shaafi’  in  comparison to  Imaam  Abu  Hanifah,  Imaam  Suyuti  says  on  the assumption that the attribution to Al-Juwaini is correct:

Perhaps  this  is  the  conclusion  of     the    ijtihaad  of Imaam  Al-Juwaini.  The  best  course  when  making  a comparison    among  the  Aimmah  is  to  prefer  a  (specific) opinion  over  another  (specific)  opinion  on  the  basis  of evidences.  In  the  absence  of  adillah  (evidence),  the  best course is to adopt  silence.”

The Shuyookh of Imam Abu Hanifah

It  has  already  been  mentioned  that  Imaam  Abu  Hanifah acquired    Ahaadith  and  Fiqh  from    approximately  four thousand  Mashaaikh.  In  Tabyeedhus  Saheefah,  Imaam Suyuti  enumerates  73  illustrious   Muhadditheen  and Fuqaha  from  whom  Imaam  Abu  Hanifah  had  acquired Knowledge.
The Students of  Imaam  Abu Hanifah

From  the  thousands  of  Students  hailing  from  all  lands  of Islam,  Imaam  Suyuti  enumerated  the  names  of    91 Muhadditheen  and  Fuqaha  who  had  acquired  Knowledge from  Imaam Abu Hanifah.

Glad tidings of  Rasulullah (Sallallahu alayhi wasallam) regarding  Abu  Hanifah

Imaam  Suyuti    presents  the  following  Ahaadith  which apply to Imaam Abu Hanifah:

Abu  Hurairah  (Radhiyallahu  anhu)  narrated  that Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  said:  ‘If Knowledge  had  to  be    on  Thurayya  (the  star  Venus),  men from  the  sons  of  the  Persians  would    acquire  it  (from there).” (Narrated by  Abu Nu’aim in Al-Hilyah)
Ash-Shiraazi  narrates  in    Al-Alqaab  from  Qais  Bin Sa’d  Bin  Ubaadah  that  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam)  said:  ‘If  Knowledge  was  hanging    on  Thurayya, people from the sons of the Persians would acquire it.
The  Hadith  of  Abu  Huraira  is  in    Bukhaari  and  Muslim with  the  wording:  ‘If  Imaan  was    at  Thurayya,  men  from Persia would acquire it.
And  in  Muslim  it  appears:  ‘If  Imaan  had  to  be  in Thurayya,  then  a  man  from  the  sons  of  the  Persians  would go there until he acquires it.
In  another  version  in  Mu’jamut  Tibraani  Al-Kabeer,  the wording  is:  ‘If  Imaan  is  hanging    on  Thurayya,  the  Arabs will  not  acquire  it.  However,    men  from  Persia  will  acquire it.”    
These  are  authentic  narrations  on  which  reliance  is  reposed.”

Some  Manaaqib  of Abu Hanifah

The following are some  of  the  Manaaqib (virtues/excellences)  of  Abu  Hanifah  mentioned  by  Imaam Suyuti in his Tabyeedhus Saheefah:

(1)  Ibnul  Mubaarak  said:  “The  most  knowledgeable  in Fiqh is Abu Hanifah. I have not seen his likes in Fiqh.”

(2)  “Muhammad  Bin  Bishr  said:    ‘I  used  to  go  from  Abu Hanifah  to    Sufyaan.  Once  when  I  came  to  Abu  Hanifah, he  asked:  ‘From  whence  do  you  come?’  I  said:  ‘From Sufyaan.’  He  said:  ‘You  have  come  from  such  a  man whom even  Alqamah  would  have  been  in  need  of  if  he  was present.’   Then  I  went  to  Sufyaan.  He  asked:  ‘From whence    do  you  come?’  I  said:  ‘From  Abu  Hanifah.’  He said:  ‘You  have  come  from  him  who  is  the  most knowledgeable in Fiqh in  the world.”

(3)  Abdullah    Bin  Daawood    Al-Khuraibi  said:  “It  is incumbent  for  the  people  to  supplicate  in  their  Salaat  for Abu  Hanifah.”  Then  he    mentioned    Imaam  Abu  Hanifah’s   protection of the Sunnah and Fiqh.

(4)    Shaddaad  Bin  Hakeem    said:  “I  have  not  seen  anyone  more learned than Abu Hanifah.”

(5)  Khaarijah    Bin  Mus’ab  said:  “Four  persons  completed the Qur’aan  in one raka’t  – Uthmaan  Bin  Affaan,  Tameem  Ad-Daari,  Saeed  Bin  Jubair and Abu Hanifah (Radhiyallahu anhum).” 

(6)  Ibn  Abi  Daawood  said:  “People  are  ignorant  about  Abu Hanifah and  envious  of him.”

(7)  Yahyah  Bin  Adh-Dharees  said  that  a    man  came  to Sufyaan  who  said:  “I  have  heard  Abu  Hanifah  saying:  ‘I adhere  to  the  Kitaab  of  Allah.    When  I  don’t  find  it  in  the Kitaab  of  Allah,    I  adopt  the  Sunnah  of  Rasulullah (Sallallahu  alayhi  wasallam).  When  I  do  not  find  anything in  the  Kitaab  of  Allah  nor  in  the  Sunnah  of  Rasulullah (Sallallahu  alayhi  wasallam),    then  I    take    whichever  statement  of    the  Sahaabah  I    prefer  and  leave    that  which  I do  not  prefer.  I  do  not  go  beyond  their  statements  towards the  statements  of  others.  However,  when  the  matter  comes to   Ibraaheem,  Sha’bi,  Ibn  Seereen,  Hasan,  Ataa’,  Saeed Bin  Musayyib  and  others,  then  they  are    people  of  Ijtihaad. I  then resort to Ijthaad as they  do.”

(8)    Khalf  Bin  Ayyoob  said  “Knowledge  was  transmitted from  Allah  Ta’ala  to  Muhammad  (Sallallahu  alayhi wasallam),  then  to  his  Sahaabah,  then  to  the  Taabi’een, then to Abu Hanifah and his Companions.”

(9)  Fudhail  Bin  Iyaadh  said:  “Abu  Hanifah  was  a  Faqeeh well-known  for  Fiqh,  famous  for  wara’,  generous  with wealth,  patient  in  imparting  Knowledge  night  and  day, constant  in  silence,  little  in  speech  unless  the  mas’alah  centred  around  halaal  and  haraam.  He  expended considerable  effort  on  the  truth.  He  fled  from  the  wealth  of the  Sultan.  If  there  was  a  Saheeh  Hadith  regarding  a mas’alah,  he  would  adopt  it,  even  if  the  narration  is  from the  Sahaabah    and  Taabi’een.  In  the  absence  of  such narration,  he  would  resort  to  Qiyaas,  and  his  Qiyaas  was beautiful.”

(10)    Imaam  Shaafi’  said:  “Whoever  desires  to  know  Fiqh, should    cling  to  Abu  Hanifah  and  his  Companions,  for verily, all people are  his children in Fiqh.”
(11)  An-Nadhr  Bin  Shumail  said:  “Regarding  Fiqh,  people were  asleep.  Abu  Hanifah  woke  them  (from  their slumber).”

(12)  Ibn  Abi  Daawood  said:  “Only  two  persons  criticize Abu  Hanifah.  One  who  is  envious  of  his  deeds  or  one  who is ignorant of  his Knowledge.”

(13)  Ar-Rabee’  said:  “Once  Abu  Hanifah  visited  the Khalifah  Mansoor.  Isaa  Bin  Musa  who      was  present  said to    Mansoor:  ‘Today,  this  is  the  Aalim  of  the  world.” Mansoor  said  to  Abu  Hanifah:  ‘From  whom  have  you acquired  knowledge?’  Abu  Hanifah  said:  ‘From  the Companions  of  Umar    who  narrate  from  him,  and  from  the Companions  of    Ali    who  narrate  from  him,  and  from  the Companions  of  Abdullah  Ibn  Mas’ood  who  narrate  from him.  During  the  time  of  Ibn  Abbaas  there  was  no  one  on the  surface  of  the  earth  more  knowledgeable  than  him.” The  Khalifah  Mansoor  said:  ‘You  have  solidified (Knowledge)  for  yourself  (i.e.  you  have  acquired Knowledge from the most powerful sources).”

(14)  Ismaaeel  Bin  Ayyaash  said  that  he  heard      Al-Auzaai’ and  Al-Umri  saying:  “Abu  Hanifah  is  the  most knowledgeable regarding  problematic masaa-il.”

(15)  Ali  Bin  Aasim  said:  “If  the  intelligence  of  Abu Hanifah  is  weighed  with  the  intelligence  of    half  of mankind, his intelligence will outweigh their intelligence.”

(16)    Yahya  Bin  Ma-een  said:  “For  me  is  the  Qiraa’t  of  Humzah and the Fiqh of  Abu Hanifah.”

The  information  in  this  chapter    has  been  extracted  from Imaam  Suyuti’s,  Tabyeedhus  Saheefah  which    he    devoted to  the  Manaaqib  (virtues  and  excellences)  of  Imaam  Abu Hanifah  in  the  endeavour  to  vindicate  this  illustrious Imaam  of  Islam  against  the  calumnies  and  slanders  of ignoramuses  and  malicious  persons  who  harboured  hasad   for Imaam A’zam. There  are  many  more  Manaaqib  of  Imaam  Abu  Hanifah  in Tabyeedhus  Saheefah.  These  shall,  In sha-Allah,  feature  in a  separate  volume  which    shall  deal  with  the  anecdotes  of Imaam Abu Hanifah (Rahmatullah alayh).

THE  SLANDER THAT ABU HANIFAH WAS AMONG THE MUR’JIYAH 

The  Murji’ah  is  one  of  the  deviate  sects.  Their fundamental  belief  is  that  Imaan  is  not  contaminated  by evil  deeds.  Judgment  is  deferred  to  Qiyaamah,  hence  a sinner  cannot  be  labelled  here  on  earth,  neither  is  he absolved  here  on  earth  nor  condemned.  They  also  believe that sin and transgression do not damage or weaken Imaan.

This  is  obviously  not  the  teaching  or  belief  of  Imaam  Abu Hanifah.  Imaam  Abu  Hanifah  has  been  baselessly criticized  with  the  slander  of  being  among  the  deviate Murji’ah.  There  are  two  types  of  Irjaa’  –  the  Irjaa’  of  the Ahlus  Sunnah  and  the  Irjaa’  of  the  Ahl-e-Dhalaah  (the people  of  deviation).  Imaam  Abu  Hanifah,  his  Students and  his  Shuyookh  are  among  the  Murji’ah  of    the  Ahlus Sunnah.

The  Mu’tazilah  who  believe    that  those  who  commit major  sins  will    remain  in  the  Fire  forever,    have  labelled their  opponents  among  the  Ahlus  Sunnah  as  Murj’iah. Sometimes  the  Aimmah  who    teach  that    A’maal  are    not an  integral    constituent  of  Imaan,    and  that  Imaan  neither increases nor decreases, are also labelled as  Murj’iah. The  Math-hab  of  Abu  Hanifah  is  that  Imaan  does  not increase  and  decrease.  Some  of  the  Muhadditheen  who believe  that  A’maal  are  integral  to  Imaan  and  that  Imaan increases  and  decreases,    have  labelled  Imaam  Abu  Hanifah a Murj’iah.

It  is  improper  and  erroneous  to    simply  accept    that  an Imaam  is  a  Murj’iah  from  the  deviates  simply  on  the  basis of  the  labelling  of    a  Muhaddith  regardless  of  his  lofty status.  It  is  incumbent  to    investigate    whether    the  Irjaa’  is of  the  deviate  class  or  of  the  Ahlus  Sunnah. In this regard, Al-Haafiz Ath-Thahabi says in  Meezaanul I’tidaal:  “Mis’ar  Bin  Kidaam  is  an  Authority.  The  statement  of  As-Sulaimaani,  viz.’  Mis’ar  Bin  Kidaam,  Hammaad  Bin Abi  Sulaimaan,  An-Nu’maan,  Amr  Bin  Murrah,  Abdul  Bin Abi  Rawaad,  Abu  Muaawiyah,  Umar  Bin  Thar,  etc.,  etc. are Murj’iah, has no validity.”

As-Sayyid  Muhammad  Murtaza  Az-Zabeedi  says  in  his KitaabUqoodul  Jawaahiril  Muneefah:  “The  attribution  of Irjaa’  (of  the  deviate    kind)  to  Abu  Hanifah  is  erroneous because    the  opinion  of  all  the  Companions  of  Imaam  Abu Hanifah  is  in  conflict  with  the  opinion  of  the  people  of Irjaa’.  If  Abu  Hanifah  had  been  a  Murj’iah,  then  his Companions    too  would  have    held  this  opinion.  However, they  are  present  today  and  are  in  opposition  to  this  (view of  the  Murj’iah).  When  the  people  have  enacted  consensus on  an  issue,  then    the  dissent  of  one  or  two  will  not  be accepted  nor  their  claim  be  acknowledged.  In  fact, according  to  Imaam  Abu  Hanifah,  Salaat  behind  a Murj’iah is not permissible.

A’maal  (virtuous  deeds)  are  not    an  integral  constituent  of Imaan  nor  does  Imaan    increase  or  decrease.  This  is  the Math-hab  of  Imaam  Abu  Hanifah.    There  is  no  conflict with  Imaan  in  this  concept  propounded  by  Imaam  Abu Hanifah.  There  is  no  conflict  with  the  Qur’an  and  Sunnah in  this  concept.  To  brand  him  Murj’iah  on  the  basis  of    the contrary  concept  propounded  by  the  Muhadditheen  is bigotry  and  irrational.  There  is  no  Shar’i  basis  for  denying the validity of  Imaam Abu Hanifah’s concept.

Both  concepts,  i.e.  of    Imaam  Abu  Hanifah  and  of  the Muhadditheen,    are    the  effects  of  opinion.    They  are  not the  products  of  Wahi.  Hence,  the  holder  of  one  opinion may  not    label  the  other  one    a  deviate    and  a  Murj’iah  on account  of  any  similarity    or    corroboration  in  any  one   such  belief/concept  which    does  not    conflict  with  the essentials  of  the  Deen.    A  person  cannot  be  branded  a Murj’iah  or  a  Yahood   on  the  basis  of  his  belief  in  the Unity  of    Allah  Azza  Wa  Jal.  These    deviates  also   subscribe  to  the  doctrine  of  the  Unity  of    The  Creator.    If  the  similarity  is  in  a  belief  of  kufr,  then  undoubtedly,  the criticism and designation will be valid.

Ibn  Abdul  Barr  said:  “Envious  people  would  attribute what  is  not  in  him,  and  would  fabricate  which  is unbefitting  for him.

Allaamah  Abdul  Hayy  Luckhnowi  has    elaborated    in detail this issue in his Kitaab, Ar-Raf wat Takmeel.

WHAT ALLAAMAH ATH-THAHABI SAYS ABOUT ABU HANIFAH

In  his  introduction  to    the  chapter  dealing  with  the  virtues of  Imaam  Abu  Hanifah,  Ath-Thahabi  says  in  his   Tazkiratul Huffaaz: “This  treatise    deals  with  the  Faqeeh  of  the  age,  the  Aalim of  the  time,  Abu  Hanifah.  He  was  of    a  noble  elevated  status,  of  purified  soul  and  of  an  extremely  lofty  rank  An-Nu’maan  Bin  Thaabit  Bin  Zuti,  the  Mufti    of  Kufa.  He, may  Allah  be  pleased  with  him,  was  born  in  the    year  80 Hijri.  He  had  pleased  Allah,  and  disseminated  whatever  he had  elaborated  of  the  Deen    of  Rectitude.  He  was  born during the  Khilaafat of   Abdul Malik Bin  Marwan in Kufa.

Note by  Allaamah Muhammad  Zaahid Al-Kauthari:

Zuti  is  not  the  name  of  Thaabit’s  father.  Thaabit’s  father was  An-Nu’maan  Bin  Al-Marzubaan  whose  father  was Zuti.  Imaam  Mas’ood  Bin  Shaibah  has  mentioned  this  in At-Ta’leem.  This  conforms  with  the  view  of  Ismaaeel  Bin Hammaad.

Having  been  born  in  the  year  80  Hijri  is  the  preferred  and more  cautious  view.  This  is  the  majority  view.  However, this  conclusion  will  apply  when  other  views  in  this  regard are  not  considered  with  (their)  evidences.  According  to  Ibn Zawwaad,  the  birth  of  Imaam  Abu  Hanifah  was    in  61 Hijri.  It  is  stated  in  Ansaab  of  As-Sam’aani  that  he  was born  in  70  Hijri.  This  is  also    said  in    Kitaab  Al-Jarh  wat Ta’deel  of  Ibn  Hibbaan,  and  in    Raudhatul  Qudhaat  of Abul  Qaasim  As-Simnaani,  the  contemporary  of    Al-Khatib  Al-Baghdaadi.  This  latter  view  is  further corroborated  by  the  narration  of  Hammaad  Bin  Abi Hanifah  recorded  by  Al-Haafiz  Muhammad  Bin  Mukhlad Al-Attaar.  (End of note)

Abu  Hanifah’s  birth  was  during    the  era  of    a  Jamaa’t  of Sahaabah  (Radhiyallhu  anhum).  He  was  among  their Taabi’een,  for  verily  it    is  authentically  reported  that  he had  seen  Anas  Bin  Maalik  (Radhiyallahu  anhu)  when  he (Anas)  visited  Kufa.  Muhammad  Bin  Sa’d  said:  “Saif  Bin Jaabir  said  that  he  heard  Abu  Hanifah  saying:  ‘I  saw  Anas (Radhiyallahu anhu).’

Imaam Abu  Hanifah’s Akhlaaq (Character) and Wara’ (Piety)

Once   when  Imaam  Abu  Yusuf    came  to    Khalifah  Haroon Rashid,  the  latter  enquired:  “Describe    for  me  the  character of  Abu  Hanifah.”  Abu  Yusuf    said:  “Wallaah!  He  was extreme  in  abstention  from  haraam;  aloof  from  the  people of  the  dunya;    of  enduring  silence,  and    perpetually    in rumination.  He  was  not  a  talkative  person.  If  he  was  asked about  a  mas’alah,  he  would  answer  if  he  had  its knowledge.  O  Ameerul  Mu’mineen!  I  know  of  him  only that  he  would  protect    himself  and  his  Deen  by    means  of seclusion.  He  never  mentioned    anything  about  anyone except  what was good.

Some  people  in  the  presence  of  Sufyaan  Bin  Uyainah  were  criticizing  Abu  Hanifah.  Sufyaan  said:  “Stop!  Abu Hanifah  surpassed  all  people  in    abundance  of  Salaat.  He was  the  greatest  of  them  in  observance  of  Amaanat  (Trust), and the best of them as far as  culture.

Shareek  said:  “Abu  Hanifah  was  of  enduring  silence, perpetually in reflection, and abstemious  in conversation.”

Al-Hasan  Bin  Ismaaeel  Bin    Mujaalid  said:  “I  heard Wakee’  saying:    Al-Hasan  Bin  Saalih  Bin  Huyyayy  said: “Abu  Hanifah’s    fear  for  Allah  was  profound.  He  was dreadful of haraam being  made lawful.

Ibnul  Mubaarak  said:  “I  never  saw  a  man  more  dignified  in a  gathering  nor  more  beautiful  in  silence  and  tolerance than Abu Hanifah.

Al-Muthanna  Bin  Rajaa’  said:  “Abu  Hanifah  had  imposed on  himself    to  give  Sadqah  of  one  dinar    if  he  should    take an  oath  by  Allah  to  emphasize  the  truth  of  the  Hadith  he presented.  Whenever  he      spent  on  his  family,  he  would give the same amount in Sadqah.

Qais  Bin  Rabee’  said:  “Abu  Hanifah  was  a  man  of profound piety and generous to his brethren.”

Muhammad  Bin  Jaabir  said:  “Abu  Hanifah  spoke  very little except  when asked. He  laughed little, reflected much, and  was  always  in  grief  as  if  a  calamity  had  just  befallen him.”

The Shuyookh  and  Students of  Abu  Hanifah

Abu  Hanifah  acquired  Fiqh  from  Hammaad  Bin  Abu Sulaimaan,  the  Companion  of  Ibraaheem  Nakha’i,  and from  others.  According  to  one  narration,  he    was  in  the companionship  of  Hammaad  for  ten  years.  According  to another narration, fifteen years.

Note by Allaamah Kauthari

The  correct  version  is  that    Imaam  Abu  Hanifah    joined Hammaad  Bin  Abi  Sulaimaan  during  the  era  of    Ibraaheem An-Nakh’i,  then  remained  with  him  until  his  (Hammaad’s) demise in the year 120 Hijri.

He  acquired  Hadith  from    Ataa  Bin    Rabaah  in  Makkah.  Abu Hanifah said:  “I  did not  see anyone better than  Ataa.” He    also  heard  Ahaadith  from  Atiyyah  Al-Aufi,  Abdur Rahmaan  Bin  Hurmuz  Al-A’raj,  Ikrimah,  Naafi’,    Adiyy Bin  Thaabit,  Amr  Bin  Dinaar,  Salmah  Bin  Kuhail,  Qataadah  Bin  Di-aamah,  Abi  Az-Zubair,    Mansoor,  Abu Ja’far  Muhammad  Bin  Ali  Bin  Husain,  and  from    a  great number of other Taabi’een.
Jamaa’t  from  the  seniors  had  acquired  Fiqh  from  Abu Hanifah.  Among  them  are  Zufar  Bin  Huzail,  Abu  Yusuf Al-Qaadhi,    Hammad  Bin  Abi  Hanifah,  Nooh  Bin  Abi Maryam),    Abu  Mutee’,  Al-Hakam  Bin  Abdullah  Al-Balkhi,  Al-Hasan  Bin  Ziyaad  Al-Lu’lu’i,  Muhammad  Bin Al-Hasan  and  Asad  Bin  Amr  Al-Qaadhi  (and  innumerable others). A  large  number  of  Muhaditheen  and  Fuqaha  whose number  cannot  be  enumerated  narrate  from  Abu  Hanifah. 

From  his  contemporaries    were  Mugheerah  Bin  Miqsam,  Zakariyya  Bin  Abi  Zaaidah,  Mis’ar  Bin  Kidaam,  Sufyaan Ath-Thauri,  Maalik  Bin  Mighwal    and  Yunus  Bin  Abi Ishaaq.

From  Narrators  after  him were  Zaaidah,  Shareek, Al-Hasan  Bin  Saalih,    Abu  Bakr  Ayyaash,    Isaa  Bin  Yunus,  Ali  Bin  Mushir, Hafs  Bin  Ghiyaath,  Jareer  Bin  Abdul Hameed,    Abdullah  Bin  Al-Mubaarak, Abu  Muaawiyah,  Wakee’,  Al-Muhaaribi, Abu  Ishaaq  Al-Fazaari,  Yazeed Bin  Haaroon,    Ishaaq  Bin  Yusuf  Al-Azraq,  Al-Muaafi  Bin Imraan,    Zaid  Bin  Al-Hubaab, Sa’d  Bin  As-Salt,  Makki Bin  Ibraaheem,  Abu  Aasim  An-Nabeel,  Abdur  Razzaaq Bin  Hammaam, Hafs  Bin  Abdur  Rahmaan  Al-Balkhi, Ubaidullah  Bin  Musa,  Abu  Abdur  Rahmaan  Al-Muqri,  Muhammad  Bin  Abdullah  Al-Ansaari, Abu  Nuaim, Hauthah  Bin  Khalifah,  Abu  Usaamah,  Abu  Yahya  Al-Himmaani,  Ibn  An-Numair,    Ja’far  Bin  Aun,  Ishaaq  Bin Sulaimaan Ar-Raazi, and  numerous from creation.

Note by Allaamah Kauthari

Those    who    narrated  from  Abu  Hanifah,  enumerated  by Al-Haafiz  Abul  Hajjaaj  Al-Mizzi  in  Tahzeebul  Kamaal   are  approximately  a  hundred.  This  is  no  where  near  to  the  large  number  of  thousands  who  narrated  from  Abu Hanifah.

The Ibaadat of  Abu Hanifah

Imaam  Abu  Hanifah’s  Qiyaamul  Lail  (staying  awake  in Ibaadat  the  entire  night),  Tahajjud  and  Ibaadat  are  established  by  Tawaatur  (abundance  of  narration  incessantly  and  continuously  narrated  in  all  eras).

Ya’qoob Bin  Shaibah  said:  “I    heard    Abu  Aasim  An-  Nabeel  say: “Abu  Hanifah  was  known  as  Al-Watad  (a  stake  or  a  peg driven  firmly  into  the  ground)  because    of  the  abundance of his Salaat.

The  father  of    Yahya  Al-Himmaani    said:  “I  was  in    Abu Hanifah’s  company  for  six  months.  I  saw  him  performing Fajr  Salaat  with  the  Wudhu  of  Isha’,  and  he  used  to complete the Qur’aan every night by the time of Sahr. 

Abdur  Rahmaan  Al-Muqri  said:  “If  you  had  seen    Abu Hanifah  performing  Salaat,  you  would  understand  that Salaat is his profession.”

Ibraaheem  Bin  Rustum  Al-Marwazi  said:  “I  heard Khaarojah  Bin  Mus’ab  say:  “Four     persons  from  the Aimmah  had  completed  the  whole  Qur’aan  in  one  Raka’t:  Uthmaan  Bin  Affaan,  Tameem  Ad-Daari,  Sa-eed  Bin Jubair and Abu Hanifah (Radhiyallahu anhum).

Al-Qaasim  Bin  Al-Ma’n  said:  “Abu  Hanifah  stood  one night (in Salaat) repeating the aayat  “In fact, the Hour  (Qiyaamat)  is their promised time, and the Hour is most catastraphic and  most unpleasant.” (Aayat 46 Surah Al-Qamar) and weeping until the morning.” 

Yazeed  Bin  Kumait  said  that  a  man  once  said  to  Abu  Hanifah:  “Fear  Allah!”.    He  fell  down,  became  pale  and shivered,  and  he  said:  “Jazaakallaah  khairan!  (May  Allah reward  you    munificiently).  People  are  always  in  need  of  one who  say so.”

Haamid  Bin  Aadam  Al-Marwazi  said:  “I  heard  Ibnul Mubaarak  say:  “I  did  not  see  anyone  more  pious  than  Abu Hanifah.  Verily,  he  was  tested  with  whipping  and  with wealth.”

Once    Ismaaeel,  the  grandson  of  Imaam  Abu  Hanifah,  with  his  father,  Hammaad  passed  by  Al-Kunaasah  (a market-place).  He  (Ismaaeel)  said:  “My  father  cried.  I asked:  ‘O  my  father!  What  causes  you  to  cry?’  He  said:  “O my  son!  At  this  place  Ibn  Hubairah  (the  governor)  had  your  grandfather  (Imaam  Abu  Hanifah)  whipped  for  ten days  –  every  day    ten  lashes  to  compel  him  to  become  the Qaadhi, but he refused.”

Abdur  Razzaaq  said:  “I  did  not  see  anyone  more  tolerant than  Abu  Hanifah.  Once  we  were  seated  with  him  in Musjidul  Khaif.  A  man    asked  a  mas’alah  and  he  (Abu Hanifah)    gave  the  fatwa.  The  man  said:  ‘Hasan  Basri  said  so  and  so.’  Abu  Hanifah  said:  ‘Hasan  had  erred.’    Then  a man  with  his  face  masked  entered  and  said:  ‘O  son  of    an adultress!  You  say  that  Hasan  has  erred!’  Then  the  people attempted  to  attack  him  (the  masked  man).  Abu  Hanifah said:  ‘I  say  that  Al-Hasan  has  erred,  and    Ibn  Mas’ood  has said what is correct.”

A  man    abusing  and  vilifying  Abu  Hanifah  said:  ‘O  kaafir! O  zindeeq!’  Abu  Hanifah  responded:  “May  Allah  forgive you.  He    knows    of  me  the  contrary  of  what  you  are saying.”

Al-Qaasim  Bin  Ma’an  said:  “Ibn  Hubairah  apprehended  Abu  Hanifah  intending  to  appoint  him    as  the  Qaadhi.  Abu Hanifah  refused  and  was  imprisoned.  It  was  said  to  Abu Hanifah    that  Ibn  Hubairah  had  taken  an  oath  not  to   release  you  as  long  as  you  refuse  to    become  the  Qaadhi. He  intends  to  construct  a  building    and    you  should  calculate  the  number  of  bricks  he  will  require.    (If  Imaam Abu  Hanifah  had  agreed,  it  would    free  Ibn  Hubairah  of his  oath  and    he  (Abu  Hanifah  would  be  released).  Then He  (Abu  Hanifah)  said:  “Even  if  he  asks  me  to  count  the the  doors of the Musjid, I shall not do so.”

Someone  mentioned  Abu  Hanifah  to  Ibnul  Mubaarak.  He said:  “What  could  be  said  about  a  man  to  whom  the  world and  wealth  were  presented,  but  he    shunned  it.  He  was lashed,  and  he    patiently  bore  it.  He  did  not      pursue  that which others hanker after.

Once  Imaam  Abu  Hanifah  said  to  a  group  of  his  select, senior  Students:  “If  any  one  of  you  is  offered  the  post  of  the  Qaadhi,  and  if  he  is  aware  of    a  corruption    within himself  which  Allah  has  concealed,  then  it  is  not permissible  for  him  to  be  the  Qaadhi.  His  wage    will  not  be  lawful  for  him.     If  one    becomes  a  qaadhi  by  force  of circumstances,    then  he  should  not  keep  himself  aloof  from the  people.  He    should  perform  the  five  Salaat  in  the Musjid,  and    at  the  time  of  every  Salaat,  he  should proclaim:  “Does  anyone  have  a  need?’  After  performing Isha’,  he  should  proclaim    thrice    in  a  raised  voice:  “Does anyone  have  a  need?”  Thereafter  he  should  enter  into  his home.” If  he  is    incapacitated  by  a  sickness  which  precluded  him from   attending  to his duty,  then  he should   deduct from his salary according to the  days of sickness.”

Hasan  Bin  Ziyaad  said:  “Abu  Hanifah  said:  ‘When    the qaadhi  takes  a  bribe,  he  is  dismissed  (automatically)  even if  he is not dismissed (by  the authorities).

Imaam Abu Hanifah’s Fiqh

Yusuf  Bin  Musa  said:  “I  heard  Jareer  saying:  ‘When  Al-A’mash  was  questioned  about    subtleties,  he  would    send them  to  Abu  Hanifah.  Mugheerah  said:  ‘Why  do  you  not go  to  Abu  Hanifah?’  (i.e.  for  acquiring    knowledge  in Fiqh).”

Yahya  Bin  Aktham  said  that    Jareer  narrated  to  him: ‘Mugheerah  said  to  me:  ‘Sit  with  Abu  Hanifah  and  you will  understand  Fiqh.    Verily,    even  if  Ibraaheem  was  alive he would have sat with him.”

Shabaabah   Bin  Sawwaar  said:  “Shu’bah  held  Abu Hanifah  in  very  high  esteem.  He  was    very  affectionate towards him.”

Ubaidullah  Bin  Musa  said:  “I  heard  Mis’ar  saying:  ‘May Allah  have  mercy  on  Abu  Hanifah.  Undoubtely,  he  was  a Faqeeh and an Aalim.”

Abu  Bakr  Bin  Ayyaash  said:  “Abu  Hanifah  was  the greatest Faqeeh of  his era.”

Rauh  Bin  Ubaadah  said:  “I  was  by  Ibn  Juraij.  It  was  said  to him  that    Abu  Hanifah  has  died.’  He  said:  “May  Allah have  mercy  on  him.  With  him  has  departed    considerable knowledge.”

Yazeed  Bin  Haaroon  said:  “Abu  Hanifah  was  the  greatest Faqeeh whom I saw.”

Shaddaad  Bin  Hakeem  said:  “I  did  not  see    a  man  with more knowledge than Abu Hanifah in his  age.”

Ibnul  Mubaarak  said:  “If  Allah  had  not  linked  me    with  Abu Hanifah and  Sufyaan, I would have been a bid’ati.”

Yahya  Bin  Aadam  said:  “  I  heard  Hasan  Bin  Saalih  saying: Abu  Hanifah  was  most  understanding  in  his  Knowledge and  most  grounded  in  it.    When  a  Hadith  was  authentic  by him, he would not  deflect from it to  something else.”

Al-Muzani said:  ‘I  heard  Shaafi’  saying:  “The  people  are the children of Abu Hanifah in Fiqh.”

Ibraaheem  Bin  Abdullah  Al-Marwazi  Al-Khallaal  said: “Abu Hanifah was a Beacon (of Knowledge).”

Ahmad  Bin  As-Sabaah  said:  “I  heard  Shaafi’  saying:    ‘It was    said  to  Maalik:  ‘Have  you  seen  Abu  Hanifah?’  He said:  ‘Yes.  If  he    converses  with  you  regarding  this  pillar, saying that it is  of gold, then he will prove it to be so.

Bishr  Haafi  said:  “Only  a  jaahil  (ignoramus)  or  a  haasid (jealous person) will criticize Abu  Hanifah.”

Abu  Muslim  Al-Kajjee  said  that  Muhammad  Bin  Sa’d  AlKaatib    narrated  that  Al-Khuraibi  said:    ‘It  is  incumbent  on the  People  of  Islam  to  make  dua  for  Abu  Hanifah    after their Salaat.”

Makki  Bin  Ibraaheem  said:  “Abu  Hanifah  was  the  greatest Faqeeh of his era.”

Yahya  Bin  Ma-een  said:  “I  heard  Yahya  Bin  Saeed  AlQattaan saying: ‘We  do not belie  Allah!  We have not heard  a  better  opinion  than  the  opinion  of  Abu  Hanifah.  We  have adopted most of his views.”

Yahya  Bin  Abi  Taalib  said:  “I  heard  Ali  Bin  Aasim  saying: “If  the  Knowledge  of  Abu  Hanifah  is  weighed  against    the Knowledge  of  the  people  of  his  era,  his    Knowledge  will outweigh it.”

Talq  Bin  Ghannaam  An-Nakha’i  said:  “I  heard  Hafs  Bin Ghiyaath  saying:  “The  speech  of  Abu  Hanifah  is  more subtle than poetry. Only a jaahil  finds fault with it.”

ABU HANIFAH AND RAAI’ (OPINION)

The often  heard  slander  of  the  Salafis and  of  detractors, old  and  new,  is  that  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  would  accord  preference  to  self-opinion  (raai’) over  the  Hadith  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam). Allaamah  Thahabi,  and   many  other authorities of  the  Shariah  of  all  Math-habs  have  firmly  debunked  this fallacy.  In  his  biography  of  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh),  Allaamah  Thahabi  enumerates  the statements  of  many  Authorities  to  confirm  the  falsity  of  the raai’  slander  levelled  against  Imaam  A’zam  (Rahmatullah alayh). Some extracts appear hereunder.

Nuaim  Bin  Hammaad  said:  “I  heard  Abu  Ismah  saying:  ‘I heard  Abu  Hanifah  saying:  ‘Whatever  comes  from Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  it  is    alar  ra’s  wal ain  (on  our  head  and  eyes).  Whatever  comes  from  the Sahaabah,  we  select  (therefrom).  And,  that  which  comes from others, then they are Rijaal and we too are Rijaal,” (Alar  ra’s  wal  ain:  This  is  an  expression  meaning wholehearted  and  happy  acceptance  and  submission without  the  slightest  hesitation.  ‘Rijaal’  (Men)  in  the context  means  qualified Ulama.)

Ibn  Ma-een  said  that  Thauri  said:  “I  heard  Ubaid  Bin  Abi Qurrah  say:  ‘I  heard  Yahya  Bin  Ad-Dhurais  saying:  ‘I  was present  by    Ath-Thauri  when  a  man  came  and  said:  ‘What is    your  complaint  against  Abu  Hanifah?’  He  (Thauri)  said: What  about  him?’.  The  man  said:  ‘I  heard  Abu  Hanifah saying:    ‘I  cling  to  the  Kitaab  of  Allah.  When  I  do  not  find  anything    (pertaining  to  an  issue)  therein,  then  (I  adopt)  the Sunnah  of    Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam).  If  I  do not  find  (it  in  the  Sunnah),  then  I  adopt  the  view  of  any  Sahaabi  I  wish.  However,  when  the  issue    stops  at  Ibraaheem,  Sha’bi,  Hasan  and  Ataa’,  then  I  resort  to Ijtihaad just as they  had  resorted to Ijtihaad.’ Then  Sufyaaan  Thauri  remained  silent  for  a  long  while. Then  he  spoke  some  words  which  everyone  in  the gathering  wrote  down.  He  said:  ‘We  hear  from  Hadith some  severe  narrations  which  we  fear.  And,  we  hear    some tender  narrations  which  please  us.  We  do  not  take  a reckoning  from  those  who  are  alive  nor  do  we  make  a judgment  of  those  who  have died.  We accept  what we  have heard.  We  assign  what  we  do  not  know  to  its  knower,  and we  fault our opinion (in preference) for their opinion.

Muhammad  Bin  Shujaa’  Ath-Thalji  said:  ‘I  heard  Ismaaeel Bin  Hammaad  Bin  Abi  Hanifah  saying:  ‘Abu  Hanifah said:  ‘We  do  not  compel  anyone  to  submit  to  our  opinion nor  do  we  say  that  it  is  incumbent  on  anyone  to  accept  it. Whoever  has  a  better  opinion  should  come  forward  with it.”

Hasan  Bin  Ziyaad  Al-Lu’lu’i  said:  Abu  Hanifah  said: ‘This,  our  opinion  is  the  best  of  our  effort.  If  a  better opinion is forthcoming, we accept it.”

Ibn  Hazam  said:  “All  the  Companions  of  Abu  Hanifah  are unanimous  that  the  Math-hab  of  Abu  Hanifah  is  that  even a  Dhaeef  Hadith  is  preferred  by  him  over    qiyaas  and raai’.”

Ubaidullah  Bin  Amr  Ar-Raqqi   said:  “We  were  by  Al-A’mash  when  Abu  Hanifah  was  present.  Someone  asked Al-A’mash  a  mas’alah.  He  said:  ‘Give  the  fatwa,  O Nu’maan!’  Abu  Hanifah  answered.  Al-A’mash  then  asked: ‘From  whence    do  you  say  this?  (That  is,  what  is  the evidence?).  Abu  Hanifah  said:  ‘The  Hadith  which  you  had narrated  to  us.’  Then  he  narrated  the  Hadith  to  Al-A’mash who  commented:  ‘You  (the  Fuqaha)  are  the  doctors  whilst we (the Muhadditheen)  are  pharmacists.”

Ibn  Abi  Rizmah  said  that  Abdaan  said  that  he  heard  Ibn Mubaarak  say:  ‘When  I  hear  people  speaking  ill  of  Abu Hanifah,  it grieves me. I fear Allah’s Wrath for them.

WHAT IMAAM GHAZAALI SAYS OF ABU HANIFAH

In  his  Ihyaaul  Uloom,  Imaam  Ghazaali  (Rahmatullah alayh) says: “The  Fuqaha  who  are  the  Authorities  of  Fiqh  and  whom the  vast  majority  of  people  follow  are  five:  Shaafi’, Maalik,    Ahmad  Bin  Hambal,  Abu  Hanifah  and  Sufyaan Ath-Thauri  (Rahmatullaah  alayhim).  Each  one    of  them was  an  Aabid,  Zaahid  and  an  Aalim  of  the  Knowledge  of the  Aakhirah,  and  a  Faqeeh  regarding  the    needs  of    people in  this  world.  With    his  Fiqh,  he    intended  to  acquire  the pleasure of Allah Ta’ala.

We  shall    narrate    from  these  four  attributes  of  these Fuqaha.   As  for  their    knowledge    of  Fiqh  it  is  an established   and  obvious  fact  (which    does  not  need elaboration).

Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  was  also  an  Aabid, Zaahid  fearful  of  Allah  Ta’ala,  intending  to  acquire  the pleasure  of  Allah  with  his  knowledge. Regarding  him being  an  Aabid,  it  is  known  from    the  narration  of    Ibnul Mubaarak  who  said:  “Abu  Hanifah  was  one  of  Murawwat(refined  culture)  and    one  who  performed  Salaat in  abundance.”  Hammaad  Bin  Abi  Sulaimaan  narrated  that he would  remain awake the entire night.

It  has  been  narrated  that  he  used  to  remain  awake  half  the night.  Then  once  whilst  walking  in  the  road  someone pointed  towards   him  (Abu  Hanifah)  and  said  to  another person:  “He  remains  awake  the  entire  night.”  Abu  Hanifah therafter    commented:  “I    feel  shame    for  Allah  Ta’ala  that I am      praised  with  an  attribute  which  is  not  in  me.” (Henceforth, he would remain awake the entire night.)

Regarding  his  Zuhd,  Ar-Rabee’  Bin    Aasim  said:    “Yazeed Bin  Umar  Bin  Hubairah  (the  governor)  sent  me  to  Abu Hanifah  to    inform  him  that  he  is  being  appointed    as  the treasurer  of  the  Baitul  Maal.  He  declined  and  was  flogged twenty  lashes.”  Reflect,  how  he  fled  from  leadership.  He rather  suffered  to  be  punished.  Al-Hakam  Bin  Hishaam Ath-Thaqafi  said  that  it  became    well-known  in  Shaam  that Abu  Hanifah  was  the  most  trustworthy  person.  Thus  the Sultan    intended  to  entrust  the  keys  of    his  treasury  to  Abu Hanifah.  Either  he  accepts  or  he  would  be  flogged.  Abu Hanifah  chose  the  option  of  flogging  (and  he  was  flogged) rather than the  punishment of  Allah Ta’ala.

When    Abu  Hanifah  was  mentioned  to  Ibnul  Mubaarak,  he commented:  “You    speak  about  a  man  to  whom  the  world with all its  treasures was presented,  but he fled  from  it.

On  another  occasion  it  was  said  to  Abu  Hanifah:  “Ameerul Mu’mineen  Abu    Ja’far  Al-Mansur  had  ordered  that  a  gift of  10,000  dirhams  be  presented  to  you.”  Abu  Hanifah    was not  pleased  (as  he  detested  the  wealth  of  the  rulers).  On  the day  appointed  for  the  delivery  of  the  gift,  Abu  Hanifah, after  performing  Fajr  Salaat,  covered  himself  with  his shawl  and  did  not  speak  to  anyone.  Then    Al-Hasan  Bin Quhtabah,  the  messenger  (of  the  Khalifah),  arrived  with the  wealth.  He  entered,  but  Abu  Hanifah  did  not  speak with  him.  Then    some  of  those  who  were  present  (fearing  the  repercussions  of  Imaam  Abu  Hanifah’s  rebuff)  said  to the  messenger:  “This  is  his  usual  habit.  He  does  not  speak to  us  except  a  word  or  two.”  Then  he  said:  “Put  the  money in  this  bag  in  the  corner  of  the  room.”  Thereafter,  Abu Hanifah    said  to  his  son:  “When  I  die  and  after    you  have buried  me,  then  take  this  pile  of  money    to  Al-Hasan  Bin Quhtabah  and    say  to  him:  “Take  your  trust  which  you  had entrusted to Abu Hanifah.”

His  son  said:  “I  did  so.  Al-Hasan  then  commented:  “May Allah  have  mercy  on  your  father.  Verily  he  was  extremely zealous about his Deen.”

It  is  narrated  that  Abu  Hanifah  was  summoned  to  become the  Qaadhi.  He  said:  “I  lack  the  ability  for  this  post.”  It was  said  to  him:  ‘Why?’  He    said:  “If  I  am  speaking  the truth  (i.e.  “I   lack  the  qualifications  for  being  the Qaadhi.”),  then  obviously  I  am  unfit  for  the  position.  On the  other  hand,  if  I  am  speaking  a  lie,  then  (obviously)  a liar  is  unfit  for  this  position  of  Qadhaa’”.    (In  his  response, Imaam Abu Hanifah  said that  his statement:  ‘I  am not  fit to be  the  Qaadhi.’,  is  either  true  or  false.  There  is  no  third option.  If  true,  then  the  answer  is  obvious,  viz.,  that  he  is not  qualified.  If  his    statement  is  false,  then  a  liar  too  is  not fit  for the lofty  post of Amaanat.)

“Regarding  his    Knowledge  of  the  Way  of  the  Aakhirah and  the  affairs  of  the  Deen,  and  the  Ma’rifat  of  Allah  Azza Wa  Jal,  his  excessive  fear  for  Allah  Ta’ala  confirms  this. Also,  his  Zuhd  (abstemiousness)  in  the  dunya  confirms this.  Ibn  Juraij  said:  “It  has  reached  me  that    this  Nu’maan Bin  Thaabit    from  your  Kufa  was  extreme  in  his  fear  for Allah Ta’ala.” 

Shareek  An-Nakha’i  said:  “Abu  Hanifah  was  prolonged  in silence,  perpetually  in  reflection  and    of  little  speech  with people.  These  are    the  clearest  signs  of    esoteric  (baatini) Knowledge  and    engrossment  with  the    objectives  of  the Deen.  Whoever  has  been  granted  silence  and    Zuhd,  verily he has been granted  all Knowledge.

Abul  Juwairiyyah  said:  “I    was  in  Abu  Hanifah’s  company for  six  months.  Not  a  single  night  did  he  lie  down.  Abu Hanifah  used  to  stay  awake  half  the  night.  Then  once  he passed  by  some  people  who    commented  that  he    remained awake  the  entire  night.  Abu  Hanifah  then  said:  ‘I  feel  shy (for  Allah  Ta’ala)  that  I  be  praised  for    a  quality/act  which is  lacking  in  me.’    Thereafter  he  would    remain  awake  the entire night.”

Ibn  Abi  Laila  said  to  Ibn  Shubramah:  “Do  you  not  see  that this  son  of  a  weaver  (sarcastically  referring  to  Imaam  Abu Hanifah)  refutes  every  mas’alah  on  which  we  issue  a fatwa?”   

Ibn  Shubramah  said:  “I  do  not  know  if  he  is  a  son of  a  weaver  or  not.  But  I  know  that  the  dunya  came running  to  him,  but  he  fled  from  it,  and  the  dunya  fled from us while we  went searching for it.”

MALFOOTHAAT OF IMAAM ABU HANIFAH (RAHMATULLAH ALAYH) AND OF OTHER AUTHORITIES OF THE SHARIAH

1.    It  is  not  permissible  for  anyone  to  present  his  personal opinion  in  opposition  to   Kitaabullaah  (the  Qur’aan Hakeem),  the  Sunnah  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam)  or  the  Ijmaa’  (Consensus)  of  the  Sahaabah.    If there    are  differences  among  the  Sahaabah,  then  we  (from their  different  views)  adopt  the  view  which  appears  to  be closest  to  Kitaabullaah  or  the  Sunnah  of  Rasulullah (Sallallahu  alayhi  wasallam).  This    (latter  course)  is  the substratum for Ijtihad.

2.  If  it  was  not  for  the  fear  of  narrowness  developing  in  the Deen,  I  would  never  venture  to  issue  Fatwa.  Of  the  issues which leads to Jahannam, the most dangerous is Fatwa.

3.  (Whenever  Imaam  Abu  Hanifah  –Rahmatullah  alayh  –  was cast  into  a  quandary  regarding  any  mas’alah,  he  would say  to  his  Companions/Students):  “This  is  the  effect  of  some  sin  which  I  have  committed.”  (Then  he  would  lapse into   Istighfaar,  then  renew  wudhu  and  perform  two raka’ts   Salaatut  Taubah.  The  problem  would  then  be solved,  and  he  would  comment:  “This  is  a  kind  of bashaarat  (glad  tiding).  I  have  hope  that  my  Taubah  has been  accepted,  hence  I  have  understood  the  mas’alah.   When  the  renowned  Wali,  Hadhrat  Fudhail  Bin  Iyaadh (Rahmatullah  alayh)  was  informed  of  this  practice,  he  shed tears  in  profusion,  and  he  commented:  “O  Allah!  Have mercy  on  Abu  Hanifah.  Due  to  the  paucity  of  his  sins,  he has  been  able  to  recognize  his  error.  Others  will  not  realize this because they are drowned in sin.”

4.  Once  while  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  was walking  in  the  road,  accidently,  he  placed  his  foot    on  the foot  of  a  child  who  was  close  by.  The  child  said:  “O Shaikh!  Are    you  not  afraid  of  the compensation  of  the Day  of  Qiyaamah?”  The  effect  of  the  boy’s  words overwhelmed  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh), and  he  fell  down  unconscious.  When  he  revived,  someone asked  in  surprise  about  the  overwhelming  effect  of  the boy’s  statement.  He  said:  “I  fear  that  Alah  Ta’ala  had inspired into the boy’s heart that statement.”

5.  An  adversary  of    Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh)  said  in  anger:  “O  bid’ati!  O  zindeeq!  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah  alayh)  responded:  “May  Allah  forgive  you. Allah  Ta’ala  knows  that  you    have  spoken  erroneously.  After  having  recognized  Allah  Ta’ala,  I  am  not  concerned with  anyone  else.  I  petition  Him  for  forgiveness  and  I  fear His  punishment.”  The  adversary  said:  “Forgive  me.”  Imaam  Abu  Hanifah  (rahmatullah  alayh)  said:  “Whatever  a jaahil  says  to  me,  I  forgive  him.  But,  when  an  Aalim attributes  such  things  to  me  which  are  not  in  me,  then  his affair  is  extremely  delicate  because  the  effects  of  making gheebat  of  the  Ulama  are  enduring  (even  after  having  been forgiven).”

6.  Whenever  a  person  would  narrate  to  Imaam  Abu  Hanifah (rahmatullah  alayh)  anything  about  others,  he  would immediately  debar  that  person  and  say:  “Abandon  narrating  the  detestable  things  of  people.  May  Allah forgive  any  person  who  says  something  ill  about  me,  and may  Allah  have  mercy  on  the  one  who  says  something good  about  me.  Instead  of  delving  into  the  affairs  of people,  acquire  Tafaqquh  (Understanding  of  the  Deen). Leave others.”

7.  Someone    asked:  “Is  Alqamah    better  or  Aswad?  (Both were    among  the  very  senior  students  of  Hadhrat  Ibn Mas’ood.  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh) responded:  “I    do  not  consider  my  self  worthy  of  even mentioning  their  names  besides  making  Dua  for  them. How  is  it  possible  for  me  to   prefer  any  one  of  them  over the other?”

8.  Someone  said  to  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah alayh):  “People  are  criticizing  you  in  abundance,  but  you  say  nothing  in  response.”  He  replied:  “This  is  the  fadhl (grace) of Allah. He  awards it to whomever He wishes.”

9.  “If  it  was  not    for  the  fear  that  Ilm  (Knowledge  of  the Deen)  would  be  lost,  I  would  not  issue  Fatwa.  It  is  Allah’s fear  which  constrains  me  to  issue  Fatwa.  (If  it  was  not  this fear),  then    why  should    others  be  in  comfort  while  the  sin (of unnecessary issuance of fatwa) settles on me.”

10. “I  have  never  repaid  evil    with  evil  nor  have  I  ever  cursed anyone.  I  never    oppressed  any  Muslim  or  even  a    Zimmi Kaafir nor did I deceive anyone or  abuse trust.”

11. Whoever  desires  a  status  before  being  deserving  of  it  will be disgraced.”

12. “If  the  Ulama  are  not  Auliya,  then  there  will  be  no  Wali  of Allah  in  this  dunya  and  the  Aakhirah.”  (In  other  words,  if  a learned  man  is  not  a  Wali,  then  he  is  not  an  Aalim.  He  remains a jaahil.)

13. “If  a  man’s  Ilm  does  not  prevent  him  from    prohibitions (haraam things), he is then in a  great loss.”

14.  Someone  asked  Imaam  Abu  Hanifah  (Rahmatullah  alayh): “What  aids  in  the  acquisition  of  Tafaqquh?  He  said:  “The adoption  of  solitude.”  The  person  asked:  “How  is  solitude acquired?”  He  replied:  Reduce  relationships  (abstain  from unnecessary  intermingling  with  people).”  The  man  said: “How  should  this  be  reduced?”  Imaam  Abu  Hanifah  said: “Do not take more than what is necessary.”

15. “What greater  goodness is there than teaching  people about halaal  and  haraam.  We  seek  Allah’s  protection  from   being  disobedient  to  Him.  We  prevent  people  from  His disobedience.”

16. “Allah  Ta’ala  has  taken  a  pledge  from  the  Ulama  that  they will    impart  Ilm  to  people  and  not  conceal  it.  An  Aalim  teaches  solely  for  the  Pleasure  of  Allah.  He  has  no  special confidantes.”

17. Someone  asked  Imaam  Abu  Hanifah  about  the  conflict  and war  between  Hadhrat  Ali  (Radhiyallahu  anhu)  and  Hadhrat Muaawiyah  (Radhiyallahu  anhu).  He  responded:  “When Allah  Ta’ala  orders  me  to  stand  in  His  Presence  (in Qiyaamah),  He  will  not  question  me  about  that.  I  shall  be questioned  about  that  which  had  been  imposed  on  me.  I therefore  am  contented  to  be  involved  in  only  such  matters about which I shall be questioned.”

18. “I  am  bewildered  by  people  who  speak  about  Deeni  issues on the basis of conjecture.”

19. A  person  who  acquires  knowledge  for  the  sake  of  the world,  is  deprived  of  the  barkat  (Noor)  of  Ilm.  He  does  not become  grounded  in  Knowledge.  The  creation  of  Allah does  not  benefit  from  him.  He  who  acquired  Knowledge for  the  sake  of  the  Deen,  gains  the  barkat  of  Ilm.  He becomes  grounded  in  Ilm,  and  he  derives  benefit  from  his Knowledge.”

20. Once  Imaam  Abu  Hanifah  advised  Hadhrat  Ibraahim  Bin Adham  (Rahmatullah  alayh):  “O  Ibraahim!  You  are  the recipient  of  a  great    and  virtuous    share  of  ibaadat.  You should  also    focus  on  Knowledge  of  the  Deen,  for  it  is  the basis  of  Deen.  All  worldly  and  Deeni  affairs  are  rectified by means of Ilm of the Deen.”

21. The  Khalifah  Mansoor  once  asked  Imaam  Abu  Hanifah: “Why  do  you  not  visit  me?”  Imaam  Abu  Hanifah  replied: “I  have  no  fear  of  you  regarding  any  of  my  possessions.  If I  frequent  you,  I  shall  be  cast  into  fitnah  (trial)  and  the consequence will be humiliation.”

22. Responding  to  a  similar  question  of    the  governor  of Kufah,  Imaam  Abu  Hanifah  said:  “A  piece  of  bread,  some water  and  cloth  to  cover  the  body  are  better  than  the disgrace  and  shame    which  will  follow  afterwards  (i.e.  in Qiyaamah).”

23. Acquire  Tafaqquh  in  the  Deen  and  leave  the  people  (do  not hanker  after  them).  Allah  Ta’ala  will   make  them dependent on you (the true Ulama).”

24.  “The  hardships  of  the  world  pale  into  oblivion  for  him   who  wants  to  be  saved  of  the  punishment  of  the  Aakhirah. He  who saves  himself  from  disgrace  (the  disgrace  of  sin and  disobedience),  the  world  is  humiliated   in  his presence.”

25. “Do  not  accumulate  mounds  of  sins  for  yourself  and mounds of wealth for your heirs.”

26. Some  questions  were  put  to  the  famous  Taabi’ee,  Hadhrat  A’mash  (Rahmatullah  alayh),  Imaam  Abu  Hanifah  was present  at  that  session.  Hadhrat  A’mash  instructed  Imaam Abu  Hanifah  to  answer  the  questions.  After  he  had responded,  Hadhrat  A’mash  asked:  “From  whence  did  you acquire  these  masaa-il?”    Imaam  Abu  Hanifah:  “From  the very  same  Ahaadith  which  I  have  narrated  from  you.” Then  he  narrated  all  the  Ahaadith  which  he  had  heard  from Hadhrat  A’mash.  Then,  Hadhrat  A’mash  said:  “You  have presented  to  me  in  a  short  time  the  summary  of  the Ahaadith  which  I  had  narrated  to  you  in  a  hundred  days.  It had  not  crossed  my  mind  that  you  would  have  been  able  to implement  these  narrations  in  this  manner.”  Thereafter, Hadhrat  A’mash  said:  “O  Honourable  Fuqaha!  You  are physicians  while  we  (the  Muhadditheen)  are  only   pharmicists.  O  Abu  Hanifah!  You  have  combined  both these  professions”.  In  other  words,  you  have    riwaayat (narration)  as  well  as  diraayat  (understanding)  of  the meanings.
27. “When  I  commenced  my  pursuit  of  Knowledge,  I    made  a study  of  all  branches  of  Knowledge.  I  pondered  in  every subject  of  Knowledge,  and  I  took  an  account  of    their advantages  and  consequences.  I  discerned  some  deficiency in  every  branch  of  Knowlege  except  Fiqh.  I  investigated  it thoroughly.  The  more  I  probed  it,  the  greater  became  my reverence  for  it.  I  realized  that  by  virtue  of  this  Knowledge  one    gains  the  fortune  of  the  company  of  the  Fuqaha, Mashaaikh  and    Men  of  Wisdom.    One  acquires  the opportunity  of  emulating  their  noble  character.  The fulfilment  of  the  obligations  of  the  Deen,  the  correct    effort for  establishing  the  Deen  and  discharging  Ibaadat  correctly are  not  possible  without  the  Knowledge  of  Fiqh.  By  means of  Fiqh,  both  the  dunya  (worldly  life)  and  the  Aakhirah (spiritual  life)  are    reformed.  Thus,  I  became  engrossed  in Fiqh.”

28. In  the  beginning,  Imaam  Abu  Hanifah  would  not  answer questions.  He  was  very  aloof.  He  says:  “I  did  not participate  in  this  Knowledge  as  I  am  now  doing.    One night  I  saw  myself  in  a  dream  digging  the  blessed  Qabr  of Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam).  I  retrieved  bones from  the  grave,  and  after  arranging  them  I  placed  them  on my  chest.  When  I  woke  from  my  sleep,  I  was  stricken  by grief.  Only  Allah  Ta’ala  knew  what  my  lamentable condition  was.  Tears  flowed  in  profusion.  The  thought  of digging  a  grave,  and  that  too,  the  blessed  Qabr  of  Nabi-e-Kareem (Sallallahu alayhi wasallam) was devastating. I  remained  at  home  and  abandoned  going  to  the  majlis (the  Ilmi  class).  My  health  suffered  severely.  Friends  came to  visit  me.  One  companion    said  that  he  could  not  see  any ailment  in  me.  He  said:  “I  perceive  no  sickness.  What  is the  story?”  After  I  narrated  my  dream,  he  said:  “In sha Allah,  this  dream  is  good.  A  companion  of  Muhammad Ibn  Seereen  is  nearby.  Let  us  call  him.”    (Ibn  Sireen  is Islam’s  famous    interpreter  of  dreams.  He  was  also  a Muhaddith.)  I said that  I, myself would go to him. When  I  narrated  my  dream  to  him,  he  asked:  “Is  this  your dream?”  I  said:  “Yes,  I  have  seen  it.”  He  said:  “You  will acquire  the  taufeeq  to  disseminate  the  Sunnah  in  a  manner which  no  one  before  you  had  accomplished.  You  shall  be  grounded soundly in Ilm.” Henceforth,  I  applied  myself  with  greater  diligence  in  the Knowledge  (of  Fiqh).  O  Allah!  Let  the  end  be  with goodness.”

29. “It  is  indeed  queer  that  people  say  that  I  issue  fatwa  on  the basis  of  opinion  when  in  reality  my  fataawa  are  based  on Naql  (narrational  evidence  –  Qur’aan,  Ahaadith, Aathaar).”

30  “It  is  not  permissible  for  anyone  to  present  his  personal opinion  in  opposition  to    the  Qur’aan,  the  Sunnah  of Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  and  the  Ijma’  of the  Sahaabah.  However,  when  there  is  a  difference  of opinion  among  the  Sahaabah,  then  we  adopt  one  of  their views which is closer to Kitaabullah and the Sunnah.”

31. Imaam  Abu  Yusuf  said  that  he  would  make  dua  first  for Imaam  Abu  Hanifah,  then  for  his  parents.  Imaam  Abu Hanifah  said:  “Whenever  I  make  dua,  I  include  my  Ustaad, Hammaad Bin Abu Sulaimaan.”

32. “If  it  was  not  for  the  fear  of  narrowness  (bigotry) developing  in  the  Deen,  I  would  not  have  issued  fatwas. The  most  dangerous  entity  to  lead  one  into  Jahannam  is  the issuance of fatwa.”

33. Hadhrat  Fadhl  Bin  Thukain  said  that  he  heard  Imaam  Abu Hanifah  say  about  a  person  who  harboured  malice  for  him: “May Allah make him a Mufti.”

34. A  man  said  to  Imaam  Abu  Hanifah:  “Fear  Allah!”  Imaam Saahib  lowered  his  head  and  lapsed  into  deep  reflection. Then  he  said:  “O  my  Brother!  May  Allah  Ta’ala  reward you  with  goodness.  When  the  knowledge  of  a  man  gains prominence,  then  it  is  necessary  to  remind  him  of  Allah Ta’ala  so  that  he  renders  all  his  deeds  solely  for  the  Sake of Allah Ta’ala.”

35. Hadhrat  Shaqeeq  Balkhi  (Rahmatullah  alayh)  said:  “Once  I accompanied  Imaam  Abu  Hanifah  to  visit  a  sick  person. Along  the  way  a  man  who  was  at  a  distance,  on  seeing Imaam  Abu  Hanifah,  attempted  to  hide  himself.  As  he  was about  to  take  another  route,  Imaam  Abu  Hanifah proclaimed  loudly:  “Do  not  change  your  route!”  When  the man  realized  that  Imaam  Abu  Hanifah  had  seen  him,  he felt    embarrassed,  and  halted.  Imaam  Abu  Hanifah  asked him  to  explain  his  attitude.  He  said:  “I  am  indebted  to  you for  a  sum  of  money.  Even  after  lapsing  of  a  considerable period  of  time,  I  have  been  unable  to  repay  you.  I  was ashamed, therefore, I wanted to avoid you.” Imaam  Abu  Hanifah  said:  “Subhaanallaah!  Has  the  matter   reached  such  a  level  that  you    hide  from  me  whenever  you see  me.  I  have  waived  the  debt.  Don’t  ever  hide  from  me. Do  forgive  me  for  the  inconvenience  and  distress  which  I have   caused  to  you.”    Hadhrat  Shaqeeq  commented: “From  this  episode  I  understood  that  Imaam  Abu  Hanifah was  a  genuine  Zaahid  (one  who    was  devoid  of  worldly love and attachment).”

36. Imaam  Abul  Khattaab  Jurjaani  (rahmatullah  alayh) narrates:  “Once    a  youth  came  and  posed  a  question.  When Imaam  Abu  Hanifah  had  answered,  the  youth  said  sharply: “You  are  wrong!”    Everyone  in  the  gathering  was  silent. Imaam  Jurjaani  commented:  “Don’t  all  of  you  understand the  honour  of  this  Shaikh  (Imaam  Abu  Hanifah)?  You remain  silent  while  this  young  man  acquitted  himself disrespectfully.”  Imaam  Abu  Hanifah  said:  “Don’t reprimand  them  in  any  way.  I  have  instructed  them  to adopt this attitude.”

37. “Due  to  the  honour  of  my  Ustaad,  Hammaad  Bin  Abi Sulaimaan,  I  never  stretched  my  legs  in  the  direction  of his  home.”  (The  distance  between    the  two  homes  was  7 kilometres.)

38.  “He  who  has  garlanded  himself  with  Knowledge  and imparts  it  to  people  without  realizing  that  Allah  Ta’ala  will question  him  about  his  fatwas, verily, his   Deen and his life are in danger.”

39. Imaam  Abu  Hanifah  said  to  his  companions:  “If  your motive  for  pursuing  this  Knowledge  is  not  the  Deen.  Then you will never acquire the taufeeq for goodness.”

40. “The  greatest  act  of  obedience  is  Imaan,  and  the    worst  sin is  kufr.  The  hope  of  forgiveness  for  sins  is  for  him  who  is steadfast  in  obedience  with  Imaan,  and  who  abstains    from the worst sin (of kufr).”

41. Once  the  Imaam  of  the  Musjid  of  Imaam  Abu  Hanifah  was not  present.  Imaam  Sahib’s  son,  Hammaad  stepped forward  to  lead  the  Salaat.  Imaam  Abu  Hanifah  grabbed him  by  his  kurtah  and  prevented  him  from  proceeding. Someone  else  then  led  the  Salaat.  At  home,  Hammaad said:  “Beloved  father!  Today  you  have  humiliated  me.” Imaam  Abu  Hanifah  commented:  “No!  On  the  contrary, when  you   had  attempted  to  disgrace  yourself,  I  prevented you  therefrom.  If  you  had  led  the  Salaat  and  thereafter  if just  one  person  said  that  the  Salaat  should  be  repeated,  you would  have  been  thoroughly  humiliated.  Do  not  meddle  in the affairs of the public.”

42. “When  I  was  16  years  of  age,  I  accompanied  my  father  for Hajj.  I  saw  a  Buzrug  (a  saintly  person)  giving  a  discourse. Numerous  people  had  gathered  around  him.  When  I  asked my  father  about  the  Buzrug,  he  said  that  he  was Rasulullah’s  Sahaabi,  Hadhrat  Abdullah  Bin  Al-Haarith (Radhiyallahu  anhu),  and  he  was    narrating  to  the  people what  he  had  heard  from  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi wasallam).  My  father  instructed  me  to  go  forward.  Due  to the  large  crowd  I  was  unable  to  reach  the  front.  Finally, my  father  opened  a  path  for  me  and  I  reached  in  close proximity  to  the  Sahaabi.  I  heard  him  say:  “I  have    heard Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  saying:  “Allah Ta’ala  suffices  for  the  worries  of  a  person  who  acquires Tafaqquh  (understanding)  in  the  Deen,  and  He  bestows  to him  (Rizq)  from  such  sources    which  he  had  not  even imagined.”

43. “I  heard  Hadhrat  Anas  Bin  Maalik  (a  famous  Sahaabi  – Radhiyallahu  anhu)  saying:  “I  have  heard  Rasulullah (Sallallahu  alayhi  wasallam)  saying:  “The  one  who  guides (someone)  towards  goodness  receives  the  reward  of  the one  who  practises  that  goodness,  and  Allah  Ta’ala  loves  to aid  those who are suffering.”

44. Imaam  Abu  Yusuf  said  that  Imaam  Abu  Hanifah  was extremely  generous.  He  would    bestow    many  favours  on his  acquaintances.  If  any  of  them    expressed  gratitude,  he would  say:  “You  express  gratitude  to  me  while  this  is  the Rizq  bestowed  to  you  by  Allah  Ta’ala.  Rasulullah (Sallallahu  alayhi  wasallam)  said:    “I  neither  give     you anything  nor  prevent  you  from  anything.  I  am  merely  a treasurer. I spend wherever Allah Ta’ala commands me.

45. When  Hammaad  Bin  Abi  Sulaimaan,  the  Ustaadh  of Imaam  Abu  Hanifah  passed  away,  all  the  students  asked him  to  occupy  the  position  of    the  Ustaadh.  Imaam  Abu Hanifah  said  that  he  would  do  so  on  condition    that  ten Ulama    give  him  a  guarantee  that  they  will  ensure  that  he remains steadfast on the Sunnah.

46. Once  in  the  Musjid,  Imaam  Abu  Hanifah  was  giving  a discourse  on    the  Shar’i  process  of  Qiyaas.  A  man  sitting in  one  corner  rudely  shouted:  “Abandon  qiyaas.  The  first being  who  had  employed  qiyaas  was  Iblees.”    Imaam  Abu Hanifah  responded:  “You  have  mis-manipulated  a  correct premiss.  Iblees  had  employed  qiyaas  to  reject  the command  of  Allah  Ta’ala  while  we  are  employing  Qiyaas for  the  sake  of    practising  on  a  hukm  of  the  Shariah.  We  analogize  a  mas’ala  on  the  basis  of  another  ma’salah.”  The man  called  out:    “I  repent.  May  Allah  Ta’ala  brighten  your heart,  for  you  have  brightened  my  heart.”  (A  sincere person readily accepts his error).

47. “Erroneous  qiyaas    (i.e.  personal  opinion)  is  worse  than urinating in the Musjid.”

48. “A  moment  which  a  Sahaabi  had  spent  in  the  company  of Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  is  superior  to    a lifetime of our  good deeds.”

49. In  his  quest  for  Knowledge,  Imaam  Abu  Hanifah  went  to Hadhrat  Ataa  Bin  Abi  Rabaah.  He  asked  Imaam  Abu Hanifah:  “From  where  are  you?”  Imaam    Sahib:  “From Iraq.”   Ataa’:  “Who  are  the  people  with  whom  you associate?  Imaam  Sahib:”They  do  not  deny  Taqdeer.  They do  not  proclaim  anyone  kaafir  on  the  basis  of  only  sin,  and they  are  not  disrespectful  to  the  Salafus  Saaliheen.”  Ataa’: “I  found  the  Salafus  Saaliheen  (Sahaabah  and  Taabi’een) on these beliefs.”

50. “Amal  (practising  good  deeds)  is  subservient  to  Ilm     just as  the  limbs  are  subservient  to  the  eyes.  Ilm  is  beneficial even  with  a  little  Amal,  unlike  much  Amal  with  jahaalat. Its  similitude  is  like    a  traveller  in  the  desert  who  has    little provisions,  but  knows  the  road.  He  is  better  than  a  traveller with  much  provisions,  but  who  does  not  know  the  way  out of the desert.”

51. When  someone  posed  a  question  to  Imaam  Abu  Hanifah,  it was  his  practice  to  procrastinate.  He  would  not immediately  answer.  After    some  time,  he  would  draw  a deep  breath  and  say:  “O  Allah!  Do  not  apprehend  me.” Then he would answer the question.

52. When  the  Khawaarij  heard  that  Imaam  Abu  Hanifah  does not  proclaim  a  person  a  kaafir    on  the  basis  of  sin,  they sent  a  group  of  70  persons  to  him.  When  they  reached Imaam  Abu  Hanifah’s  majlis,  they  said:    “O  Abu  Hanifah! We  and  you  are  related  to  the  same  Millat  (Deen).  Allow us to be near to you.”  Imaam    Abu  Hanifah    instructed  his  students  to  give  way to  allow  the  group  to    come  close  to  him.  As  soon  as  they   had  surrounded  him,  they  drew  their  swords  and  after insulting  him  said:  “To  slay  you  is  better  than  waging Jihaad  for  70  years  for  each  one  of  us.  But  we  do  not  want to  be  unjust  to  you.”  Imaam  Sahib  said:  “Are  you  prepared to  mete  out  justice  to  me?”  They  said:  “Yes,  why  not?” Imaam  Sahib:  “First  sheathe  your  swords.”    Khawaarij: “We  have  unsheathed  these  swords  specifically  for  dying them red with your blood.” Imaam  Sahib:  “Take  Allah’s  name  and  proceed  with  your talk.” Khawaarij:  “Assume  that  outside  the  Musjid  are  two janaazahs.  One  is  of  a  man  who  had  died  as  a  consequence of  excessive  consumption  of  liquor.  The  second  one  is    of an  adultress  who  had  committed  suicide  after  having become  pregnant.  What  is  the  ruling  pertaining  to  their janaazah?” Imaam  Abu  Hanifah:  “With  which  Millat  are  these  two related?  Are they  Yahudi? Khawaarij: “No!” Imaam  Sahib: “Are  they  Nasaara?” Khawaarij: “No!” Imaam  Sahib: “Are  they  Majoosi?” Khawaarij: “No!” Imaam  Sahib: “Then with which  Millat are  they  related?” Khawaarij:  “With  the  Millat  which  recites  Laa-ilaaha illallaahu  Muhammadur Rasulullah.” Imaam  Sahib:  “Tell  me  –  what  portion  of  Imaan  is  this testimony?” Khawaarij:  “Division  of  Imaan  is  not  valid.  Either  one  has perfect Imaan  or no Imaan.” Imaam  Sahib:  “It  is  indeed  surprising  that  you  are  asking me  about  such  persons  to  whose  Imaan  you,  yourselves, have testified.”

Khawaarij (feeling  somewhat  embarrassed):  “Tell  us,  are they  of  the inmates  of  Jannat or of  the Fire?” Imaam  Sahib:  “If  you  constrain  me,  then  I  shall  say  about them  what  Hadhrat  Ibraaheem  (Alayhis  salaam)  had  said about  his  people.  He  said:  “Whoever  follows  me  is  of  me, and  whoever  disobeys  me,  then  verily,  You  (O  Allah!)    are the Most Forgiving , The Most Merciful.” And,  I  shall  say  what  Hadhrat  Isaa  (Alayhis  salaam)  had said  about  his  people:  “If  You  (O  Allah!)  punish  them, verily,  they  are  Your  servants.  And,  if  You  forgive  them, verily You are Mighty  and Wise.” And,  I  shall  say  what  Hadhrat  Nooh  (Alayhis  salaam)  had said:    “And  why  should  I  be  concerned  with  their  deeds? Verily,  their  reckoning    is  only  for  my  Rabb,  if  indeed  you can understand.” On  hearing  this,  the  attackers  sheathed  their  swords, renounced  their  erroneous  beliefs  and  entered  the  fold  of Ahlus Sunnah Wal Jama’ah.

53. “In  sin  I  saw  disgrace.  I  abandoned  it  for  the  sake  of honour. This then was the way for gaining piety.”

54. “If  in  this  world  and  in  the  Aakhirat  the  Ulama  and  the Fuqaha  are  not  among  the  Auliya  of  Allah,  then    they  will have  no  friend    (and  protector).”  (The  Qur’aan  says: “Verily,  of  His  servants, the  customary  molvi/sheikh  lacks  khashiyat,  he  will  not  be  in the roll of the Ulama. He will be friendless.)

55. “For  the  fear  of  my  Amr  Bil  Ma’roof  Nahyi  Anil  Munkar being  defective,  I  have  been  seeking  forgiveness  (making Istighfaar) for fifty years after every Salaat.”

56. Ibraahim  Bin  Suwaid  asked  Imaam  Abu  Hanifah:  “After the  Fardh  Hajj  is  Nafl  Hajj  better  or  Jihad?  “  Imaam  Sahib said:  “After  performing  the  Fardh  Hajj,    one  Jihad  is superior  to   

50  Nafl  Hajj.”  (Note:  Jihad  here  refers  to  a valid  Shar’i  Jihad,  not  to  the  type  of  fraudulent,  satanic ‘jihad’  which  American  surrogates  such  as  ISIS,  are executing at the behest and directive of the CIA.)

57.  Abdul  Aziz  Abu  Rawwaad  said  to  Imaam  Abu  Hanifah: “The  Khalifah  has  summoned  me.  How  should  I  acquit myself  in  his  presence?”  Imaam  Sahib  said:  “Make Salaam,  then  be  silent.  It  is  his  responsibility  to  initiate  a conversation.  When  he    says  something  and  asks  you,  then if you know, respond.”

58. Abdul  Aziz  Abi  Muslim  said:  “Once  while  walking  with Imaam  Abu  Hanifah,  I  asked  him  about  the  Hadith narrated  by  Qais  Bin  Muslim.  He  said:  “Subhaanallaah!   The  desire  for  Knowledge  has  deprived  you  of  beautiful etiquette.  Ilm  has  awe  and  honour.  Dignity  and  calm  are necessary  requisites  for  a  man  of  Knowledge.  The  one  who  searches  for  Knowledge  should  humble  himself  in  the presence  of    the  Ustaadh.  Come  to  me  tomorrow  (with your question).”    

Ilm  is a   lofty  subject. It  is  not a  hobby.  It should  not  be  accompanied  by  a  lackadaisical    attitude, hence  Imaam  Abu  Hanifah  ordered  him  to  come  the following  day  specifically  to  gain  knowledge  about  the Hadith.”

59. “A  compiler  of  Hadith  who  is  without  Tafaqquh  is  like  one who  accumulates  medicine  (but  lacks  the  ability  to correctly utilize it).”

60. Someone  informed  Imaam  Abu  Hanifah  that  in  the  Musjid of  Kufah  some  people  had  gathered  to  discuss  Fiqh.  He said:  “Is  there  a  qualified  and  experienced  Faqih  among them?”  The  reply  was  in  the  negative.  He  said:  “Never  will they  be  blessed  with  Tafaqquh.”    This  is  an    adequate commentary  for  the  study  circles/groups  of  modernists  and unqualified  personnel  who  have  set  themselves  up  as Mujtahids.

61. Hadhrat  Makki  Bin  Ibraaheem  (rahmatullah  alayh)  is among  the  Jaleelul  Qadr  (exceptionally  great  and outstanding)  Asaatizah  of  Imaam  Bukhaari  (Rahmatullah alayh).  Most  of  the  Thulaathiyaat  (Chains  with  only  three narrators  linking  to  Rasulullah  –Sallallahu  alayhi wasallam)  of  Imaam  Bukhaari  have  been  acquired  from  him.  He  says:  “I  used  to  be  involved  in  trade.  Once  when  I was  in  the  presence  of  Imaam  Abu  Hanifah,  he  said  to  me: “O  Makki,  I  see  that  you  are  involved  considerably  in trade.  Trading  without  the  Ilm  of  the  Deen  culminates  in much  corruption.  Why  do  you  not  pursue  Knowledge  of the  Deen.”   As  a  result  of  Imaam  Abu  Hanifah’s persistence,  Allah  Ta’ala  bestowed  to  me  the  taufeeq  to become  involved  in  the  acquisition  of  Ilm.  I  have  thus acquired  a  substantial  portion  of  Ilm.  Now,  after  every Salaat  I  make  dua    for  Imaam  Abu  Hanifah.  It  was  by virtue  of  his  barkat  that  Allah  Ta’ala  had  opened  up  the portal of Ilm for me.”

62. Fadhl  Bin  Atiyyah  said  that  while  giving  naseehat  to  his (Atiyyah’s)  son,  Imaam  Abu  Hanifah  said:  “O Muhammad!  If  you  do  not  acquire  the  tafseer  from  the Ulama  of  a  Hadith  which  you  have  learnt,  your  effort  will go wasted and Knowledge will then become a  calamity.

63. Imaam  Abdullah  Ibn  Mubaarak  said:    “Abu  Hanifah    was Afqahun  Naas  (the  one  who  had  the  greatest understanding  of  Fiqh).  I  did  not  see  the  likes  of  him.” (Manaaqib, Muwaffaq wal Intisaar)

64. Imaam  A’mash  said:  “Abu  Hanifah  was  aware  of  such masaa-il  of  which  Hasan  Basri,  Ibn  Seereen  and  Qataadah  nor any one else besides them, were not aware.  (Intisaar wa Manaaqib Kurduwi)

65. Sa-eed  Bin  Uroobah  said  to  Sufyaan:  “From  the information  reaching  us  from  your  city  it  appears  that  there is  no  greater  Faqeeh  than  Abu  Hanifah.  I  wish  that  the Knowledge  which  Allah  Ta’ala  has  bestowed  to  him  be granted  to  all  Muslims.  Allah  Ta’ala  has  granted  him victory  in  Fiqh.  It  is  as  if  he  was  created    for  this. (Muwaffaq, Intisaar Kurduwi)

66. Yahyah  Bin  Saeed  Al-Qattaan  would  frequently  comment: “Regarding  developing  expediencies,  besides  Abu  Hanifah there is no one else to  explain the Hukm of the Shariah.”

67. Uthmaan  Al-Madeeni  said:  “Abu  Haneefah  is  a  greater Faqeeh  than  Hammaad,  Ibraahim,  Alqamah    and  Ibn Aswad  (they  were  jaleelul  qadr  Fuqaha  and  Aimmah-e-Mujtahideen  who  were  the  Asaatizah  of  Imaam  Abu Hanifah).”   (Muwaffaq,  Intisaar)

68. Jareer  Bin  Abdullah  said:  “Mugheerah  advised  me: ‘Remain  in  the  Circle  of  Abu  Hanifah,  and  you  will become  a  Faqeeh.  Even  Ibraaheem  Nakha’i  would    be  in his Circle if he was here.” (Muwaffaq, Kurduri)

69. Mis’ar  said:  “I  did  not  see  in  Kufah  a  greater  Faqeeh  than Imaam  Abu  Hanifah.  I  envy  his  fiqaahat.”  (Muwaffaq, Intisaar)

70. Muqaatil  said:  “I  have  seen  the  Taabi’een  and  Tab-e-Taabi’een,  but  I  did  not  see  anyone  with  such  Baseerat spiritual  insight)  and  intellectual  discernment  as  Abu Hanifah.”  (Muwaffaq, Intisaar)

71. Yahya  Bin  Aadam  said:    “There  is  consensus    of  all  the Fuqaha  and    Men  of  Wisdom  that  there  is  no  greater Faqeeh  than  Abu  Hanifah.  No  one  before  him  has  laboured so  much  in  this  field  (of  Fiqh),  hence  Allah  Ta’ala  has opened  up  the  Way  for  him.”  (Muwaffaq,  Intisaar, Kurduri)

72. Imaam  Shaafi’  said:  “Whoever  desires  the  Knowledge  of Fiqh  should  cling  to  Abu  Hanifah  and  his  As-haab (Students).  All  are  his  children  in  Fiqh.”  (Muwaffaq, Intisaar)

73. Wakee’  said:  “I  did    not  meet  an  Aalim  who  is  a  greater Faqeeh  than  Imaam  Abu  Hanifah.”  (Muwaffaq,  Intisaar, Kurduri)

74. “If  someone  after  visiting  Imaam  Abu  Hanifah,  went  to Sufyaan  Thauri,  he  would say:   ‘There is  no  greater Faqeeh on  the  surface  of  the  earth  than  the  one  from  whom  you have come.” (Al-Khairaatul Hisaan)

75. Imaam  Ja’far  Saadiq  said:  “Abu  Hanifah  is  the  greatest Faqeeh of Kufah.”

76. Hasan  Bin  Ammaarah  was  the  Ustaadh  of    Sufyaan  Thauri. Abdullah  Ibn  Mubaarak  narrated,  that  Hasan  Bin Ammaarah  whilst  holding  the  reins  of  Imaam  Abu Hanifah’s  horse  said:  “By  Allah!  I  have  not  seen  a  greater Faqeeh  and  a  more  eloquent  and  intelligent  person  than you.  You  are  the  chief  of  all  the  Fuqaha.  Those  who criticize  you,  do  so  because  of  envy.”  (Tabyeedhus Saheefah and Al-Khairaatul Hisaan)

77. Ishaaq  Bin  Raahwaih  who  was  among  the  very  senior Shuyookh  of  Imaam  Bukhaari  said:  “I  have  not  seen  a  man who  is  more  aware    of  Ahkaam  and  Qadhaaya  than  Imaam Abu Hanifah.”  (Muwaffaq, Intisaar)

78. Isaa  bin  Yunus  advised  his  Students: “Never  believe anyone  who  speaks  ill  of  Imaam  Abu  Hanifah.  By  Allah!  I have  not  seen  a  superior  person  and  a  greater  Faqeeh  than him.”  (Al-Khairaatul Hisaan)

79. Al-Khateeb  narrated  from  Ahmad  Bin  Muhammad  Al-Balkhi  who  said:  “I  heard  Shaddaad  Bin  Hakeem  say:  “I did not see anyone more learned than Abu Hanifah.”

80. Khalf  Bin  Ayyub  said:  “Knowledge  was  transferred  from Allah  Ta’ala  to  Muhammad  (Sallallahu  alayhi  wasallam), then  to  his  As-haab,  then  to  the  Taabi’een,  then  to  Abu Hanifah and his Ashaab.”

81. Muhammad  Bin  Sa’d  Al-Kaatib  said:  “I  heard  Abdullah Bin  Daawood  Al-Khareebi  saying:  “It  is  incumbent  on  the People  of  Islam  to  supplicate  to  Allah  Ta’ala  for  Abu Hanifah in their Salaat (i.e. after Salaat).”

82. Imaam  Abu  Ja’far  Ash-Sheezamaaru  narrated  that  Shaqeeq Balkhi  said:  “Imaam  Abu  Hanifah  was   the  most  pious  of people, the most learned and the greatest worshipper.”

83. Abdullah  Ibn  Mubaarak  said:  “I  entered  Kufah  and  asked  the  Ulama: “Who  is    the  most  learned  in  your  city?”    All  of them  said:  “Imaam  Abu  Hanifah.”  I  said  to  them:  “Who  is the  greatest  Aabid  (worshipper  in  your  city)  and  the  one who  is  most  engrossed  in  Ilm?”  They  all  said:  “Imaam Abu  Hanifah.”  I  asked  them  about  moral  character,  and they  all  said:  “We  do  not  know  of  anyone  with  the  best moral character other than Imaam Abu Hanifah.”

84. Al-Hasan  Bin  Al-Haarith  said:  “I  heard  An-Nadhr  Bin Shumail  saying:  “The  people  were  asleep  regarding  Fiqh until Abu Hanifah woke them (from their slumber).”

85. Abu  Wahab  Muhammad  Bin  Nazaahim  said:  “I  heard  Ibnul  Mubaarak  saying:  “The  most  learned  in  Fiqh  is  Abu Hanifah. I did not see the likes of him in Fiqh.”

86. Abu  Daawood  said:  “May  Allah  have  mercy  on  Abu Hanifah. Indeed he  was  an Imaam.”

87. Sufyaan  Bin  Uyainah  who  is  one  of  the  greatest  Imaams and  Muhadditheen  said:  “The  first  person  who  had initiated  me  into  teaching  Hadith,  and  who  made  me  a Muhaddith was Abu Hanifah.”

88. Ibn  Hajr  Al-Makki  says  in  Al-Khairaatul  Hisaan  that Imaam  Abu  Hanifah  had  acquired  Knowledge  from  4000 Mashaaikh  who were from  the  Aimmah  of  the Taabi’een.

89. Abu  Hafs  Umar  Bin  Al-Imaam  Bakr  Bin  Muhammad  Bin Ali  Az-Zarnaji  narrated  that  his  father  said:  “There  was  a debate between the  As-haab of  Imaam  A’zam  Abu Hanifah and the  As-haab  of  Imaam  Muazzam  Shaadi’ (Rahimahullah).  Each  group  gave  prominence  to its  Imaam.  Then,  Abu  Abdullah  Bin  Abu  Hafs  Al-Kabeer  who  was  the  Imaam  of  the  Shaafi’  Aimmah  of  Hadith, said:    “Count  the    Mashaa-ikh  of  Shaadi’  (Rahimahullah). How many  were  they?  They  counted  and  said  that  the number  is  80.  Then  he  said  to  them:  “Count  the  number    of the  Mashaaikh  of  Abu  Hanifah.”  The  number  reached    four thousand.”    This  established  the  superiority  of  Imaam  Abu Hanifah  (Rahmatullah  alayh).  In  fact,  there  was  no  need  to even  enumerate  the  number  of  their  respective  Mashaaikh for  determining  this  issue.    Imaam  Shaafi’  (Rahmatullah alayh)  himself  said:  “We  all  are  the  children  of  Abu Hanifah  in  Fiqh.”  Furthermore,  Imaam  Shaafi’  was  the student  of  Imaam  Muhammad    who  was  a  very  senior student of Imaam Abu Hanifah.

90. Sadrul  Aimmah  Muwaffaq  Bin  Ahmad  narrated  that  730 senior  Mashaaikh  of  the  Muslimeen  narrated  from  Imaam Abu Hanifah.

91. Sufyaan  Thauri  said:  “In  front  of  Abu  Hanifah,  we  were like  sparrows  in  front  of  an  eagle.  Verily,  Abu  Hanifah  is the Sayyid (Chief) of the Ulama.”

92. Yahya  Ibn  Maeen  said:  “Qiraa’t  by  me  is  the  Qiraa’t  of Humzah, and Fiqh (by me) is the Fiqh of Abu Hanifah.”

93. Al-Haafiz  As-Sam’aani  says  in  Al-Ansaab,  Mis-ar  said: “He  who  puts  Abu  Hanifah  between  himself  and  Allah,  I  have  the hope that he shall not fear.”

These  few  comments  of  illustrious  Authorities  of  the Shariah  more  than  suffice  to  testify  to  the  greatness  of Imaam  Abu  Hanifah.

STUDENTS OF THE  SAHAABAH AND THE POSITION IMAAM  ABU HANIFAH

The  following    chart    presents  a  simple  and  a  concise account  of  the  Students  of  the  Sahaabah.   The  names  in bold  print  are  Sahaabah.  The  name/s  in  the  second  line is/are  the  direct  Student/s  of  the  Sahaabi/Sahaabah,  and  the names    in  the  third  line  are  the  Fuqaha  and  Aimmah Mujtahideen    of  these  Students,  all  of  whom  are  Taabieen. In  actual  fact,  it    may  be  said  without  exaggeration  that they  all were  the Students of  the Sahaabah.

1.  Sayyidina  Umar  bin  Al-Khattaab  (Radhiyallahu Anhu)   *Aswad    

Ibraheem  –  Hammaad  –  Abu Hanifah

*Alqamah  Bin  Waqqaas  Al-Laithi  (Student  of    Umar  Bin Khattaab) 

Muhammad  Bin  Ibraheem  At-Taimi  –  Yahya  Al-Ansaari –  Abu Hanifah

2. Sayyidina Uthmaan (Radhiyallahu Anhu)  

*Humraan  

Ataa Bin Abi Rabaah  –   Abu
Hanifah

3. Sayyidina  Ali  Bin  Abi  Taalib  (Karramallahu Wajhahu)

* Abul Hallaas   

Al-Haarith  Bin Abdir  Rahmaan  –  

Abu Hanifah

4.  Sayyidina  Abdullah  Bin  Mas’ood  (Radhiyallahu Anhu)  

*Alqamah  Bin Qais/Aswad  

Ibraheem  An-Nakha’i  – 

Hammaad  Bin  Abi  Sulaimaan  –

Abu Hanifah

5. Sayyidina Abu  Zarr (Radhiyallahu  Anhu)

*Al-Haitham   Hasan Al-Basri   – 

Abu  Hanifah

6. Sayyidina Abu Hurairah (Radhiyallahu  Anhu)  

*Ataa Bin  Abi Rabaah     

Abu Hanifah

*Abdur  Rahmaan  Bin  Al-Hurmuz  Al-A’raj  (Student  of Abu Hurairah)  –    Abu Hanifah

*Sa’eed Bin Al-Musayyab  (Student of  Abu Hurairah)–  

Ibn Shihaab Az-Zuhri  – 

Abu Hanifah

*Abu Saalih (Student of  Abu Hurairah)  –    Haitham  Bin Habeeb  –  Abu Hanifah

7. Sayyidina Anas Bin  Maalik (Radhiyallahu Anhu)  

*Haitham  Bin Habeeb Abu Hanifah

*Muhammad  Bin  Al-Munkadir  (Student  of  Anas  Bin Maalik)  –

Abu Hanifah

*Ibn  Shihaab  Az-Zuhri/Muhammad  Bin  Al-Munkadir (Students  of  Anas Bin  Maalik)-

Abu Hanifah

8. Sayyidina Abdullah Bin Umar (Radhiyallahu Anhu)

*Naafi’ Abu Hanifah

*Abdullah Bin Dinaar  (Student of Ibn Umar) – Abu Hanifah

*Ataa Bin Abi Rabaah (Student of Ibn Umar) – Abu Hanifah

*Ataa Bin Yasaar (Student of Ibn Umar) – Abu Hanifah  

*Abu  Bakr  Bin  Abdillah  Bin  Abil  Jahm  (Student  of    Ibn Umar)- Abu Hanifah

*Ibn Ya’mur (Student  of  Ibn Umar)–   Alqamah Bin Marthad  –  Abu Hanifah

*Sa’eed Bin Jubair  (Student of  Ibn Umar)  –   Alqamah  –  Ibraheem  An-Nakha’i  –  Hammaad  Bin  Abi Sulaimaan  –  Abu  Hanifah

9. Sayyidina  Abdullah  Bin  Abbaas  (Radhiyallahu Anhu)  

*Ataa Bin  Abi Rabaah  –   Abu Hanifah

*Ma’n Bin  Abdur  Rahmaan (Student of  Ibn Abbaas)   Abu Hanifah

*Sha’bi  (Student  of  Ibn Abbaas)–   Hammaad  –  Abu Hanifah

*Sa’eed Bin Jubair  (Student of  Ibn Abbaas)  –  

Alqamah  – 

Ibraheem  An-Nakha’i  – 

Hammaad  Bin  Abi Sulaimaan  – 

Abu  Hanifah

10.  Sayyidina  Abu  Sa’eed  Al-Khudri  (Radhiyallahu Anhu)  

*Atiyyah  Al-Awfi  

Abu Hanifah

*Ataa Bin Yasaar (Student of  Abu Saeed Khudri) –  Abu  Hanifah

11.  Sayyidina  Abu  Musa  Al-Ash’ari  (Radhiyallahu Anhu) 
 
*Abu Burdah  

12.  Sayyidina  Jaabir  Bin  Abdullah  (Radhiyallahu Anhu)  

*Abuz Zubair  

Abu Hanifah

*Hammaam  Bin  Al-Haarith  (Student  of  Jaabir  Bin Abdullah)   Ibraheem  An-Nakha’i 
–  Hammaad  Bin  Abi  Sulaimaan 
– Abu Hanifah

13. Sayyidina Abu Qataadah (Radhiyallahu  Anhu)

*Muhammad Bin Al-Munkadir – 

Abu Hanifah

14.  Sayyidina  Mugheerah  Bin  Shu’bah  (Radhiyallahu Anhu)  

*Sha’bi   Hammaad  –  Abu Hanifah

15. Sayyidina Buraidah (Radhiyallahu Anhu)  

*Abdullah  Bin Buraidah/Sulaimaan Bin  Buraidah  

Alqamah Bin Marthad –

Abu Hanifah

16. An-Nu’maan Bin  Basheer (Radhiyallahu Anhu)

*Sha’bi    Hasan Al-Basri  –  Abu  Hanifah

17. Sayyidina  Jareer  Bin  Abdullah  Al-Bajali (Radhiyallahu  Anhu)  

*Hammaam Bin Al-Haarith –  Ibraheem  –  Hammaad  –  Abu Hanifah

18. Sayyidina Mu’aaz  Bin Jabal (Radhiyallahu Anhu)

*Abu Muslim Al-Khaulaani Al-

Haarith  Bin Abdir  Rahmaan  – 

Abu Hanifah

19. Sayyidina  Abdullah  Bin  Haarith  Bin  Jaza (Radhiyallahu  Anhu)

*Abu  Hanifah  (Imaam  Abu  Hanifah  heard  directly  from this Sahaabi)

20. Sayyidatina Aishah (Radhiyallahu Anha)  

*Alqamah/Aswad  – Ibraheem  – 

Hammaad  –  Abu Hanifah

*Ataa Bin  Abi Rabaah   (Student of  Aishah)–   Abu Hanifah

*Masrooq (Student of Aishah) –
Sha’bi  –  Abu Hanifah

*Masrooq Sha’bi  –  Haitham  Bin  Habeeb  –  Abu Hanifah

21. Sayyidatina Umm  Haani (Radhiyallahu  Anha)

* Abu Saalih Az-Zayyaat  Al-Haarith  Bin Abdur  Rahmaan  – 

Abu Hanifah

The  above  chart  is  simply  a  sample  indicating  the  glorious link  which  Imaam  Abu  Hanifah    enjoyed  with  the Sahaabah.  There  are  innumerable  such  short,  glorious  links in  the  Golden  Isnaad  of  Imaam  Abu  Hanifah  linking  him to  the  Sahaabah.  Among  the  Aimmah  Mujtahideen  of  the Four  Math-habs,  Imaam  Abu  Hanifah  was  the  greatest  and most  important  bearer  of  the  Knowledge  of  the  Shariah imparted by  the Sahaabah.  

Imaam  Abu  Hanifah’s  Isnaad  is  in  fact  Asab-hul  Asaaneed (the  most  authentic  Chain  of  Narrations).  His  Asaaneed are  more  authentic  than  the  Chains  of  even  Imaam Bukhaari  and  Imaam  Muslim.  While    Imaam  Bukhari  had to  contend  with    an  intervening  gap  of    two  centuries  in  his exercises  to  establish  authenticity  by  sifting  through deluges  of  names,    the  Asaaneed  of  Imaam  Abu  Hanifah were  all  glorious  and  golden  –  short  and  solid  –  Sahaabi  to Taabi’ee to himself.

CRITICISM AGAINST IMAAM ABU HANIFAH

The  following  dissertation    regarding  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullah alayh)  appears in I’laaus Sunan:

“It  has  been  on  the  wagging  tongues  of  some  mutaassibeen  (bigots)  that  Imaam  Abu  Hanifah  had  little awareness  of  Hadith.  Only  a  few  Ahaadith  had  reached him.  Undoubtedly,  this  is  a  heinous  fabrication  which makes  one  quiver  with  abhorrence,  and  makes  one’s  hair stand on edge.

None  but  a  brainless  jaahil  or    a  convoluted  bigot  will make  this  averment.  On  the  contrary,    the  statements  of  the  Muhaqqiqeen  among  the  Fuqaha  and  Muhadditheen confirm  that  Imaam  Abu  Hanifah  was  the  repository  of Ahaadith  in  abundance.  Such  a  huge  quantity  of  his Ahaadith  has  been  compiled    that  only  one  of  his  status will be able to encompass them. The  evidence  for  this  is  firstly  the  testimony  of  prominent and  famous    Muhadditheen  such  as    Makki  Bin  Ibraaheem (a  very  senior  Shaikh  of  Imaam  Bukhaari),  Abdullah  Bin Mubaarak  and  Yazeed  Bin  Haaroon.  They  have acknowledged  that  Imaam  Abu  Hanifah  was  the  most learned of his era.

Secondly  is  the  Consensus  (Ijma’)  of  these  authorities  that Imaam  Abu  Hanifah  was  a  FaqeehMujtahid  and  an Imaam  in  Fiqh. Al-Khateeb  narrated  from  Muhammad Bin  Bishar  who  said: I  visited    Abu  Hanifah  and  Sufyaan (Thauri).  When  I  came  to  Abu  Hanifah,  he  asked:    From where  have  you  come?”  I  said:  “From  Sufyaan.”    He  said: “You  have  come  from  such  a  man    on  whom  would  be dependent    Alqamah  and  Aswad  if  they  had  been  present.”    Then  I  went  to    Sufyaan  who  asked:  “From  where  have you  come?”  I  said:  “From  Abu  Hanifah.”  He  said:  “Indeed you  have  come  from  the  one  who  is  the  most  learned  in Fiqh on earth.”

Muhammad  Bin  Mazaahim  said:  “I  heard  Ibnul  Mubaarak say:  “If  Allah  Azza  Wa  Jal  had  not  aided  me  with  with Abu  Hanifah  and  Sufyaan,  I  would  have  been  like  the  rest of  the  people.”  It  was  said  to    Al-Qaasim  Bin  Ma’n  Ibn Abdur  Rahmaan  Bin  Abdullah  Bin  Mas’ood:  “Are  you pleased  to  be  of  the    servants  (ghilmaan  –  students)    of Abu  Hanifah?”  He  responded:  “People  have  not  sat  in  a more  beneficial  company  than  the  company  of  Abu Hanifah.”  All  of  this  has  been  narrated  by  As-Suyuti  in Tabyeedhus Saheefah, page 16 and 17.

Ar-Rabee’  and  Hurmalah  said:  “We  heard  Ash-Shaafi’ saying:  “The  people  (i.e.  the  Ulama  and  Fuqaha)  are  the children  of  Abu Hanifah in Fiqh.”  …….

“It  is  not  hidden  upon  anyone  who  has  the  slightest understanding    that  Fiqh  and  Ijtihaad  are  not  possible without  Hifz  of  AhaadithAathaar  and  the  statements  of the  Sahaabah  and  Taabi’een,  and  of  their  differences, awareness  of  Naasikh  and  Mansookh  of  the  Qur’aan  and Sunan…….  Thus,  when  the  Muhadditheen  and  their Akaabir  have  submitted  to  the  Fiqh  of  Imaam  Abu Hanifah,  and  in  fact  have  conceded  that  he  is  Afqahun Naas  (most  learned  of  the  Fuqaha  in  Fiqh),  and  when  they have  acknowledged  that  he  is  an  Imaam  among  the Aimmah  of  the  Muslimeen,  they  have  then  (logically) accepted  that  he  was  a  Haafiz  of  Hadith  –  having  mastery and being grounded in it.

Thirdly,  Ath-Thahabi  has  enumerated  him  (Imaam  Abu Hanifah)  among  the  Huffaaz  of  Hadith……..  Ibn al Qayyim  said  in  I’laamul  Muwaqqi’een:  “Yahya  Bin  Aadam  (who was  among  the  Shuyookh  of  Imaam  Bukhaari)  said: “Nu’maan  (Imaam  Abu  Hanifah)  had  compiled  all  the Ahaadith  of  his  city  (Kufah).  Thus,  he  focused  on  such narrations  which  which  were  last  at  the  time  of  the  demise of  the  Nabi  (Alayhis  salaam).  Some  Ulama  of  the  era mentioned  this  in  the  Kitaab,  Tazkiratul  A’zam.   Ibn  Hajr Al-Makki  narrated  in  Al-Khairaatul  Hisaan   from  Al-Hasan  Bin  Saalih  (who  was  Saheeh  and  an  Imaam  of Hujjat):  “Verily,  Abu  Hanifah  was  thorough  in  scrutinizing Naasikh  and  Mansookh.  He  was  an  expert  of  the  Hadith  of the  people  of  Kufah.  He  was  strict  in  obeying    that  on which  the  people  were  (i.e.  following  the  Ahaadith).  He was  a  Haafiz  of    the  Ahaadith    which  had  reached    the people of his city.”

Kufah  was  the  headquarters  of  Ilm  at  that  time.    In  Kufah there  was  a  great  assembly  of  senior  Muhadditheen  such  as  Ibn  Uyainah,  Sufyaan  Thauri,  Hafs  Bin  Ghiyaath,  AlA’mash  Wakee’  and  others. Abu Hanifah had  compiled  the Ahaadith of all of them.

Yahya  Bin  Ma-een  said:  “I  did  not  see  anyone  who surpassed  Wakee’  in  issuing  fatwa  according  to  the opinion  of  Abu  Hanifah.  He  had  memorized  all  of  his Ahaadith,  and  he  had  heard    an  abundance  of  Ahaadith from  Abu  Hanifah.  This  statement  of  Yahya  Bin  Ma-een confirms  that  Abu  Hanifah    was  not  a  man  of    a  few Hadith.

Abu  Bakr  Bin  Ayyaash  said:  Umar  Bin  Saeed,  the  brother of  Sufyaan  had  died.  We  went  to  visit  him  (Sufyaan).  A gathering  was  present.  Among  them  was    Abdullah  Bin Idrees.  Then  Abu  Hanifah  with  his  group  arrived.  When Sufyaan  saw  him,  he    shifted    from  the  place  where  he  was seated.  Then  he  stood  up  and  embraced  Abu  Hanifah,  and  made  him  sit  on  his  place.  Then  he  sat  in  front  of  Abu Hanifah  (like a student).

I  said  to  him  (Sufyaan):  “O  Abdallaah!  Today  I  saw  you doing  something  which  I  and  my  companions  dislike  of you.”  He  said:  “And  what  is  that?”    I  said:  “Abu  Hanifah came  and  you  stood  up  and    made  him  sit    in  your  place and  you      dealt  with  him  in  an  extraordinary  manner.”  He said:  “And,  what  do  you  dislike  about  this?  This  is  a  man of  Ilm  of  a  lofty  status.    If  I  do  not  stand  for  his  Ilm,  then  I stand  for  his  age.  If  I  don’t  stand  for  his  age,  I  stand  for  his Fiqh.  If  I  don’t  stand  for  his  Fiqh,  I  stand  for  his  piety.” Thus  he  silenced  me.  I  had  no  response.  Narrated  by  As-Suyuti in Tabyeedus Saheefah.

The  statement  of  Sufyaan,  i.e.  “He  is  a  man  of  lofty  Ilm”, refers  to  the  Ilm  of  Hadith,  not  to  Fiqh  because    he mentioned  Fiqh  after  this.  Sufyaan  Thauri  also  said:  “It  is necessary  for  the  one  who    opposes  Abu  Hanifah  to  be  higher  than  him  in  status  and  possess  greater  Knowledge than  him.  To  find  this  is  rare.  When  the  two  of  them  went for  Hajj,  he  would  walk  behind  Abu  Hanifah,  and  not  in front  of  him.  When  they  were  questioned  (about  anything), he  would  not  answer.  It  would  be  Abu  Hanifah  who  would answer. (Al-Khairaatul Hisaan)

Imaam  As-Sam’aani  narrated  from  Hilaal  Bin  Yahya  Al-Basri  who    narrated  that  Bin  Khaalid  As-Samti  said:  “In Basrah  I  used  to  frequent    Uthmaan  Al-Batti,  the  Faqeeh (of    Basrah).  He  had  adopted  the  Math-hab  of    Al-Hasan Basri  and  Ibn  Seereen.  I  adopted  their  Math-hab. Thereafter  I  sought  permission  to  go  to  Kufah  to  meet    its Mashaaikh  and  to  look  at  their  Matha-hib,  and  to  benefit from  them.  They  directed  me  to  Sulaimaan  Al-A’mash because  he  was  the  most  prominent  in  Hadith.    I  had  with me  some  Masaa-il  in  Hadith  about  which  I  asked  the Muhadditheen. However, no one could  solve them for me.

I  mentioned  these  in  the  Circle  of  Al-A’mash.  This  was mentioned  to  him.  He    told  them  (his    companions)  to bring  me  to  him.  I  then  went  to  him.  He  said:  “Perhaps  you say  that  the  people  of  Basrah  are  more  learned  than  the people  of  Kufah.  Never!  By  the  Rabb  of  Baitul  Haraam!  It is  not  so.   Basrah  did  not  produce  anything  except  a  storyteller  or  a  dream-interpreter  or  a  mouner. Wallaah!  Even  if  in  Kufah  there  was  no  one  except  a  man  who  is  not  of  its Arabs,  but  is  from  its  Mawaali,  he  is  aware  of  the  Masaa-il of  which  Al-Hasan,  Ibn  Seereen,  Qataadah,  Al-Barri  and others  besides  them  are  not  aware.”    Then  he  expressed profound  anger  for  me,  so  much  so  that  I  thought  he  would strike  me  with  his  staff.  Then  he  said  to    someone  who  was present.  Take  him  to  the  majlis  of  Nu’maan  (Abu Hanifah).  Wallaah!  If  he  sees    the  smallest  of  his  (Abu Hanifah’s)    Ashaab,  he  will  know    that  if  Ahl-e-Mauqaf (i.e.  the  vast  assembly  at  Arafaat),  he  (the  smallest  one) will  suffice  for  answering……….    An-Nu’maan    is  more knowledgeable and better equipped for these Masaa-il.”

After  As-Samati  met  Imaam  Abu  Hanifah,  he  (Imaam Sahib)  asked:  “Perhaps  you  are  a  traveller  from  Basrah  and you  have  been  prohibited  from  our  gathering?”  I  (AsSamati) said: “Yes.” Imaam Abu  Hanifah said:   “Would  you  frequent  Al-Batti?”  I  said:  “Yes.”  He  then said:  “If  Al-Batti  had  met  me  he  would  have  abandoned numerous  of  his  views.”  ……I  then  asked  him  about  the Masaa-il which were difficult for me, and he answered.”

Muhammad    Bin  Samaa’ah  narrated:  “Verily,    In  his  books  are   narrated    more  tham  70,000  Ahaadith.  He  selected  Aathaar from  forty thousand Ahaadith….”

The  Author  of  Jaamiul  Masaaneed    narrated  that  the “Masaa-il  of  Abu  Hanifah  are  approximately    five  hundred thousand.  His  kutub  and  the  kutub  of  his  Ashaab    record these  masaa-il.”    He  also    said:  “It  is  well-known  that    Al Ummam  Al-Kaamil  Al-Munsif  Ibn  Sareej  (rahimahullah) who  was  among  the  prominent  Ashaab  of  Imaam  Shaafi’ once  heard    a  jaahil  (ignoramus)  criticizing    Abu  Hanifah. He  (Imaam  Sareej)  said:  “O  man!  You  criticize  Abu Hanifah  whilst  it  is  acknowledged  that  three  quarters  of Knowledge    is  for  him  whilst  he  has  not  conceded  one quarter for them (for others)……..”

Ibn  Hajar  Al-Makki    says  in  Al-Khairaatul  Hisaan:  “It  is mentioned  that  he  (Abu  Hanifah)  acquired  (Hadith)  from four  thousand  Mashaaikh  from  the  Aimmah  of  the  Taaba’ieen,  hence  Ath-Thahabi  and  others  listed  him  (Abu Hanifah)  in   Tabaqaatul  Huffaaz   among  the Muhadditheen.  Whoever  attributes  paucity  of  Hadith  to him, does so because  of his carelessness or his envy.”

Numerous  are  the  Ahaadith  of  Abu  Hanifah,  whose  Isnaad is    linked  to  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam).  From them  are  the  narrations  which  the  Huffaaz  have  compiled in  their  Masaaneed.  And  from  them  are  the  narrations  of his  Companions,  Muhammad  Bin  Al-Hasan  in    Al-Aathaar,  Al-MuwattaKitaabul  HajjAl-MabsootAz-ZiyaadaatAl-jaamius  Sagheer,  Al-Kabeer,  etc.,  and  by Abu  Yusuf,  Ibnul  Mubaarak  Al-hasan  Bin  Ziyaad  and others  in  their  respective  kutub,  and  by  Wakee’  Ibnul Jarraah  in  his  Musnad,  and  by  Ibn  Abi  Shaibah  and    Abdur Razzaaq  in  their  respective  Musannafs,  and  by  Al-Haakim in  his  Mustadrak,  and  by  Ibn  Hibbaan  in  his  Saheeh  ,  and by  Al-Baihqi  in  his  Sunan,  and  by  At-Tibraabi  in  his  three Muaajam,  and  by  Ad-Daaraqutni  in  his  Sunan,  and  in  the Gharaaib  of  Maalik,etc.  ……      Ibn  Hajar  Al-Makki  said  in Al-Khairaatul  Hisaan:  “Verily,    the  Huffaaz  have  sourced numerous  Ahaadith  of  Abu  Hanifah  in  many  Masaaneed.  Numerous  of  it  have  reached  us,  and  this  is  narrated  in  the Musannadaat  of  our (Shaafi’) Mashaaikh.”

WHAT ALLAAMAH SHA’RAANI SAID ABOUT IMAAM ABU HANIFAH

“Illustrious  Muhadditheen  treasured    in  their  possession the  Masaaneed  of  Imaam  Abu  Hanifah.  Imaam  Sha’raani had  stated  with  considerable  pride  that  he  had  the  good fortune  of    making  ziyaarat  of  several  Masaaneed  of Imaam  Abu  Hanifah    which  bore  the  confirmatory signatures  of  many  Huffaaz  of  Hadith.  The  Asaaneed  of the   Ahaadith  were  extremely  authentic.  All  the  Rijaal were  Thiqah.  Not  a  single  one  of  them  had  the  blemish  of kithb  (lies/falsehood).  The  Isnaad  is  very  close  to Rasulullah (sallallahu alayhi wasallam).  [Anwaarul Baari]

In  his  Kitaabul  Meezaan,  Imaam  Abdul  Wahhaab  Ash-Sha’raani,  who was  a senior Shaafi’ Authority, says:

“My  Sayyid  (Master),  Ali  Al-Khawwaas  (rahima  hullaahu ta’ala)  said:  ‘If  the  Muqallidoon  (followers)  of  Imaam Maalik  and  Imaam  Shaafi’  (radhiyallahu  anhuma)  acquit themselves  with  justice,  then    none  of  them  would    find any  fault  (weakness)  in  any  of  the  statements  of  Imaam Abu  Hanifah  (radhiyallahu  anhu),  after  they  have  heard  the  praises of  their Imaams  for him  (Abu Hanifah).

Imaam  Maalik  had  said:  ‘If  Abu  Hanifah  had  to  debate with  me,  arguing  that  half  of  this  pillar  is  of  gold  and  half of  silver,  most  certainly  he  would  be  able  to    establish proof  for  it.’  Imaam  Shaafi’  said:  ‘All  people  (i.e.  all  the Fuqaha  of  all  Math-habs)  are  the  children    of  Abu  Hanifah (radhiyallahu anhu)  in  Fiqh.’

If  there  was  nothing  else    to  vouch  for  the  loftiness  of  his (Abu  Hanifah’s)  status  except  that  Imaam  Shaafi’  had omitted    the  Qunoot  in    the  Subh  (Salaat)  when  he  had performed  Salaat  by  the  Qabr  of  Imaam  Abu  Hanifah despite   Imaam    Shaafi    maintaining  the  Istihbaab  of Qunoot,  then  this  would  have  sufficed  for  the  incumbency of   respecting  him  and  his Muqallideen.  

While  I  was  writing  the  kitaabAdillatul    Mathaahib,  I searched  by  the  grace  of  Allah  for  the  statements  of  Imaam Abu  Hanifah  and  his  Ashaab  (Students).  I  did  not  find  any statement  (or  view)  of  Imaam  Abu  Hanifah  or  of  his followers  except  that  it  was  based    on  an  Aayat  (of  the Qur’aan)  or  on  a  Hadith  or  on  an  Athar  (of  a  Sahaabi)  or   a  Dha’eef  Hadith  of    many  Turuq  (Chains  of  Narration)  or Saheeh  Qiyaas  based  on    a  valid  principle.  Whoever wishes  to  become  aware  of  this,  should  study  my   aforementioned  Kitaab.  In  brief,   the  respect  of  the  Aimmah  Mujtahideen  for  Imaam  Abu  Hanifah  has  been confirmed.  Therefore,  no  consideration  should  be  accorded to  the  statements  of  others  regarding  Imaam  Abu  Hanifah and his  followers.

Know,  O  my  Brother!  Verily,  by  the  grace  of  Allah,  I  have  researched    the  Adillah  (proofs  and  evidences)  of  the  Four Math-habs,  particularly  the  Adillah    of  the  Math-hab  of Imaam  Abu  Hanifah  (Radhiyallahu  anhu).  I  selected  it  (his Math-hab)    with  greater  care.  I  researched  in  this  regard the  Kitaab  Takhreej  Ahaadithil  Hidaayah  of  Haafiz Zaila’ee,  and  other    Kutub  of  Shurooh  (Commentaries).   I found  the  Adillah  of  Imaam  Abu  Hanifah  and    the  Adillah of  his  Ashaab  being  Saheeh    or  Hasan  or    Dha’eef  of multiple  Turuq  (chains  of  narrations)  elevating  the  status to Hasan  or  Saheeh  for  validity  of  Ihtijaaj.  The (corroborating)  Turuq  were  either  three  or  more  until ten.”

THE TAQWA AND ADAALAT OF IMAAM ABU HANIFAH

There  is  absolutely  no  doubt  in    the    Wara’,  ZuhdTaqwa and  Adaalat  of  Imaam  Abu  Hanifah.  No  one    can  ever entertain  any    doubt    in  this  sphere.  All  the  Aimmah unanimously  laud praises on him in this regard.

Regarding  his  Thiqah  (Reliability)  in  Hadith,  Al-Haafiz says  in  At-Tahtheeb:  “Muhammad Bin  Sa’d  Al-Ufi said: ‘I heard  Ibn  Ma-een  saying:  ‘Abu  Hanifah  is  Thiqah.  He would  not  narrate  except  what  he  had  memorized,  and  he would  not  narrate  that   which  he    had  not  memorized.’   Saalih  Bin  Muhammad  Al-Asadi  narrated    from  Ibn  Maeen: ‘Abu Hanifah is Thiqah in Hadith.” 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s