313 Righteous Men Vs a 1000 Oppressors! – How the Battle of Badr Unfolded

[By Saifur Rahman al-Mubarakpuri (from “The sealed Nectar“)]

THE  PROPHET  ON  THE  BATTLEFIELD

The  Quraishites,  mortified  at  the escape  of  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  along  with  his  devoted companions,  and  jealous  of  his  growing  power in  Madinah,  kept  a  stringent  watch  over  the  Muslims  left behind  and  persecuted  them  in  every  possible  way.  They  also  initiated  clandestine  contacts  with ‘Abdullah  bin  Uabi bin  Salul,  chief  of  Madinese  polytheists,  and  president  designate  of  the  tribes  ‘Aws and  Khazraj  before  the  Prophet’s  emigration.  They  sent him  a  strongly-worded  ultimatum  ordering  him to  fight  or expel  the  Prophet,  otherwise  they  would  launch  a  widespread  military  campaign  that  would exterminate  his  people  and  proscribe  his  women. 

His  pride  wounded  and kingship  no  longer  his,  ‘Abdullah  bin  Uabi bin  Salul,  a  priori responded  positively to  his  Quraishite  co-polytheists.  He  mobilized  his  supporters  to  counteract  the  Muslims.  The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  on  hearing  about  this  unholy  alliance,  summoned  ‘Abdullah  and  admonished  him to  be  more  sensible  and  thoughtful  and  cautioned  his  men  against  being  snared  in  malicious  tricks.  The men,  on  grounds  of  cowardice,  or reason,  gave  up  the  idea.  Their  chief,  however,  seemingly  complied, but  at  heart,  he remained  a  wicked  unpredictable  accomplice  with  Quraish  and  the  envious  Jews. Skirmishes  and  provocations  started  to  pave  the  way  for  a  major  confrontation  between  the  Muslims and  polytheists.  Sa‘d bin  Mu‘adh (radhiyallahu anhu),  an  outstanding  Helper,  announced  his  intention  to  observe  ‘Umrah (lesser pilgrimage)  and  headed  for  Makkah.  There  Ummaiya  bin  Khalaf provided  tutelage for  him  to observe  the ritual  circumambulation.  Abu  Jahl,  an  archenemy  of  Islam  saw  him  in  the  Sacred  Sanctuary and  threatened  he  would  have  killed  him  if  he  had  not  been  in  the  company  of  Umaiya.  Sa‘d (radhiyallahu anhu),  fearlessly and  defiantly,  challenged  him  to  committing  any folly  at  the  risk  of  cutting  their  caravans  off. 

Provocative  actions  continued  and  Quraish  sent  the  Muslims  a  note  threatening  to  put  them  to  death  in their  own  homeland.  Those  were  not  mere  words,  for  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) received information  from  reliable  sources  attesting  to  real  intrigues  and  plots  being  hatched  by  the  enemies  of Islam.  Precautionary  measures  were  taken  and  a  state  of  alertness  was  called  for,  including  the positioning  of  security  guards  around  the  house  of  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) and  strategic junctures.  ‘Aishah (radhiyallahu anha) reported  that  Allah’s  Messenger (sallallaahu alayhi wasallam) lay  down  on  bed  during  one  night  on  his  arrival  in  Madinah  and  said:  Were  there  a  pious  person  from amongst  my  Companions  who  should keep  a  watch  for me  during  the  night?  She  [‘Aishah (radhiyallahu anha)]  said:  We  were  in  this  state  when  we  heard  the  clanging  noise  of  arms.  He [the Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)]  said:  Who  is  it?  He  said: This  is  Sa‘d bin Abi  Waqqas.  Allâh’s  Messenger (sallallaahu alayhi wasallam)  said  to  him:  What  brings  you  here?  Thereupon  he  said:  I  harboured  fear (lest  any harm  should  come  to)  Allah’s  Messenger (sallallaahu alayhi wasallam), so  I  came  to  serve  as  your  sentinel. Allah’s  Messenger (sallallaahu alayhi wasallam) invoked  blessings  upon  him  and  then  he  slept. 

This  state  of  close vigilance  continued  ceaselessly  until  the  Words  of  Allâh  were  revealed  saying: 

Allâh  will  protect  you  from  mankind.”[5:67] 

Here,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) peeped from  the  dome  of  his  house  asking  his  people  to  go away,  and  making  it  clear  that  Allah  would  take  the  charge  of  protecting  him. 

The  Prophet’s  life  was  not  the  only  target  of  the  wicked  schemes,  but  rather  the  lives  and  the  whole entity  of  the  Muslims.  When  the  Madinese  provided  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) and  his Companions  with  safe refuge,  the  desert  bedouins  began  to  look  at  them  all  in  the  same perspective, and  outlawed  all  the  Muslims. 

At  this  precarious  juncture  with  Quraish,  intent  on  pursuing  their  aggressive  and  devilish  plans,  Allah, the  All-High,  gave  the  Muslims  the  permission  to  take  arms  against  the disbelievers:

Permission  to  fight  is  given  to  those  (i.e.  believers  against  those  disbelievers),  who  are fighting them,  (and)  because  they (believers)  have  been  wronged,  and  surely  Allâh  is  Able  to  give  them (believers)  victory.” [22:39] 

This  verse  was  revealed  in  a  larger  context  of  Divine  instructions  to  eradicate  all  aspects  of falsehood, and  hold  in  honour  the  symbols  and  rites  of  Allâh: 

Those (Muslim rulers)  who,  if  We  give  them  power in  the land,  (they)  order for  Iqamat-as-Salât: [i.e.  to  perform  Salât  (prayer)  —  the  five  compulsory,  congregational  prayers  (the  males  in Mosques)],  to  pay  the  Zakat  (obligatory  charity),  and  they enjoin  Al-Ma‘ruf  (i.e.  Islamic Monotheism  and  all  that  Islam  orders  one  to  do),  and forbid  Al-Munkar  (i.e.  disbelief,  polytheism and  all  that  Islam  has  forbidden) [i.e.  they  make  the  Qur’an  as  the  Law  of  their  country  in  all  the spheres  of  life].”  [22:41]. 

Doubtlessly,  the permission  to  fight  was  revealed  in  Madinah  after  emigration,  not  in  Makkah,  still  the exact  date  where  of  is  in  doubt. 

The  permission  to  fight  was  already  there,  but  in  the  light  of  the  status  quo,  it  was  wise for  the  Muslims to  bring  the  commercial  routes  leading  to  Makkah  under  their  control.  To  realize  this  strategic  objective, the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  had  to  choose  either  of  two  options: 

1. Entering  into  non-aggression  pacts  with  the  tribes  inhabiting  either  the  areas  adjacent  to  the routes  or between  these routes  and  Madinah.  With  respect  to  this  course  of  action,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) had  already  signed,  together  with  the Jews  and  other  neighbouring  tribes, the  aforementioned  pact  of  cooperation  and  good  neighbourliness. 

2. Despatching  successive  armed  missions  for  harassment  along  the  strategic  commercial  routs. 

PRE-BADR  MISSIONS  AND  INVASIONS:

With  a  view  to  implementing  these  plans,  the  Muslims  commenced  real  military  activities,  which  at  first took  the form  of reconnaissance  patrols  delegated  to  explore  the  geopolitical  features  of  the roads surrounding  Madinah  and  others  leading  to  Makkah,  and  building  alliances  with  the  tribes  nearby.  The Prophet  wanted  to  impress  upon  the polytheists  and  Jews  of  Madinah  as  well  as  the  bedouins  in  its vicinity,  that  the  Muslims  had  smashed  their  old  fears,  and  had  been  too  strong  to  be  attacked  with impunity.  He  also  wanted  to  display  the  power  of  his  followers  in  order  to  deter  Quraish  from committing  any  military  folly  against  him  which  might  jeopardize  their  economic  life  and  means  of living,  and  to  stop  them  from  persecuting  the  helpless  Muslims  detained in  Makkah,  consequently  he would  avail  himself  of  this  opportunity  and  resume  his  job  of  propagating  the  Divine  Call freely. 

The  following  is  a  resume  of  these  missions  and  errands: 

1. Saif  Al-Bahr  Platoon  sent  in  Ramadan  1  A.H.,  i.e.  623  A.D.  led  by  Hamzah  bin  ‘Abdul  Muttalib  (radhiyallahu anhu) and comprising  30  Emigrants  with  a  definite  task  of  intercepting  a  caravan  belonging  to  Quraish.  It was  a  caravan  of  300  people  including  Abu Jahl bin Hisham.  The  two  parties  encountered  each other  and  aligned in  preparation  for  fighting.  Majdi  bin  ‘Amr,  on  good  terms  with  both  sides, happened  to  be  there  and  managed  to  prevent  an  imminent  clash. 

On  that  occasion,  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) accredited  the  first  flag  in  the  history  of Muslims.  It  was  white  in  colour  and  was  entrusted  to  Kinaz  bin  Husain  Al-Ghanawi,  to  carry. 

2. In  Shawwal,  1  A.H.,  i.e.  April  623  A.D.  The  Messenger  of  Allah (sallallaahu alayhi wasallam) despatched ‘Ubaidah  bin Al-Harith  bin  Al-Muttalib  at  the  head  of  60  horsemen  of  Emigrants  to  a  spot  called Batn  Rabegh  where  they  encountered  Abu  Sufyan  at  the  head  of  a  caravan  of  200  men.  There was  arrow  shooting  but  no  actual fighting. 

It  is  interesting  to  note  that  two  Muslims,  Al-Miqdad  bin  ‘Amr  Al-Bahrani  and  ‘Utbah  bin  Ghazwan Al-Mazini (radhiyallahu anhum), defected  from  the  caravan  of  Quraish  and  joined  the  ranks  of  ‘Ubaidah. The  Muslims had  a  white  flag  carried  by  Mistah  bin  Athatha  bin  Al-Muttalib  bin  ‘Abd  Munaf. 

3. In  Dhul  Qa‘dah  1  A.H.,  i.e.  May  623  A.D.  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) despatched  Sa‘d bin Abi  Waqqas (rashiyallahu anhu)  at  the  head  of  20  horsemen,  and  instructed  them  not  to  go  beyond  Al-Kharrar.  After a  five-day  march  they reached  the  spot  to  discover  that  the  camels  of  Quraish  had  left  the  day before;  their flag,  as  usual,  was  white  and  carried by  Al-Miqdad  bin  ‘Amr. 

4. Ghazwa  Al-Abwa’  or  Waddan.  It  was  in  Safar  2  A.H.,  i.e.  623  A.D.  The  Messenger  of  Allâh (sallallaahu alayhi wasallam) set  out  himself  at  the  head  of  70  men,  mostly  Emigrants,  to  intercept  a  camel caravan  belonging  to  Quraish,  leaving  behind  Sa‘d bin  ‘Ubadah  to  dispose  the  affairs  in  Madinah. When  he  reached  Waddan,  a  place  between  Makkah  and  Madinah,  he  found  none. 

In  the  process  of  this  campaign,  he  contracted  a  non-aggression pact  with  ‘Amr bin  Makhshi  Ad Damari.  The  provisions  of  the  pact  go  as  follows:

This  is  a  document  from  Muhammad,  the  Messenger  of  Allâh  concerning  Bani  Damrah  in which  he  established  them  safe  and  secure  in  their  wealth  and  lives.  They  can  expect support  from  the  Muslims  unless  they  oppose  the religion  of  Allâh.  They  are  also  expected to  respond  positively  in  case  the  Prophet  sought  their  help.” 

This  was  the first  invasion  under  the  leadership  of  the  Messenger  of  Allah.  It  took  fifteen  days, with  a  white  flag  carried  by  Hamzah  bin  ‘Abdul  Muttalib (radhiyallahu anhu). 

5. Buwat  Invasion.  It  took place in  Rabi‘  Al-Awwal  2  A.H.,  i.e.  623  A.D.  The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam),  at  the  head  of  200  companions,  marched  for  Buwat  to  intercept  a  caravan  belonging  to Quraish  comprising  100  Quraishites,  Umaiya  bin  Khalaf  among  them,  and  2500  camels.  When  he reached  Buwat,  the  caravan  had  left.  Before  leaving  Madinah,  he  mandated  Sa‘d bin  Mu‘adh (radhiyallahu anhu)  to dispose  the  affairs  until  his  return. 

6. Safwan  Invasion.  In  Rabi‘  Al-Awwal  2  A.H.,  i.e.  623  A.D.  Karz  bin  Jabir  at  the  head  of  a  small group  of polytheists  raided  the  pastures  of  Madinah  and  looted  some  animals.  The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) at  the  head  of  70  men  left  Madinah  to  fight  the  aggressors.  He  went  in  their pursuit  till  he reached  a  place  called  Safwan  near  Badr but  could  not  catch  up  with  them.  This invasion  came  to  be  known  as  the  preliminary  Badr  Invasion.  During  his  absence,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) entrusted  Zaid  bin  Harithah (radhiyallahu anhu) with  the  disposition  of  the  affairs  in  Madinah. The  standard  was  white  in  colour  and entrusted  to  ‘Ali  bin  Abi  Talib (radhiyallahu anhu) to  carry. 

7. Dhil  ‘Ushairah  Invasion.  It  was  in  Jumada-al-Ula  and  Jumada-al-Akhirah  the  first  or  second  2 A.H.,  i.e.  November-December  623  A.D.  The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) at  the  head  of  150-200  Muslim  volunteers,  with  30  camels  which  they  rode  turn  by  turn,  set  out  to  intercept  a Quraishite  caravan.  He  reached  Dhil ‘Ushairah  but  the  camels  had  left  some  days  before.  These camels  were  the  same  that  he  went  out  to  intercept  on  their return  from  Syria,  and  were  the direct  reason  for  the  break  out  of  the  battle  of  Badr.  In  the  process  of  this  campaign,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  contracted  a  non-aggression  pact  with  Bani  Madlij  and  their  allies  Bani  Dhumrah. Abu  Salama  bin  ‘Abd  Al-Asad  Al-Makhzumi  was  mandated  to  rule  Madinah  in  his  absence. 

8. The  Platoon  of  Nakhlah.  It  took place in  Rajab  2  A.H.,  i.e.  January  624  A.H.  The  Messenger  of Allâh (sallallaahu alayhi wasallam) despatched  ‘Abdullah  bin  Jahsh  Asadi to  Nakhlah  at  the  head  of  12 Emigrants  with  six  camels.  ‘Abdullah  was  given  a  letter by  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) but was  instructed  to  read  it  only  after  two  days.  He  followed  the  instructions  and  discovered  that  he was  asked  to  go  on  to  a  place  called  Nakhlah  standing  between  Makkah  and  At-Ta’if,  intercept  a caravan  for Quraish  and  collect  news  about  their intentions.  He  disclosed  the  contents  of  the letters  to  his  fellows  who  blindly  obeyed  the  orders.  At  Nakhlah,  the  caravan  passed  carrying loads  of raisins  (dried  grapes),  food  stuff  and  other  commodities.  Notable polytheists  were  also there  such  as  ‘Amr bin  Al-Hadrami,  ‘Uthman  and  Naufal,  sons  of  ‘Abdullah  bin  Al-Mugheerah  and others…  The  Muslims  held  consultations  among  themselves  with  respect  to  fighting  them  taking into  account  Rajab  which  was  a  sacred  month  (during  which,  along  with  Dhul  Hijja,  Dhul  Qa‘da and  Muharram,  war  activities  were  suspended  as  was  the  custom  in  Arabia  then).  At  last  they agreed  to  engage  with  them  in  fighting.  ‘Amr bin  Al-Hadrami  was  shot  dead  by  an  arrow, ‘Uthman  and  Al-Hakam  were  captured  whereas  Naufal  escaped.  They  came  back  with  the  booty and  the  two  prisoners.  They  set  aside  one-fifth  of  the  booty  assigned  to  Allâh  and  His  Messenger, and  took  the  rest.  The  Messenger disapproved  of  that  act  and  suspended  any  action  as  regards the  camels  and  the  two  captives  on  account  of  the  prohibited  months  already  mentioned.  The polytheists,  on  their part,  exploited  this  golden  opportunity  to  calumniate  the  Muslims  and  accuse them  of violating  what  is  Divinely  inviolable.  This  idle  talk brought  about  a  painful  headache  to Prophet Muhammad’s  Companions,  until  at  last  they  were  relieved  when  the  Revelation  came  down giving  a  decisive  answer  and  stating  quite  explicitly  that  the behaviour  of  the  polytheists  in  the whole  process  was  much  more  heinous  and far  more  serious  than  the  act  of  the  Muslims: 

They  ask  you  concerning  fighting  in  the  sacred  months  (i.e.  1st,  7th,  11th  and  12th  months  of the  Islamic  calendar).  Say,  ‘Fighting  therein  is  a  great  (transgression)  but  a  greater (transgression)  with  Allâh  is  to  prevent  mankind  from following  the  way  of  Allâh,  to  disbelieve  in Him,  to  prevent  access  to  Al-Masjid-Al-Harâm  (at  Makkah),  and  to  drive  out  its  inhabitants,  and Al-Fitnah  is  worse  than  killing.” [2:217] 

The  Words  of  Allâh  were  quite  clear  and  said  that  the  tumult  created  by  the polytheists  was  groundless. The  sacred  inviolable  sanctities  had  been  repeatedly  violated  in  the  long  process  of fighting  Islam  and persecuting  its  adherents.  The  wealth  of  the  Muslims  as  well  as  their  homes  had  already  been  violated and  their  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  had been  the  target  of repeated  attempts  on  his  life.  In  short, that  sort  of propaganda  could  deservedly  be  described  as  impudence  and  prostitution.  This  has  been  a resume  of  pre-Badr  platoons  and  invasions.  None  of  them  witnessed  any  sort  of looting property  or killing people  except  when  the  polytheists  had  committed  such  crimes  under  the  leadership  of  Karz  bin Jabir  Al-Fahri.  It  was,  in  fact,  the  polytheists  who  had  initiated  such  acts.  No  wonder,  for  such  ill behaviour  is  immanent  in  their  natural  disposition. 

Shortly  afterwards,  the  two  captives  were  released  and  blood  money  was  given  to  the  killed  man’s father. 

After  this  event,  Quraish  began  to  realize  the  real danger  that  Madinah  could  present  with.  They  came to  know  that  Madinah  had  always  been  on  the  alert,  watching  closely  their  commercial  caravans.  It  was then  common  knowledge  to  them  that  the  Muslims  in  their  new  abode  could  span  and  extend  their military  activities  over  an  area  of  300  miles.  and bring it  under  full  control.  However,  the  new  situation borne  in  mind,  the  Makkans  could  not  be  deterred  and  were  too  obstinate  to  come  to  terms  with  the new  rising  power  of  Islam.  They  were  determined  to  bring  their fall  by  their  own  hands  and  with  this recklessness  they  precipitated  the  great  battle  of  Badr. 

The  Muslims,  on  the  other  hand,  and  at  the behest  of  their  Lord,  were  ordered  to  go  to  war in  Sha‘ban 2  A.H: 

And  fight,  in  the  way  of  Allâh  those  who  fight  you;  but  transgress  not  the  limits.  Truly,  Allâh likes  not  the  transgressors.  And kill  them  wherever you  find  them,  and  turn  them  out  from  where they  have  turned  you  out.  And  Al-Fitnah  (polytheism  or  calamity)  is  worse  than  killing.  And fight not  with  them  at  Al-Masjid-Al-Harâm  (the  Sanctuary  at  Makkah),  unless  they (first) fight  you there.  But  if  they  attack you,  then  kill  them.  Such  is  the  recompense  of  the  disbelievers.  But  if they  cease,  then  Allâh  is  Oft-Forgiving,  Most  Merciful.  And  fight  them  until  there  is  no  more Fitnah  (disbelief  and  worshipping  of  others  along  with  Allâh)  and (all  and  every  kind  of  )  worship is  for  Allâh  (Alone).  But  if  they  cease,  let  there  be  no  transgression  except  against  Az-Zalimûn (polytheists,  and  wrong-doers,  etc.)”  [2:190-193] 

Before  long,  Allah  again  sent  the  Muslims  a  different  sort  of  verses  whereby  teaching  them  ways  of fighting,  urging  them  to  go  to  war  and  demonstrating  relevant  rules: 

So,  when  you  meet  (in  fight  –  Jihâd  in  Allâh’s  cause),  those  who  disbelieve  smite  at  their  necks till  when  you  have  killed  and  wounded  many  of  them,  then  bind  a  bond  firmly  (on  them,  i.e.  take them  as  captives).  Thereafter (is  the  time)  either for  generosity  (i.e.  free  them  without  ransom), or ransom  (according  to  what  benefits  Islam),  until  the  war  lays  down  its  burden.  Thus  [you  are ordered  by  Allâh  to  continue  in  carrying  out  Jihâd  against  the  disbelievers  till  they  embrace  Islam (i.e.  are  saved  from  the  punishment  in  the  Hell-fire)  or  at  least  come  under your protection],  but if it  had  been  Allâh’s  Will,  He  Himself  could  certainly  have  punished  them  (without  you).  But  (He lets  you  fight),  in  order  to  test  you,  some  with  others.  But  those  who  are  killed  in  the  way  of Allâh,  He  will  never  let  their  deeds  be  lost.  He  will  guide  them  and  set  right  their  state.  And  admit them  to  Paradise  which  He  has  made  known  to  them (i.e.  they  will  know  their  places  in  Paradise more  than  they  used  to  know  their  houses  in  the  world).  O  you  who  believe!  If  you  help (in  the cause  of)  Allâh,  He  will  help  you,  and  make  your foothold firm.”  [47:4-7] 

Shortly  afterwards,  Allah  began  to  dispraise  the  hypocrites,  the  weak  at  heart  and  cowardly  elements: 

But  when  a  decisive  Sûrah  (explaining  and  ordering  things)  is  sent  down,  and fighting (Jihâd  — the  holy  fighting)  is  mentioned  (i.e.  ordained)  therein,  you  will  see  those  in  whose  hearts  is  a disease  (of  hypocrisy)  looking  at  you  with  a  look  of  one fainting  to  death.  ” [47:20] 

The  prevalent  exigencies  required  as  a  top  priority  exhorting  the  Muslims  to  fight.  Any leader  with  a deep insight  would  order  his  soldiers  to  get  ready  for  any  sort  of  emergency,  let  alone  the  All-Knowing Exalted  Lord,  Who  is  at  all  times  omniscient  of  the  minutest  details  of  affairs.  The  event  of  that  skirmish with  the  polytheists  dealt  a  heavy  blow  to  the  pride  of  Quraish  and  created  a  sort  of  horrible restlessness  amongst  them. 

The  aforementioned  Qur’anic  verses,  enjoining  the  Muslims  to  strive in  the  cause  of  Allâh,  betrayed  the proximity  of  blood  clashes  that  would  be  crowned by  a  decisive  victory  for  the  Muslims,  and  final expulsion  of polytheists  out  of  the  Sacred  City,  Makkah.  They referred  to  rules  pertinent  to  the treatment  of  captives  and  slaughtering  the  pagan  soldiers  till  the  war  ended  and  laid  down  its  burdens. All  of  these  could  act  as  clues  to  a  final  triumph  that  would  envelop  the  strife  of  the  Muslims  towards their  noble  objectives. 

Another  event  of  great  significance featured  the  same  month  Sha‘ban  2  A.H.,  i.e.  February  624  A.D., which  was  a  Divine  injunction  ordering  that  Al-Qiblah  be  changed  from  Jerusalem  to  the  Sacred  Mosque in  Makkah.  That  was  of  a  great  advantage  to  the  Muslims  at  two  levels.  First,  it  brought  about  a  kind  of social  sifting,  so  to  speak,  in  terms  of  the  hypocrites  of  the Jews  and  others  weak  at  heart,  and revealed  their  true  nature  and  inclinations;  the ranks  of  the  Muslims  were  thereby  purged from  those discord-prone  elements.  Second,  facing  a  new  Qiblah,  the  Sacred  Mosque  in  Makkah,  refers  gently  to  a new  role  awaiting  the  Muslims  to  take  up,  and  would  start  only  after  the  repatriation  of  the  Muslims  to their  Sacred  City,  Makkah  for it  is  not  logical  for  the  Muslims  to  leave  their  Qiblah  at  the  mercy  of  non-Muslims. 

The  Muslims,  therefore,  at  the  behest  of  Allah  and  on  account  of  those  Divine  clues,  augmented  their activities  and  their  tendency  towards  striving  in  the  cause  of  Allah  and  encountering  His  enemies  in  a decisive  battle  were  greatly intensified.

THE  BATTLE  OF  BADR 

REASON OF THE  BATTLE:

We  have  already  spoken  about  Al-Ushairah  Invasion  when  a  caravan  belonging  to  Quraish  had  escaped an  imminent  military  encounter  with  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) and  his  men.  When  their return from  Syria  approached,  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) despatched Talhah  bin  ‘Ubaidullâh  and  Sa‘id bin  Zaid (radhiyallahu anhuma) northward  to  scout  around  for  any  movements  of  this  sort.  The  two  scouts  stayed  at  Al-Hawra’ for  some  days  until  Abu  Sufyan,  the  leader  of  the  caravan,  passed  by  them.  The  two  men  hurried  back to  Madinah  and  reported  to  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) their findings.  Great  wealth  amounting  to 50  thousand  gold  Dinars  guarded  by  40  men  moving  relatively  close  to  Madinah  constituted  a  tempting target  for  the  Muslim  military,  and  provided  a  potentially  heavy  economic,  political  and  military  strike that  was  bound  to  shake  the  entire  structure  of  the  Makkan  polytheists. 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) immediately exhorted  the  Muslims  to  rush  out  and  waylay  the caravan  to  make  up  for  their property  and  wealth  they  were  forced  to  give  up  in  Makkah.  He  did  not give  orders  binding  to  everyone,  but  rather  gave  them  full  liberty  to  go  out  or  stay  back,  thinking  that  it would  be  just  an  errand  on  a  small  scale. 

The  Muslim  army  was  made  up  of  300-317  men,  82-86  Emigrants,  61  from  Aws  and  170  from  Khazraj. They  were  not  well-equipped  nor  adequately  prepared.  They  had  only  two  horses  belonging  to  Az-Zubair  bin  Al-‘Awwam  and  Al-Miqdad  bin  Al-Aswad  Al-Kindi,  70  camels,  one  for  two  or  three  men  to ride  alternatively. The  Messenger  of  Allah (sallallaahu alayhi wasallam)  himself,  ‘Ali  and  Murthid  bin  Abi  Murthid Al-Ghanawi  had  only  one  camel.  Disposition  of  the  affairs  of  Madinah  was  entrusted  to  Ibn  Umm Maktum  but  later  to  Abu  Lubabah  bin  ‘Abdul  Mundhir.  The  general  leadership  was  given  to  Mus‘ab  bin ‘Umair  Al-Qurashi  Al-‘Abdari,  and  their  standard  was  white  in  colour.  The little  army  was  divided  into two  battalions,  the  Emigrants  with  a  standard raised  by ‘Ali  bin  Abi  Talib,  and  the  Helpers  whose standard  was  in  the  hand  of  Sa‘d bin  Mu‘adh.  Az-Zubair  bin  Al-‘Awwam  was  appointed  to  the leadership of  the  right  flank,  Al-Miqdad  bin  ‘Amr  to  lead  the  left  flank,  and  the  rear  of  the  army  was  at  the command  of  Qais  bin  Abi  Sa‘sa‘ah.  The  General  Commander-in-Chief  was  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) of  course. 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam), at  the  head  of  his  army,  marched  out  along  the  main  road  leading  to Makkah.  He  then  turned  left  towards  Badr  and  when  he  reached  As-Safrâ’,  he  despatched  two  men  to scout  about  for  the  camels  of  Quraish. 

Abu  Sufyan,  on  the  other  hand,  was  on  the  utmost  alert.  He  had  already  been  aware  that  the  route  he was  following  was  attended  with  dangers.  He  was  also  anxious  to  know  about  the  movements  of Muhammad (sallallaahu alayhi wasallam).  His  scouting  men  submitted  to  him  reports  to  the  effect  that  the Muslims  were  lying  in  ambush  for  his  caravan.  To  be  on  the  safe  side,  he  hired  Damdam  bin  ‘Amr  Al Ghifari  to  communicate  a  message  asking  for  help  from  the  Quraishites.  The  messenger  rode fast  and reached  Makkah  in  frenzy.  Felling  himself  from  his  camel,  he  stood  dramatically  before  Al-Ka‘bah,  cut off  the  nose  and  the  ears  of  the  camel,  turned its  saddle  upside  down,  tore  off  his  own  shirt  from front and  behind,  and  cried:  “O  Quraish!  Your  merchandise!  It  is  with  Abu  Sufyan.  The  caravan  is  being intercepted  by  Muhammad  (sallallaahu alayhi wasallam) and  his  companions.  I  cannot  say  what  would  have happened  to  them.  Help!  Help!” 

The  effect  of  this  hue  and  cry  was  instantaneous  and  the  news  stunned  Quraish  and  they immediately remembered  their pride  that  was  wounded  when  the  Muslims  had  intercepted  Al-Hadrami  caravan. They  therefore  swiftly  mustered  almost  all  of  their forces  and  none  stayed  behind  except  Abu  Lahab, who  delegated  someone  who  owed  him  some  money.  They  also  mobilized  some  Arab  tribes  to contribute  to  the  war  against  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam).  All  the  clans  of  Quraish  gave  their consent  except  Banu  ‘Adi.  Soon  an  excited  throng  of  1300  soldiers  including  100  horsemen  and  600 mailed  soldiers  with  a  large  number  of  camels,  was  clamouring  to  proceed  to  fight  the  Muslims.  For food  supplies,  they  used  to  slaughter  an  alternate  number  of  camels  of  ten  and  nine  every  day.  They were  however  afraid  that  Banu  Bakr,  on  account  of  old  long  deep-seated  animosity,  would  attack  their rear.  At  that  critical  moment,  Iblis mardud (Satan)  appeared  to  them  in  the  guise  of  Suraqa  bin  Malik  bin Ju‘sham  Al-Mudlaji  —  chief  of  Bani  Kinana  —  saying  to  them:  “I  guarantee  that  no  harm  will  happen from  behind.” 

They  set  out  burning  with  indignation,  motivated  by  a  horrible  desire for revenge  and  exterminating anyone  that  might  jeopardize  the  routes  of  their  caravans: 

“…boastfully  and  to  be  seen  of men,  and  hinder (men)  from  the  path  of  Allâh.”  [8:47] 

Or  as  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) said: 

O  Allâh  these  are  the  haughty  and  conceited;  they  have  come  defying  Allâh  and  defying  His Messenger.” 

They  moved  swiftly  northward  to  Badr.  On  the  way  they  received  another  message  from  Abu  Sufyan asking  them  to  go  back  home  because  the  caravan  had  escaped  the  Muslims.  Incidentally,  Abu  Sufyan, on  learning  the  intention  of  the  Muslims,  led  his  caravan  off  the  main  route,  and  inclined  it  towards  the Red  Sea.  By  this  manoeuvre,  he  was  able  to  slip  past  the  Madinese  ambush  and  was  out  of  their reach. 

On  receiving  Abu  Sufyan’s  message,  the  Makkan  army  showed  a  desire  to  return  home.  The  tyrant  Abu Jahl,  however  haughtily  and  arrogantly insisted  that  they  proceed  to  Badr,  stay  three  nights  there  for making festivities.  Now  they  wanted  to  punish  the  Muslims  and  prevent  them  from  intercepting  their caravans,  and  impress  on  the  Arabs  that  Quraish  still  had  the  upper  hand  and  enjoyed  supremacy in that  area. 

Abu  Jahl’s  threats  and  insistence  notwithstanding,  Banu  Zahrah,  acting  on  the  advice  of  Al-Akhnas  bin Shuraiq,  broke  away  and returned  to  Makkah.  Thenceforth  Al-Akhnas  remained ‘the  well-rubbed  palm tree’ for  Bani  Zahrah  and  was  blindly  obeyed  in  all  relevant  matters. 

Banu  Hashim  were  also  inclined  to  break  away,  but  Abu  Jahl’s  threats  made  them  desist  from  that  idea.

The  rest  of  the  army,  now  1000  soldiers,  approached  Badr  and  encamped  themselves  beyond  a  sand dune  at  Al-‘Udwat  Al-Quswa. 

‘The  intelligence  corps’  of  the  Madinese  army reported  to  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  that  a bloody  encounter  with  the  Makkans  was  inescapable,  and  that  a  daring  step  in  this  context  had  to  be taken,  or else  the  forces  of  evil  would  violate  the  inviolable  and  would  consequently  manage  to undermine  the  noble  cause  of  the  Islam  and  tread  upon  its  faithful  adherents.  The  Muslims  were  afraid that  the  pagan  Makkans  would  march  on  and  start  the  war  activities  within  the  headquarters  of  Islam, Madinah.  A  move  of  such  nature  would  certainly  damage  and  produce  an  infamous  impact  on  the dignity  and  stance  of  the  Muslims. 

On  account  of  the  new  grave  developments,  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) held  an  advisory  military emergency meeting  to  review  the  ongoing  situation  and  exchange  viewpoints  with  the  army leaders. Admittedly,  some  Muslims  feared  the  horrible  encounter  and  their  courage  began  to  waver;  in  this regard,  Allâh  says: 

As  your  Lord  caused you  (O  Muhammad [Peace  be  upon  him) ]  to  go  out  from  your  home  with the  Truth,  and  verily,  a  party  among  the  believers  disliked it,  disputing  with  you  concerning  the Truth  after it  was  made  manifest,  as  if  they  were  being  driven  to  death  while  they  were  looking (at  it).” [8:5,  6] 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) apprised  his  men  of  the  gravity  of  the  situation  and  asked  for  their advice.  Abu  Bakr  was  the first  who  spoke  on  the  occasion  and  assured  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) of  the  unreserved  obedience  to  his  command.  ‘Umar  was  the  next  to  stand  up  and  supported  the  views expressed  by  his  noble  friend.  Then  Al-Miqdad  bin  ‘Amr got  up  and  said:  “O  Messenger  of  Allâh! Proceed  where  Allah  directs  you  to,  for  we  are  with  you.  We  will  not  say  as  the  Children  of  Israel  said  to Moses  (Musa alayhissalaam): 

“Go  you  and your  Lord  and  fight  and  we  will  stay  here;” 

Rather  we  shall  say: 

“Go  you  and your Lord  and  fight  and  we  will fight  along  with  you.” 

By  Allâh!  If  you  were  to  take  us  to  Bark  Al-Ghimad,  we  will  still fight  resolutely  with  you  against  its defenders  until  you  gained  it.” 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) thanked  him  and  blessed  him. 

The  three  leaders  who  spoke  were from  the  Emigrants,  who  only  constituted  a  minor  section  of  the army.  The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) wanted,  and  for  the  more  reason,  to  hear  the  Helpers’ view because  they  were  the  majority  of  the  soldiers  and  were  expected  to  shoulder  the  brunt  of  the  war activities.  Moreover,  the  clauses  of  Al-‘Aqabah  Pledge  did  not  commit  them  to  fighting  beyond  their territories. 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) then  said: “Advise  me  my men!”  by  which  he  meant  the  Helpers,  in  particular.  Upon  this  Sa‘d bin  Mu‘adh  stood  up  and  said:  “By  Allâh,  I feel  you  want  us  (the  Helpers)  to  speak.” The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  directly  said:  “Oh,  yes!” Sa‘d  said: “O  Prophet  of  Allâh!  We  believe in  you  and  we  bear  witness  to  what  you  have vouchsafed  to us  and  we  declare  in  unequivocal  terms  that  what  you  have  brought  is  the  Truth.  We  give  you  our firm pledge  of  obedience  and  sacrifice.  We  will  obey you  most  willingly  in  whatever  you  command  us,  and  by Allâh,  Who  has  sent  you  with  the  Truth,  if  you  were  to  ask  us  to  plunge  into  the  sea,  we  will  do  that most  readily  and  not  a  man  of  us  will  stay  behind.  We do  not  grudge  the idea  of encounter  with  the enemy.  We  are experienced in  war  and  we  are  trustworthy in  combat.  We  hope  that  Allâh  will  show  you through  our  hands  those  deeds  of valour  which  will  please your eyes.  Kindly  lead  us  to  the  battlefield  in the  Name  of  Allâh.” 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  was  impressed  with  the  fidelity  and  the  spirit  of  sacrifice  which  his companions  showed  at  this  critical  juncture.  Then  he  said  to  them:  “Forward  and  be  of  cheer,  for  Allâh has  promised  me  one  of  the  two  (the  lucrative  course  through  capturing  the  booty  or  strife  in  the  cause of  Allâh  against  the  polytheists),  and  by  Allâh  it  is  as  if  I  now  saw  the  enemy lying  prostrate.” 

In  the  immediate vicinity  of  Badr,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) and  his  cavemate  Abu  Bakr (radhiyallahu anhu) conducted  a  scouting  operation  during  which  they  managed  to  locate  the  camp  of  Quraish.  They  came across  an  old  bedouin  nearby  whom  they  manipulated  and  managed  to  extract  from  him  the exact location  of  the  army  of  the polytheists.  In  the  evening  of  the  same  day,  he  despatched  three  Emigrant leaders,  ‘Ali  bin  Abi  Talib,  Az-Zubair  bin  Al-‘Awwam  and  Sa‘d bin  Abi  Waqqas  to  scout  about  for  news about  the  enemy.  They  saw  two  men  drawing  water for  the  Makkan  army.  On  interrogation,  they admitted  that  they  were  water  carriers  working  for  Quraish.  But  that  answer  did  not  please  some Muslims  and  they  beat  the  two  boys  severely  in  order  to  exact  from  them  an  answer,  even  if it  isn’t true,  alluding  to  the  caravan  laden  with  wealth.  The  two  boys  thus  lied,  and  so  they  were released.  The Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  was  angry  with  those  men  and  censured  them  saying: “On  telling  the truth,  you  beat  them,  and  on  telling  a  lie,  you  released  them!”  He  then  addressed  the  two  boys  and after  a  little  conversation  with  them  he  learned  a  lot  about  the  enemy:  number  of  soldiers,  their  exact location  and  names  of  some  of  their  notables.   He  then  turned  to  the  Muslims  and  said: “Hearken, Quraish  has  sent  you  their most  precious  lives.” 

The  same  night  it  rained  on  both  sides.  For  the  polytheists  it  obstructed  further progress,  whereas  it was  a  blessing  for  the  Muslims.  It  cleaned  them  and  removed from  them  the  stain  of  Satan.  Allâh  sent rain  to  strengthen  their  hearts  and  to  plant  their  feet  firmly  therewith.  They  marched  a  little  forward and  encamped  at  the  farther  bank  of  the  valley.  Muhammad  (sallallaahu alayhi wasallam)  stopped  at  the nearest  spring  of  Badr.  Al-Hubab  bin  Mundhir  asked  him,  “Has  Allâh  inspired  you  to  choose  this  very spot  or is  it  stratagem  of  war  and  the  product  of  consultation?” The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) replied  “It  is  stratagem  of  war  and  consultation.”  Al-Hubab  said: “This  place  is  no  good; let  us  go  and encamp  on  the  nearest  water  well  and  make  a  basin  or reservoir  full  of  water,  then  destroy  all  the  other wells  so  that  they  will  be  deprived  of  the  water.” The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  approved  of  his  plan and  agreed  to  carry  it  out,  which  they  actually  did  at  midnight. 

Sa‘d bin  Mu‘adh  suggested  that  a  trellis  be built  for  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  to  function  as headquarters  for  the  Muslim  army  and  a  place  providing  reasonable  protection  for  the leader.  Sa‘d began  to  justify  his  proposal  and  said  that  if  they  had  been  victorious,  then  everything  would  be satisfactory.  In  case  of defeat,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) would  not  be  harmed  and  he  could  go back  to  Madinah  where  there  were  more  people  who  loved  him  and  who  would  have  come for  help  if they  had  known  that  he  was  in  that  difficult  situation,  so  that  he  would  resume  his  job,  hold  counsel with  them  and  they  would  strive in  the  cause  of  Allâh  with  him  again  and  again. 

A  squad  of  guards  was  also  chosen  from  amongst  the  Helpers  under  the  leadership  of  the  same  man, Sa‘d bin  Mu‘adh,  in  order  to  defend  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  in  his  headquarters. 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) spent  the  whole  night  preceding  the day  of  the  battle  in  prayer  and supplication.  The  Muslim  army,  wearied  with  their long  march,  enjoyed  sound  and refreshing  sleep,  a mark  of  the  Divine  favour  and  of  the  state  of  their  undisturbed  minds. 

(Remember)  when  He  covered you  with  a  slumber  as  a  security from  Him,  and  He  caused  rain  to descend  on  you  from  the  sky,  to  clean  you  thereby  and  to  remove  from  you  the  Rijz  (whispering, evil  suggestions,  etc.)  of  Satan,  and  to  strengthen  your  hearts,  and  make  your feet  firm thereby.” [8:11] 

That  was  Friday  night,  Ramadan  17th.,  the  year  2  A.H. 
In  the  morning,  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  called  his  men  to  offer  the  prayers  and  then  urged them  to  fight  in  the  way  of  Allâh.  As  the  sun  rose  over  the  desert,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) drew  up  his  little  army,  and  pointing  with  an  arrow  which  he  held  in  his  hand,  arranged  the ranks. 

Quraish,  on  the  other  hand,  positioned  their forces  in  Al-‘Udwat  Al-Quswa  opposite  the  Muslim lines.  A few  of  them  approached,  in  a  provocative  deed,  to  draw  water from  the  wells  of  Badr,  but  were  all  shot dead  except  one,  Hakeem  bin  Hizam,  who  later became  a  devoted  Muslim.  ‘Umair  bin  Wahab  Al Jumahi,  in  an  attempt  to  reconnoiter  the  power  of  the  Muslims,  made  a  scouting  errand  and  submitted a  report  saying  that  the  Muslim  army  numbered  as  many  as  300  men  keen  on  fighting  to  the  last  man. On  another reconnaissance  mission  he  came  to  the  conclusion  that  neither  reinforcements  were  coming nor  ambushes  laid.  He  understood  that  they  were  too  brave  to  surrender  and  too  intent  on  carrying  out their military  duties  to  withdraw  without  slaying  the largest  number possible  of  the  polytheists.  This report  as  well  as  kindred  relations  binding  the  two  belligerent  parties  together,  slackened  the  desire  to fight  among  some  of  the  Quraishites.  To  counteract  this  reason-based  opposition  advocated  by  a  rival of  his,  ‘Utbah  bin  Rabi‘a  and  others,  Abu  Jahl  started  an  anti-campaign  seeking  vengeance  on Prophet Muhammad’s  followers  for  the  Quraishites  killed  at  Nakhlah.  In  this  way,  he  managed  to  thwart  the opposite  orientation,  and  manipulated  the people  to  see  his  evil  views  only. 

When  the  two  parties  approached  closer  and  were  visible  to  each  other,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  began  supplicating  Allâh  “O  Allâh!  The  conceited  and  haughty  Quraishites  are  already  here  defying You  and  belying  Your  Messenger.  O  Allâh!  I  am  waiting for  Your victory  which  You  have  promised  me.  I beseech  You  Allâh  to  defeat  them (the  enemies).”  He  also  gave  strict  orders  that  his  men  would  not start  fighting  until  he  gave  them  his  final  word.  He  recommended  that  they  use  their  arrows  sparingly and  never resort  to  sword  unless  the  enemies  came  too  close. 

Abu  Jahl  also  prayed  for  victory,  saying: “Our  Lord,  whichever  of  the  two  parties  was  less  kind  to  his relatives,  and  brought  us  what  we  do  not  know,  then  destroy  him  tomorrow.”.  They  were  confident, their  superior  number,  equipment  and  experience  would be  decisive.  The  Noble  Qur’ân,  with  a  play  on the  word,  told  them  that  the decision  had  come,  and  the  victory  — but  not  in  the  sense  they  had  hoped for: 

(O  disbelievers)  if you  ask for  a  judgement,  now  has  the  judgement  come  unto  you  and  if  you cease  (to  do  wrong),  it  will  be  better for you,  and  if you  return  (to  the  attack),  so  shall  we return,  and  your  forces  will  be  of  no  avail  to  you,  however  numerous  it  be,  and verily,  Allâh  is with  the  believers.” [8:19] 

The  first  disbeliever  to  trigger  the  fire  of  the  battle  and  be  its  first  victim  was  Al-Aswad  bin  ‘Abdul  Asad Al-Makhzumi,  a  fierce  bad-tempered  idolater.  He  stepped  out  swearing  he  would  drink from  the  water basin  of  the  Muslims,  otherwise,  destroy it  or  die  for  it.  He engaged  with  Hamzah  bin  ‘Abdul  Muttalib, who  struck  his  leg  with  his  sword  and  dealt  him  another blow  that  finished  him  off  inside  the  basin. 

The  battle  had  actually  started.  Protected  by  armour  and  shields,  ‘Utbah  bin  Rabi‘a  stepped  forth between  his  brother  Shaibah  and  his  son  Al-Waleed  bin  ‘Utbah  from  the lines  of  Quraish  and  hurled maledictions  at  the  Muslims.  Three young  men  of  the  Helpers  came  out  against  them: ‘Awf  and Mu‘wwadh  —  the  sons  of  Harith,  and  ‘Abdullah  bin  Rawaha.  But  the  Makkans  yelled  that  they  had nothing  to  do  with  them.  They  wanted  the  heads  of  their  cousins.  Upon  this  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) asked ‘Ubaidah  bin  Al-Harith,  Hamzah  —  his  uncle,  and  his  cousin  ‘Ali  to  go  forward  for  the  combat.  The  three duels  were rapid.  Hamzah  killed  Shaibah,  while  ‘Ali  killed Al-Waleed.  ‘Ubaidah  was  seriously  wounded  but,  before  he  fell,  Hamzah  fell  upon  ‘Utbah  and  with  a sweep  of  his  sword,  cut  off  his  head.  ‘Ali  and  Hamzah  carried  ‘Ubaidah  back  with  his  leg  cut  off.  He  died four  or five  days  later  of  a  disease  in  the  bile duct. 

‘Ali  was  possessed  of  a  deep  conviction  that  Allâh’s  Words  were  revealed: 

These  two  opponents  (believers  and  disbelievers)  dispute  with  each  other  about  their Lord.”  [22:19] 

These  verses  were revealed  in  connection  with  men  of  Faith  who  confess  their  Lord  and  seek  to  carry out  His  Will (i.e.  Prophet Muhammad’s  followers  at  Badr  Battle),  and  men  who  deny  their  Lord  and  defy  Him (the  people  of  Quraish). 

The  duel  was  followed  by  a  few  more  duels  but  the  Makkans  suffered  terrible  defeats  in  all  the  combats and  lost  some  of  their  most  precious  lives.  They  were  too  much  exasperated  and enraged  and  fell  upon the  Muslims  to  exterminate  them  once  and  for  all.  The  Muslims,  however,  after  supplicating  their  Lord, calling  upon  Him  for  assistance,  were  made  to  hold  to  their  position  and  conduct  a  defensive  war  plan that  was  successful  enough  to  inflict  heavy  losses  on  the  attackers.  The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) used  to  pray  to  his  Lord  ceaselessly persistently  and day  and  night  to  come  to  their  succour.  When  the fierce  engagement  grew  too  hot  he  again  began  to  supplicate  his  Lord  saying: 

O  Allâh!  Should  this  group  (of  Muslims)  be  defeated  today,  You  will  no  longer  be  worshipped.” 

He  continued  to  call  out  to  his  Lord,  stretching forth  his  hands  and  facing  Al-Qiblah,  until  his  cloak  fell off  his  shoulders.  Then  Abu  Bakr  came,  picked  up  the  cloak,  and  put  it  back  on  his  shoulders  and  said: “O  Prophet  of  Allâh,  you  have  cried  out  enough  to  your  Lord.  He  will  surely fulfill  what  He  has  promised you.” 

Immediate  was  the  response  from  Allâh,  Who  sent  down  angels  from  the assistance  of  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) and  his  companions.  The  Noble  Qur’ân  observes: 

Verily,  I  am  with  you,  so  keep firm  those  who  have believed.  I  will  cast  terror into  the  hearts  of those  who  have  disbelieved.” [8:12] 

Allâh,  the  All-Mighty,  also  inspired  another message  to  His  Messenger,  saying: 

I  will  help you  with  a  thousand  of  the  angels  each  behind  the  other (following  one  another)  in succession.” [8:9] 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam),  in  his  trellis,  dozed  off  a  little  and  then  raised  his  head  joyfully crying: 

O  Abu  Bakr,  glad  tidings  are  there for you:  Allâh’s  victory  has  approached,  by  Allâh,  I  can  see Gabriel  on  his  mare  in  the  thick  of  a  sandstorm.” 

He  then  jumped  out  crying: 

Their  multitude  will  be  put  to  flight,  and  they  will  show  their backs.” [54:45] 

At  the instance  of  Gabriel,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  took  a  handful  of  gravel,  cast  it  at  the enemy  and  said:  “Confusion  seize  their faces!”  As  he flung  the  dust,  a  violent  sandstorm  blew  like furnace  blast  into  the  eyes  of  the  enemies.  With  respect  to  this,  Allâh  says: 

“And  you  [i.e.  Muhammad (sallallaahu alayhi wasallam)]  threw  not  when  you  did  throw  but  Allâh threw.” [8:17] 
Only  then  did  he  give  clear  orders  to  launch  a  counter-attack.  He  was  commanding  the  army,  inspiring confidence  among  his  men  and  exhorting  them  to  fight  manfully  for  the  sake  of  their  Lord,  reciting  the Words  of  Allâh: 

And  be  quick  for forgiveness  from  your  Lord,  and for  Paradise  as  wide  as  are  the  heavens  and the  earth.” [3:133] 

The  spirit  he  infused  into  his  men  was  clearly  witnessed  by  the  valour  of  ‘Umair,  a  lad  of  sixteen,  who flung  away  some  dates  he  was  eating  crying  out:  “These  (the  dates)  are  holding  me  back from Paradise.”  So  saying  he  plunged  into  the  thick  of  the  battle  and  died  fighting  bravely.  Unique  deeds  of valour,  deep  devotion  and  full  obedience  to  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) were  exhibited  in  the process  of  the  battle.  The  army  of  the  faithfuls  was  borne  forward  by  the  power  of  enthusiasm  which the  half-hearted  warriors  of Makkah  miserably lacked.  A  large  number  of  the  polytheists  were  killed  and the  others  began  to  waver.  No  wonder!  The  standard-bearers  of Truth  were  given  immediate  help,  and supernatural  agencies  (the  angels),  were  sent  to  their  assistance  by  their  Lord  to  help  them  defeat  the forces  of  evil. 

The  records  of  Hadith  speak  eloquently  of  the  fact  that  the  angels  did  appear  on  that  day  and  fought  on the  side  of  the  Muslims. Ibn  ‘Abbas (radhiyallahu anhu) said:  “While  on  that  day  a  Muslim  was  chasing  a  disbeliever  and  he heard  over  him  the  swashing  of  a  whip  and  the  voice  of  the  rider  saying: ‘Go  ahead  Haizum’.  He glanced  at  the  polytheist  who  had  (now) fallen  down  on  his  back.  The  Helper  came  to  the  Messenger  of Allâh (sallallaahu alayhi wasallam)  and related  that  event  to  him.  The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  replied: ‘You  have  told  the  truth.  This  was  the  help from  the  third  heaven.” 

One  of  the  Helpers  captured  ‘Abbas  bin  ‘Abdul  Muttalib,  who  said:  “O  Messenger  of  Allâh,  by  Allâh  this man  did  not  capture  me.  I  was  captured  by  a  man  who  was  bald  and  had  the  most  handsome face,  and who  was  riding  a  piebald  horse,  I  cannot  see  him  here  among  the  people.” The  Helper  interrupted:  “I captured  him,  O  Messenger  of  Allâh.” The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) replied: 

Be  quiet,  Allâh  the  All-Mighty  strengthened  you  with  the  help  of  a  noble  angel.” 

Iblîs,  the  archsatan,  in  the  guise  of  Suraqah  bin  Malik  bin  Ju‘sham  Al-Mudlaji,  on  seeing  angels  working in  favour  of  the  Muslims,  and  Quraish  rapidly  losing  ground  on  the  battlefield,  made  a  quick  retreat despite  the  polytheists’  pleas  to  stay  on.  He  ran  off  and  plunged  into  the  sea. 

The  ranks  of  Quraish  began  to  give  way  and  their  numbers  added  nothing  but  confusion.  The  Muslims followed  eagerly  their retreating  steps,  slaying  or  taking  captive  all  that  fell  within  their  reach.  Retreat soon  turned  into  ignominious  rout;  and  they flied  in  haste,  casting  away  their  armour,  abandoned beasts  of burden,  camp  and equipage. 

The  great  tyrant  Abu  Jahl,  however,  on  seeing  the  adverse  course  of  the  battle,  tried  to  stop  the  tidal wave  of  the  Islamic  victory  by  nerving  the  polytheists  and  encouraging  them  by  all  means  available  and adjuring  them  by  Al-Lat  and  ‘Uzza  and  all  symbols  of  paganism  to  stand  firm  in  place  and  retaliate against  the  Muslims,  but  to  no  avail.  Their  morale  had  already  been  drastically  reduced  to  zero,  and their lines  broken  down.  He  then  began  to  realize  the  reality  of  his  arrogance  and  haughtiness.  None remained  around  him  except  a  gang  of  doomed  polytheists  whose  resistance  was  also  quelled  by  an Islamic  irresistible  storm  of  true  devotion-based  valour  and  Islam-orientated  pursuit  of  martyrdom.  Jahl was  deserted  and  left  by  himself  on  his  horse  waiting  for death  at  the  hand  of  two  courageous  lads  of the  Helpers. 

‘Abdur-Rahman  bin  ‘Awf related  the following  interesting  story  in  this  regard:  I  was  in  the  thick  of  the battle  when  two  youths,  still  seemingly  inexperienced  in  the  art  of  fighting,  one  on  the  right  and  the second  on  the  left.  One  of  them  spoke  in  a  secret  voice  asking  me  to  show  him  Abu  Jahl.  I  asked  about his  intention,  to  which  he  replied,  that  he  had  a  strong  desire  to  engage  with  him  in  a  combat  until either  of  them  was  killed.  It  was  something incredible  to  me.  I  turned  left  and  the  other  said  something to  the  same  effect  and  showed  a  similar  desire.  I  acceded  to  their  earnest  pleas  and  pointed  directly  at their  target.  They both  rushed  swiftly  towards  the  spot,  and  without  a  moment’s  hesitation  struck  him simultaneously  with  their  swords  and  finished  him  off.  They  went  back  to  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alayhi wasallam) ,  each  claiming  that  he  had  killed  Abu  Jahl  to  the  exclusion  of  the  other.  The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) asked  if  they  had  wiped  the  blood  off  their  swords  and  they  answered  that  they had  not.  He  then  examined  both  swords  and  assured  them  that  they both  had  killed  him.  When  the battle  concluded,  Abu  Jahl’s  spoils  were  given  to  Mu‘adh  bin  ‘Amr bin  Al-Jumuh,  because  the  other Mu‘awwadh  bin  Al-‘Afrâ’  was  later  killed  in  the  course  of  the  same battle.  At  the  termination  of  the battle,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) wanted  to  look  for  this  archenemy  of  Islam,  Abu  Jahl. ‘Abdullah bin  Mas‘ud  found  him  on  the verge  of  death  breathing  his  last.  He  stepped  on  his  neck  addressing  him: “Have  you  seen  how  Allâh  has  disgraced  you?” The  enemy  of  Islam  still  defiantly  answered:  “I  am  not disgraced.  I  am  no  more  than  a  man  killed  by  his  own  people  on  the  battlefield.”  And  then  inquired “Who  has  won  the  battle?”  Ibn  Mas‘ud  replied  “Allâh  and  His  Messenger.”  Abu  Jahl  then  said  with  a heart  full  of  grudge “You  have followed difficult  ways,  you  shepherd!”  Ibn  Mas‘ud  used  to  be  a  shepherd working  for  the  Makkan  aristocrats. 

Ibn  Mas‘ud  then  cut  off  his  head  and  took  it  to  the  Messenger  of  Allâh (sallallaahu alayhi wasallam)  who,  on seeing  it,  began  to  entertain  Allâh’s  praise: 

Allâh  is  Great,  praise is  to  Allâh,  Who  has  fulfilled  His  Promise,  assisted  His  servant  and  defeated the  confederates  alone.” 

He  then  set  out  to  have  a  look  at  the  corpse.  There  he  said: 

This  is  the  Pharaoh  of  this  nation.” 

SOME  SIGNIFICANT  INSTANCES  OF  DEVOTION:

1. The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  advised  his  companions  to  preserve  the lives  of  Banu  Hashim who  had  gone  out  to  Badr  with  the  polytheists  unwillingly  because  they  had feared  the  censure  of their people.  Among  them,  he  named  Al-‘Abbas  bin  ‘Abdul  Muttalib  and  Abu  Bukhtari  bin  Hisham. He  ordered  the  Muslims  to  capture,  but  not  to  kill  them.  Abu  Hudhaifah  bin  ‘Utbah  showed great surprise  and  commented  saying: “We kill  our fathers,  children,  brothers  and  members  of  our clan,  and  then  come  to  spare  Al-‘Abbas?  By  Allâh!  If  I  see  him  I  will  surely  strike  him  with  my sword.” On  hearing  these  words,  the  Messenger  of  Allâh (sallallaahu alayhi wasallam),  addressing  ‘Umar bin  Al-Khattab,  said  “Is  it  fair  that  the  face  of  the  Messenger’s  uncle be  struck  with  sword?” ‘Umar got  indignant  and  threatened  to  kill  Abu  Hudhaifah;  the  latter  later  said  that  extreme  fear had  taken  firm  grip  of  him  and  felt  that  nothing  except  martyrdom  could  expiate  for  his  mistake. He  was  actually killed later  on  during  Al-Yamamah  events. 

2. Abu  Al-Bukhtari  bin  Hisham  had  already  done  his  best  to  restrain  his  people,  the  Makkans,  from committing  any  act  of folly  against  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) while  the latter  was  still  in Makkah.  He  also  neither  hurt  nor  was  reported  to  have  uttered  anything repugnant  with  regard to  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam).  He  had  as  well been  among  the  people  who  tried  to invalidate  the boycott  alliance  taken  against  Banu  Hashim  and  Banu  ‘Abdul  Muttalib. 

Here,  however,  in  the  battle  of  Badr  he  insisted  on  fighting  unless  his  compatriot  was  spared.  Al-Mujdhir  bin  Ziyad  Al-Balwi,  with  whom  he  was  engaged  in  combat,  replied  that  the  other  was  not included  in  the  Prophet’s  recommendation.  The  combat  went  on  to  end  in  Al-Bukhtari’s  death. 

3. ‘Abdur-Rahman  bin  ‘Awf  and  Omaiyah  bin  Khalaf  had  been  close  friends  during  the  pre-Islamic era.  When  the  battle  of  Badr  ended,  ‘Abdur-Rahman  saw  Omaiyah  and  his  son  among  the captives.  He  threw  away  the  armour  he  had  as  spoils,  and  walked  with  them  both.  Bilal,  the Prophet’s  caller  for  prayer,  saw  Omaiyah  and  soon  all  the  torture  he  had  been  put  to  at  the  hand of  this  man  dawned  upon  him,  and  swore  he  would  have  revenge  on  Omaiyah.  ‘Abdur-Rahman tried  to  ease  the  tension  and  address  embarrassing  situation  amicably but  with  no  success.  The Muslims  gathered  around  and  struck  Omaiyah’s  son  with  swords.  At  this  point,  ‘Abdur-Rahman called  upon  his  old friend  to  run  for  his  life  but  he  was  put  to  swords  from  different  people  and lay  down  dead.  ‘Abdur-Rahman,  completely  helpless  and resigned  said:  May  Allâh  have  mercy  on Bilal,  for  he  deprived  me  of  the  spoils,  and  I  have  been  stricken  by  the death  of  my  two  captives.

4. On  the  moral level,  the  battle  of  Badr  was  an  inescapable  conflict  between  the forces  of  good  and those  of evil.  In  this  context,  ‘Umar bin  Al-Khattab  did  not  spare  the  life  of  any polytheist  even his  uncle  on  the  maternal  side  Al-‘As  bin  Hisham  bin  Al-Mugheerah. 

5. Abu  Bakr  shouted  at  his  son  ‘Abdur-Rahman,  still  a  polytheist  and  fighting  with  them,  “Where is my  wealth,  you  wicked  boy?” The  son  answered  that  it  was  gone  with  the  wind. 

6. When  the  battle  ended,  the  Muslims  began  to  hold  some  polytheists  in  captivity.  The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) looked  into  the face  of  Sa‘d bin  Mu‘adh,  the  Head  of  the  Prophet’s  guards, and  understood  that  he  was  hateful  to  taking  the  enemy  elements  as  prisoners.  Sa‘d  agreed  to what  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  said  and  added  that  it  was  the first  victory for  the  Muslims over  the  forces  of  polytheism,  and  he  had  more  liking for  slaying  them  than  sparing  their  lives. 

7. On  the  day  of  Badr,  the  sword  of  ‘Ukashah  bin  Mihsan  Al-Asdi  broke  down  so  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) gave  him  a  log  of  wood  which  he  shook  and  it  immediately  turned  into  a  long strong  white  sword.  ‘Ukashah  went  on  using  that  same  sword in  most  of  the  Islamic  conquests until  he  died  in  the  process  of  the  apostasy  wars. 

8. When  the  war  activities  had  been  concluded,  Mus‘ab  bin  ‘Umair  Al-‘Abdari  saw  his  brother,  still  a polytheist,  being  handcuffed  by  a  Ansari.  Mus‘ab  recommended  that  the  Helper  tighten  the  knot for  the  prisoner’s  mother  was  wealthy enough  to  ransom  her  son.  ‘Abu  ‘Aziz,  Mus‘ab’s  brother, tried  to  appeal  to  his  brother  through  the  family  ties,  but  the  latter  firmly replied  that  the  Helper was  more  eligible  for brotherhood  than  him. 

9. When  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) ordered  that  the  corpses  of  the polytheists  be  dropped into  an  empty  well,  Abu  Hudhaifah  bin  ‘Utbah  looked  sadly  at  his  dead  father,  who  fought  on  the side  of  the  polytheists.  The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) noticed  that  and  asked  him  about  it. Hudhaifah  said  that  he  had  never  held  the  least  doubt  that  his  father met  his  fate  deservedly,  but added  that  he  wished  he  had been  guided  to  the  path  of  Islam,  and  that  is  why  he  felt  sad.  The Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) whispered  in  his  ears  some  comforting  words. 

The  outcome  of  the  battle  was  as  aforementioned  an  ignominious  rout  for  the  polytheists  and  a manifest  victory  for  the  Muslims.  Fourteen  Muslims  were  killed,  of  whom  six  were  from  the  Emigrants and  eight  from  the  Helpers.  The  polytheists  sustained  heavy  casualties,  seventy  were  killed  and  a  like number  taken  prisoners.  Many  of  the  principal  men  of  Makkah,  and  some  of Prophet Muhammad’s (sallallaahu alayhi wasallam)  bitterest opponents,  were  among  the  slain.  Chief  of  these  was  Abu  Jahl. 

On  the  third  day,  the  Messenger  of  Allâh (sallallaahu alayhi wasallam) went  out  to  look  at  the  slain  polytheists, and  said: 

What  an  evil  tribe  you  were  as  regards  your  Prophet,  you  belied  me  but  the  others  have believed; you  let  me  down  while  the  others  have  supported  me;  you  expelled  me,  whereas  the others  have  sheltered  me.” 

He  stood  over  the bodies  of  twenty-four  leaders  of  Quraish  who  had  been  thrown  into  one  of  the  wells, and  started  to  call  them  by  name  and  by  the  names  of  their  fathers,  saying:  “Would  it  not  have  been much  better for you  if  you  had  obeyed  Allâh  and  His  Messenger?  Behold,  we  have found  that  our  Lord’s promise  do  come  true; did  you  (also)  find  that  the  promises  of your  Lord  came  true?”  Thereupon,  ‘Umar bin  Al-Khattab  said:  “O  Messenger  of  Allâh!  Why  you  speak  to  bodies  that  have  no  souls  in  them?” The Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  answered: “By  Him  in  Whose  hand is  Muhammad ’s  soul!  You  do  not  hear better  what  I  am  saying  than  they  do.” 

REACTION  IN  MAKKAH:

The  polytheists  having  received  a  large  dose  of disciplining  and  heavy  defeat,  fled  away in  great disorder  in  the  vales  and  hillocks  heading  for  Makkah  panicked  and  too  ashamed  to  see  their people. 

Ibn  Ishaq  related  that  the  first  herald  of bad  tidings  was  Al-Haisaman  bin  ‘Abdullah  Al-Khuza‘i.  He narrated  to  them  how  their  notables  were  killed.  People  there  did  not  believe  him  at  first  and  thought that  he  had  gone  mad,  but  soon  the  news  was  confirmed  and  a  state  of incredible  bewilderment overwhelmed  the  whole  Makkan  scene.  Abu  Sufyan  bin  Al-Harith  gave  Abu  Lahab  a  full  account  of  the massacre  and  the  disgraceful rout  they  sustained,  with  emphasis  on  the  role  that  the  angels  played  in bringing  about  their  tragic  end.  Abu  Lahab  could  not  contain  himself  and  gave  vent  to  his  feelings  of resentment  in  beating,  abusing  and  slapping  Abu  Rafi‘,  a  Muslim,  but  reticent  on  his  conversion,  for reiterating  the role  of  the  angels.  Umm  Al-Fadl,  another  Muslim  woman,  greatly exasperated  by  Abu Lahab’s  thoughtless  behaviour,  struck  him  with  a  log  and  cracked  his  head.  Seven  days  later,  he  died  of an  ominous  ulcer  and  was  left  for  three  days  unburied.  His  sons,  however,  for fear  of  shameful rumours,  drove  him  to  a  pit  and  keeping  their distance,  hurled  stones  and  dust  at  him. 

The  defeat  was  a  matter  of  great  shame  and  grief  for  the  Makkans.  In  almost  every  house  there  were silent  tears  for  the  dead  and  the  captives.  They  were  burning  with  humiliation  and  were  thirsting  for revenge.  Wailing,  lamenting  and  crying  however  were  decreed  strictly  forbidden  lest  the  Muslims  should rejoice  at  their  affliction. 

MADINAH  RECEIVES  THE  NEWS  OF  VICTORY:

Two  heralds,  ‘Abdullah  bin  Rawahah  and  Zaid  bin  Harithah  were despatched  to  Madinah,  to  convey  the glad  tidings  of victory  to  the  Muslims  there. 

The  multi-ethnic  and  ideological  structure  of  Madinah  featured  different  respective reactions.  Rumourmongers  amongst  the Jews  and  hypocrites  spread  news  to  the effect  that  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) had  been  killed,  and  tried  to  impress  their false  assumption  on  the  fact  that  Zaid  bin  Harithah  was riding  Al-Qaswâ’,  the  Prophet’s  she-camel.  Having  reached,  the  two  messengers  imparted  to  the Muslims  the  happy  news  of victory,  and  furnished  accurate  information  about  the  course  of events  in order  to  establish  the  sense  of reassurance  deep  in  the  hearts  of  the  anxious,  but  now,  joyous  Muslims. They immediately  started  acclaiming  Allâh’s  Name  and  entertaining  His  praise  at  the  top  of  their voices. Their  chiefs  went  out  of  the  city  to  wait  and receive  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) on  the  road leading  to  Badr. 

Usamah  bin  Zaid  related  that  they  received  the  news  of  the  manifest  victory  shortly  after  Ruqaiyah,  the Prophet’s  daughter,  and  the  wife  of  ‘Uthman  bin  ‘Affan  had  been  committed  to  earth.  She  had  been terminally  ill  and  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) had  asked ‘Uthman  to  stay  in  Madinah  and  look  after her. 

Before  leaving  the  scene  of  the  battle,  dispute  concerning  the  spoils  of  war  arose  among  the  Muslim warriors,  as  the rule  relating  to  their  distribution  had  not  yet  been  legislated.  When  the  difference  grew wider,  the  Messenger  of  Allâh (sallallaahu alayhi wasallam) suspended  any  solution  whereof  until  the  Revelation was  sent  down. 

‘Ubadah  bin  As-Samit  said:  “We  went  out  with  the  Messenger  of  Allâh (sallallaahu alayhi wasallam)  and  I witnessed  Badr  with  him.  The  battle  started  and  Allâh,  the  Exalted,  defeated  the  enemy.  Some  of  the Muslims  sought  and  pursued  the  enemy,  some  were intent  on  collecting  the  spoils  from  the  enemy camp,  and  others  were  guarding  the  Messenger  of  Allâh (sallallaahu alayhi wasallam)  and  were  on  the  alert  for any emergency  or  surprise  attack.  When  night  came  and  the  Muslims  gathered  together,  those  who  had collected  the  booty  said: “We  collected  it,  so  no  one  else  has  any  right  to  it.”  Those  who  had  pursued the  enemy  said: “You  do  not  have  more  right  to  it  than  we  do;  we  held  the  enemy  at  bay  and  then defeated  them.”  As  for  the  men  who  had  been  guarding  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam),  they  also made  similar  claims  to  the  spoils.  At  that  very  time,  a  Qur’ânic  verse  was  revealed  saying: 

They  ask  you  [O  Muhammad (sallallaahu alayhi wasallam)]  about  the  spoils  of  war.  Say: ‘The  spoils  are for  Allâh  and  the  Messenger.’  So  fear  Allâh  and  adjust  all  matters  of  difference  among  you,  and obey  Allâh  and  His  Messenger [Muhammad  (sallallaahu alayhi wasallam) ],  if  you  are  believers.”  [8:1] 

On  their  way  back  to  Madinah,  at  a  large  sand  hill,  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) divided  the  spoils equally  among  the  fighters  after  he  had  taken  Al-Khums  (one-fifth).  When  they  reached  As-Safra’,  he ordered  that  two  of  the  prisoners  should  be  killed.  They  were  An-Nadr  bin  Al-Harith  and  ‘Uqbah  bin  Abi Muait,  because  they  had  persecuted  the  Muslims  in  Makkah,  and  harboured  deep  hatred  towards  Allâh and  His  Messenger (sallallaahu alayhi wasallam) .  In  a  nutshell,  they  were  criminals  of  war in  modern terminology,  and  their  execution  was  an  awesome  lesson  to  oppressors.  ‘Uqbah  forgot  his  pride  and cried  out,  “Who  will look  after  my  children  O  Messenger  of  Allâh?”  The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) answered,  “The  fire  (of  Hell).”  Did  ‘Uqbah  not  remember  the day  when  he  had  thrown  the  entrails  of  a sheep  onto  the  head  of  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  while  he  was  prostrating  himself  in  prayer, and  Fatimah (radhiyallahu anha)  had  come  and  washed  it  off  him?  He  had  also  strangled  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) with  his  cloak  if it  had  not  been  for  Abu  Bakr  to  intervene  and  release  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam). The  heads  of  both  criminals  were  struck  off  by ‘Ali  bin  Abi  Talib. 

At  Ar-Rawhâ’,  a  suburb  of  Madinah,  the  Muslim  army  was  received  by  the  joyous  Madinese  who  had come  to  congratulate  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  on  the  manifest  victory  that  Allâh  had  granted him.  Usaid  bin  Hudair,  acting  as  a  mouthpiece  of  the  other  true  believers,  after entertaining  Allâh’s praise,  he  excused  himself for  not  having  joined  them  on  grounds  that  the  Prophet’s  intention  was presumably,  an  errand  aiming  to  intercept  a  caravan  of  camels  only,  he  added  that  if  it  had  occurred  to him  that  it  would  be real  war,  he  would  have  never  tarried.  The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  assured Usaid  that  he  had  believed  him. 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  now  entered  Madinah  as  a  man  to  be  counted  for in  a  new  dimension — the  military  field.  In  consequence,  a  large  number  of  the  people  of  Madinah  embraced  Islam,  which added  a  lot  to  the  strength,  power  and  moral  standing  of  the  true religion. 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) exhorted  the  Muslims  to  treat  the  prisoners  so  well  to  such  an  extent that  the  captors  used  to  give  the  captives  their  bread (the  more valued  part  of  the  meal)  and  keep  the dates  for  themselves. 

Prisoners  of  war  constituted  a  problem  awaiting  resolution  because  it  was  a  new  phenomenon  in  the history  of  Islam.  The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  consulted  Abu  Bakr  and ‘Umar bin  Al-Khattab (radhiyallahu anhum) as  to what  he  should  do  with  the  prisoners.  Abu  Bakr  suggested  that  he  should  ransom  them,  explaining  this by  saying: “They  are  after  all  our relatives,  and  this  money  would  give  us  strength  against  the disbelievers,  moreover,  Allâh  could  guide  them  to  Islam.”  ‘Umar  advised  killing  them,  saying,  “They  are the  leaders  of  Kufr  (disbelief).” The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) preferred  Abu  Bakr’s  suggestion  to that  of  ‘Umar’s.  The following  day,  ‘Umar  called  on  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  and  Abu  Bakr  to see  them  weeping.  He  with extreme  astonishment  and inquired  about  the  situation  so  that  he  might  weep if it  was  worth  weeping  for,  or  else  he  would  feign  weeping. 

The  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) said  that  a  Qur’ânic  verse  had  been  revealed rebuking  them  for taking  ransom  from  the  captives  rather  than  slaying  them: 

It  is  not  for  a  Prophet  that  he  should  have prisoners  of  war (and free  them  with  ransom)  until  he had  made  a  great  slaughter  (among  his  enemies)  in  the  land.  You  desire  the  good  of  this  world (i.e.  the  money  of ransom  for freeing  the  captives),  but  Allâh  desires  (for you)  the  Hereafter.  And Allâh  is  All-Mighty,  All-Wise.  Were  it  not  a  previous  ordainment  from  Allâh,  a  severe  torment would  have  touched  you  for  what  you  took.” [8:67,68] 

The  previous  Divine  ordainment  went  as  follows, 

Thereafter (is  the  time)  either for generosity  (i.e.  free  them  without  ransom)  or ransom.”  [47:4]

Which  included  an  area  providing  permission  to  take  ransom,  that  is  why  no  penalty  was  imposed.  They were rebuked  only  for  taking  prisoners  before  subduing  all  the  land  of  disbelief.  Apart  from  this,  the polytheists  taken  to  Madinah  were  not  only  prisoners  of  war but  rather  archcriminals  of  war  whom modern  war penal law  brings  to  justice  to  receive  their  due  sentence  of death  or prison  for life. 

The  ransom  for  the  prisoners  ranged  between  4000  and  1000  Dirhams  in  accordance  with  the  captive’s financial  situation.  Another form  of ransom  assumed  an  educational  dimension; most  of  the  Makkans, unlike  the  Madinese,  were  literate  and  so  each  prisoner  who  could  not  afford  the  ransom  was  entrusted with  ten  children  to  teach  them  the  art  of  writing  and  reading.  Once  the  child  had  been  proficient enough,  the  instructor  would  be  set  free.  Another  clan  of  prisoners  were  released  unransomed  on grounds  of  being  hard  up.  Zainab,  the  daughter  of  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam),  paid  the  ransom  of her  husband  Abul-‘As  with  a  necklace.  The  Muslims  released  her prisoner  and  returned  the  necklace  in deference  to  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam) but  on  condition  that  Abul-‘As  allow  Zainab  to  migrate  to Madinah,  which  he  actually  did. 

In  captivity,  there  was  also  an  eloquent  orator  called  Suhail  bin  ‘Amr.  ‘Umar  suggested  that  they pull out  his  front  teeth  to  disable  him  from  speaking,  but  the  Prophet (sallallaahu alayhi wasallam)  turned  down  his suggestion  for fear  Quraish  should  retaliate  in  the  same  manner  on  one  hand,  and  on  the  other for fear of  Allâh’s  wrath  on  the  Day  of  Resurrection. 

Sa‘d bin  An-Nu‘man,  a  lesser pilgrim  detained in  Makkah,  was  released  in  return  for  setting  Abu Sufyan’s  son,  a  captive,  free. 

THE  BATTLE  OF  BADR  IN  ITS  QUR’ANIC CONTEXT:

The  Chapter  of  Al-Anfal  (spoils  of  war)  was  revealed  on  the  occasion  of  the  battle  of  Badr,  Ramadan 17th  2  A.H.  It  constituted  a  unique  Divine  commentary  on  this  battle. 

Allâh,  the  All-High,  in  the  context  of  this  Chapter  draws  on  major issues  relating  to  the  whole  process  of Islamization.  Allâh,  here  draws  the  attention  of  the  Muslims  to  the  still  lingering  moral  shortcomings  in their  character.  He  wants  them  to  build  an  integrated,  purified  society.  He  speaks  about  the  invisible assistance  he  sent  down  to  His  obedient  servants  to  enable  them  to  accomplish  their  noble  objectives. He  wants  the  Muslims  to  rid  themselves  of  any  trait  of  haughtiness  or  arrogance  that  might  sneak  in. He  wants  them  to  turn  to  Him  for  help,  obey  Him  and  His  Messenger (sallallaahu alayhi wasallam) . 

After  that  He  delineated  the  noble  objectives  for  which  the  Messenger (sallallaahu alayhi wasallam) launched that  bloody  battle,  and directed  them  to  the  merits  and  qualities  that  brought  about  the  great victory.The  polytheists,  hypocrites,  the Jews  and  prisoners  of  war  were  also  mentioned,  being admonished  to  surrender  to  the  Truth  and  adhere  to  it  only.  The  question  of  the  spoils  of  war  was resolved  and  the  principles  and basics  relevant  to  this  issue  were  clearly  defined. 

The  laws  and  rules  pertinent  to  war  and  peace  were  legalized  and  codified,  especially  at  this  advanced stage  of  the  Islamic  action.  Allâh  wanted  the  Muslims  to  follow  war ethics  dissimilar  to  those  of  preIslamic  practices.  The  Muslims  are  deemed  to  outdo  the  others  in  ethics,  values  and  fine  ideals.  He wants  to  impress  on  the  world  that  Islam is  not  merely  a  theoretical  code  of life,  it  is  rather mind cultivation-orientated  practical  principles.  In  this  context,  He established  inter  and  intra-state  relations. 

The  fast  of  Ramadan  was  established  as  an  obligatory  observance  in  the  year  2  A.H.,  appended  by  the duty  imposed  upon  Muslims  of  paying  Zakat  (alms  tax,  poor-due) in  order  to  alleviate  the  burden  of  the needy  Emigrants. 

A  wonderful  and  striking  coincidence  was  the  establishment  of  Shawwal  ‘Eid  (the  Festival  of  the  Fast Breaking) directly  after  the  manifest  victory  of  Badr.  It  was  actually  the finest  spectacle  ever  witnessed of  Muslims  leaving  their  houses  praying,  acclaiming  Allâh’s  Name  and  entertaining  His  praise  at  the  top of  their voices  in  recognition  of  His  favour  and  grace,  and  last  but  not  least,  the  support  He rendered them  and  through  which  the forces  of  the  Truth  overpowered  those  of  evil. 

And remember  when  you  were few  and  were  reckoned  weak in  the  land,  and  were  afraid  that men  might  kidnap  you,  but  He  provided  a  safe  place  for  you,  strengthened  you  with  His  help, and  provided you  with  good  things  so  that  you  might  be  grateful.” [8:26] 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s