The Index Finger in Tashahhud after reciting Shahadah – Just Indication or Movement??

[By Maulana Najeeb Qasmi]

As  the  Islamic  Shari’ah  presents  unambiguous  injunctions, the  entire  Muslim  Ummah  is  united  on  nearly  eighty percent  issues  of  the  day  to  day  life.  The  entire  Ummah  is  united  on the  fact  that  indicating  with  finger  in  Tashahhud  is  not Fardh  (compulsory)  or  Wajib  (mandatory)  and  is  Sunnah instead.  It  means  to  say  that  if  a  person  could  not  indicate with  his  finger  in  Salah,  even  then  his  Salah  is  fully  valid. But  in  the  current  era,  when  the  enemies  of  Islam  are attacking  Islam  and  Muslims  from  all  sides  and  the  Muslim community  is  facing  a  new  problem  each  on  passing  day, some  people  (an  ideological  group  which  does  not  make even  one  percent  of  the  entire  Muslim  population  in  the sub-continent)  want  to  keep  the  Muslim  Ummah  busy  in minor  issues  which  have  neither  been  settled  yet,  nor  do they  seem  possible  to  be  solved  in  the  future,  although they  are fully  aware  of  the  current  position  of  the  Ummah. This issue  even  does not  go  against  the  injunctions  of  the Holy  Qur’an  and  Sunnah

Indicating  with  the  index  finger  in  Tashahhud  is unanimously  Sunnah  based  on  Sahih  Ahadith.  Numerous ways  of  indicating  with  the  finger  are  mentioned  in  the Ahadith  and  all  of  them  are  permissible.  The  best  way according  to  the  Hanafi  scholars  is  that  one  should  close the  little  finger  of  the  right  hand  and  the  finger  next  to  it  on reaching  the  Shahadah.  A  circle  of  the  middle  finger  and the  thumb  should  be  made.  But  the  index  finger  should  be left  open.  It  will  be  raised  on  “La  Ilaaha”  and  left  down  on Illallah”.  Alike  the  Hanafi  scholars,  numerous  Hadith scholars  and  jurists  such  as  Imam  Shafi’e,  Imam  Ahmad Ibn  Hanbal,  Imam  Nawawi  and  Imam  Baihaqi  (rahimahumullah)  hold  the  same  view  that  only indication  should  be  made  with  the  index  finger;  it  should not  be  moved.  

Abdullah  ibn  Zubair  (radhoyallahu anhu)  says that  when  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  used  to  recite Tashahhud, he  would  place  his  right  hand  on  his  right  thigh and  the  left  hand  on  his  left  thigh.  He  would  indicate  with his  index  finger  and  keep  his  thumb  on  his  middle  finger (Sahih Muslim: Chapter: The way of sitting in Salah).

Abdullah  ibn  Zubair  (radhiyallahu anhu)  says that  when  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  would  call  Allah, he  would  indicate  with  his  finger  and  would  not  move  it (Sunan  Abi  Dawood:  Chapter:  Indicating  with  finger  in TashahhudSunan  Nasa’i:  Chapter:  Spreading  the  left palm on the thigh).

This  Hadith  clearly  mentions  that  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) would  only  indicate  with  his  finger  and  would  not  move  it again  and  again.  Imam  Nawawi,  the  author  of  the  most renowned  commentary  of  Sahih  Muslim and  Riyadh  al Saliheen  (631  AH  –  676  AH)  writes  that  this  Hadith  is related  by  Imam Abu Dawood and the chain of its  narrators is trustworthy.  (Al-Majmu’:  vol.  3,  p.  417)  Imam  Ibn  Mulqin (723  AH  –  804  AH)  writes  that  Imam  Abu  Dawood  has related  this  Hadith  with  an  authentic  chain  (Khulasah  al-Badr al-Munir: Chapter: The  method  of  Salah).

Those who  move their finger  instead  of  only  indicating  with it  substantiate  their  view  with  the  Hadith  of  Wa’il  ibn  Hujr (radhiyallahu anhu).  This  Hadith  states  that the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  made  a  circle  with  three  fingers, raising  one  finger.  I  saw  that  he  was  moving  it  and  praying (Musnad Ahmad & Sunan Baihaqi).

Based  on  this  Hadith,  these  people  opine  that  one  should keep  moving  one’s  finger  till  the  end  of  the  Salah,  while neither  this  Hadith  nor  any  other  Hadith  mentions  the specific  way  of  moving  the  finger  as to  how  slow,  faster  or how  long  should  it  be  moved.  Also,  if  this  meaning  is deduced  from  this  Hadith,  it  will  clash  with  the  Hadith  of Abdullah  ibn  Zubair  (radhiyallahu anhu), which  clearly  establishes  that  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  would only  indicate  with  his  finger  and  would  not  move  it constantly.

Since  the  Hadith  of  Abdullah  ibn  Zubair  (radhiyallahu anhu)  goes  clearly  against  their  view,  they have  the  only  way  to  escape  by  declaring  it  weak.  The  fact is  that  it  has  been  classified  as  Sahih  by  the  renowned Hadith  critic  Imam  Nawawi  whose  services  to  the  science of  Hadith  are  acclaimed  by  the  whole  world. In  the  current era,  Nasiruddin  Albani  (1914  –  1999),  to  support his  view,  has  tried  to  declare  Muhammad  ibn  Ajalan,  a narrator  of  the  Hadith  of  Abdullah  ibn  Zubai,  weak.  On  the contrary,  Allamah  ibn  Hajar,  a  great  Hadith  scholar  and  the author  of  the  most  acclaimed  commentary  on  Sahih Bukhari  has  declared  him  as  trustworthy  (thiqah)  by  calling him “one of the practicing Ulama”. 

The  Hadith  on  the  basis  of  which  they  advocate  moving the  finger  constantly  has  been  narrated  by  eleven narrators  on  the  authority  of  Aasim  (radhiyallahu anhu).  Apart  from  Zayda  ibn  Qudamah,  all  the  ten narrators  have  narrated  this  Hadith  without  the  phrase “Yuharrikuha”  (moving  it).  Thus,  this  phrase  in  this  Hadith is  shadh  (rare)  according  to  the  established  principle  of Hadith.  Thus,  substantiating  the  view  with  this  Hadith  is  not correct.  After  mentioning  this  Hadith  in  his  Sahih,  the renowned  scholar  of  Hadith  Ibn  Khuzaimah  points  out  to  it being  Shadh:  “No  Ahadith  except  this  one  has  the  phrase “Yuharrikuha”.  Imam  Muslim  has  recorded  numerous Ahadith  in  his  Sahih on  this  topic.  But  not  even  a  single Hadith  records  the  phrase  “moving  it”.  All  the  ‘Ahadith recorded  in  Sahih  Muslim present  only  the  phrase “indicating”.  This  clearly  establishes  that  the  actual  motive is only to indicate. 

In  his  renowned  collection  of  Hadith  “Al-Sunan  al-Kubra”, the  famous  scholar  Imam  Baihaqi  (384  AH  –  458  AH) reconciles  between  these  two  Ahadith:  the  word  “moving” in  the  Hadith  of  Ibn  Wa’il  means  “indicating”,  not  “moving”  the  finger  again  and again,  as  indication  does  not  occur  without  movement. This  way  the  Hadith  of  Ibn Wa’il (radhiyallahu anhu)  falls  in  agreement  with  the  Hadith  of  Abdullah  ibn Zubair  (radhiyallahu anhu) in  terms  of meaning. 

In  short,  holding  this  view  will  help  practice  on both  the  Ahadith  and  there  will  arise  no  need  to  have argument  to  declare  any  Hadith  weak.  In  his  celebrated authorship  Al-Mirqat,  the  famous  Hanafi  scholar  Mulla  Ali al-Qari  (d.  1014  AH)  (rahimahullah) writes  that  moving  the  finger  means  only  raising  it,  and ‘raising  the  finger’  cannot  occur  without  movement.  (I’la’  al Sunan) In  short,  the  majority  of  the  scholars  including  the  Hanafi scholars,  Imam  Shafi’e,  Imam  Ahmad  ibn  Hanbal,  Imam Nawawi  and  Imam  Baihaqi  (rahimahumullah)  are  united  on  the  view  that  indicating  with  the finger  one  time  only  will  suffice.  There  is  no  proof  of constantly  moving  the  finger.  Even  the  majority  of  the scholars  in  the  sub-continent,  who  prefer  the  opinion  of  the famous  jurist  Imam  Abu  Hanifah  (b.  80  AH)  in  the  disputed issues  in  the  light  of  the  Holy  Qur’an  and  Hadith,  holds  the same view.

Removing  a  misconception

They put  the  objection  that  there  is  no  clear  proof  of  raising the  index  finger  on  “La  Ilaha”  and  getting  it  down  on “illallah”  from  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam).  Firstly,  the  word “indicating”  found  in  Ahadith  itself  is  a  proof  that  only “indicating”  is  meant  here,  not  “moving”  it.  And  the indication  will  automatically  end  on  “Illallah”.  Imam Muslim  has  recorded  numerous  Ahadith  in  his  Sahih  on this  topic.  But  all  the  Ahadith  have  only  the  word “indicating”.  The  word  “moving”  or  “constant  moving”  is  not found  even  at  a  single  place.  Secondly,  to  keep  on  raising the  finger  or  moving  it  till  the  end  of  Salah  has  no  base  in the  teachings of  the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam).

The  reality  of  indication

The  indication  of  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  was actually  the  indication  of  Tauheed,  Oneness  of  Allah. Tauheed  is  the  name  of  Tashahhud,  as  it  has  the acknowledgment  of  Allah’s  oneness  and  testifying  it.  In Tauheed,  godhead  is  negated  for  everything  other  than Allah  on  one  hand  and  it  is  affirmed  and  acknowledged  for Allah  Alone  on  the  other  hand.  Thus,  the  indication  too should  consist  of  both,  the  negation  as  well  as  affirmation. This  is  the  reason  why  the  Hanafi scholars  have  declared the  raising  of  finger  as  affirmation  and  getting  it  down  as negation.  Even  a  Hadith  has  been  reported  that  to  support this  view.  Khafaf  bin  Aima  (radhiyallahu anhu) says  when  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  would  sit towards  the  end  of  Salah,  he  would  indicate  with  his  finger. The disbelievers  would  say  (God  forbid)  that  he  would  cast magic  through  indicating  with  his  finger.  In  fact,  they  would lie.  The  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  would  actually indicate  to  the  Oneness  of  Allah  with  his finger (Majma’ al Zawa’id:  Chapter:  Tashahhud,  sitting  and  indicating  with finger  in  it).  The  Hadith  scholar  Allamah  Haithami  writes that  this  Hadith  is  related  by  Imam  Ahmad  and  Imam Tabarani and its narrators are trustworthy. 

The view of Imam Abu Hanifah, Imam Shafi and Imam Ahmad Hanbal (rahimahumullah) is established through the hadith narrated by Hadhrat Abdullah Ibn Zubair (radhiyallahu anhu) that the Prophet of Allah (Sallallahu Alayhi Wasallam) would point with his finger when he prayed and he would not move it. (Sunan Nasai p.187 v.1)

Virtues  of  raising  the  index  finger

Nafi’  says  that  when  Abdullah  ibn  Umar  (radhiyallahu anhu)  sat  in  (Qa’dah  of)  Salah,  he  would place  both  his  palms  on  both  his  knees  and  would  indicate with  his  index  finger.  He  would  keep  his  eyes  on  his  finger. After  finishing  the  Salah,  he  would  say  that  the  Messenger of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  said:  “It  is  harder  on  the  devil  than  the  iron, i.e.  index  finger.”  The  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam)  actually  meant  to say  that  pointing  with  the  index  finger  to  affirm  the Oneness  of  Allah  in  the  state  of  Tashahhud  is  harder  on the  devil  than  hitting  someone  with  spares  (Musnad Ahmad).

Indicating  with  the  finger  towards  the direction  of  Qiblah

Abdullah  ibn  Umar  (radhiyallahu anhu) narrates  that  the  indication  is  made  towards  the  direction of  Qiblah.  (Al-Sunan  al-Kubra  by  Imam  Baihaqi)  The meaning  of  this narration  is that  the  finger  should  face  the direction  of  the  Qiblah  while  indication  is  made,  and  not towards the sky.


The  Ulama  are  united  in  the  light  of  the  sayings  and  the actions  of  the  Messenger  of  Allah  (sallallaahu alayhi wasallam)  on  the  point  that indicating  with  the  index  finger  in  the  state  of  Tashahhud is  Sunnah.  They  have,  however,  held  different  opinions in the  method  of  indication  since  long.  This  dispute  has neither  yet  been  settled,  nor  does  it  seem  possible  to  be solved  in  the  future.  Thus,  we  should  better  focus  on  the necessary  and  important  affairs  of  the  Ummah,  instead  of making  arguments  on  such  disputed  issues.  For  example, a  large  number  of  individuals  among  the  Ummah  are  not ready  to  offer  Salah  at  all.  Thus,  we  should  spend  our energies  to  find  out  how  to  invite  and  persuade  the  entire Ummah so that  they  become  punctual  to  Salah,  instead  of focusing  on  the  superficial  issues.  We  should  also  spend our  energies  to  find  out  the  way  to  make  every  Muslim individual  remain  content  only  with  the  lawfully  earned livelihood and avoid the unlawful means of earning. 

I  have  penned down  these few paragraphs,  because some people,  who  do  not  make  even  one  percent  of  the  entire population  of  the  Muslim  world,  are  hell  bent  to  spread  a big  fitnah  among  the  Ummah  on  the  basis  of  the  minor issues,  while  Allah  has  called  the  fitnah  in  the  Holy  Qur’an greater  than  killing a human being.  We  should  present  our  views  in  the best  of  manners  giving  due  respect  to  the  views  of  others too. 

In  short,  numerous  ways  of  indicating  with  finger  in  the state  of  Tashahhud  are  mentioned  in  the  Hadith.  They  all are  permissible.  The  best  way  according  to  the  Hanafi scholars  is  that  one  should  close  the  little  finger  of  the  right hand  and  the  finger  next  to  it  on  reaching  the  Shahadah. A  circle  should  be  made  with  the  middle  finger  and  the thumb.  The  index  finger  should  be  left  open  and  should  be raised on “La Ilaah” and put down on “Illallah”.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s