The 1st and 2nd Days of Hajj

8th Dhul Hijjah – Yawm-ut-Tarwiyah

The  first  day  of  Hajj  is  the  8th  day  of  Dhul-Hijjah,  known  in  Arabic  as Yawm-ut-Tarwiyah (the day of fetching water and quenching thirst).

It  is  known  as  Yawm-ut-Tarwiyah  because  in  the  past  there  was  no source  of  water  on  the  actual  plains  of  ‘Arafah  and  Mina.  The  plains  for the most part are wide, open valleys, dry and barren.

Because  of  the  scarcity  of  water  in  the  area,  the  pilgrims  were instructed  to  prepare for the  long  days  ahead  by  feeding  and  supplying their  animals  and  riding  beasts  with  sufficient  water.  The  pilgrims would  also  fetch  water  for  themselves  and  fill  their  water  skin  bags.  It is  for  this  reason  the  day  was  given  the  name  Yawm-ut-Tarwiyah  (the day of fetching water and quenching thirst).

Yawm-ut-Tarwiyah is  a  preparation  for  the  days  to  follow  and  in particular  the  9th  day—the  anticipated  day  on  which  The  King  of  the worlds  Forgives.  The  pilgrim  looks  forward  to  and  hopes  for  that meeting.  He  is  eager  to  meet  Allah  and  is  rewarded  with  the  like.  The Prophet  (sallallaahu  ‘alayhi  wa sallam)  said,  “Whoever  loves  to  meet Allah,  Allah  will  love  to  meet  him,  and  whoever  dislikes  to  meet  Allah, Allah will dislike to meet him.”  [Bukhari]

What do the pilgrims do on the 1st day of Hajj?

1. Regardless  of  their  location,  whether  they  are  in  a  hotel,  in Mina or  at  Makkah,  the  hujjaj  (pilgrims)  prepare  themselves  to enter  the  state  of  ihraam:  taking  a  thorough  shower.  Men  put  on  perfume  and  wear  the two  white  garments.  As  for  women  then  they  wear  their regular clothes.

2. Once  they  are  ready  to  travel  to  Mina,  they  pronounce  the words  of  ihraam,  “Labbayk  Allahumma  Hajj,”  which  epitomizes the purpose of this journey, “Here I am O Allah, for the Hajj.”

3. In  Mina,  the  pilgrims  generally  remain  there  for  the  entire  day and night until after Fajr the next day.

9th Dhul Hijjah – Yawmul-‘Arafah

The  second  day  of  Hajj  is  the  9th  day  of  Dhul  Hijjah,  known  in  Arabic  as Yawm-ul-‘Arafah (the day of ‘Arafah).  There  are  different  explanations  as  to  why  that  day  was  called  ‘Arafah or ‘Arafāt. Three are as follows:

1.  The root letters  of  ‘Arafah  linguistically  mean  ‘to  be  acquainted with, to  know.’  It is  said  that ‘Arafah was  the  place  where Adam and  Eve  re-united  when  they  were  sent  down  to  reside  on earth.  They  came  down  on  two  different  spots  but  eventually were able to meet and recognize each other on this plain. 

2.  Since  pilgrims  spend  most  of  that  day  on  the  same  plain,  some become  acquainted  with  others.  So  it  is  a  place  of  ta’aruf  (getting  to  know  one  another),  and  because  of  the  great number of people making ta’aruf, the word ‘Arafat was coined. 

3. It  is  the  place  where  pilgrims  acquaint  themselves  with  their King  and  Master.  They  raise  their  hands  beseeching  Him, asking  for  their  needs  and  wants.  They  empty  their  hearts  to Him,  speaking  of  every  fear  and  regret,  seeking  His  forgiveness and counsel, asking for His grace and favour.

The  Day  of  ‘Arafah  is  certainly  a  tremendous  day;  a  blessed  day chosen  by  Allah;  an  immense  gathering  of  goodness,  iman,  and  taqwa. A  day  wherein  the  King  draws  close  to  His  faithful  subjects;  He  speaks of  them  with  happiness  and  satisfaction,  rather  He  boasts  of  them.  A day  when  many  tears  are  shed  and  prayers  pour  forth  in  succession, one  after  the  next;  an  abundance  of  mercy  descends,  and  mistakes  and errors  are  pardoned.  It  is  a  grand  occasion  of  worship  and  obedience, of  joy  and  happiness  for  both  the  King  and  His  honoured  slaves  and visitors.

It  is  a  day  of  hope,  devotion,  and  humility.  It  is  a  lofty,  blessed  day, and  the  sun  has  not  risen  on  a  day  better  than  it.  Its  special,  noble, distinguishing qualities are too numerous to count. 

On  this  promising  and  sacred  day,  Allah  frees  many  from  the Hell-fire,  purifying  them  and  breaking  the  shackles  that  once  bound them,  and  then  generously  gives  His  believing  slaves  from  His kingdom,  and  speaks  proudly  of  them  to  an  audience  who  have especially  gathered  to  witness  their  every  statement  and  action,  the angels,  “There  is  no  day  on  which  Allah  frees  more  servants  from  the Fire  than  the  Day  of  ‘Arafah.  He  indeed  draws  near  and  He  then  speaks of  them  proudly  in  the  assembly  of  the  angels  saying,  ‘What  do  they seek?’” [Muslim]

Ibn  ‘Abd  Al-Barr  commented,  “This  shows  that  they  have  been forgiven,  since  He  does  not  boast  about  sinful  people  except  after  they repent and are forgiven.”

The  Prophet  (sallallaahu  ‘alayhi  wa sallam)  said,  “Allah  descends  to  the lowest  sky  (in the manner He know best) and  speaks  proudly,  boasting  to  His  angels  about  the pilgrims  at  ‘Arafah  saying,  ‘Just  look  at my  servants!  They  have come to Me with dishevelled hair and covered in dust.’”  [Ahmad]

As  for  the  standing  at  ‘Arafah,  Allah  descends  to  the  lowest  sky  and boasts  of  the  people  at  ‘Arafah  to  the  angels  saying,  ‘Here  are  My slaves!  They  have  come  to  Me  with  dishevelled  hair  and  covered  with dust,  from  every  distant  pass.  They  seek  My  Mercy  and  fear  My Punishment,  although  they  have  not  seen  Me.  And  what  would  be  their state  if  they  had  seen  Me!’  (Even)  if  you  have  sins  like  the  number  of grains  of  sand,  the  number  of  days  of  the  worldly  life  or  the  number  of drops  of  rain,  Allah  will  nevertheless  forgive  them  for  you.”  [Musannaf ‘Abd Al-Razzaq]

‘Abdullah ibn al-Mubarak  said,  “I  went  to  Sufyan ath-Thawri on  the afternoon  of  the  day  of  ‘Arafah  and  found  him  down  on  his  two  knees with  his  eyes  shedding  tears,  and  I  began  to  cry.  He  turned  to  me  and asked,  ‘What  is  the  matter?’  I  said,  ‘Who  is  the  worst  in  this  gathering?’ He replied, ‘A man who thinks that Allah will not forgive him.’” Thus,  it  is  imperative  for  the  pilgrim  to  remain  eager  of  profiting  on this  hallowed day;  to be humble, submissive, and  remorseful  before his King,  hoping  for  His  mercy,  generosity  and  forgiveness,  fearing  His wrath  and  punishment;  repentant  to  Him  from  all  sins  which his  hands earned  him  or  his  feet  may  have  led  him  to;  not  wasting  his  time  on this  auspicious  occasion  by  wandering  here  and  there  or  talking  about random  things.  Instead,  he  should  devote  himself  to  his  King  and Guardian;  remembering  and  mentioning  Him  much;  earnestly  and humbly entreating Him and seeking His forgiveness

The  Prophet  (sallallahu ‘alayhi  wasallam)  said,  “The  best  supplication is  the  one  made  on  the  day  of  ‘Arafah,  and  the  best  thing  I  and  the other  Prophets  before  me  have  said  is,  ‘There  is  none  worthy  of worship  except  Allah  alone,  having  no  partner.  To  Him  belong  all dominion  and  praise,  and  He  is  over  all  things  Omnipotent.’” [Tirmidhī]

Thus,  the  day  of  ‘Arafah  is  one  of  du’a,  and  the  best  dhikr  is  ‘la  ilaaha illallah.’  He  (sallallaahu  ‘alayhi  wasallam)  would  make  plentiful  mention of  the  best  dhikr  on  the  most  virtuous  of  days,  since  the  day  of  ‘Arafah is  the  best  of  days  and  ‘la  ilaha  illallah’  is  the  best  dhikr,  and  repeating it often on that day is most pleasing and proper.

What do the pilgrims do on the 2nd day of Hajj?

1. On  that  day,  most  pilgrims  will  be  in  Mina.  They  pray  Fajr  in their  camps  at  Minq.  After  sunrise,  they  start  their  final preparation for the journey ahead.
2.  As  they  all  head  to  ‘Arafah,  they  chant  the  talbiyah (Labbayk) continuously. 

3. Once  the  pilgrims  reach  ‘Arafah,  they  take  their  places  in  their pre-assigned  camps  and  wait  until  the  call  for  the  prayer  is announced.

4. When  the  time  for  prayer  approaches,  the  imam,  who  delivers the  sermon,  stands  to  remind  the  congregation  and  those  in the  surrounding  areas  with  what  is  known  as  the  sermon  of ‘Arafah.  The  call  for  the  prayer  is  then  announced,  the  imam then  leads  his  congregation  in  the  Zuhr  and  ‘Asr  prayers, combined  and  shortened,  each  performed  in  units  of  two  with one adhan and two iqamahs.

5. Once  the  prayer  is  complete,  the  pilgrims  spend  the  rest  of  the day in active devotion, performing many acts of worship. 
The  pilgrims  are  obliged  to  stay  within  the  boundaries  of ‘Arafah  until  pass  sunset.  Anyone  who  violates  this,  risks invalidating his entire Hajj.

After  ‘Asr,  the  plains  of  ‘Arafah  transform  into  a  completely different  sight.  Hundreds  of  thousands  of  people  are  now realizing  the  imminence  of  the  end  of  this  blessed  day,  and engage in a passionate and vigorous du’a.

People  will  be  standing  and  sitting  everywhere,  on  the  side of  the  road,  on  different  hill-tops,  and  on  the  top  of  their  cars and  buses,  raising  their  hands  and  voices  with  du’a,  and shedding  tears  and  voicing  their  worries  in  a  hope  that  they will be forgiven all their sins.

6. Once  the  day  comes  to  an  end  and  right  after  sunset,  the pilgrims  head  back  towards  Mina.  On  their  way  to  Min,  they will  stop  for  the  night  at  the  plains  of  Muzdalifah.  They  pray  Maghrib  and  ‘Isha’,  where  Maghrib  is  offered  in  the  full  three units whilst ‘Isha’ is shortened into two.

It  is  the  sunnah  of  the  Prophet,  and  therefore  for  the pilgrims,  to  spend  the  entire  night  in  Muzdalifah,  resting. Subsequently,  the  best  act  of  worship  at  Muzdalifah  is  to  rest and sleep. 

It  is  permissible  for  people  of  legitimate  excuses  to  leave  the plains  of  Muzdalifah  after  half  of  the  night  has  passed,  in  order to  avoid  being  caught  in  the  crowd  and  the  heavy  traffic. Elderly  men  and  women,  the  sick  and  disabled,  and  those  who work  to  serve  the  pilgrims  are  permitted  to  leave  early  and continue with the rituals  of  Hajj  before the  great crowd  arrives.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s