Life Sketch of Syed Ahmed Shaheed (rahimahullah)

By Maulana Syed Abul Hasan Ali Nadwi (rahimahullah)

It  is  a  strange  and  inexplicable  phenomena  of  Muslim history  that  whenever  sincere  efforts  have  been  made  for revival  of  Islamic  tenets  extraordinary  results  have  come  to be  seen  in  its  three  branches,  viz.,  faith,  (righteous)  deeds and  morals  and  such  examples  of  courage  and  fortitude, integrity  and  probity,  sympathy  and  service,  justice  and equality,  affection  and  compassion,  fidelity  and  self-sacrifice were  witnessed  which  were  forgotten  for  a  long  duration  of time  and  there appeared  to  be  no  hope  of  their  coming  up again.

These  winds  of  change  blew  at  different  times of  history. Sometimes  for  long  and  sometimes  for  short  periods.  But  authentic  records  of  such  revivalist  movements  have  been preserved  for  posterity.

Such  a  change  came  about  in  India  at  the  beginning of  thirteenth  century  Hijri  when  Syed  Ahmed  Shaheed  raised the  banner  of  faith  and  ‘jihad’  which  brought  to  mind  the memories  of  early  Islamic  history.

Syed  Ahmed  Shaheed  based  his  movement  on  the  simple and  pristine  faith  of  the  earliest  times  and  instilled  a  spirit of  belief  and  ‘jihad’  and  organised  a  large  body  of  warriors and  preachers.

He  established  the  centre  of  his  activities  in  the  north-west  region  with  the  ultimate  object  of  expelling  Englishmen (British  Imperialists)  from  India  and  setting  up  a  theocratic state.  The  ‘mujahidin’  as  they  were  called,  inflicted  many crushing  defeats  on  the  trained  Sikh army  in  various  battles and  to  begin  with,  laid  down  the  foundation  of  Islamic Rulership in  North-West  Frontier,  established  revenue  and  Civil  Courts at  different  places.  But  the  local  misguided  villagers  fell upon them  as  it  were  under  a  pre-meditated  plan  and  murdered most  of  them  in  cold  blood.

The  Amir, Syed Ahmed, Maulana Muhammad  Ismail and other  indefatigable  ‘mujahidin’  laid  down  their  lives  in  the battlefield  of  Balakot  for  the  sake  of  Islam  and  ‘shariat’  and With  their  martyrdom,  the  hope  of  an  Islamic  Nation also  died out like  the  last  flicker  of a  dying  flame  as  a  result  of persistent perfidy  of  certain  tribal  heads,  their  internal  feuds,  self-invented  conventions  and  petty  rivalries.

The  surviving  followers  established  themselves  at different places and kept the flame  of faith  and  ‘jihad’  burning. But  the  Englishmen  pursued  and  subjected  these  valiant ‘mujahidin’  to  merciless  cruelties,  atrocities  and  oppression. Their  properties  were  confiscated  and  some  of  them  were sent  to  the  gallows  and  some  were  sentenced  to  life imprisonment.  But  these  intrepid  ‘mujahidin’  braved  these persecutions  and  prosecutions  with  magnanimous  courage and  unflinching  and  axiomatic  faith  in  their  mission.  They lived  and  died  for  propagation  of  Islam  and  preservation  of ‘shariat’  and  left  a  shining  example  of  devotion  and  sacrifice for  the  coming  generations  and  showed  that these  ideals  have to  be  propagated  and  preserved  at  all  costs  and  no  sacrifice is  too  great  in  the  way  of  Islam  and  ‘shariat’  be  it  wealth or  life.

But  the  messenger  and  those  who  believe  with him  strive  with  their  wealth  and  their  lives.  Such are  they  for  whom  are  the  good  things.  Such  are they  who  are  the  successful.” [Surah  at-Tauba: 88]

[Syed  Abul  Hasan  Ali  Nadwi,
Dar-e-‘Arafat (Rae  Bareli), 14th  April,  1974. 20th  Rabi-ul Awwal.  1394 A.H.]

The  Pitiable  Conditions  of  Muslims  in  thirteenth Century  India

The  political,  religious  and  moral  condition  of  Muslims in  lndia  in  the  thirteenth  century  Hijri  (the  end  of  eighteenth and  beginning  of  nineteenth  century  C.E.)  had  come  down to  rock  bottom.  The  Mughal  Empire  had  disintegrated  and East  India  Company  and  its  allies  swayed  over  various  parts of  India.  The  remaining  parts  were  held  by  petty  rulers  and  sardars.  The  Mughal  King,  Shah  ‘Alam,  was  a  figure-head. The  whole  of  South  India  was  at  the  mercy  of  Marathas. The  Punjab  and  part  of  Afghanistan  were  ruled  by  the  Sikhs. The  capital,  Delhi  and  adjoining  areas  were  the  target  of Maratha  and  Sikh  forays.  The  political  credibility  of  the Muslims  was  at  a  low  ebb.  They  had  no  leader  who  could unite  them.  They  were  weak  and anybody  could  harass  them at  will.

The  moral  fabric  of  the  Muslim  society  was  shattered and  many  sinful  and  heretic  practices  had  become  a  fashion and  people  used  to  pride  over  them.  The  use  of  alcohol  was not  uncommon,  the  high  and  low  revelled  in  wild  orgies.  The morality  and  sense  of  shame  had  lost  their  importance  with some  people;  many  Muslim  women  had  entered  the European  households.

The  polytheistic  and  heretic  rites  had  infiltrated  in  the “millat”.  The  Muslims  had  acquired  such  beliefs  for  which the  Jews,  Christians  and  infidel  Arabs  had  earned  the  wrath of  Allah.  Many  un-Islamic  and  Shiite  rituals  had  entered  the ‘sunni’  society  and  most  of  its  members  had  lost  sight  of ‘shariat’:  The  Islamic  traditions  were  being  forsaken.  The injunctions  of  Glorious  Qur’an  and  ‘traditions’  were  not observed  even  in  literate  and  respectable  Muslim  families. The  widow  re-marriage,  daughter’s  share  in  property  and traditional  greetings  were  under  taboo  by  social  conventions. The  same  way,  the  obligatory  duty  of  Hajj  was  dropped  on the  pretext  of  anarchic  and  disorderly  conditions.  The Glorious  Qur’an  was  thought  to  be  a  riddle  not  to  be understood  or  impossible  to  be  explained  by  the  uninitiated and  it  was  considered  a  ‘forbidden  tree’. 

But  it  would  not  be correct  to  presume  that the  thirteenth century  was  all  unenlightened  or devoid  of  learning,  religious activity,  spiritual  life  or  there  was  no  pursuit  of  knowledge. The  earlier  part  of  thirteenth  century  is  historic  for  Islam  and Muslims  in  India.  There  were  such  erudite  scholars  that  it would  not  be  easy  to  find  their equals  anywhere else,  scholars who  were  unique  for  their  profound  knowledge  and understanding  of Traditions  of the  Prophet  (sallallaahu alayhi wasallam) and  geniuses  in  the  fields  of  literature  and  poetry,  tutors  with encyclopaedic  knowledge  and  sufis  and  mystics  of  high  order were  all  there.  There  was  a  net-work  of  schools  and monasteries (khanqah)  and  ‘ulama’  who were busy  in  teaching and  preaching,  writing  and  compiling,  the  schools  and ‘ khanqah’  were  full  of  students  and  disciples  (murid)  in  those days.

It cannot  however,  be  denied  that  the  store  of knowledge,  which  their  predecessors  had  built  up  was  being depleted  for  want  of  replenishment.  There  was  no  further addition  and  no  progress.  There  were  geniuses  in  different branches  of  learning  but  their  energies  were  being  frittered away  for  want  of  purpose  in  life.  The  noble  qualities  of fortitude  and  bravery, sense  of  shame  and  ambition  were being  wasted  for  contemplible  ends  and  epicurism  was  the order  of  the  day.  There  were  scattered  sages  and  geniuses but  no  organised  body  as  such.  The  life  had  lost  its  moorings and  there  was  no  trace  of  any  useful  and  popular  movement.

There  was  an  urgent  need  for  such  a  person  or  body of  persons  who  would  utilise  the  talents  of  these  persons and  give  them  a  direction.  who  would  popularise  the  ecstasy of  “khanqah”  and  the  light  of  learning  of  the  schools.  The ‘Ulama’  who  would  ride  the  chargers  and  the  ‘mujahid’  who would  enkindle  the  flame  of  love  of  Allah,  provide  warmth to  the  low-spirited  and  enliven  the  spirit  of  religion  from  one end  of  the  country  to  the  other,  who  would  put  to  good  use the  inherent  talent  of  the  Muslims;  who  would  have  foresight; who  would  not  consider  anything  useless;  who  would  have the  healing-touch  of  a  christ;  who  would  be  the  epitome  of all  such  qualities  which  go  to  make  one  an  ‘imam’  of  his time.  This  was  the  singular  honour  for  which  Syed  Ahmed (rahimahullah) was  the  most  suitable  person  in  the  galaxy  of  ‘ulama’  and sages.  We  are  narrating  in  this article  the  selected  facts  and tales  of  his  tenacity  of  purpose,  impact  on  Muslim  society and  revolutionary  changes  which  he  brought  about  during his  life  time.

The  Family

Shaikh-ul-Islam Syed Qutubuddin  Muhammad al-Madani was  the  son  of  Syed  Rashid-ud-Din,  who  was  the  twelfth descendant  of  Muhammad  Zu  Nafs  Zakiyya  Shahid,  grandson  of  Hazrat  Hasan.  Shaikh-ul-lslam  Syed  Qutubuddin  was a  high-minded  sage  and  a  pious  man  who  was  endowed  with courage  and  spirit  of  ‘jihad’  along  with  erudite  knowledge and  piety.  He  came  to  India  with  a  party  of  ‘mujahidin’ through  Ghazni  and  conquered  Kara  (in  Allahabad)  where he  settled,  died  and  lies  buried.  The  scions  of  Shaikh Qutubuddin  had  inherited  qualities  of  leadership,  self-possession.  abstinence  and  piety.  There  was  one  sage  Hazrat Shah  ‘Alamullah  in  the  descendants  of  Syed  Qutubuddin during  the  reign  of  Aurangzeb  Alamgir.  He  was  ‘authorised’ (majaz)  by  Hazrat  Syed  Adam  Binnori,  one  of  the  ‘khalifa’  of  Hazrat  Mujaddid  Alf  Sani.  He  was  very  pious  and  staunch  ‘traditionalist’.  He  died  in  1096  (1684)  and  was  buried  at Daerah  (Rae  BareIi)  which  he  had  founded.

The  Birth

Syed  Ahmed  was  the  fifth  descendant  of  Shah ‘Alamullah.  He  was  born  in  1201  (Nov.  1786).  His  father’s name  was  Syed  Muhammad  lrfan  and  grandfather’s  Syed Muhammad  Nur.  At  the  age  of  four  he  was  enrolled  in  a ‘maktab’.  But  he  was  not  disposed  to  learning  and  did  not make  any  progress  in  book  lore  despite  the  best  of  efforts. He  was fond  of manful  sports  and soldiership  from  childhood. When  he  reached  adolescence  he  used  to  attend  on  the  old, infirm  and  widowed  in  the  manner  the  elders used  to  wonder at  it.  He  was  very  fond  of  prayers  and  ‘zikr’.

To  Lucknow  In  Search  Of  Livelihood

His  father  Maulana  Muhammad  lrfan  breathed  his  last when  he  was  only  twelve  years  old.  The  conditions  warranted that  he  should  shoulder  the  responsibility  of  maintenance  of the  family,  and  look  for  livelihood.  He  went  to  Lucknow  with seven  other  relations  in  search  of  a  job.  The  distance  from Rae  Bareli  is  seventy  eight  km.  They  had  one  mount  and they  used  to  ride  it  in  turn.  But  Syed  Sahib  used  to  insist on  others  to  ride  at  his  turn  and  preferred  to  walk.  He  looked after  his  companions  throughout  the  journey  and  reached Lucknow.  Nawab  Sa’adat  Ali  was  the  Ruler  at  that  time.  He was  an  ambitious  and  able  administrator.  But  inspite  of  that except  for  a  few  jagirdars  and  big  businessmen  there  was unemployment  and  poverty.  Everyone  busied  himself  in looking  for  a  job  in  Lucknow,  But  it  was  difficult  to  find  one. lnspite  of  hard  work  and  day-long  labour  they  had  to  be content  with  a  frugal  and  insufficient  meal.  Syed  Sahib  was staying  with  a  nobleman  who  had  high  regard  for  his  family. But  he  used  to  feed  the  rich-fare  he  used  to  get  from  the host  to  his  companions  and  he  was  content  with  potluck.

Under The  Tutelage  Of  Shah  Abdul  Aziz (rahimahullah)

He  passed  four  months  under  difficult  conditions.  Once the  ruler  went  for  shooting  and  the  nobleman  with  whom Syed  Sahib  was  staying  went  with  the  entourage.  Syed  Sahib with  his  companions  went  with  the  party  and  attended  on the  co-travellers.  He  had  to  undergo  many  hardships  in  this safari.  Syed  Sahib  tried  to  persuade  his  companions  to proceed  to  Delhi  and  profit  from  Shah  ‘Abdul  Aziz  but  to no  avail. 

Ultimately  he  went  to  Delhi  by  himself. He  travelled  the  entire  distance  on  foot,  served  the travellers  on  way  but  continued  the  journey  most  of  the  time thirsty  and  hungry  and  reached  Delhi  after  many  days.  When he  reached  Delhi  he  had  blisters  in  his  feet  on  account  of continuous walking.  He  presented  himself before  Shah  Abdul Aziz. Shah  Abdul  Aziz  knew  the  family  well.  He  expressed great  pleasure  on  introduction  and  after usual  formalities  sent him  to  his  brother  Shah  Abdul  Kadir. He  acquired  such  competence  in  ‘contemplative sciences’  in  a  very  short  span  of  time  which  others  normally  attain  after  hard  and  strenuous  endeavour  -ranging  over  a long  time. 

He  was  ordained  (khalifa)  and  permitted  to  go to  Rae  Bareli.  He  stayed  here  for  two  years  during  which period  he  married  also.

Joins  The  Army  Of Amir  Khan

He  needed  actual  fighting  experience  to  perfect  the  art of  ‘jihad’  for  which  he  was  destined  and  which  was  his  main object  in  life.

He  went  to  Delhi  again  in  1226  (1811)  and  at  the instance  of  Shah  Abdul  Aziz  joined  the  army  of  Amir  Khan who  was  engaged  in  armed  struggle  in  Malwa  and  Rajasthan. He  tried  to  divert  his  struggle  and  contain  the  ascending English  power.  Amir  Khan  was  an  ambitious  Afghan  soldier of  fortune,  who  had  collected  a  good  number  of  valiant  and adventurous  fighters  around  him.  He  was  a  power  to  reckon with  and  the  rulers  sometimes  requisitioned  his  services.  The Englishmen  too  could  not  ignore  him.

Syed Sahib served  Amir  Khan  for  six  years.  He  continued his  prayers  and  preachings  along  with  his  duties  with  the result  that  the  entire  camp  became  a  centre  of  preaching. The  armymen  greatly  benefited  from  it  and  there  was  a marked  change  in  the  life  of  Amir  Khan  himself.

Return  To  Delhi

When  Amir  Khan,  compelled  by  circumstances  and disloyalty  of  some  of  his  close  associates  sought  truce  with Englishmen,  Syed  Sahib  opposed  it,  but  when  he  eventually signed  the  treaty  and  accepted  the  State  of  Tonk.  He  was disheartened  and  left  for  Delhi.

This  time  a  large  number  of  people  gathered  around him  and  two  eminent  persons of  the  family  of Shah  Waliullah, Maulana  Abdul  Hai  and  Maulana  Muhammad  Ismail  were initiated  (bai’at).  Because  of  these  two  renowned  ‘ulama’  the great  and  small,  ‘ulama’  and  ‘mashaikh’  thronged  around  him in  multitude,  and  his  popularity  increased  day  by  day.  He started  preaching  around  Delhi  and  went  to  Muzaffamagar, Saharanpur and  other  historical  places,  which  had  produced great  men  and  were  inhabited  by  ‘ulama’  and  nobility-the cities  like  Rampur,  Bareilly,  Shahjahanpur,  etc.,  where hundreds  of  people  were  ‘initiated’  and  they  recanted  and abandoned  polytheislic  and  heretic  practices.  Haji  Abdul Rahim,  who  was  one  of  the  famous  ‘mashaikh’  of  his  time came  for  ‘initiation’  with  thousands  of  his  disciples.  This  tour proved  very  auspicious  for  the  entire  region.  It  is  said  on authority  that  whenever  he  stayed  even  for  a  short  time the  obligatory  (farz)  prayers  (in  mosques)  were  re-established, religious  beliefs  were  revived,  ‘sunnat’  were  restored,  the  zeal for Islamic  tenets  was  renewed  and  above  all  people developed  a  dislike  for  polytheistic,  heretic  and  Shiite practices.  Maulana  Abdul  Hai  and Maulana  Muhammad  Ismail were  with  him  in  this  tour,  lot  of  people  benefited  from  their sermons  and  lives  of  many  people  were  revolutionized.

Back  To  Home  Town

He  came  back  home  to  Rae  Bareli.  The  entire  region was  then  in  the  grip  of  a  famine  and  there  was  scarcity  and suffering,  poverty  and  privation  and  he  had  over  a  hundred persons  to  feed.  But  there  was  an  atmosphere  of  Shekinah and  absolute  faith  in  Allah.  There  were  great  scholars  and sufis  with  him  and  everyone,  inspite  of  his  scholarly  learning used  to  profit  from  him  and  he  used  to  be  busy  in  serving the  people.  This  small  hamlet  was  a  crowded  monastery (khanqah),  a religious  school  and  a  training  ground  for  ‘jihad’. It  was  a  time  of  great  delight  and  ecstasy  though  full  of hardships.  He  also  visited  Allahabad,  Benares,  Kanpur  and Sultanpur during this  period  and  people came  to  him  in  groups for  ‘bai’at’.

The  Visit  To  Lucknow

There  was  a  good  number  of  Pathans  in  Lucknow Cantonment  who  were  devotees  of  Syed  Sahib’  and  his ancestors,  of  whom  Nawab  Faqir  Muhammad  Khan  is  worth mentioning.  He  undertook  this  journey  to  Lucknow,  with about  one  hundred  and  seventy  disciples,  at  the  request  of these  people  for  their  reformation.  Maulana  Abdul  Hai  and Maulana  Muhammad  Ismail  were  with  him  in  this  tour  also. Nawab  Ghaziuddin  Haider  was  the  Ruler  and  Nawab Mo’tamad-ud-Dowlah  Agha  Mir  was  his  Minister  at  that  time. But  there  was  chaos  and  disorder,  repression  and  injustice in  the  State.  The  high  and  mighty  indulged  in  epicureanism and  sensualism.  It  was  the  spring  time  of  merry-making, amusement  and  fun.  But  at  the  same  time  there  were  some people  who  were  amenable  to  good  counsel  and  they  had regard  and  respect  for  the  greatness  of  religion.  The  city was  the  centre  of  scholars  and  sages  and  the  select  among the  nobility  from  outlying  areas  had  also  emigrated  here. There  were  many  pearls  of  the  first  water  in  the  masses awaiting  the  master-touch  of  a  wonder-worker.

Syed  Sahib  and  his  companions  stayed  on  the  western bank  of  Gomti  near  Shah  Pir  Muhammad  mosque.  The  day he  reached  there,  people  started  coming  in  great  number and  they  used  to  mill  around  the  place  from  morning  till  night. The  successive  and  persuasive  sermons  of  Maulana Muhammad  Ismail  had great effect  on  the  local  people.  These sermons  changed  the  lives  of  thousands  of  people.  They came,  recanted and started a  new  life.  The  people of  Lucknow greatly  benefited  spiritually  by  the  visit  of  Syed  Sahib  and his  blessed  party  during  this  short  stay.  The  great  savants and  sages  used  to  visit  and  enter  the  fold  of  ‘bai’at’.  Maulana Abdul  Hai  and  Maulana  Muhammad  lsmail delivered sermons every  Friday  and  members  of different  fraternities  (biradaris) became  the  disciple  (murid)  of Syed  Sahib  and  recanted  from polytheism  and  heresies  (bid’at).  There  were  innumerable feasts  and  many  works  of  wonder  (karamat)  were  witnessed during  this  time.  The  polytheism  and  heresies  were  reduced to  the  minimum  and  those addicted  to  crimes  and  wickedness recanted.  The  government  was  perturbed  at  the  popularity of  Syed  Sahib,  specially  at  the  relinquishment  of  Shiite practices.  He  was  warned  but  he  continued  his  preachings and  invited  people  to  the  true  religion  with  determination and  grit.

He  returned  to  his  home  town  after  one  month  and during  this  period  he  felt  the  urgent  need  for  ‘jihad’  in  view of  the  oppressions  over  Muslims  in  the  Punjab  and  became restless  for  it.  Whenever  he  saw  a  youngman  of  strong physique,  he  would  say,  “He  is good  for  our cause.”  He  would often  wear  arms  so  that  other  people  may  realise  their importance.  He  would  hold  mock-battles, target  practice  and display  of  martial  arts  and  soldiership.

The  Hajj

During  this  period  along  with  other  tenets  of  Islam,  the fundamental  tenet  like  Hajj  was  abandoned  or  neglected  on account  of  the juristic  excuse  of  insecurity  on  way.  A  few  so  called  ‘ulama’  had  given  a  judicial  decree  (fatwa)  for  it to  be  dropped.  Syed  Sahib  wanted  to  stop  this  practice  and preached  the  obligatory  nature  of  Hajj  himself  with  great force.  He  considered  it  necessary  to  take  practical  steps  to revive  it  and  went  for  Hajj  with  a  number  of  savants  and distinguished  persons.  He  asked  his  disciples  to  write  letters to  different  places  on  the  indispensability  of  Hajj,  with  the result  that  a  large  number  of  pilgrims  collected  at  this declaration  and  invitation  for  it.  He  started  with  four-hundred pilgrims  on  2nd  July,  1821.  after  Id  prayers  (ld-ul-Fitr) from
his  home  town.

He  went  to  Dalmau  from  Rae  Bareli  and  from  there he  went  to  Calcutta  by  boat.  On  way  Maulana  Abdul  Hai and  Maulana  Muhammad  Ismail  and  other  savants  in  the caravan  delivered  sermons  in  which  polytheism  and  heresies were  countered  and  correct  beliefs  and  virtuous  deeds  were restituted.  Thousands  of  men  and  women  entered  the  fold of  ‘bai’at’.  It  is  said  that  not  a  single  Muslim  was  left  as  the entire  city  of  Mirzapur  entered  the  fold  of  ‘bai’at’  and thousands  of  Muslims  in  Benares  including  the  savants  and sages  came  for  bai’at  with  the  result  that  polytheistic  and heretic  practices  were  hit  hard.  He  reached  Patna  via Ghazipur  and  Danapur  and  stayed  there  for  two  weeks. During  his  stay  importance  of  ‘shariat’  was  emphasised  and heresies  were  denounced  with  vigour.  He  sent  a  few  Tibetan nationals  to Tibet  from  Azimabad  for  preaching  and the effect of  their  efforts  was  felt  in  China  also.  He  reached  Calcutta from  Azimabad  and  stayed  there  for  three  months.  Calcutta was  the  seat  of  the  British  Government  and  the  biggest  city of  lndia.  He  brought  about  a  religious  revolution  there.  The heads  of  different  families  and  fraternities  (biradari)  declared to  their  families  and  fellow  brothers  that  those  who  do  not enter  the  fold  of  ‘bai’at’  of  Syed  Sahib  and  do  not  stick  to ‘shariat’  would  be  boycotted.  The  people  lined  before  the halting  place  of  Syed  Sahib  at  this  announcement.  The  pubs and  dens  of  vice  were  deserted.  The  grand-children  of  Tipu Sultan,  whose ancestors had good  relations with  the ancestors of Syed  Sahib greatly  benefited  by his  advices.  He  left  Calcutta for  Hajj  pilgrimage  with  seven  hundred  and  seventy  five persons.  The  rush  of  on-lookers  was  so  great  that  the  roads were  blocked  with  Muslims  and  non-Muslims  and  it  was difficult  for  pedestrians  to  pass  through  the  crowd.  The caravan  reached  Jeddah  on  16th  May,  1822,  stopping  and preaching  at  every  port  and  coastal  region  on  way.  He entered  the  Haram’  on  21st  May,  1822.

The  people  of  this  holy  place  also  took  advantage  of his  presence. The  ‘imam’  of  the Grand  Mosque  and  the  Grand ‘ Mufti’  of  Makkah  became  his  disciples  (murid)  and  the chief tains  and  noblemen  of  other  Muslim  states  profited  from him.  He  passed  the  month  of  fasting  in  Makkah.  During  the period  of  Hajj  he  took  a  vow  (bai’at)  for  ‘jihad’  from  his companions  at  ‘Aqba-e-Ula’  -the  place  where  Prophet Muhammad  (sallallaahu alayhi wasallan)  had  taken  the  vow  (bai’at) from  ‘Ansar’  and  which  later  became  the  basis  of  his emigration  to  Madinah.

He  went  to  Madinah  from  Makkah.  There  also  savants and  sages,  high  and  low  crowded  round  him  in  great numbers. He  returned  to  Makkah,  passed  the  second  month  of  fasting there,  performed  Hajj  for  the  second  time  and  returned  to Rae  Bareli  on  30th  April,  1824.

The  Pre-Occupation  At  Home  Town

He  stayed  at  Rae  Bareli  from  30th  April,  1824  to  17th January,  1826 -for  one  year  and  ten  months.  It  was  his last  stay  in  his  home  town.  He  occupied  himself  with preaching  and  inducing  others  for  ‘jihad’  which  included practical  training–both  spiritual  and  physical  of  the companions.  This  period  was  full  of  rigorous  performance of  religious  duties,  asceticism  and  vigorous  work.  The  life was  simple  and  spiritual,  austere  and  disciplined.  The  entire village  (Daera  Shah  Alamullah)  was  full  of life  and  high  spirits.

Need  For  Emigration

The  pitiable  condition  of  the  Muslim  scholars  and helpless  position  in  which  Islam  was  placed  at  that  time  was clear  to  Syed  Sahib.  He  was  a  spectator to  the  over-whelming influence  of  un-lslamic  powers,  specially  intolerable  tyranny to  which  the  Muslims  in  the  Punjab  were  subjected.  The  entire community  was  living  a  serf-like  life  of  distrust  and  disrespect, disappointment  and  discomfiture.  Their  property  was  being confiscated  on  trivial  grounds.  The  chambers  in  the  famous Shahi  Mosque  of  Lahore  were  being  used  as  stables.  There was  restriction  on  azan  and  Islamic  practices  at  many  places and  Muslims  had  become  despondent  and  restless  with  this contemptible  treatment.

In  this  big  border  province which was  inhabited by martial community  (Pathans)  among  Muslims  and  where  they  had clear  majority  this  disgrace  and  subordination  under  a  non-Muslim  power,  which  was  inimical  to  them,  could  not  be allowed  to  remain  as  such.  It  was  a  permanent  danger  for Delhi,  whole  of  north-west  India,  and  Afghanistan.  It  was far-sightedness  and  political  acumen  of  Syed  Sahib  and  his companions  that  they  realised  this  danger  and  made  the Punjab  the  centre  of  their  crusading  activities.

The  rise  of  British  power  in  India,  internecine  feuds among  Muslims  and  the  resultant  dispersion  and  decline  of Islamic  influence  disturbed  him.  Raising  the  ‘Voice  of  Truth’ and  need  for  liberation  of  Islamic  lands  made  a  demand  for ‘jihad’  from  all  duty-conscious  and  self-respecting  Muslims. In  his  opinion  ‘jihad’  was  an  important  part  of  religion  and he  considered  emigration  as  the  first  step  towards  it.  Because under  the  prevailing  conditions  ‘jihad’  was  difficult  without emigration.  The  clear  verses  of  the  Glorious  Qur’an  and Traditions  incited  him  for  ‘jihad’  and  love  of  Allah  and  Divine Pleasure  excited  him  to  act  and  he  made  a  firm  determination for  it.

Though  his  main  object  was  India  is  clear  from  several letters  which  he wrote  to different Heads  of States  and  Muslim Rulers  in  and  outside  India.  Maharaja  Ranjit  Singh  had established  his  rule  in  the  Punjab  and  the  Muslims  were tyrannised, that  is  why  they  needed  immediate  help.  Besides. in  view  of  military  strategy  and  political  expediency  it  was necessary  to start  this  movement  from  north-west  India  which was  the  centre  of  powerful  and  zealous  Afghan  tribes.  Then some  of  their  families  and  relations  were  his  disciples  (murid) and  respected  him.  They  promised  help  and  co-operation  for this  purpose.  Moreover.  other  Muslim  countries  extended right  up  to  Turkey.  He  was  preparing  himself  and  his companions  for  ‘jihad’  from  the  very  beginning.

The  Emigration

He  bid  adieu  to  his  home  town  Rae  Bareli  on  17th January,  1826.  The  caravan  passed  through  plains  and deserts,  hills  and  dales,  forests  and  rivers,  mountains  and passes  and  covered  United  Provinces,  parts  of  Malwa, Rajasthan,  Baluchistan  and  North-West  Frontier  to  reach Afghanistan  which  was  in  itself  an  arduous  task.  They  had to  undergo  various  hardships,  hunger  and  thirst,  because  of shortage  of  provisions  and  water,  fear  of  highway  robbers. They  passed  through  new  places,  encountered  unfamiliar dialects  and  strange  people,  some  courteous  and  some contemptuous,  faced  their  doubts  and  suspicions,  their curiosities  and  dose  enquiries,  prying  and  spying,  etc.  They endured  all  these  odd  situations  on  their  way.  The  caravan consisted  of  noblemen,  saints and  sages,  rich  and  enthusiastic youngmen,  weak  and  infirm,  but  full  of  zest  for  ‘jihad’  and consisted  of  six  hundred  ‘mujahadin’.

He  stopped  at  Dalmau,  Fatehpur,  Banda,  Jalon, Gwalior,  Tonk  and  he  was  welcomed  at  every  place  and people  became  his disciples  (murid).  The  Maharaja  of  Gwalior asked  for  an  audience  and  he  presented  gifts.  He  went  to Tonk  from  Gwalior.  The  Nawab  of  Tonk  received  him  with great  enthusiasm  (Syed  Sahib  had  served  in  his  army  for  six years  at Tonk)  and saw  him  off.  He  reached  Hyderabad  (Sind) via  Ajmer,  Pali  and  through  toilsome  desert  of  Marwar.  On way  thousands of  men  and  women entered  the  fold  of  ‘bai’at’ and  many  persons  accompanied  him.  Sind  was  under  the rule  of  independent  rulers,  who  were  members  of  a  family and  lacs  of  warriors  and  war-veterans  lived  in  their  territories. There  were great  many  ‘aulia’  who  had  disciples  all  over Sind. They  welcomed  Syed  Sahib  and  assured  all  help.  The  Ruler of  Sind,  Mir  Muhammad  and  the  elite  received  him  with  open arms.

He  stayed  at  Hyderabad  (Slnd)  for  a  week  and  went  to Pirkot  and  stayed  there  for  two  weeks  and  then  went  to Shikarpur  and  met  the  respectable  and  prominent  persons. of  the  place.  He  went  to  Chhatarbagh  and  Dhadhar  from Shikarpur.  On  way  he  stayed  at  many  places  and  invited the  people  for  ‘jihad’.  The  savants,  sufis  and  citizens  paid their  homage  to  him.  He  journeyed  through  the  narrow  and perilous  Bolan  Pass  with  the  entire· caravan.  It  is  a  natural gorge  which  has  been  carved  by  denudation  for  strong  willed  conquerors  and  the needy  passersby  in  the  long  chain of  mountains  which  separate  India  from  Afghanistan.  He reached  Shal  (Quetta)  through  Bolan  Pass.  The  Chief of Shal paid  him  great  respect  and  many  ‘ulama’  became  his  murid.

In  Afghanistan

He  went  to  Kandahar.  The  Barakzai  brothers  ruled  over Afghanistan  during  this  period,  who  were  called  Durranis. Purdil  Khan  ruled  over  Kandahar.  Mir  Mohammad  Khan  over Ghazni,  Dost  Muhammad  Khan  and Sultan  Muhammad  Khan over  Kabul  and  Yar  Muhammad  Khan  over  Peshawar.  But there  was  no love  lost between  them and  they  used  to engage in  family  feuds  most  of  the  time.  The  main  purpose  of  this visit  was  to  unite  these  brothers  and prepare  them  for  ‘jihad’ against  the  enemies  of  Islam.

When  he  reached  Kandahar,  the  ruler  received  him  and thousands  of  ‘ulama’,  noblemen  and  other  persons  came  out of  the  town  on  foot  to  welcome  him.  The  roads  were  jampacked  with  people.  He  stayed  in  Kandahar  for  four  days. Everybody  was  ready  and  willing  to  join  him  for  ‘jihad.’  He went  to  Ghazni  from  Kandahar.  About  four  hundred  learned men,  students  and  sages  from  monasteries  (khanqah)  came to  him  eager  for  ‘jihad.’  He  selected  two  hundred  and  seventy persons  and  took  them  with  him.  He  informed  Mir Muhammad  Khan  of  Ghazni  and  Sultan  Muhammad  Khan of  Kabul,  of  his  arrival  and  the  purpose  of  his  visit  and  asked for  their  cooperation.  When  he  reached  Ghazni,  rich  and learned  persons  came  about  three  miles  out  of  the  town  on foot  to  receive  him.  He  encamped  near  the  mausoleum  of Sultan  Mahmood  Ghaznavi  and  lot  of  people  entered  the fold  of  ‘bai’at’.

He  stayed  at  Ghazni  for  two  days  and  left  for  Kabul. The  rich,  the  elite and  thousands of common  people  received him  outside  the  town.  The  cloud  of  dust  raised  by  the  horses and  crowd  blinded  everything.  Sultan  Muhammad  Khan came out  to  receive  him  with  his  three  brothers  and  fifty  horsemen. He  stayed  in  Kabul  for  one-and-a-half  months.  He  spoke about  reforms  and  ‘jihad’  most  of  the  time.  The  elite  and the  commonmen,  profited  by  his  preachings  finding  the  faithlifting  atmosphere,  burning  desire  for  ‘jihad’  and  the  will  to lay  down  their  lives  in  the  ‘Way  of  Allah’  the  people  joined the  blessed  caravan.  He  did  his  best  to  bring  reconciliation between  the  Barakzai  brothers  but  he  did  not  succeed.  He left  for  Peshawar.  The  people  used  to  receive  him  with  great enthusiasm  all  through  the  journey.  He  exhorted  the  people for  ‘jihad’  on  way  and  reached  Nowshera.  He  made  the ‘jihad.’ beginning  of  the  highly  desired  object  and  a  great  divine worship  which  was  the  culmination  of  years  of  preaching and  striving  and  the  chief  purpose  of  this  strenuous  journey.

The  Battle  Of Akora

He  asked  in  a  despatch  from  Nowshera  to  the  Ruler of  Lahore  to  embrace  Islam  in  the  first  instance  or  accept suzerainty  of  Islam  and  pay  ‘jizya’  and  in  case  of  non-acceptance  of  these  terms  threatened  him  with  war.  He  also wrote  that  probably  you  may  not  have  that  love  for  liquor which  we  have  for  martyrdom.  The  Ruler  of  Lahore  sent a  big  Sikh  army  in  reply  to  this  notification.  The  moment he  received  the  news  he  made  preparations  for  ‘jihad.’  The ‘ mujahidin’  were  overjoyed  with  an  opportunity  for  ‘jihad’ and  everyone of them was  brimming over with  the  high  spirits of  martyrdom.  The  ‘mujahidin’  were  seven  hundred  and  the enemy strength was estimated at seven  thousand armed  men. The  handful  ‘mujahidin’  confronted  their  ten  times  strong enemy  at  midnight  on  20th  Dec.,  1826.  The  ‘mujahidin’ fought  with  their  heart  and  soul  and  the  enemy  fell  back. By  dawn  they  were  routed  and  put  to  flight.  This  victory inspired  the  Muslims,  the  tribal  chiefs,  ‘ulama’  and  elite  came to  enter  the  fold  of  ‘bai’at’  at  the  hands  of  Syed  Sahib.  The people  had  confidence  in  him  now.  He  made  peace  in between  warring  tribal  chiefs.  Khadi  Khan  of  Hund  fort became  his  disciple  and  Syed  Sahib  stayed  at  Hund  fort  for three  months  at  his  request.

The  Raid  On  Hazru

The  local  people  expressed  their  desire  to  make  a  dawn attack  on  Hazru  which  was  a  big  trading  centre  in  the  Sikh territory.  Syed  Sahib  permitted  it,  but  he  did  not  participate in  it.  The  raiders  committed  many  irregularities  in  taking  the spoils  of  war.  They  did  not  heed  the  instructions  given  by Syed  Sahib.  They  did  whatever  they  liked  without  regard  to any  rules.  The  ‘ulama’  among  the  ‘mujahidin’  unanimously decided  that  the  most  important  and  the  foremost  task  is to  appoint  an  ‘imam’  and  ‘amir’  so  that  the  ‘jihad’  be  carried out  under  his  leadership  and  command.

Then  on  13th  January.  1827  at  Hund  ‘bai’at’  for ‘ imamat”  and  ‘khilafa’  was  carried  through  at  the  hands  of Syed  Sahib  unanimously.  Khadi  Khan, Ashraf  Khan, Fateh Khan, Bahram  Khan,  and  the  big  and  small  chiefs  came  to him  for  ‘bai’at’  on  both  the  counts.  Besides the  ‘ulama  of India  also  accepted  his  “imamat”  Syed  Sahib  issued  letters for  ‘bai’at’  and  ‘imamat”  to  all  the  chiefs,  rulers,  savants  and sages  of  India.  The  Rulers  of  Peshawar  and  Kabul  Yar Muhammad  Khan  and  Sultan  Muhammad  Khan  came  with a  big  party  for  bai’at on  seeing  his  piety  and  popularity. He  promulgated  laws  of  ‘shariat’  after  election  as  “amir”  and issued  ordinances  based  on  ‘shariat’  all  around.  The judgements  in  Darul  Qaza  were  being  delivered  according to  ‘shariat  now.  The  result  of  this  superintendence  (ihtisab) was  that  no  non-praying  Muslims  were  found  in  the  whole area-far and  near.

The  Battle  Of  Saidu  And  Poisoning

The  whole  region  had  become  united  as  a  single  unit under  lhe  “imamat”  and  “khilafat”  of  Syed  Sahib.  The suzerainty  of  big  and  small  landlords  came  to  an  end  and they  became  envious  though  they  entered  the  fold  of  ‘bai’at’ compelled  by  circumstances.  But  they  were  boiling  within their  hearts  for  vengeance  and  were  in  league  with  the  Sikh government  at  Lahore.

There  were  several  skirmishes  with  the  Sikh  army.  The local  landlords  who  were  outwardly  with  Syed  Sahib  but  at heart  with  the  Sikhs,  expressed  their  desire  to  make  an organised  and  final  stand  against  the  Sikhs. The  plain  of Saidu was  selected  at  the  instance  of  the  local  landlords.  When the  preparations  for  it  were  in  full  swing  somebody  poisoned the  food.  The  local  people  and  some  others  from  outlying areas  were  with  the  Muslim  army  including  the  landlords  and their  troops.  The  Muslim  army  had  the  upper  hand  and  on the  point  of  winning  the  battle  then  all  of  a  sudden  the  chiefs of  Peshawar  joined  hands  with  the  Sikhs.  Yar  Muhammad Khan deserted  with  his  troops.  The  ‘mujahidin’ were left  alone to  fight  the  Sikhs  –rather  the  Sikhs  and  the  deserters.

At  Panjtar

In  view  of  the  changed  circumstances  Syed  Sahib  shifted to  Panjtar  from  Hund  at  the  request  of  Fateh  Khan,  ruler of  Panjtar  and  made  it  Lhe  centre  of  his  activities.  Panjtar is  a  secure  place  situated  in  the  mountains  of  Swat  and  it remained  the  headquarter  of  the  ‘mujahidin’  for  quite  a  long time.  It  was  an  Islamic  camp  and  centre  of  preaching  and reforms.  This  mountainous  fastness  was  a  solemn  place  of which  every  nook  and  corner  was  crammed  with  ‘mujahidin · and  devotees  who  were  most  of  lhe  time  busy  in  recitation of  the  Glorious  Qur’an-‘zikr’,  preparation  for  ‘jihad’  and  there was  an  atmosphere  and  spirit  of  fellow-feeling  and friendliness.  service  and  sacrifice.

Khadi  Khan  became  very  apprehensive  with  Panjtar being  the  headquarter,  he  turned  jealous  and  prejudiced  against Syed  Sahib  and  wanted  to  harm  his  cause.  The  unexpected tum  of  events  at  Saidu  did  not  dishearten  Syed  Sahib  and did  not  in  any  way  affect  his  dedication  to  his  mission.  He went to Buner,  Swat and  Hazara.  The  lour was very successful so  far  as  preaching,  reformation  and  preparation  for  ‘jihad’ were  concerned.  He  went  to  Khar  which  is  the  centre  of Swat.  He  stayed  there  for  one  ‘year.  Maulana  Abdul  Hai passed  away  during  this  period.  He  was  ‘Shaikhul-lslam’  of the  Muslim  army  (mujahidin)  and Syed  Sahib had  high  regards for  him.

Encounter  With  The  French  General

General  Ventura,  a  French  General  in  the  services  of Maharaja  Ranjit  Singh,  attacked  the  ‘mujahidin’  with  an  army of  about  ten  to  twelve  thousand  and  helped  Khadi  Khan  of Hund.  General  Ventura  retreated  under  fierce  attack  by  the ‘mujahidin’  who  fought  with  zeal  for  ‘jihad’  and  fondness  of martyrdom.  He  returned  to  Lahore  after  this  defeat discomfited.  He  took  the  field  again  after  a  few  months  and advanced  towards  Sammah.  Khadi  Khan  welcomed  him  and secretly  helped  him.  Syed  Sahib  wrote  letters  to  the responsible  persons  of  that  region  and  informed  them  of General Ventura’s  adventure, and  organised a  line  of defence. The  ‘mujahidin’  took  a  vow  to  fight  to  the  last.  When  General Ventura  saw  that  the  ‘mujahidin’  have  taken  up  positions of  vantage  in  the  hills  and  passes  he  again  retreated  out  of fear.  When  the  local  people  saw  the  steadfastness  of  ‘mujahidin’  and  signs  of  Divine  help,  they  came  for  ‘bai’at’ in  groups.  Syed  Sahib  also  went  round  the  villages  and strengthened  the  system  of  ‘shariat.’  Khadi  Khan  conspired with  the  enemies  inspite  of  instructions  and  warning  to  desist from  it.  Syed Sahib  attacked  the  Hund  fort  and  seized  it  under compulsion.  Khadi  Khan  lost  his  life  in  the  battle.

The  Battle  Of  Zaida

Amir  Khan,  brother  of  Khadi  Khan.  joined  hands  with Yar  Muhammad  Khan  at  whose  instance  Syed  Sahib  was poisoned  at  Saidu.  Syed  Sahib  spoke  to  Yar  Muhammad Khan  and  asked  him  not  to  create  dissension  and  discord.

However,  he  launched  an  attack  on  the  ‘mujahidin’  at  Zaida. The  Durrani  army  was  driven  back by the  ‘mujahidin ·  because of  their  firmness  and  resolute  stand  and  they  captured  their cannons.  The  defeated  army  retreated  in  disorder,  Yar Muhammad  Khan  was  killed.  The  routed  Durrani  army attacked  the  Hund  fort  which  was  under  the  control  of ‘ mujahidin.’  They  were  fifty  or  so  in  number  but  they  fought with  undaunted  courage and determination  and  repulSed  their attack  and  this  attempt  also  ended  in  fiasco.

The  news,  somehow  got  circulated  that  the  ‘mujahidin’ intended  to  attack  Peshawar  which  was  in  the  hands  of  the Durranis.  They,  therefore,  left  Peshawar.  The  ‘mujahidin’ seized  Ashra  and  Amb  in  the  meantime.

Syed  Sahib  thought  of  advancing  towards  Kashmir  and for  it,  it  was  necessary  to  seize  Phuira.  He  sent  an  expedition under  the  command  of  his  nephew,  Syed  Ahmed  Ali.  The Sikhs  attacked  them  from  an  ambush  and  many  ‘mujahidin’ lost  their  lives  including  Syed  Ahmed  Ali.  Syed  Sahib  camped at  Amb,  enforced  the  system  of  ‘shariat’  and  initiated reformation  of  society.

The  Battle  Of  Mayar

Sultan  Muhammad  Khan decided  to  fight  a  decisive  battle with  the  ‘mujahidin. He  collected  a  big  army  of  Durranis and  for  this  end  in  view  he  reached  Charsadda  via  Chamkani. Syed  Sahib  also  camped  at  Toru  with  ‘mujahidin.  He  did his  best  to  prevent  the  chiefs  of  Peshawar  from  this  fraternal feud.  But  they  did  not value  this  spirit  of  reconciliation.  Sultan Muhammad  Khan  and  his  relations  swore  by  the  Glorious Qur’an  to  fight to  the  last.  The  entire army  passed  underneath the  Glorious  Qur’an  which  was  hung  in  a  gate.  There  was much  blood-shed  at  the  battle-field  of  Mayar  which  lies between  Toru  and  Hoti.  Maulana  Muhammad  Ismail  and Shaikh  Wali  Muhammad  seized  their  artillery.  The  Durranis turned  tail and  left  the  field  in  shambles  and  the  mujahidin· emerged  victorious.  The  mujahidin’  demonstrated  such fortitude  and  heroism,  courage  of  conviction  and  devotion to  duly  and  penchant  for  the  ‘coming  world’  that  it  reminded of  the  heroic  deeds  of  early  Muslims.

The  Triumphant  Entry  in  Peshawar

Syed  Sahib advanced  towards  Peshawar after the  victory of  Mayar  which  was  an  important  city  after  Kabul  and  Lahore in  north-west  and the  capital  of  North-West  Frontier  Province for  a  long  time.  The  circumstances  compelled  him  to  take over  Peshawar.  When Sultan  Muhammad  Khan  felt  sure  that the  ‘mujahidin’  have  decided  to  annex  Peshawar  he  left  it with  members of his  family  and  started  negotiations  with  Syed Sahib.  When  Syed Sahib entered  Peshawar,  the  people  were very  happy.  They  illuminated  the  city  and  provided  sherbet at  different  places.  The  ‘mujahidin’  demonstrated  the  spirit of  true  Islamic  virtue  and  training,  probity and circumspection. Sultan  Muhammad  Khan  offered to  make  peace,  promised fidelity  and  vowed  that  if  Peshawar  be  given  back  to  him, he  would  enforce  ‘shariat’  laws  and  convert  the  region  into an  Islamic  one.  Syed  Sahib  had  not  undertaken  this expedition  for  territorial  conquest  but  to  establish  Islamic government  and  to  enforce  ‘shariat.  He,  therefore,  accepted the  offer  and  gave  him  one  more  chance.  Peshawar  was handed  back  to  Sultan  Muhammad  Khan  and  Syed  Sahib left  for  Panjtar.

The  Massacre  Of  ‘Quzat’

The  tribal chiefs,  specially  Sultan  Muhammad  Khan  and worldly-minded  ‘ulama’  realised  that  enforcement  of  Islamic laws  and  ‘shariat·  and  appointment  of  revenue  collectors would  be  against  their  personal  interests  and  result  in  loss of  their  income.  They,  therefore,  decided  to  get  rid  of  them.

Sultan  Muhammad  Khan  prepared  a  scheme  to  ‘defame the  ‘mujahidin’  among  the  elite  and  the  common man  a  little after  he  was  handed  over  Peshawar.  He  obtained  the signatures  of  a  few  ‘ulama  on  a  ‘fatwa that  the  beliefs  of the  ‘mujahidin’  are  perverse  (fasid).  He  prepared  a  scheme to  murder  all  the  ‘Quzat’.  revenue  collectors  and  censors (muhtasib)  appointed  by  Syed Sahib  at  one  time  in  the  region of  Peshawar  and  Sammah  except  Panjtar.  They  were murdered  in  a  ruthless  manner  –somebody  was  killed  while praying  in  the  mosque  and  somebody  while  defending himself.  The  oppressors  did  not  heed  the  supplications  of ‘ ulama’,  womenfolk  and  non-Muslims  too.  The  ‘mujahidin’ who  were  thus  put  to death  were  the  choicest pick  from  India and  were  the  product  of  years  of  hard  training.

The  Second  Emigration

Syed  Sahib  lost  heart  with  this  merciless  killing  of innocent  ‘mujahidin.’  He  was  so  heart-broken  with  the infidelity,  thanklessness,  oppression  and  barbarism  of  the local  people  that  he  decided  to  emigrate  from  there.  He collected  the  ‘ulama’  and  the  chiefs,  investigated  the  reason for  this  heart-rending  incident,  placed  before  them  the  chief aim  of  his  visit  and  his  efforts  in  this  regard.  When  he  realised that  his  companions  were  innocent  and  oppressed  and  the entire  blame  for  this  massacre  lay on  the  local  people.  he finally  decided  to  emigrate.

When  the  ‘ulama’  and  those  persons  who  were  sincere at  heart  got  wind  of  emigration  they  grew  anxious  and  came to  Syed  Sahib  in  a  body  and  requested  him  not  to  emigrate. But  he  did  not  agree.  He  had  come  to  know  that  Fateh  Khan had  colluded  with  Sultan  Muhammad  Khan  in  his  conspiracy to  exterminate  the  ‘Quzat’,  revenue  collectors  and  censors. Fateh  Khan  also  did  not  request  to  stay  on  but  supported it  in  secret.  Syed Sahib  forgave  them  instead  of  any  retaliation or  revenge.  He  condoned  Fateh  Khan  also  and  treated  him with  kindness  and  presented  him  a  few  gifts.  But  he  did  not waver  in  his  firm  resolve  to  emigrate  from  there  and  camped at  Rajduari.  On  way  the  people  from  Sammah  (where  the Quzat  revenue  collectors  and  censors  were  killed  in  cold blood)  came  in  tears  to  him  and  requested  him  to  come  back to  Sammah.  He  said.  “‘A  faithful  (Muslim)  is  not  bitten  twice from  the  same  hole”.

Towards  Kashmir

Syed  Sahib  selected  Kashmir  for  future  reformative activities.  He  moved  towards  Kashmir  with  the  remaining companions  who  were  not  prepared  to  leave  him  in  these conditions  of  gloom  and  confusion,  indefiniteness  and uncertainty.  The  Valley  of  Kashmir  was  safe  and  provided with  such  natural  defences  that  an  intelligent  leadership·could derive  lot  of  advantages  from  it.  The  location  was  such  that it  could  influence  India  and  those  Muslim  countries of  Central Asia  which  were  important  from  racial  and  military  point  of view  and  which  had  established  strong  Islamic  governments in  the  past.  Besides,  cordial  relations  could  be  established with  them.

At  Balakot

The  administration  of  the  states  of  Pakhli  and  Kaghan Valley  were  in  a  state  of  flux-partly  on  account  of  successive  Sikh-incursions  and  partly, because  of  their  clan  feuds.  They wanted  the  help  of  Syed  Sahib.  These  states  lay  on  way  to Kashmir  where  he  wanted  to  establish  the  centre  of  his  future activities.  The  second  emigration  was  being  made  for  that purpose.  Balakot was  the  most  suitable  place  to  lend  support to  these  states,  consolidate  his  own  armed  strength  and  for advancement  towards  Kashmir.  It  is  situated  at  the  southern end  of  Kaghan  Valley  and  shut  in  by  a  mountain  and  there is  no  inlet  except  the  mouth  of  Kunhar  river.  There  are  two mountain  ranges  running  parallel  with  the  valley  in  which the  passage  in  between  is  not  more  than  half-a-mile  wide. The  river  Kunhar  flows  in  this  narrow  passage  with  the  hills of  Kalu  Khan  and  Matikot  on  the  eastern  and  western  sides respectively.  This  emigration  was  beset  with  many  dangers and  was painstaking.  The  mountains and valleys  were covered with  snow,  and  the  path  was  full  of  twists  and  turns.  There was  no  arrangement  for  supplies  and  transport.  It  proved to  be  an  outstanding  example  of  his  ambition  and  daring, endurance  and  forebearance  and  strength  of  faith  of  his companions  for  the  object  in  view.  He  reached  Sachchun from  Panjtar halting  at different  places  on  way  and  proceeded towards  Balakot  and  reached  there  on  17th  April,  1831.

The  Last  War  And  Martyrdom

Prince  Sher  Singh  was  deputed  by  his  father,  Maharaja Ranjit  Singh,  to  fight  a  last-ditch  battle  with  the  ‘mujahidin.’ When  he  came  to  know  that  Syed  Sahib  had  camped  at Balakot  with  his  companions,  he  brought  a  large  army  and camped  at  the  east  bank  of  Kunhar  river  about  five  miles from  Balakot.

When  it  was  clear  that  Sikh  army  would  attack  Balakot scaling  down  from  Matikot,  arrangements  were  made  for  a final  show down with  it.  The  valley  of Balakot was strategically favourable  for  the  ‘mujahidin.’

Prince  Sher  Singh  lost  hope  of  winning  the  war  on account  of  Balakot’s  natural  defences  and  was  thinking  of going  back.  But  some  local  people  guided  him  and  his  army reached  Matikot  on  6th  May,  1831  in  a  short  time.  The  Sikh army  attacked  the  ‘mujahidin’  while  coming  down  from Matikot.  Syed Sahib  was  in  the  forefront  and  the  ‘mujahidin’ were  closely  following  him.  The  volley  of  Sikh  bullets  was raining  like  hail.  Syed Sahib moved  ahead of  others and calledout  the  battle-cry  ‘Allah-u-Akbar’  aloud.  He  was  moving  fast like  a  lion  after  its  prey.  He  found  a  big  rock  in  the  Held. He  took  cover  behind  it  and  started  firing  from  there.  The ‘mujahidin’  followed  him  and  at  first  sent  a  salvo  of  gun-fire from  their  guns  and  then  carbines  and  killed  many  enemy soldiers.  The  enemy  started  retreating  under  barrage  of  fire towards  the  hilJs  and  ascending  it.  The  ‘mujahidin’  dragged them  down  and  put  them  to  sword.

The  ‘mujahidin’  lost  sight  of  Syed  Sahib  and  felt  sure that  he  has  been  martyred.  Maulana  Muhammad  Ismail  was hit  by  a  bullet  in  the  head  and  he  was  martyred  too.  The enemy saw that  the  ‘mujahidin’  were  confused.  they  attacked once  again  with  all  their  might  and  sent  a  continuous  barrage of  gun-fire  wilh  the  result  that  the  scales  turned  againsl  the ‘mujahidin ·  and  many  of  them  lost  their  lives.  (May  their  souls rest  in  eternal  peace).

The  journey  of  these  intrepid  ‘mujahidin’  which  started on  17th January, 1826, when Syed Sahib  left  his  home  town Rae  Bareli  with  a  handful  of  ‘mujahidin’  ended  at  Balakot on  6th  May,  1831.  They  left  their  beloved  families  at  home and  covered  deserts  and  valleys,  mountains  and  forests, countenanced  the  rebellion  and  infidelity  of  the  Durranis.  but they  were  so  enamoured  of  their  Creator  and  were  so  fond of  martyrdom  that:

Life  is  the  price  for  proximity  with  beloved in  the  realm  of  love,

The  head  is  a  burden  on  shoulders  with t his  life-giving  news


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s