Bid’at leads to Shirk

By Mufti Afzal Hoosen Ilyas

“Shirk”  means  to  associate  anyone  or  anything  in  the  worship  or  in the  special  and  exclusive  attributes  of  Allah  Taala.  The  highest  and worst  form  of  shirk  is  to  include  another  being  or  object  within  the “Person”  of  Allah  Taala  or  to  raise  or  regard  anything  besides  Him  as worthy  of  worship,  e.g.  the  belief  in  trinity,  the  belief  in  idols, Association or Shirk in the Attributes of Allah are, for example: 

Shirk  fil  Qudrat  –  the  attribution  of  Allah’s  Quality  of  Qudrat,  (or power)  to  anything  else.  For  example,  to  believe  that  any  being besides  Allah  Taala  also  has  the  power  to  create,  give  life,  cause  rain, etc.  

Shirk  fil  Ilm  –  is  the  attribution  of  Allah’s  All-embracing  and  allencompassing  Knowledge  to  anyone  or  anything  else.  For  example,  to believe  that  a  Nabi  or  a  Wali  has  knowledge  of  the  unseen  like  Allah Taala has.

Shirk  fil  Hukm  –  or  to  attribute  Allah’s  Attribute  of  Decree  or Command  to  another.  For  example,  to  render  obedience  to  a  saint  or any  other  being  like  one  would  do  for  Allah  Taala.  These  are  some forms  of  Shirk.  There  is  no  greater  crime  than  the  commission  of shirk.  


SHIRK  means  to  associate  any  person  or  object  in  the  worship  or qualities  of  Allah  Taala.  There  are  several  forms  of  shirk  which  are described  here  briefly.  

(1)  Shirk  fil  Qudrat.  To  attribute  Allah’s  quality  of  power  to anybody  else,  for  example,  to  believe  that  a  certain  prophet  or Wali  or  martyr  can  bring  about  rains  or  cause  the  births  of babies  or  fulfill  desires  or  give  food.  Or  to  kill  or  bring anything  into  life  or  to  bring  benefit  or  damage  is  in  their power.  All  these  things  are  Shirk.

(2)  Shirk  fil  Ilm.  To  attribute  Allah’s  power  of  knowledge  to others,  for  example,  to  say  that  a  prophet  or  a  pious  man  has the  knowledge  of  unseen,  or  like  Allah  knows  about everything,  or  they  are  aware  of  all  of  our  affairs  or  they  can tell  what  is  happening  far  and  near.  All  this  is  Shirk  fil  Ilm.

(3) Shirk  fil  Sama’a  and  Basr.  To  attribute  Allah’s  power  of seeing  and  hearing  to  others,  for  example,  to  believe  that  a certain  prophet  or  a  pious  person  could  hear  things  far  and near  or  could  see  all  of  our  own  acts. 

(4)  Shirk  fil  Ibaadah  is  to  accept  any  other  person  as  worthy  of worship  like  Allah,  for  example,  to  do  sajda  on  or  bow  before a  grave  or  a  pious  person,  or  doing  ruku  likewise  or  to  keep fast  in  the  name  of  a  prophet,  Wali  or  Imam,  or  to  give  away Nazar  or  to  promise  an  offering  like  that  etc.,  or  to  go  round  a house  like  one  goes  round  Ka’bah  (Tawaaf)  all  these  are  Shirk fil  Ibaadah.  

Are  there  any  more  acts  of  Shirk?  Yes,  there  are  many  acts  of  Shirk which  must  be  avoided.  These  acts  are:  to  ask  about  heavenly  secrets from  astrologers,  or  to  show  hands  to  a  palmist  to  know  about  future, to  ask  others  for  Faal,  which  is  another  way  of  trying  to  know  future from  omens,  to  treat  diseases  like  smallpox  etc.,  as  contagious  and infectious  which  can  be  contracted  without  Allah’s  permission  to make  Tazias  and  Alams.  To  offer  as  sacrifice,  sweets  flowers  etc.,  on graves,  to  swear  in  the  name  of  someone  other  than  Allah,  to  put pictures  and  pay  respects  to  them,  call  any  pious  person  one’s  rescuer or  saviour,  or  to  grow  hair  in  the  name  of  a  Wali,  to  turn  Fakir  in Muharram in the name of an Imam. 


The  people  who  resort  to  grave-worshipping  make  sajda  (prostrate)  to the  graves.  They  justify  this  practice  of  shirk  by  claiming  that  they  are not  worshipping  the  grave,  but  that  they  merely  rendering  the prostration  as  a  mark  of  respect  to  the  buried  saint.  But,  Rasulullah (sallallaahu alayhi wasallam)  has  rebutted  and  prohibited  such  prostrations  even  if  the intention  underlying  such  sajda  is  respect.  Hadhrat  Qais  ibn  Sa’d (radhiyallahu anhu)  said:  

“I  reached  Heerah  (a  town)  where  I  saw  people  making  sajda  for  their chiefs.  I  thought  then  that  the  most  worthy  person  to  whom  one should  prostrate  is  Rasulullah  (sallallaahu alayhi wasallam).  I  went  to  Rasulullah (sallallaahu alayhi wasallam)  and  said:  I  went  to  Heerah  and  saw  people  prostrating  to their  chiefs.  But,  you  are  the  worthiest  who  deserve  to  be  prostrated to.  Rasulullah  (sallallaahu alayhi wasallam)  then  said  to  me:

‘Will  you  make  sajda  to  my  grave  when  you  would  pass  by  it?’

I  (Qais)  said,  ‘No’.  

Rasulullah  (sallallaahu alayhi wasallam)  then  said:   ‘If  I  had  to  order  anyone  to  make  sajda  (for  any  created  being),  I would  have  ordered  wives  (to  make  sajda  for  husbands)  because  of those  rights  which  Allah  has  granted  them.”  

Practices associated with Shirk:

The  above  are  but  a  few  of  the  countless  Bid’ats  practiced  by  ignorant Muslims.  There  are  other  practices  which  can  be  closely  associated with  Shirk,  such  as:

(1)  The  offering  of  Tazias.
(2)  The  kissing  of  graves  and  bowing  down  before  them.
(3)  The  act  of  prostrating  before  saints  out  of  reverence. (4)  The  offering  of  food  as  sacrifice  on  graves.
(5)  The  hanging  of  pictures  of  saints  in  homes  and  showering undue  respect  to  them  by  way  of  garlanding,  kissing  and  even prostrating before them.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s