Ruling on Musaafir’s (Traveller’s) Distance

Question:  From  which  point  should  the  safar’s  (the  journey’s)  distance  be  calculated  for  a  person  to  be a  musaafir?  There  appears  to  be  two  views.  According  to  some  Ulama  the  distance  begins  from  one’s  home. Others  say  that  it  begins  from  the  boundary  of  the  town. Which  view  is correct?

Answer by Mujlisul Ulama

The  view  which  says  that  the  distance  begins  from  the  end  of the  town,  i.e.  from  the  end  of  the built-up  area,  where  the  buildings  end  on  the  side  where  one  exits  from  the  town/city.

The  mas’alah  pertaining  to  the point  from  which  the  distance  of  safar  begins,  is  quite  simple.  It  is  not  a  new  development.  An  unnecessary  controversy  is  being  created  out  of  this  mas’alah,  and this  is unwarranted.

It  is  the  ruling  of  all  our  Akaabir  and  of  the  Fuqaha  that the  distance  is  from  the  end  of  the  built-up  area  of  the  town.  The  very  emphasis  of  the  vast  majority  of  Fuqaha  on  the  validity  of  Qasar  only  beyond  the  town  limits,  is  sufficient  to  indicate  the  point  from  which  the  distance  is  to  be  counted.  It  is  so  logical  to  calculate  the  distance  from  the  town  limits,  not  from  one’s  house.  Calculating  from  one’s  house  in  the  town  is  incongruous  and  irrational.

If  a  city  is  so  big  that  the  distance  from  one’s  house  to  the  limits  is  50  miles,  it  will  follow  that  Qasar  could  be  made  even  if one’s  intention  is  to  travel  only one  mile  or  less  than  a  mile  out  of the  city.  Since  from  one’s  house, the  intended  distance  is  51  miles (50  inside  the  city  and  1  mile  outside).  This  is  ludicrous.  A  person  working  at  a  facility  one  or  two miles  outside  his  town,  will  remain  a  musaafir  for  the  rest  of  his  life  when    he  goes  to  his  work-place  which  is  51  miles  from  his house,  but  only  one  mile  outside  the  city.

The  house  idea  is  also  in    conflict  with  the  three  day  stipulation. It  is  obvious  that  the  Fuqaha  did not  mean  the  three  days  to  include the  distance  within  the  town/city. It  pertains  to  safar,  and  safar commences  from  outside  the  town, not  from  inside.  

The  tiny  minority  view  of qasar  being  valid  even  inside  the town,  is  simply  to  be  discarded by  us  Muqallideen.  It  is  not  a view  to even  cite.

The  understanding  one  gains from  the  texts  of  the  Fuqaha, namely,  the  town  limits,  is  a  sufficient  determinant  for  deciding  the  point  of  commencement.  The  house  idea  is  also  incongruent  with  the conception  of  safar.

The  popular  understanding stemming  from  the  clear  texts  of  the  Authorities  is  correct,  namely,  the  distance  commences  from  the  end  of  the  built-up  area.   


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s