LAILATUL-BARAA’AT (15TH NIGHT OF SHA’BAAN) — BETWEEN THE TWO EXTREMES

Mujlisul Ulama

THE  15TH  NIGHT  OF  SHA’BAAN  (Lailatul  Baraa’ah)  has  been  regarded  as  an  auspicious  occasion  by  the  Ummah  since  the  earliest  times.  Since  the  time  of  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  this  Night  has  been  considered  a  holy  occasion  to  be  spent  in  Ibaadat.  Throughout  the  history  of  Islam,  down  to  our  present  age,  the  15th  Night  of  Sha’baan  has  been  accepted  as  an  auspicious  night.  However,  some  persons  in  these  times  object  to  this  Night  being  classified  as  among  the  Holy  Nights  of  Islam.  They  brand  as  false  the  belief  in  the  holiness  of  Lailatul  Baraa’ah.

In  substantiation  of  their  claim  they  present  the  views  of  some  authentic  authorities  of  Islam  while  overlooking  the authoritative  views  of  other  authorities  as  well  as  the  general  practice  of  the  Ummah  on  this  issue  since  the  earliest  times.  By  ‘general  practice  of  the  Ummah‘  we  do  not  refer  to  the  many  bid’aat  (innovations)  and  fabricated  practices  which  have  been introduced  and  coupled  to  Lailatul  Baraa’ah  by  people  who have  strayed  from  the  Path  of  the  Sunnah.  The  general  practice  of  the  Ummah  in  regard  to  the  15th  Night  of  Sha’baan  is:

*  To  visit  the  qabrustaan  individually  on  this  Night,  making  dua  for  the  dead  as  was  done  by  Rasulullah  (sallallahu  alayhi wasallam).

*  To  spend  part  of  the  night  in  individual  Ibaadat  in  the privacy  of  the  home.

*  To  fast  on  the  15th Day  of  Sha’baan.

Besides  the  above  acts  all  other  practices,  customs  and  festivals  associated  with  this  auspicious  occasion  are  bid’ah  and  unlawful,  having  neither origin  nor  sanction  in  the  Sunnah.

It  is  conceded  that  there  does  exist  difference  of  opinion among  the  authorities  regarding  the  status  and  the  significance  of  the  15th  Night  and  Day  of  Sha’baan.  However,  inspite  of  the  existence  of  such  difference  of  opinion,  it  is  erroneous  to  claim that  the  15th  Night  of  Sha’baan  has  no  origin  and  no  substantiation  in  Islam.  Unlike  the  bid’ah  practices  which  are  unanimously  condemned  and  prohibited  by  all  authorities  of Islam,  the  auspiciousness  of  the  15th  Night  of  Sha’baan  is upheld  by  numerous  illustrious personalities  of  Islam.

Those  who  reject  the  validity  of  the  holiness  of  this  Night  do so  on  the  basis  that  the  narrations  concerning  the  15th  Night  of Sha’baan  are  ‘Weak’,  hence  should  be  discounted.  It  should, however,  be  remembered  that  the  designation  ‘Dhaeef’  (Weak) in  the  terminology  of  the  Muhadditheen  is  a  word  of  technical  import.  It  does  not  mean  that  a  ‘Dhaeef’  narration  is  fabricated  and  should  be  rejected  in  entirety.  A  Hadith  which  is  designated  ‘Dhaeef’  attains  strength  when  its  subject  matter  is  narrated  by  different  Chains  of  narrators.  The  abundance  of  Chains  of  Narrations  of  a  ‘Dhaeef’  Hadith  bestows  to  it  the  classification  of  ‘Hasan  Li  ghairihi’.  Such  a  Hadith  is  thus  acceptable  and  can  be  acted  on.

Furthermore,  a  Dhaeef  Hadith  is  accepted  by  all  authorities in  regard  to  Fadhaail  (significance,  virtues,  excellences).  In  this regard  Mulla  Ali  Qaari  states:  “But,  in  regard  to  the  virtues  of  deeds  of  righteousness,  Dhaeef  Hadith  is  acceptable  by  the  consensus  of  the  Ulama.”  While  a  Dhaeef  Hadith  will  not constitute  a  basis  for  establishing  Aqaa-id  (Beliefs)  and  specific  classes  of  Law  (Ahkaam),  nevertheless,  such  Ahadith  may  be  acted  on  in regard  to  the  Fadhaail  (virtues)  of  Ibaadat.

On  the  basis  of  the  aforementioned  explanation  it  is  clear  that  in  view  of  the  Dhaeef  category  of  the  narrations,  Lailatul  Baraa’at  cannot  be  imposed  on  people  nor  can  it  be  designated  a  Sunnat-e-Muakkadah.  Nevertheless,  it  will  be  an  act  of  merit  and  thawaab  to  spend  this  Night  in  Ibaadat  and  fast  on  the  15th Day  on  account  of  the  number  of  Hadith  narrations  making  mention  of  the  auspiciousness  of  this  Night  and  of  the  acts  of  Ibaadat  stated  therein  even  though  these  Ahadith  may  be  of  the  Dhaeef  category. 

The  rejectors  of  the  holiness  of  the  15th  Night  of  Sha’baan further  present  their  argument  pertaining  to  the  majority  view on  the  Qur’aanic  verse  No. 3  of  Surah  Dukhaan  which  reads:

“Verily, We  have  revealed  it  (Qur’aan)  in  a  gracious  night.”

All  Kitaabs  of  Tafseer  present  two  different  views  regarding the  meaning  of  ‘the  gracious  night’.  One  view,  which  is  the Jamhoor  (majority)  view  and  the  most  authentic  one,  is  that  the  ‘gracious  night’  mentioned  here  is  Lailatul  Qadr.  The  other  view  is  that  it  is  Lailatul  Baraa’at  (15th Night of Sha’baan).  Since  the  overwhelming  majority  of  authorities  have  opined  on  the  basis  of  clear  and  categoric  proofs  that  the  ‘gracious  night’  mentioned  in  this  aayat  refers  to  Lailatul  Qadr  and  not  Lailatul  Baraa’at,  the  rejectors  of  the  15th  Night  of  Sha’baan  have  confused  two  separate  issues,  viz.,  the  meaning of  ‘gracious  night’  mentioned  in the  aayat  and  the  validity  of  the  auspiciousness  of  the  15th  Night  of  Sha’baan.  These  are different  issues  and  should  not  be  confused.  While  it  is conceded  that  the  view  of  the  Jamhoor  Ulama  is  that  the ‘gracious  night’  mentioned  in  aayat  3  of  Surah  Dukhaan  is  a reference  to  Lailatul  Qadr,  it  does  not  follow  therefrom  that  the 15th  Night  of  Sha’baan  is  not  an  auspicious  night.  At  most,  it  has  to  be  accepted  that  the  case  of  the  Jamhoor  regarding  the  tafseer  of  Al-lailatul  Mubaarakah  stated  in  this  particular  aayat  is  stronger  and  have  greater  reliability  than  the  view  of  those Ulama  who  claim  that  the  ‘gracious  night’  stated  in  this  aayat  is the  15th  Night  of  Sha’baan.

It  is  incorrect  to  argue  that  because  the  ‘gracious  night’ mentioned  in  aayat  3  of  Surah  Dukhaan  refers  to  Lailatul  Qadr, the  15th  Night  of  Sha’baan  has  no  validity  or  significance  of  holiness.  The  auspiciousness  of  Lailatul  Baraa’at  is  not  based  on  this  particular  aayat.  A  number  of  other  Hadith  narrations  collectively  establish  the  significance  of  the  15th  Night  of  Sha’baan.  All  authorities  cite  these  narrations  and  only  a  few  have  rejected  them  outright.  We  shall  now  proceed  to  cite  the various  authoritative  Tafseer  Kitaabs  which  present the validity  of  the  15th  Night  of Sha’baan.

The  aayat  under  discussion  is  No.  3  of  Surah  Dukhaan:

“Verily We  revealed  it  in  a gracious  night.”

Tafseer Mazhari states:

“It  is  Lailatul  Qadr…….  The  hadith  which  has  been  narrated from  Qaasim  Bin  Muhammad  who  narrates  from  his  father  or his  uncle  who  narrates  from  his  grandfather  who  narrated  on the  authority  of  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  that  he said:  ‘Allah  Jalle  Shanauhu  descends  to  the  worldly  heaven  on the  Night  of  the  middle  of  Sha’baan.  He  then  forgives  all people  except  him  who  has  malice  in  his  heart  or  a  mushrik  with  Allah.” According  to  Baghawi  does  not  indicate  the  revelation  of  the  Qur’aan  during  that  night  (i.e.  15th  Night  of  Sha’baan).”

While  the  difference  of  interpretation  cited  in  the above  mentioned  Tafseer  of  the  aayat  pertains  to  the  meaning  of  the  ‘gracious  night’,  it  does  not  negate  the  validity  of  the auspiciousness  of  Lailatul  Baraa’at.  It  merely  states  that  while  according  to  one  opinion  (viz.  the  most  authentic  and authoritative)  the  aayat  refers  to  Lailatul  Qadr,  another  opinion,  also  of  Islamic  authorities,  assert  it  to  be  Lailatul  Baraa’at.  Thus  it  is  said  quite  clearly  in  Mazhari  that  according  to  Baghawi  the narration  regarding  the  15th  Night  of  Sha’baan  does  not indicate  that  the  ‘gracious  night’  stated  in  this  specific   aayat  refers  to  Lailatul  Baraa’at.
Tafseerul  Khaazin  states:

“It  is  Lailatul  Qadr….  and  it  has  been  said  it  is  the  middle  night  of  Sha’baan.  It  is  narrated  from  Aishah  (radhiallahu  anha)  that  she  said  that  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  said: ‘Verily,  Allah  Tabaraka  wa  Ta’ala  descends  to  the  Samaa-e-Dunya  (the  worldly  heaven,  i.e.  the  lowest  heaven)  during  the middle  night  of  Sha’baan.  He  then  forgives  more  (people)  than  the  number  of  hairs  on  the  sheep  of  the  tribe  of  Bani  Kalb  (Tirmidhi).”

Tafseerul  Khaazin further  states: “Baghawi  has  narrated  with  his  Chain  of  Narrators  (Sanad)  that verily,  Nabi  (sallallahu  alayhi  wasallam)  said:  ‘The  fates  (of  all  things)  are  recorded  from  Sha’baan  to  Sha’baan  even  the  marriage  of  a  man  and  a  child  being  born  to him.”

Tafseerul  Khaazin  also  reports  the  following  narration  of  Ibn Abbaas  (radhiallahu  anhu):
“Verily  Allah  decrees  Decisions  in  the  middle  night  of Sha’baan  and  then  assigns  (the  execution)  of  these  to  their respective  agents  (the  Malaaikah)  during  Lailatul  Qadr.”

Tafseerul  Baghawi  states  the  following  in  regard  to  the  15th Night  of  Sha’baan:
“Abdul  Waahid  Mulaihi  informed  us ……(the  Chain  of Narrators  then  proceeds  through  the  following  names:  Abu  Mansoor  Simaani,  Abu  Ja’far  Rayyani,  Humaid  bin  Zanjjorbih,  Isbagh  Ibnul  Farj,  Ibn  Wahab,  Amar  Bin  Haarith  Abdul  Malik  Bin  Abdul  Malik,  Ibn  Aqbi  Thi’b,  Qaasim  Bin  Muhammad  from  his  father  or  his  uncle  that  Rasulullah  (sallallahu  alayhi wasallam)  said: 
“Allah  Jalle  Shanahu  descends  to  the  Samaa-e-Dunya  in  the  middle  night  of  Sha’baan  and  He  then  forgives  everyone  except  a  person  who  bears  malice  in  his  heart  or  one  who commits  shirk  with  Allah.”

Commenting  on  the  meaning  of  the  ‘gracious  night’ mentioned  in  Surah  Dukhaan,  Baghawi  states  in  his  Tafseer: “Hasan,  Mujaahid  and  Qataadah  said  that  during  the  Month  of Ramadhaan  in  the  Night  of  Qadr  every  death,  act,  birth, sustenance  and  whatever  will  occur  during  that  year  are recorded.  Ikramah  said  that  it  is  the  Middle  Night  of  Sha’baan in  which  the  affairs  of  the  year  are  decided. . .”

In  a  pamphlet  issued  by  the  rejectors  of  Lailatul  Baraa’at, the  following  statement  is  made: “Ibn  Katheer  writes  that  the  night  in  which  therein  is  decreed  for  every  affair  of  Wisdom  is  the  Lailatul  Qadr.  And  whoever  says  it  is  in  the  month  of  Shabaan  as  said  by  Ekrama  is  a  great  lie.”

In  this  atrociously  phrased  sentence  an  attempt  has  been made  to  denigrate  the  illustrious  Mufassir,  Hadhrat  Ikramah (rahmatullah  alayh).  The  claim  has  been  made  that  Ibn  Katheer  has  branded  Hadhrat  Ikramah  as  a  ‘liar’  on  account  of  the  latter’s  view  and  contention  that  the  ‘gracious  night’  is  Lailatul Baraa’at.  However,  Ibn  Katheer  does  not  proclaim  Hadhrat Ikramah  to  be  a  liar.  On  the  contrary  he  expresses  surprise  at  the  view  of  Ikramah  and  thus  says:  “He  who  said  that  it  is  the middle  night  of  Sha’baan  as  has  been  narrated  from  Ikramah,  verily,  he  is  far  from  the  grazing  field.”

By  this,  Ibn  Katheer  means  that  Ikramah’s  view  is  ‘far-fetched’.  He  does  not  brand  Ikramah  a  liar.  Ikramah  is  among  the  great  authorities  of  Islam.  Difference  of  opinion  and  interpretation  are  natural  and  logical  corollaries  of  Knowledge.  Differences  of  opinion  are  to  be  found  in  numerous  Ilmi  issues. The  view  of  a  reliable  authority  cannot  be  summarily  dismissed and  branded  as  a  fabrication,  especially  by  non-entities  such  as  those  who  are  responsible  for  the  pamphlet  denying  the  validity  of  Lailatul  Baraa’at. Hadhrat  Ikramah  (rahmatullah  alayh)  was  among  the  Taabieen.  He  was  the  Maula  of  Abdullah  Ibn  Abbaas  (radhiallahu  anhu).  Hadhrat Abdullah  Ibn  Abbaas  (radhiallahu  anhu)  was  his  Ustaadh. Ikramah  was  among  the  illustrious  Fuqaha  of  Makkah Mukarramah.  He  acquired  the  Knowledge  of  Hadith  from  Ibn  Abbaas  and  many  other  Sahaabah  of  Rasulullah  (sallallahu alayhi  wasallam).  He  was  thus  in  direct  contact  with  the Knowledge  of  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  through  the  solitary  link  of  the  Sahaabah  whereas  Ibn Katheer  was  nowhere  on  the  scene  when  Ikramah  was  riding  on  the  crest  of the  Wave  of  Ilm.  When  the  illustrious  Saeed  Bin  Jubair  was asked:  “Is  there  anyone  with  more  knowledge  than  you?”,  he  replied:  “Ikramah.”  Among  the  Sahaabah  from  whom  Ikramah acquired  Hadith  are  Aishah,  Abu  Hurairah,  Abu  Saeed (radhiallahu  anhum)  and  others.  It  is  therefore  dangerous  to brand  such  a  great  authority  of  the  Shariah  as  a  ‘liar’  on  account of  some  isolated  claims.

Furthermore,  Ibn  Katheer,  in  the  Tafseer  of  this  aayat  of Surah  Dukhaan  cites  the  following  Hadith  in  favour  of  Lailatul Baraa’at:

“Abdullah  Bin  Saalih  narrates  from  Laith  who  narrates  from Aqeel  who narrates  from  Zuhri  who  narrates  from  Uthmaan  Bin  Muhammad  Ibnul  Mugheerah  Ibnul  Akhnas  who  said:  ‘Verily, Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  said:  All  fate  is  decreed  from  Sha’baan  to  Sha’baan  even  to  the  extent  that  a  man  will marry  and  a  child  will  be  born  to  him…”

Ibn  Katheer  classifies  this  Hadith  as  ‘mursal’  which  is  one  of  the  classes  of  Hadith.  While  Ibn  Katheer  is  quite  correct  in  averring  that  a  Mursal  Hadith  cannot  be  presented  in  opposition  to  a  categoric  Qur’aanic  statement,  the  fact  here  is  that  this  Mursal Hadith  as  well  as  other  Dhaeef  Ahadith  are  not  tendered  in conflict  with  the  verse  of  Surah  Dukhaan,  viz.,  about  the ‘gracious  night’.  The  combination  of  the  various  Mursal  and  Dhaeef  Ahadith  collectively  elevates  the  narrations  to  the  degree  of  acceptability  on  the  basis  of  the  Principles  of  the Muhadditheen.  These  narrations  thus  suffice  to  establish  and substantiate  the  validity  of  the  auspiciousness  of  the  15th  Night  of  Sha’baan. The  following  ruling  applies  to Mursal  Ahadith:

“According  to  Imaam  Abu  Hanifah  and  Imaam  Maalik,  the Mursal  Hadith  is  accepted without  any  conditions. According  to  Imaam  Shaafi  if  the  Mursal  is  supported  in  some  other  way  (by  another  narration),  even  if  it  be  Dhaeef  (Weak),  will  be  acceptable.  Two  versions  have  been  attributed  to  Imaam  Ahmad.”

Thus,  the  Mursal  Ahadith  on  this  issue  cannot  be  described  as  fabrications  nor  can  they  be  dismissed.  Cognizance  has  all along  been  taken  of  such  Ahadith,  especially  in  the  matter  of  Fadhaail  and  IbaadatTafseer  Baidhaawi  states  in  the  tafseer  of this  aayat  of  Surah  Dukhaan:  “(The  gracious  night)  is  Lailatul Qadr or  Lailatul  Baraa’at.”

Tafseer  Kabeer  of  Fakhrur  Raazi  says:  They  (the  authorities) differ  regarding  the  (meaning  of)  the  gracious  night.  The majority  say  that  it  is  Lailatul  Qadr.  Ikramah  and  another  group  say  that  it  is  Lailatul  Baraa’at  and  that  is  the  middle  night  of  Sha’baan.”

While  Fakhrur  Raazi  disagrees  with  the  view  of  Ikramah, the difference  is  confined  to  the  meaning  of  the  ‘gracious  night’ mentioned  in  aayat  3  of  Surah  Dukhaan.  He  does  not  take  up issue  with  the  validity  of  the  auspiciousness  of  Lailatul Baraa’at.  He  merely  aligns  himself  with  the  Jamhoor  view  that  the  specific  night  mentioned  in  this  aayat  is  Lailatul  Qadr,  not  Lailatul  Baraa’at.  In  this,  there  is  no  support  for  those  who outrightly  reject  the  greatness  of  the  15th  Night  of  Sha’baan.

Tafseer  Al-Kash-shaaf  states: “Lailatul  Mubaarakah  (the  gracious  night)  is  Lailatul  Qadr.  It  has  been  said  that  it  is  the  middle  night  of  Sha’baan.  For  it  (the 15th  Night  of  Sha’baan)  there  are  four  names:  Al-lailatul Mubaarakah,  Lailatul  Baraa’at,  Lailatus  Sikk  and  Lailatur Rahmah…………  Rasulullah  (sallallalayhi  wasallam)  said: ‘Verily  Allah  Ta’ala  forgives  all  Muslims  during  this  Night excepting  a  fortune-teller,  a  magician,  a  habitual  consumer  of liquor,  one  disobedient  to  parents  and  a  habitual  perpetrator  of fornication.

In Al-Kash-shaaf  several  different  Chains  Narrators  are tendered for this narration.

Again  the  argument  is  confined  to  the  meaning  of  the specific  night  mentioned  in  aayat  3  of  Surah  Dukhaan.  The dispute  does  not  centre  around  the  validity  of  the  holiness  of Lailatul  Baraa’at.  While  some  –  the  majority  –  say  that  the  ‘gracious  night’  in  this  aayat  is  Lailatul  Qadr,  others  (also reliable  authorities)  say  it  is  Lailatul  Baraa’at.  But  this  dispute  does  not  deny  the  fact  that  the  15th  Night  of  Sha’baan  is  an  auspicious  night.

Tafseer  Roohul  Ma’aani  states: “It  is  Lailatul  Qadr  on  the  authority  of  what  has  been  narrated  from  Ibn  Abbaas,  Qataadah,  Ibn  Jubair,  Mujaahid,  Ibn  Zaid  and  Hasan.  This  is  the  view  of  the  majority  of  the  Mufassireen  and the  Zawaahir  (which  was  a  Math-hab  at  that  time)  are  with them.  Ikramah  and  a  Jamaa’at  said  that  it  is  the  middle  night  of  Sha’baan…….. ”

Among  the  Ahadith  pertaining  to  the  15th  Night  of  Sha’baan, Roohul  Ma’aani  mentions  the  following:

“Ibn  Jareer,  Ibnul  Munthir  and  Ibn  Abi  Haatim  narrate  from  the Chain  of  Muhammad  Ibn  Sooqah  who  narrates  on  the  authority of  Ikramah  who  said  in  regard  to  this  aayat:  ‘During  the  middle  night  of  Sha’baan  the  affairs  of  the  year  are  decided.  .  .  .  .  .’  Ibn Jareer  and  Baihqi  in  Shu’bil  Imaan  narrate  from  Zuhri  who  narrates  from  Uthmaan  Bin  Muhammad  Ibnul  Mugheerah  Ibnul  Akhfash  who  said  that  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  said:  “Affairs  are  decreed  from  Sha’baan  to  Sha’baan  even  a man marrying  and him  having  a  child. . .’

Deenori  narrates  in  Al-Majaalisah  from  Rashid  Bin  Sa’d  that Nabi  (sallallahu  alayhi  wasallam)  said:  ‘During  the  middle  night  of  Sha’baan,  Allah  reveals  to  Malakul  Maut  all  souls  which  have  to  be  taken  away  during  that  year.’  There  are  many  similar narrations.  It  is  said  ‘Every  affair  of  wisdom  is  recorded  from Al-Loohul  Mahfooz  during  Lailatul  Baraa’at  and  this  task  is accomplished  by  Lailatul  Qadr. ..’

It  has  been  narrated  from  Ibn  Abbaas  that  all  affairs  are  decreed  during  the  middle  night  of  Sha’baan  and  they  are  assigned  to their  respective  agents  (for  execution)  on  the  27th  Night  of  Ramadhaan.”

Regarding  the  apparent  conflict  between  the  claim  of  Ikramah and  the  Qur’aanic  statement  in  aayat  3  of  Surah  Dukhaan, Tafseer  Roohul  Ma’aani  says:

“It  is  necessary  to  interpret  (in  order  to  reconcile  the  apparent conflict)  that  which  rejects  this  (majority  view).  Therefore, reflect!”

Again  the  dispute  and  conflict  pertain  to  the  meaning  of  the ‘gracious  night’  referred to in  the  aayat.  The  dispute  does  not  apply  to  the  validity  of  the  holiness  of  the  15th  Night  of  Sha’baan.

In  the  tafseer  of  Surah  Qadr,  Roohul  Ma’aani  presents  an elaborate  reconciliation  between  the  conflicting  views.  The  view  of  Ikramah  and  the  many  narrations  pertaining  to  Lailatul  Baraa’at  are  not  summarily  rejected  and  branded  as  false  and fabrications.  Rather,  appropriate  meanings  are  tendered  so  that  one  is  saved  from  the  calamity  of  wholesale dismissal  of  numerous  Hadith  narrations  which  the  great  and illustrious  authorities  have  accepted  in  the  sphere  of  Fadhaail  and  Ibaadat  notwithstanding  the  Mursal  and  Dhaeef  categories  of  the  narrations.  The  technical  arguments  of  the  Muhadditheen cannot  therefore  be  cited  by  non-entities  and  unqualified persons  in  refutation  and  negation  of  a  practice  which  has  existed  in  the  Ummah  from  the  earliest  time.  Again,  we  do  not offer  succour  for  the  many  bid’aat  which  have  attached  themselves  to  the  15th  Night  of  Sha’baan.  Such  unfounded  and  evil  practices  are  haraam  and  do  not  form  part  of  Lailatul  Baraa’at.

Tafseer  Abis  Saood states:
“It  is  the  Night  of  Qadr, and it  is  said, the  Night  of  Baraa’at.. . . . .  It  has  been  said  that  the  recording  of  affairs  from  Al-Loohul  Mahfooz  commences  during  Lailatul  Baraa’at  and  is  completed  during  Lailatul  Qadr.  Then  the  record  of  sustenance’s  (is  handed  to  Meekaail;  the  record  of  wars  is  handed  to  Jibraeel  as well  as  the  record  of  natural  calamities;  the  record  of  deeds  is  handed  to  Isrfeel,  the  Angel  in  charge  of  Samaa-e-Dunya,  and  he  is  a  mighty  Angel;  the  record  of  hardships  is  handed  to  Malakul  Maut  (Peace on them all).”

Undoubtedly,  Ibnul  Arabi  in  his  Ahkaamul  Qur’aan  outrightly  rejects  the  claim  that  the  15th  Night  of  Sha’baan  has  any  significance.  He  dismisses  the  narrations  and  avers  that  the claim  for  the  auspiciousness  of  Lailatul  Baraa’ah  is  baseless.  In this  regard  it  will  suffice  to  say  that  the  outright  dismissal  of  the  numerous  narrations  by  Ibnul  Arabi  is  not  endorsed  by  the  Jamhoor  Mufassireen.  While  the  Jamhoor  hold  the  view  that  Al-Lailatul  Mubaarakah  mentioned  in  Surah  Dukhaan  refers  to Lailatul  Qadr,  they  do  not  deny  the  auspiciousness  of  the  15th  Night  of  Sha’baan.  At  most,  it  may  be  said  that  authentic  difference  of  opinion  prevails  on  this  question.  But,  it  is  wrong  and  baseless  to  brand  the  view  of  Ikramah  as  false  and  bid’ah  and  it  is  wrong  to  deny  the  validity  of  the  holiness  of  Lailatul Baraa’at  on  account  of  the  Mursal  and  Dhaeef  categories  of  Ahadith  as  explained  earlier.  These  classes  of  Ahadith  are  governed by  rules  which  make  them  acceptable  and  operable.

The  same  explanation  given  thus  far  applies  to  the  question of  fasting  on  the  15th  Day  of  Sha’baan.  It  is  permissible  to  fast  on  this  Day  and  it  is  an  act  of  merit,  the  merit  stemming  from  the  fact  that  mention  of  this  fast  is  made  in  certain  narrations, albeit  of  the  Dhaeef  category.  But  these  narrations  are  not fabricated.  It  is  therefore  erroneous  to  claim  that  it  is  bid’ah  to  fast  on  the  15th  Day  of  Sha’baan.  Yes,  if  in any  place  fasting  on  this  day  is  regarded  as  compulsory  and  those  who  do  not  fast  are  reprimanded,  then  undoubtedly,  it  will  be  said  that  fasting  on  this  day  in  that  particular  locality  is  bid’ah.  But,  the  bid’ah  is  on  account  of  the  erroneous  belief  of  people,  not  because  people  fast  on  this  Day  because  they  consider  it  meritorious  on  the  bases  of  certain  Ahadith.

Visiting  the  Qabrustaan  on  the  15th  Night  of  Sha’baan  is undoubtedly  meritorious.  But,  if  people  in  a  locality  or  in  a country  have  elevated  such  ziyaarat  to  the  degree  of  wujoob  (compulsion),  then  the  practice  will  be  a  bid’ah.  Visiting  the  Qabrustaan  on  this  Night  or  on  any  other  day  or  night  should  be  without  innovated  acts.  People  should  not  go  in  groups,  i.e. special  organized  groups  to  recite  ‘faatihah’  collectively.  They should  go  individually  and  make a  silent  dua  alone.

The  gatherings  or  special  gatherings  at  Musaajid  and  the delivery  of  wa’z  (lecture)  on  this  night  are  bid’ah.  The  serving  of  milk,  sweetmeats,  etc.,  are  all  bid’ah  and  baseless  customs  having  absolutely  no  association  with  Lailatul  Baraa’ah.  It  is  a  Night  of  silent,  sincere  and  individual  Ibaadat  in  the  solitude  of  one’s  home.  Those  who  do  not  uphold  this  night  as  an  occasion  for  Ibaadat  should  not  be  reprimanded  or  vilified.  In  view  of  the  difference  of  opinion  among  the  authorities  of  Islam  on  this  subject  and  in view  of  the  lesser  quality  of  the  narrations  on  which  the  case  for  the  15th  Night  of  Sha’baan  is  based,  it  cannot  be  said  that  this  Night  enjoys  a  similar  status  of  proof  as Lailatul  Qadr  nor  can  it  be  asserted  that  the  bases  for  the  fast  of the  15th  Day  of  Sha’baan  is  as  strong  as  the  basis  for  the  fast  of  the  Day  of  Aashuraa.  All  things  should  be  held  within  the limits prescribed  by  the  Shariah.

On  the  one  extreme  we  have  those  who  outrightly  deny  the validity  of  the  suspiciousness  of  Lailatul  Baraa’at  and  on  the other  extreme  we  have  the  perpetrators  of  bid’ah  who  have introduced  many  evil  customs  and  practices  for  the  occasion  of  Lailatul  Baraa’at.

CONCLUSION
Since  bid’ah  is  evil  and  directed  at  the  very  foundations  of  Islam,  different  rulings  regarding  this  Night  will  apply  in  different  places.  Where  bid’ah  has  taken  a  firm  grip  on  society,  it  may  be  necessary  to  brand  the  whole  observance  of  this  Night  as  a  bid’ah.  This  will  be  necessary  to  extricate  the  masses from  the  evil  of  bid’ah.  However,  even  then,  sensible  persons can  gain  the  benefit  of  this  Night  by  their  acts  of  Ibaadat rendered  in  the  privacy  of  their  homes.  And,  Allah  knows  best. We  petition  Him  for  Rectitude  and  Guidance.

Further Reading: Shab-e-Bara’at :The Fifteenth of Sha’baan in the Light of the Qur’an and Hadith

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s