How Much Is Sadaqah Fitr??

[Mujlisul Ulama]

There  is  some  unneeded,  superfluous  difference  of  opinion regarding  the  Sadqah  Fitr  amount.  One  Molvi  Sahib  stating  his opinion says:

“One  of  the  purposes  of  Sadaqatul  Fitra  is  that  the  less fortunate  be  enabled  to  enjoy  some  of  the  same  benefits  of  Eid  as  their  more  entitled  Muslim  brethren.”  

The  Molvi  Sahib  has  misunderstood  the  objective  of  Sadqah  Fitr.  Primarily,  Sadqah  Fitr  consists  of  a  measure  of    the  staple  food  of  the  poor.  Thus,  the  Shariah  has  explicitly  ordered  that  Sadqah  Fitr  be  primarily  paid  with  grain  –  wheat,  rice,  or dates  and  the  like. 

Sadqah  Fitr  is  not  to  provide  a  sumptuous  meal  of  meat,  pies,  samoosas,  biryaani,  cakes,  deserts,  etc.  This   is  not  the  objective  of  Sadqah  Fitr.  The  Maqsad  is  to  ensure  that  every  poor  Muslim  has  sufficient  food  on  the  Day  of  Eid.  The  fact  that  it  is  permissible  to  distribute  one  Sadqah  Fitr  amount  to  more  than  one  Faqeer  adequately  nullifies  the  contention  of  the  Molvi  Sahib.

The  Shariah  has  stipulated  one  Sa’  (a  measure  of  approximately  3.5  kilograms)  of  grain  (Shaafis)  or  half  a  Sa’ (Hanafis)  as  the  Sadqah  Fitr  amount.  This  is  a  Mansoos  Alayh  Hukm.  This  measure  has  been  explicitly  confirmed  by  all  the  Math-habs  and  it  has  been  in  operation  in  the  Ummah  since  the  age  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam).  As  far  as  we  are  aware,  it  is  only  in  South  Africa  where  some    Molvis  have  differed  with  this  14  century  Ijmaa’i   law  of  the  Shariah. It  is  indeed  most  audacious  to  venture  an  opinion  which  conflicts  with  a  law  on  which  there  has  been  Consensus  of  the  entire  Ummah  for  more  than  fourteen  centuries.

The  insistence  on  giving  only  specific  grain,  not  flour,  not bread,  not  money,  etc.  as  Sadqah  Fitr  is  remarkable  in  the Hambali  and  Shaafi’  Math-habs.  The  Sadqah  is  not  discharged  if  cash  or  biryaani  or  rice  or  meat  or  samoosas  or  any  other  type  of  food  is  given  even  if  the  monetary  value  is  in  excess of  any  value/amount  suggested  by  the  Molvi  dissenters  who  have  broken  from  the  Ijmaa’ of  the  Ummah.

The  Molvi  Sahib  avers: “The  amount  touted  this  year  is  the  lowly  sum  of  R22.  How  can  this  figure  be  justified,  especially  when  comparing  it  against  our  laden  tables  on  Eid  day?”  

The  Molvi  Sahib  has  missed  the  bus.  He  is  way  off  the Shar’i  track.  This  erroneous  conclusion  is  the  product  of  his  primary  erroneous  premiss  which  has  been  rebutted  above.  Comparison    with  the  laden  tables  of  the  wealthy  is  not  the  standard  for  calculating  Sadqah  Fitr.  The  Shariah  does  not  debar  anyone  from  contributing  such  funds  to  the  poor  which  could  procure  for  them  the  sumptuous,  albeit  physically  and spiritually  ruinous  dishes  which  Muslims  devour  nowadays.  People  are  free  to  give  voluntary  Sadqah  in  any  amount  they  desire.  But  to  tamper  with  the  laws  of  the  Shariah  is  neither  permissible  nor  acceptable.  In  the  attempt  to  provide  luxury  food  items,  it  is  highly  improper  to  seek  a  re-interpretation  of  the  fourteen  century  law.  Rather,  the  Molvi  Sahib  should encourage  and  exhort  Muslims  to  open  up  their  hearts  and  to contribute  Sadqah  generously.

If  people  contribute  even  a  small  percentage  of  the  huge amounts  which  they  squander  in  unnecessary  luxuries,  haraam  functions,  etc.,  then  there  will  be  ample  funds  available  to  feed  the  poor  with  the  type  of  sumptuous  dishes  mentioned  by  the  Molvi  Sahib.  To  say  the  least,  it  is  indeed  peculiar  to    seek  a  re-interpretation  of  a  law  of  the  Shariah  cast  in  rock.  It  is essential  to  remember  that  the  objective  of  Sadqah  Fitr  is  not  biryaani,  samoosas,  pies,  carrion  chickens  and  the  mounds  of processed  flotsam  ‘foods’  with  which  Muslims  are  destroying  themselves  physically  and  spiritually.  The  Shariah  has  selected  for  the  poor  their  staple  diet  which  is  best  for  their  general  health.

The  Molvi  Sahib,  campaigning  for  a  change  to  the  Shariah’s  ruling,  cries:  “I  appeal  to  all  Muslim  brothers  and  sisters  to  do  some  introspection  –  per  portion  of  what  your  Eid  meals  cost.”   The  Molvi  Sahib   has  calculated  that  for   their  ‘huge  breakfasts,  biryani,  braais  and   suppers”  it  costs  about  R100  per  person,  hence  this  is  his  criterion  for  determining  the  Waajib  Sadqah  Fitr.  

Payment  of  Sadqah  Fitr  is  Waajib.  Non-payment  is  sinful,  and  the  fasts  of  Ramadhaan  are  suspended  between  the  earth  and  heavens  as  long  as  the  Fitrah  remains  unpaid.  Now  if  someone  does  not  pay    R100,  will  he  be  sinful?  Will  he  be  perpetrating  a  major  sin,  the  consequence  of  which  is  Hell-Fire?  If  the  answer  is  no,  then  the  imposition  of  R100  is  a  stupid  futility.  If  the  answer  is  yes,  then  we  ask:  Did  the Molvi  Sahib  receive  Wahi  to  fix  this  amount?  Has  he  solid Shar’i  substantiation  to  impose  his  R100  as  a  Waajib  obligation  on  the  Ummah?  It  is  quite  obvious  that  the  R100  is  the  Molvi’s  personal  opinion  unbacked  by  any  Shar’i  daleel.

Furthermore,  the  Molvi’s    determination  is  in  flagrant  conflict  with  the  Shariah’s  ruling  of   one  or  half  Sa’  of  grain.  The  biryani  and  braai  aspects  play  absolutely  no  role  in  the determination  of  Sadqah  Fitr.    The  criterion  is  the  measurement   and  the  staple  food  of  the  Fuqara  in  particular.  The  measurement  is  the  Sa’,  and  the  staple  food  is  generally  wheat  or  rice,  etc.  Any  conflicting  view  is  to  tamper  with  the  Shariah.

In  our  environment,  there  are  hardly  any  Fuqara  who  qualify  for  Sadqah  Fitr.  While  there  are  many  who  qualify  to  accept Zakaat,  there  are  almost  none  for  Sadqah  Fitr.  Genuine  Fuqara  and  Masaakeen  are  in  other  lands  where  a  single Fitrah  amount  is  greatly  appreciated  and  where  it  can  feed  a  family  for  the  day  with  their  staple  food.  Even  the  ‘poor’  here  own  cell  phones    for  savouring  pornography.  The  R22  Fitrah  will  suffice  for  a  couple  of  cell  phone  cards.  The  ‘poor’  here  are  not  in  need  of  staple  food  for  which  R22  is    more  than  adequate.  Yes,  it  is  not  adequate  for  haraam  braais  and  carrion  chickens, but  such  issues  are  unrelated  to  Sadqah  Fitr.

The  Molvi’s  mention  of  the  ‘Pleasure  of  Allah’  in  the  context  of  Sadqah  Fitr  is  misplaced.  Muslims  are  always  encouraged  to  spend  on  the  poor  generously.  This  is  not  reliant  on  Sadqah  Fitr  nor  restricted  to  the  Day  of  Eid.  There  is  absolutely  no  need  to  tamper  with  the  Sadqah  Fitr  law  for  exhorting  people  to  be  kind,  generous  and  helpful  to  the  poor  and  destitute.  Such  kindness  is  Waajib  all  year  round  and  is  unrelated  to  Sadqah  Fitr.

Unthinkingly,  the  Molvi  Sahib  says:  “For  anyone  objecting  to this  (i.e.  to  the  R100  fitrah  opined  by  the  Molvi  Sahib),  there  is  also  a  mention  in  the  Hadith  about  one  Sa’a  of  dates (approximately  2  kilograms). How  much  is  that  today?”  

If  the  Molvi  Sahib  had  applied  his  mind,  he  would  not  have  made  this  futile  observation.    The  Sa’  of  dates  is,  firstly, optional.  The  Ahaadith  allow  several  options.  Payment  of  Fitrah  is  not  fixed  with  dates  or  wheat  or  barley,  etc.  It  is  the  staple  food  of  a  community.  Secondly,  dates     for  South  African  Muslims,  including  the  very  poor,  is  not  a  food  consumed  to  fill  the  stomach.  It  is  not  their  staple  food.  In  fact,  even  in  Arabia, it is  no  longer  the  staple  food.    Thirdly,  there  is  no  Shar’i  obligation  to  compute  the  Sadqah  Fitr  amount  with  the dates  yardstick.  The  criterion  is  the  staple  food  of  a  people.

In  South  Africa,  during  every  Ramadhaan,  tons  of  dates  are  distributed  to  the  poor,  apart  from  Sadqatul  Fitr.  Half  a  kilogram  is  not  used  by  most  people  over  an  entire  month. Towards  the  middle  of  Ramadhaan,  we  hand  boxes  of  dates  to  brothers  to  seek  out  takers.  While  people  will  devour  many  kilograms  of    halaalized  diseased  carrion  chickens,  they  consume  dates    frugally  in  South  Africa.  It  is,  therefore,  not  a  standard  for  the  calculation  of  Sadqah  Fitr.

A  campaign  to  encourage  Muslims  to  contribute  money  for  the  needs  of  the  poor  is  always  welcome  and  an  act  of  great  merit.  But  the  basis  for  such  campaigns  should  not  be  mutilation  of  the  Shariah’s  ahkaam  by  self-opinion  and  baseless  interpretation  stemming   from  fancy  and  whim.  Today  the  desire  is  to  tamper  with  the  Shariah’s  stipulated  Fitrah  amount.  Tomorrow  this  satanic  re-interpretation   will  be  extended  to  Zakaat.  Instead  of  2.5%,  some  Molvi  Sahib  will  suggest  that  it  should  be  5%.

Let  us  now  see  what  the  Fuqaha  of  Islam  say  regarding  Sadqah  Fitr.

“Regarding  that  which  is  Waajib:  The  Waajib  amount  is  half  Sa’  of  wheat  or  one  Sa’  barley  or  one  Sa’  of  dates according  to  us  (i.e.  the  Hanafis).”  Ash-Shaafi  said:    One  Sa’ of  wheat…….The  flour  of  wheat  and  barley  is  the  same  according  to  us  (Ahnaaf).”     [Badaaius Sanaa’] 

If  the  Sadqah  is  paid  with  raisins,  the  ruling  according  to  the  Ahnaaf  vacillates  between  a  Sa’  and  half  a  Sa’.  The  reasoning  underlying  the  half Sa’  of  raisins,  is:

“The  price  of  raisins  is  normally  more  than  the  price  of  wheat,  hence  half  Sa’  raisins  suffices……..It  is  possible  to  reconcile  the  two  different  views  (Imaam  Abu  Hanifah’s  view  and  the  view  of  Saahibain  regarding  raisins)  by  means  of  determining  the  Waajib  amount  on  the  basis  of  the  price.  During  the  era  of  Imaam  Abu  Hanifah  the  price    (of  raisins)  was  the  same  as  that  of  wheat,  and  during  the  time  of  Saahibain  the  price  was  as  the  price  of  barley  and  dates.”  [Badaaius Sanaai’]

The  wheat  standard  adopted  by  our  Fuqaha  is  most  significant  in  understanding  the  wisdom  underlying  the    obligation  of  Sadqah  Fitrah.    In  terms  of  value,  a  Sa’  of  raisins  was  higher  than  the  value  of  a  Sa’  of  wheat.  Despite  payment  of  Fitrah being  of  greater  merit  in  terms  of  money  than  grain  according to  the  Ahnaaf,  and  despite  the  value  of  a  Sa’  of  raisins  being having  a  higher  monetary  value,  our  Fuqaha  reduced  the   quantity  to  the  equivalent    of  the  value  of  wheat.  Although    it  would  have  been  in  the  interests  of  the  Fuqara  to  have  retained  a  Sa’  for  raisins,  this  principle  of  Anfa’lil  fuqara  (That  which  is   more  beneficial  for  the  Fuqara),  which  is    utilized  for  calculating  the  Zakaat  Nisaab,  has  been  discarded  for  determining    Sadqah  Fitr.  It  is  thus  clear  that  the  standard  is  the  staple  food  of  a  community  and  the  Sa’  measure.

The  Shaafi’  Math-hab  has  an  even  narrower  and  more  rigid  concept  of  Sadqah  Fitr

“That  which  is  Waajib  is  a  Sa’  according  to  the  Sa’ of Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam)  because  of  the  Hadith  of  Ibn  Umar  (Radhiyallahu  anhu)……….Abul  Abbaas  and  Abu  Ishaaq  said  that  it  is  incumbent  with  the  staple  food  of  a  community…..  If  in  a  city  there  is  no  specific  staple  food,  then  it  (Sadqah  Fitr)  shall  be  paid  with    the  staple  food  of  the  nearest  city. …..

Our  Ashaab  (i.e.  the  Shaafi’  Fuqaha)  say  that  the  condition (for  the  discharge  of)  of  Sadqah  Fitr  by  means  of      the  staple foods  (of  communities)  is  that  it  should  be  (such  products)  in which  Ushri  is  Waajib.  Therefore  anything  besides  this  will  not be valid…….
Al-Maawardi  said  that  similarly  (i.e.  will  not  suffice  for  Sadqah  Fitr)  fish  and  eggs  even  if  these  are  the  staple  food  of some islanders.  In  this  there  is  no  difference  of  opinion.

With  regard  to  meat  (as  Sadqah  Fitr),  the  correct  view  is  that  As-Shaafi’  has  stated  explicitly    thereon  and  the  Ashaab  in  all  narrations  have  emphatically  said  that  it  is  not permissible…….. Similarly,  even  if  the  staple  food)  of  some  community  is  fruit  on  which  there  is  no  Ushri  such  as  figs,   etc.,  then  this  will  not  suffice  (for  Sadqah  Fitr).

Ash-Shaafi’  and  the  Ashaab  said  that  flour  and  saweeq  (barley  cereal)  will  not  suffice  just  as  the  value  (monetary value)  will  not  suffice.”  [Kitaabul Majmoo’]

The  above  is  a  very  brief  summary  of  the  Shaafi’  viewpoint.  There  is    considerable  elaboration  and  differences  regarding the  details  of  Sadqah  Fitr  in  the  Shaafi’  Math-hab.  However, the  differences  all  pertain  to  the  ‘staple’  food  and    the  measure of  the  Sa’.  But  the  staple  food  and  the  Sa’   are  the  two fundamentals  of  Sadqah  Fitr.

In  terms  of  the  Hambali  Math-hab  too,  the  criterion  is  the  Sa’  and  the  staple  food.

“(It  is)  the  Sa’  according  to  the  Sa’  of  Nabi  (Sallallahu  alayhi wasallam).  One  Sa’ is  Waajib  for  every  person….

Sadaqatul  Fitr  is  discharged  by  means  of  the  dominant staple  food  of  the  city….It  is  (also)  fulfilled  by  means  of  every  type  of  grain  which  is  the  staple  food  when  the  mansoos alay  types  are  not  available  (i.e.  wheat,  barley,  dates,  etc. mentioned  by  Rasulullah  –  Sallallahu  alayhi  wasallam).  From this  it  is  apparent  that   (other  items)  besides  this,  is  not  sufficient,  e.g.  meat  and  milk  (do  not  suffice  for  Sadqah  Fitr).

If  one  is  able  to  give  dates  or  raisins  or  wheat  or  barley  or iqat  (a  kind  of  cheese),  and  he  gives  something  else  besides (any  of  these  mansoos  alay  items),  then  it  will  not  suffice  (for  the  discharge  of  Sadqah  Fitr)  according  to  the  Zaahir  Mathhab.  Diverson  from  these  kinds  (mentioned  in  the  Hadith)  is  not  permissible  when  one  has  the  ability  to  (discharge  the  Sadqah)  with  it  regardless  of  the    ma’dool  ilayh  (the  other  item)  being  the  staple  food  or  not……..

Maalik  said  that  it  should  be  paid  with  the  dominant  staple food  of  the  city,  and  Ash-Shaafi’  said  that  any  staple  food  which  is  dominant  for  a person….

It  is  permissible  to  pay  (Sadqah  Fitr)  with  flour  and  saweeq  (a  cereal    of    barley).    Maalik  and  Shaafi’  said  that  it  is  not  permissible  with  these  two  items……………….

It  is  not  permissible  to  pay  Sadqah  Fitr  with  bread,  hareesah  (a  biryani  kind  of  dish),  kaboola  (oats)  and  their  like  (such  as  the  Molvi’s  biryaani,  braai,  pies,  carrion   chickens,  etc.)  because  it  (Sadqah  Fitr)  is  paid  by  means  of  measure  (i.e. the  Sa’)  and  items  which  are  not  perishable.  Nor  can  it  be  paid with  vinegar  and  dabs  (molasses)  because  these  are  not  staple  foods.

Imaam  Ahmad  said  (regarding  paying  Sadqah  Fitr    with money):  “I  fear  that  it  will  not  suffice  because  it  is  in  conflict with  the  Sunnah  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam).  ……Maalik  and  Shaafi’  held  the  same  view.”  [Al-Mughni – Ibn Qudaamah]

There  is  likewise  difference  of  opinion  on  the  details  of  staple  food,  nevertheless,   the  criterion  according  to  the Hambali  Math-hab  is  also  Sa’  and  staple  food,  not  biryaani,   braai  meat  and  carrion  chickens  which  has  become  a  kind  of  ‘staple  food’  for  the  Molvis  of  this  era.

According  to  the  Maaliki  Math-hab,  the  fundamentals  are  the same,  namely,  Sa’  and  the staple  food.

“The  dominant  staple  food  from  wheat,  barley,  rice,  corn, dates,  raisins,  and  cheese,  is  Waajib………. Paying  (the  Sadqah  Fitr)  with  that  which  is  not  the  dominant  staple  food  is not  valid  except  if  it  is  of  a  superior  kind,  for  example  if  the  staple  food  is  barley,  and  they  pay  with  wheat,  it  will suffice.”  [Al-Mathaahibul Ar-ba’ah] 

It  will  be   clear  from  the  aforementioned  citations  that  according  to  all  four  Math-habs,  the  determinants  for   Sadqah  Fitr  are  the  Sa’  and  the  staple  food  of  a  community.  In  all  the  Math-habs,  the  differences  centre  around  these  two  essential  requisites.  This  has  been  the  position  of  the  Shariah  since  the  time  of  Rasulullah  (Sallallahu  alayhi  wasallam).  It  is  only  in  our  time  that  some  Molvis  lacking  in  proper  understanding,  are  advocating  a  new  carrion  standard  which  is  in  total  conflict  with  the  Ijma’  (Consensus)  of  the  Ummah.

While  promoting  and  propagating  generosity  for  the  Fuqara   are   most  welcome,    this  should  not  be  at  the  expense  of  interfering  with  the  ahkaam of  the  Shariah.

Some rules of Sadaqah fitr

1.  Sadaqatul  fitr  or  Fitrah  is  waajib  (compulsory)  upon  all Muslims-  male,  female  and  children  who  on  the  Day  of Eid-ul-fitr  are  owners  of  the  Nisaab  of  Zakaat.  I.e. approximately  the  rand  value  of  the  current  price  of 19.6875  troy  ounces  or  612g  of  silver  (Hanafi  Math-hab). According  to  the  Shaafi  math-hab,  Fitrah  becomes  obligatory,  if  one  has  sufficient  food  for  one’s  household for  one  day  and  one  night  (24  hours).  Thus,  if  one  is  not  the  owner  of  the  Zakaat  Nisaab  value,  Fitrah  will  yet  be  compulsory  according  to  the  Shaafi  Math-hab.

2.  According  to  the  Hanafi  Math-hab,  the  Fitrah  becomes Waajib  when  the  Day  of  Fitr  dawns  with  the  commencement  of  Fajr  time.  Therefore,  if  someone  died  before  entry  of  Fajr  on  the  day  of  Eid,  Fitrah  will  not  be  paid  out  of  his  (the  deceased’s)  estate,  since  the  Fitrah  is  not  Waajib  upon  him.  And,  if  a  child  is  born  before  the  rising  of  FajrFitrah  will  be  paid  on  his  behalf.  If  the  child  is  born  after  the  entry  of  Fajr  (on  the  day  of  Eid),  Fitrah is not Waajib on his behalf.

3.  According  to  the  Shaafi  Math-hab,  Fitrah  becomes incumbent  with  the  commencement  of  the  night  of  Eidul-fitr,  i.e.  the  moment   the  sun  sets  on  the  last  day  of Ramadhaan.  Thus,  if  someone  dies  after  sunset  on  the  last day  of  Ramadhaan  (i.e.  the  first  of  Shawwaal)  Fitrah  shall be  paid  out  of  his  estate.  Fitrah  will  not  be  waajib  upon  a  child  born  after  sunset  of  the  last  day  of  Ramadhaan.

4.  According  to  the  Hanafi  math-hab,  the  father  has  to  pay  the  Fitrah  on  behalf  of  his  minor  children,  i.e.  those  who  have  not  yet  attained  the  age  of  puberty.

5.  According  to  the  Hanafi  Math-hab,  it  is  not  obligatory upon  the  husband  to  pay  the  Fitrah  on  behalf  of  his  wife. If  she  is  the  owner  of  the   Nisaab,  she  shall  pay  her  own  Fitrah.

6.  According  to  the  Shaafi  Math-hab,  it  is  obligatory  upon the  man  to  pay  the  Fitrah  on  behalf  of  his  minor  children  as  well  as  his  wife.

7.  If  a  minor  is  the  owner  of  wealth  to  the  amount  of  Nisaab, then  payment  of  Fitrah  on  behalf  of  the  minor  could  be  made  from  his  (minor’s)  wealth.  This  is  according  to  both  Hanafi  and  Shaafi  Math-hab.

8.  The  Fitrah  should  preferably  be  paid  before  the  Eid Salaat.

9.  It  is  not  permissible  to  delay  the  Fitrah  later  than  the  day of  Eid.  However,  if  it  was  not  paid  on  the  day  of  Eid  or  before,  the  obligation  remains  and  the  Fitrah  will  have  to be paid.

10.  It  is  permissible  to  pay  the  Fitrah  in  advance  at  anytime during  the  month  of  Ramadhaan.  This  is  according  to  both  Hanafi  and  Shaafi  math-hab.  However  according  the Hanafi  Math-hab,  Fitrah  could  be  paid  even  before Ramadhaan  whereas  according  to  the  Shaafi  Math-hab,  payment  of  Fitrah  before  Ramadhaan  is  not  valid.

11.  Sadaqatul Fitr  is  Waajib  upon  all  those  who  fasted  as  well  as  those  who  did  not  fast  for  some  reason  or  the  other. This  is  according  to  both  Hanafi  and  Shaafi  Math-hab.

12.  Fitrah  amount  is  the  price  of  approximately  1.75kg  flour according  to  the  Hanafi  Math-hab.  According  to  the  Shaafi  Math-hab  it  is  3.5kg  of  Flour.

13. Instead  of  cash,  Flour  may  be  given.

14.  Fitrah  can  only  be  paid  to  the  “poor”.  Those  who  are  entitled  to  accept  Zakaat.

15.  Fitrah  cannot  be  utilized  for  any  charitable  purpose  other  than  the  poor.  Therefore,  if  Fitrah  money  are accumulated  and  then  spent  on  some  other  charitable  cause,  the  Fitrah  obligation  of  the  Fitrah  payers  will  not  be  discharged.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s