The Feet In Salaat – A Salafi Error

[Mujlisul  Ulama  of  South  Africa]

Introduction

In  this  fourteenth  century  of  the  Islamic  era,  a  recently  mushroomed  sect  known  as  the  Salafis,  has  invented  some  new  rules  which  they  believe  are  the  Sunnat  teachings  of  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam).  Inspite  of  their  views  being  in  conflict  with  the  teachings  of  the  Salf-e-Saaliheen  belonging  to  the  Noblest  Ages  of  Islam  (Khairul  Quroon),  they  obstinately  cling  to  their  misguided  opinions.  Their  method  is  to  subject  the  Ahadith  to  their  personal  understanding.  Inspite  of  the  divergence  which  this  self-opinion  produces  from  the  Way  of  the  Ummah  inherited  from  the  Sahaabah,  the  Salafis  intransigently  cling  to  their  deviation.

A  little  reflection  would  convince  them  that  it  is  not  possible  that  the  Aimmah-e-Mujtahideen  who  were  the Students  of  the  Sahaabah  would  propagate  acts  which  are  in  conflict  with  the  Sunnah.  Any  act  which  has been  accepted  and  practised  by  the  entire  Ummah  from  the  earliest  era  of  Islam  cannot  be  deviation. Deviation  will  be  the  act  which  is  in  conflict  with  this  sacred  Unanimity.

One  of  the  erroneous  practices  of  the  Salafis  is  their  act  of  spreading  their  legs  wide  apart  during  Salaat.  In the  bid  to  touch  the  toes  of  the  musalli  standing  adjacent  to  them,  they  disfigure  their  stance  and  ruin  their composure  with  the  mental  preoccupation  of  touching  the  toes  of  the  musallis  standing  on  both  sides  in  the Saff  during  Jamaat  Salaat.  Even  when  performing  Salaat  alone,  they  stretch  the  legs  hideously  apart.  But  for this  innovation  they  have  absolutely  no  Shar’i  evidence.  A  solitary  Hadith  which  makes  reference  to  ‘foot with  foot’  has  been  grievously  misunderstood  and  misinterpreted  by  them.  Besides  their  misinterpretation, they  have  intentionally  ignored  all  the  other  Shar’i  proofs  which  refute  their  interpretation.

A  perusal  of  the  relevant  Ahadith  on  this  subject  will  convince  every  unbiased  Muslim  that  the  Salafi  interpretation  of  the  Hadith  is  a  concoction  of  the  nafs.  It  is  a  concoction  designed  and  prepared  by  shaitaan to  create  rifts  and  discord  in  the  Ummah.  When  people  opt  to  abandon  the  practices  which  the  Aimmah Mujtahideen  have  reported  on  the  basis  of  the  authority  of  the  Sahaabah,  then  shaitaani  manipulation  is evident.

All  four  Math-habs  of  the  Ahlus  Sunnah  Wal  Jama’ah  unanimously  refute  the  Salafi  contention  on  the position  to  be  adopted  when  standing  for  Salaat.  None  of  the  Math-habs  teaches  that  the  legs  should  be  spread  out  widely  when  standing  for  Salaat  nor  that  the  toes  of  the  Musalli  alongside  should  be  touched. Some  of  the  Salafis  go  to  great  lengths  in  spreading  their  legs  in  the  bid  to  touch  the  next  man’s  toes  causing  annoyance  and  much  irritation.

The  Emphasis  on  Straightening  the  Sufoof (Sufoof  is  the  plural  of  saff  which  refers  to  the  row  of  musallis  in  a  Jamaat)

The  Ahadith  of  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  emphasise  the  straightening  of  the  sufoof.  The emphasis  in  all  the  Hadith  narrations  dealing  with  this  subject  is  directed  to  proper  saff*–  formation,  not  on  the  feet  of  the  musallis  touching  the  toes  of  the  musalli  standing  alongside  as  the  Salafis  inordinately  and inconsiderately  practice.

In  the  endeavour  to  sustain  the  practice  of  stretching  the  legs  wide  open  while  performing  Salaat,  the  Salafis  have  gone  to  the  extreme  of  adopting  this  ugly  stance  even  when  performing  Salaat  alone.  While  a  man  who  is  uneducated  in  the  laws  of  the  Shariah  may  misunderstand  the  solitary  Hadith  in  which  reference  has  been  made  to  foot  with  foot,  the  same  mistake  cannot  and  should  not  be  made  in  so  far  as  Salaat  performed  alone  because  the  question  of  foot  with  foot  is  not  remotely  related  to  infiraadi  Salaat,  i.e.  performing  Salaat alone.

The  Salafis  may  abortively  argue  that  the  aim  of  spreading  the  legs  wide  apart  is  to  ensure  straightness  of  the  sufoof,  but  what  argument  do  they  have  for  justifying  this  unbecoming  practice  when  a  man  is  performing Salaat  infiraadan (individually)?  Furthermore,  there  is  no  Hadith  narration  in  this  regard  which  could  even  be  misinterpreted  to  support  the  case  of  a  munfarid  stretching  his  legs  to  the  extremities  of  east  and  west  or  north  and  south,  depending  on  the  location  of  the  Qiblah  from  where  he  happens  to  be.

The  Salafis  claim  that  it  is  Sunnah  to  stretch  the  legs  wide  apart  and  for  a  musalli’s  toes  to  touch  the  toes  of the  musalli  standing  alongside  him  in  the  saff.  This  ludicrous  position  is  imposed  by  the  Salafis  on  even  women  who  are  obliged  to  stand  with  their  legs  wide  open.  What  an  ugly,  miserable  and  immodest  stance for  a  woman  to  adopt?  A  woman  is  an  object  of  concealment  according  to  the  statement  of  Rasulullah (sallallahu  alayhi  wasallam).  When  she  has  to  stretch  her  legs  wide  open,  she  adopts  the  stance  of  lewd  and shameless  women.  Throughout  Salaat,  a  woman’s  postures  are  to  be  constricted  —  made  small  and  drawn in,  not  asserted  like  a  man  asserts  and  expresses  his  actions  during  Salaat.

As  far  as  their  stance  is  concerned  for  the  munfarid,  there  is  not  a  single  Hadith  which  they  can  cite  in substantiation  for  their  view  which  anyhow  is  utterly  baseless.  All  the  relevant  Ahadith  on  this  topic  teach  the contrary,  namely,  that  the  feet  should  be  held  slightly  apart  —  about  four  to  five  inches  (10  cm).  There  also exists  consensus  of  the  Four  Math-habs  on  this  issue.

As  far  as  the  feet  position  for  the  saff  is  concerned,  the  Salafis  conveniently  overlook  all  the  Ahadith  which  negate  their  corrupt  view  and  intransigently  cling  to  a  view  which  they  have  understood  to  be  the  method.  In  taking  to  this  view,  they  deliberately  cast  aside  what  exactly  the  Hadith  in  question  says.  They  took  a  single word  (namely  ‘foot  with  foot’)  out  of  the  context  of  the  Hadith  and  formulated  the  practice  of  stretching  the legs  wide  apart  and  touching  the  toes  of  the  musallis  standing  alongside  on  either  side  in  the  saff.  For  understanding  this  issue,  it  is  best  that  we  cite  all  the  relevant  Ahadith.

The  Ahadith

1.  Hadhrat  Umar  (radhiyallahu  anhu)  narrates  that  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  said: Straighten  the  sufoof,  line  up  the  shoulders,  close  the  gaps  and  become  tender  in  the  hands  of  your  brothers.  Do  not  leave  any  gaps  for  shaitaan.  Whoever  joins  the  saff,  Allah  will  join  him.  And whoever  cuts  the  saff  Allah  will  cut  him.  (Bukhari  &  Abu  Dawood)

[Become  tender:  that  is  to  comply  when  a  brother  musalli  in  the  saff  touches  your  shoulder  indicating  that you  should  bring  it  in  line  with  the  shoulders  of  the  other  musallis  in  the  saff.]

2.  Hadhrat  Baraa’  Bin  Aazib  (radhiyallahu  anhu)  narrates  that  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam) used  to  enter  the  saff  from  end  to  end,  touching  our  chests  and  our  shoulders.  He  would  say:  Do  not  be  irregular  (in  your  rows),  for  then  your  hearts  will  become  irregular  (i.e.  discord  will  overtake  you). He  would  (also)  say: Verily,  Allah  Azza  Wa  Jal  and  His  Malaaikah  dispatch  Salaam  on  the  first  sufoof

[When  the  word  ‘Salaat’  is  related  to  Allah  Ta  ‘ala,  it  denotes  Rahmat,  i.e.  He  sends  down  mercy.  When  it  is related  to  the  Malaaikah,  it  means  that  they  supplicate  to  Allah  Ta`ala  to  send  His  mercy  upon  His  servants.]

3.  Hadhrat  Anas  Bin  Maalik  (radhiyallahu  anhu)  narrates  that  the  Iqaamah  for  Salaat  was  given. Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  turned  towards  us  and  said:  Straighten  your  sufoof  and stand  close  together,  for  verily  I  see  you  from  behind.  In  a  narration  of  Hadhrat  Anas  (radhiyallahu anhu)  it  is  mentioned:  Everyone  among  us  would  put  his  shoulder  with  the  shoulder  of  his  companion  (alongside)  and  his  foot  with  his  foot.

4.  Hadhrat  Anas  (radhiyallahu  anhu)  narrates  that  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  said:  Join your  sufoof  and  stand  close  together,  and  stand  in  line  with  (your)  necks.  I  take  oath  by  The  Being in  Whose  power  is  my  life  that  most  certainly  I  see  shaitaan  entering  the  gaps  in  the  saff  as  if  he  is a  lamb.  (Abu  Dawood)

5.  Abul  Qaasim  Jadli  (rahmatullah  alayh)  said  :I  heard  Nu’maan  Bin  Basheer  (radhiyallahu  anhu)  say: ‘Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  turned  towards  the  people  (the  musallis)  and  say  three times:  ‘By  Allah!  Most  certainly,  you  should  straighten  your  sufoof  otherwise  Allah  will  create discord  in  your  hearts.’  Thereafter  I  saw  that  a  man  would  attach  his  shoulder  to  the  shoulder  of  his companion  (the  one  standing  alongside),  his  knee  to  the  knee  of  his  companion  and  his  ankle  to  the  ankle  of  his  companion.  (Bukhari  &  Abu  Dawood)

6.  Nu’maan Bin  Basheer  (radhiyallahu  anhu)  narrates:  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  would arrange  (set  in  order)  our  sufoof.  One  day  he  came  out  (from  his  home)  and  saw  a  man  (in  the  saff) whose  chest  was  protruding  in  front  of  the  (chests  of)  the  community  (i.e.  the  musallis).  He  then commented:  ‘Straighten  your  sufoof  otherwise  Allah  will  cast  discord  in  your  faces  (i.e.  in  the  words coming  from  your  mouths).  (Tirmizi)

7.  Maalik  Ibn  Abi  Aamir  Ansaari  (radhiyallahu  anhu)  narrates:  Uthmaan  Bin  Affaan  (radhiyallahu  anhu) would  recite  in  his  Khutbah:  ‘When  the  Salaat  is  ready,  arrange  the  sufoof  properly  and  line  up  with the  shoulders’  (i.e.  the  shoulders  of  the  musallis  should  all  be  in  line  and  touching).  (Muatta  Imaam Muhammad)

8.  Hadhrat  Anas  (radhiyallahu  anhu)  narrated  that  Nabi  (sallallahu  alayhi  wasallam)  said:  Join  your  sufoof  and  draw  close  among  yourselves  and  line  up  with  the  necks.  Reported  by  Abu  Dawood  and Nisai.  Authenticated  by  Ibn  Hibbaan.  (Bulooghul  Maraam)–*I’laaus  Sunnan

These  are  about  all  the  narrations  pertaining  to  the  manner  and  style  of  standing  in  Jamaat  Salaat. Explaining  these  Ahadith,  Imaam  Bukhaari  (rahmatullah  alayh)  states  in  the  section  captioned:

JOINING  SHOULDER TO  SHOULDER:

This  is  what  the  Jamhoor  have  said:  ‘Verily,  the  meaning  (of  joining  in  this  context)  is  complete  nearness and  lining  up,  not  actual  joining  (or  touching).’  Al-Haafiz  said:  The  meaning  of  this  is  to  emphasise  in straightening  the  saff  and  closing  the  gaps.  And  Aini  too  has  said  so.  With  this,  the  indication  is  towards emphasis  in  straightening  the  sufoof  and  closing  the  gaps.  Qustulaani  and  others  have  also  said  this. (Laamiud Duraari commentary of Bukhari)

In  Faidhul  Baari  it  is  reported  as  follows:

It  is  stated  in  Sharhul  Wiqaayah:  ‘The  musalli  should  stand  apart  (with  his  feet)  so  that  there  is  a  distance  of  four  fingers  in  between  them,  and  that  is  also  the  view  of  Imaam  Shaafi  (rahmatullah  alayh),  In  another  view  it  is  said  that  the  distance  (between  the  feet)  should  be  one  hand  (i.e.  about  10  cm).’  (The  author  says):  I  did not  find  any  difference  of  opinion  among  the  Salf  (i.e.  Salf-e-Saaliheen)  between  the  stance  (of  the  musalli) in  Jama’ah  and  in  infiraad  (i.e.  performing  alone).  There  is  no  difference  regarding  the  gap  (between  the feet).  It  is  not  that  the  spreading  of  the  feet  should  be  more  in  Jama’ah  than  when  performing  Salaat  alone.

The  summary  of  this  is:  When  we  do  not  find  the  Sahaabah  and  the  Taabi-een  differentiating  in  their standing  position  between  Jama’ah  and  individual  Salaat,  then  we  understand  that  the  only  meaning  of Rasulullah’s  statement  of  ‘joining  the  shoulders’  is  to  line  up  closely  and  to  abstain  from  leaving  gaps (between  the  musallis).

The  following  appears  in  Laamiud  Duraari,  Commentary  of  Saheeh  Bukhaari:

The  Authorities  (the  Fuqaha)  stated  that  it  is  best  for  the  musalli  to  keep  his  feet  about  four  fingers  apart. They  did  not  say  that  the  feet  should  be  united  in  ruku’  or  sajdah.  Aini  says  in  Binaayah:  ‘It  is  appropriate  that  there  be  the  distance  of  four  fingers  between  the  feet  of  the  musalli,  for  verily,  this  is  nearest  to  khushoo.’

Ibn  Umar  (radhiyallahu  anhuma)  would  not  spread  (widely)  his  feet  nor  would  the  one  foot  touch  the  other, but  between  this  there  would  be  neither  much  closeness  nor  much  distance.

In  Raddul  Muhtaar  it  is  reported  as  follows:

The  meaning  of  joining  ankles  to  ankles  is  that  everyone  in  the  Jama’ah  should  stand  alongside  the  other (i.e.  in  a  straight  line).  So  is  it  said  in  Fataawa  Samarqand).  (I’laaus  Sunan)

From  all  the  narrations  and  views  of  the  Muhadditheen  and  Fuqaha  of  the  Khairul  Quroon  era  it  is abundantly  clear  that  the  Hadith  which  mentions  joining  foot  with  foot  does  not  have  a  literal  meaning.  It simply  means  that  the  feet  should  be  all  in  line,  and  this  is  achieved  by  the  heels  of  the  musallis  all  being  in the  same line. This  will  ensure  a  straight  saff  on  which  the  emphasis  of  all  the  Ahadith  is.

The  Salafis

The  Salafis  of  this  age,  while  grabbing  the  words  ‘foot  with  foot’,  ignore  ‘neck  with  neck’,  ‘shoulder  with  shoulder’,  ‘knee  with  knee’  and  ‘ankle  with  ankle’.  The  narrations  command  joining  of  the  necks  just  as  it instructs  joining  of  the  feet.  And,  in  the  same  way  it  commands  joining  of  the  knees  and  ankles.  How  is  it possible  for  the  neck  of  one  musalli  to  touch  the  neck  of  the  musalli  alongside?  At  most,  shoulders  can  touch.  But  to  achieve  the  phenomenal  act  of  joining  necks,  the  musallis  will  have  to  ruin  their  Salaat  and stand  on  their  toes  balancing  at  a  precarious  angle  to  achieve  the  goal  of  touching  each  other’s  neck.  But  no  one  has  ever  advocated  this  ludicrous  stance.  Similarly,  if  the  literal  sense  of  the  ‘ankle  with  ankle’  has  to  be  accepted,  it  will  place  the  musallis  under  great  stress  to  achieve  what  is  not  simple  because  the  protruding heels  are  barriers  for  this  achievement.  Also,  if  ‘knee  against  knee’  had  to  be  literally  considered,  the  musallis  would  have  to  stand  with  ugly  bandied  legs,  stretching  even  their  thighs  hideously  in  order  to  join their  knees  with  the  knees  of  their  companions?  But,  not  even  the  Salafis  have  ventured  such  ludicrousness.

Why do the  Salafis  choose  only  ‘foot  with  foot’  out  of  the  several  instructions  pertaining  to  the  joining  of various  bodily  parts?  For  this  choice  they  have  only  their  intransigent  nafsaani  desire –no  daleel  whatsoever. What  is  the  determining  factor  to  choose  only  feet  and  to  ignore  necks,  knees,  shoulders  and  ankles?  On the  other  hand,  the  Ahlus  Sunnah Wal  Jama’ah  —  the  followers  of  the  Four  Math-habs  —  *have  a  mass  of evidence  to  support  ‘joining  of  the  shoulders’.  Furthermore,  joining  or  lining  up  of  the  shoulders  is  simple, rational  and  fulfills  in  the  best  way  the  instruction  of  straightening  the  saff.

It  should  be  noted  that  the  emphasis  is  on  closing  the  gaps.  There  should  be  no  gap  between  two  musallis  standing  in  the  saff.  But,  the  wider  the  legs  are  spread  apart,  the  more  the  distance  between  the  shoulders will  increase.  Thus,  spreading  the  legs  wide  apart  defeats  the  very  command  issued  in  the  Hadith  to  close the  gaps  and  straighten  the  sufoof.

In  order  to  achieve  ‘foot  with  foot’  literally,  the  Salafis  are  constrained  to  turn  their  feet  at  angles  away  from  the  Qiblah.  In  this  hideous  exercise  they  manage  only  to  touch  the  toes  of  the  adjacent  musalli  with  much  difficulty  and  irritation  to  those  whose  peace  of  mind  is  disturbed  with  the  unruly  encroachment  of  his companion’s  toes.  When  the  toes  are  made  to  touch  with  the  feet  in  diagonal  positions,  the  shoulders  cannot touch,  the  knees,  ankles,  necks,  etc.  are  thrown  completely  out  of  alignment.

When shoulders  are  not  lined  up,  it  is  impossible  to  achieve  straight  sufoof.  It  is  for  this  reason  that  the Hadith  emphasises  more  on  shoulders.  Feet  are  mentioned  only  once.  The  Sahaabah  and  the  Taabi-een  relate  the  instruction  ‘to  line  up’  and  straighten  the  saff  to  the  shoulders,  necks,  knees,  ankles  and  the  feet.  In  other  words,  all  these  should  be  in  line,  not  out  of  alignment.  It  is  for  this  reason  that  the  Hadith  clearly mentions  that  the  Khulafa-e-Raashideen,  in  fact  Rasulullah  (sallallahu  alayhi  wasallam)  himself,  would  order  protruding  chests  to  recede  into  line.  Never  did  any  of  the  Authorities  of  the  Shariah  speak  about  feet  which  should  touch.

In  the  adoption  of  the  Salafi  mode,  the  movement  is  excessive  in  Salaat.  Neither  is  proper  Ruku’  nor  proper  Sajdah  possible  if  this  hideous  posture  has  to  be  retained  throughout  Salaat.  In  fact  Sajdah  is  not  at  all  possible  with  the  feet  spread  wide  apart.  Therefore,  the  Salafis  are  constrained  to  shift  positions  repeatedly  when  going  to  ruku’.  This  excessive  movement  in  Salaat  in  negatory  of  khushoo’.

THE  FOUR  MATH-HABS

While  the  case  of  the  Four  Math-habs  is  logical,  the  actual  daleel  (proof)  for  our  view  is  not  rational interpretation,  but  is  narrational  evidence.  Such  evidence  has  been  transmitted  down  the  centuries  from  the Sahaabah.  It  should  be  understood  that  the  Aimmah-e-Mujtahideen  —  the  Imaams  of  the  Math-habs  —  had acquired  their  knowledge  of  Islam  from  either  the  Sahaabah  or  the  Taabi-een  who  were  the  Students  of  the Sahaabah.  Whatever  they  taught  is  therefore,  what  the  Sahaabah  had  instructed.  It  is  the  height  of  folly  and deviation  to  differ  with  them  and  to  choose  a  way  which  is  at  variance  with  what  they  had  disseminated.

It  is  not  conceivable  that  the  Salf-e-Saaliheen  —  all  the  Imaams  of  the  Math-bas  were  among  them  —  were in  deviation  and  the  present-day  Salafis  are  on  Rectitude.  This  is  unacceptable  to  any  Muslim  who  is prepared  to  reflect  a  bit.  The  greatest  daleel  for  the  view  of  the  Math-habs  is  that  whatever  they  teach  has been  acquired  directly  from  either  the  Sahaabah  or  the  Taabi-een.

The  Salafi  practice  of  spreading  the  feet  wide  apart  and  the  irritating  attempt  to  touch  the  next  man’s  toes  are  in  conflict  with  the  Sunnah  as  the  aforegoing  Shar’i  evidences  have  established.

Conclusion

1.  According  to  the  Hambali  Math-hab  there  should  be  a  ‘small’  gap  between  the  feet  of  the  musalli.

2.  According  to  the  Maaliki  Math-hab,  the  distance  should  be  moderate,  neither  together  nor  so  wide  apart  which  is  considered  repugnant.

3.  According  to  the  Shaafi  Math-hab,  the  gap  between  the  feet  should  be  one  hand.  It  is  Makrooh  to  spread the  feet  wider  than  this.

4.  According  to  the  Hanafi  Math-hab,  the  distance  between  the  feet  should  be  four  fingers.

This  is  the  Sunnah  and  the  Way  of  the  Salf-e-Saaliheen.  The  Salafis  have  no  authority  from  the  Salf-e-Saaliheen  to  substantiate  its  view  of  bid’ah.

Manner of standing in the rows of the jama`ah

[Shaikh Muhammad Ilyas Faisal, Madinat  al-Munawwara]

It  is  established  from  several  ahadith  that  the  row  should  be  absolutely  straight and  no  gaps  should  be  left  between  the  worshippers.  However,  some  people  insist on  spreading  their  feet  and  standing  in  such  a  manner  that  their  ankles  touch  the ankles  of  their  neighbour.  What  is  the  reality  of  standing  in  this  fashion?  

Those  who  stand  in  this  way  base  their  practice  upon  a  hadith  narrated  by Nu’maan  bin  Basheer  (radhiallahu  anhu).  He  says:  “Once  Rasulullah  (sallallahu alaihi  wasallam)  faced  us  and  said:  “Straighten  your  rows”.  He  repeated  this thrice.  He  then  said:  “By  Allah,  you  must  most  certainly  straighten  your  rows  or else  Allah  Ta’ala  will  disunite  your  hearts”.  Hazrat  Nu’maan  bin  Basheer (radhiallahu  anhu)  says:  “I  then  saw  the  people  joining  together  their  shoulders and  ankles”.  [Abu  Dawood,  Sahih  ibn  Khuzaima]  

The  concluding  statement  of  Hazrat  Nu’maan  (radhiallahu  anhu)  is  also  reported in  Sahih  Bukhari.  

However,  upon  analysing  this  hadith,  several  points  come  to  light:  Firstly, Rasulullah  (sallallahu  alaihi  wasallam)  never  commanded  the  joining  of  the ankles.  No  hadith  has  yet  been  found  wherein  Rasulullah  (sallallahu  alaihi wasallam)  himself  instructed  the  Sahaaba  (radhiallahu  anhu)  to  join  their  ankles. The  Sahaaba  (radhiallahu  anhu)  had  themselves  adopted  this  manner  in  order  to fulfil  the  command  of  straightening  the  saff.  Secondly,  this  hadith  clearly mentions  that  Nu’maan  bin  Basheer  (radhiallahu  anhu)  saw  the  Sahaaba (radhiallahu  anhu)  doing  this  PRIOR  to  the  commencement  of  the  salah.  There is  no  mention  of  this  position  being  maintained  even  after  the  salah  had commenced.  Therefore  we  find  that  great  muhadditheen  such  as  Hafiz  ibn  Hajar (Rahimahullah)  and  Allama  Shawkani  (Rahimahullah)  have  regarded  this  as  an  extreme  measure which  was  occasionally  adopted  by  the  Sahaaba  (radhiallahu  anhu)  to  ensure  that the  row  is  straight.  

In  fact,  a  hadith  of  Hazrat  Anas  (radhiallahu  anhu)  makes  it  absolutely  clear  that this  practice  was  merely  a  measure  adopted  BEFORE  the  salah  to  ensure  the straightening  of  the  row.  He  says:  “If  I  had  to  do  that  (join  the  ankles)  with anyone  of  them  (the  tabi’een)  today,  they  would  run  like  wild  mules”.  [Fath  al-Bari,  vol.2,  pg.176]  

This  simply  means  that  the  taabi’een  severely  disliked  that  anybody  should  join their  ankles  with  them.  Several  points  are  understood  from  this:  Firstly,  Hazrat Anas  (radhiallahu  anhu)  had  stopped  doing  this  completely.  Had  this  been  a sunnah  and  not  just  a  manner  of  ensuring  that  the  saff  was  straight,  it  is impossible  that  Hazrat  Anas  (radhiallahu  anhu)  would  have  left  it  out  merely upon  somebody  disliking  it.  

Secondly,  the  taabi’een  would  never  have  disliked  it  if  they  had  observed  many  of the  Sahaba  (radhiallahu  anhum)  continuously  practicing  upon  this.  It  was  only due  to  the  fact  that  they  had  not  generally  observed  the  Sahaba  (radhiallahu anhum)  adopting  this  procedure  that  they  disliked  it.  Hence  this  makes  it  crystal clear  that  the  Sahaba  (radhiallahu  anhum)  had  only  occasionally  adopted  this practice  to  ensure  the  straightening  of  the  saff.  It  was  not  a  sunnah  in  itself, otherwise  they  would  never  have  left  it  out.  

It  has  already  been  made  clear  that  Rasulullah  (sallallahu  alaihi  wasallam)  never  himself  instructed  the  joining  of  the  ankles,  nor  is  there  any  mention  of  the  Sahaba  (radhiallahu  anhum)  having  maintained  this  position  even  IN  salah. However,  if  for  a  moment  we  do  accept  that  this  position  must  be  adopted  during  the  course  of  the  salah  as  well,  the  question  is:  In  which  posture  of  salah  must this  position  be  maintained?  Must  it  be  maintained  during  qiyam,  ruku,  sajdah  and qada  or  in  only  some  of  these  postures?  If  one  says  that  the  ankles  should  be  joined  only  in  the  qiyam  posture,  on  what  basis  were  the  other  postures  excluded? If  it  is  argued  that  it  is  difficult  to  do  so  in  ruku  and  sajdah,  the  same  could  be  said for  qiyam,  since  to  stand  with  one’s  feet  spread  apart  is  naturally  awkward  and hence  it  presents  a  certain  amount  of  difficulty  and  uneasiness  for  many  people.  In short,  this  practice  is  not  established  as  a  sunnah  of  salah.  It  was  merely  adopted initially  by  the  Sahaba  (radiallahu  anhum)  BEFORE  the  commencement  of  salah  to  ensure  that  the  rows  are straight. 

Related Reading: The Distance to be kept between the feet during Salaat [Hanafi view]

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s