The Fitnah of Taking Pictures with a Camera and Cell Phone

By:  Shaikh  Abdur-Rahmaan  bin  Naasir  bin  Barraak  bin  Ibrahim  Al-Barraak

All  praises  to  Allah  Ta’ala,  Who  sent  His  Rasool  with  guidance  and  the  Deen  (religion) of  Haq  (truth)  to  make  it  triumph  over  all  religions,  although  those  who  associate  others with  Allah  dislike  it.  May  Allah  shower  His  Peace  and  Blessings  upon  him  (the  Rasool)  and  upon  his  family,  companions  and  followers. 

Among  the  things  in  which  all  and  sundry  have  fallen  prey  to  and  have  become  crazy  about,  is  taking  pictures  with  the  cell  phone,  which  is  in  the  hand  or  pocket  of  men  and  women,  young  and  old.  

Thus,  it  is  possible  for  them  to  take  pictures  of  everyone,  every  scene  and  situation,  whether  a  public  scene  or  private,  beneficial  or  non-beneficial.

Sometimes  a  picture  is  taken  of  some  people’s  personal  and  private  things.  Sometimes, it  is  not  permissible  to  take  pictures  on  account  of  the  harm  that  ensues  in  the  wake  of taking  the  picture,  leaving  aside  the  ruling  of  picture  taking  (pictography).  

There  are  a  host  of  evils  and  wrongs  which  ensue  in  the  wake  of  pictography  with  the cell  phone.  From  among  them  are  the  following:

1.  Opposing  the  Nusoos  (clear-cut  verdicts)  of  the  Hadith  which  show  the  prohibition  of  picture-taking,  and  which  sounds  a  severe  warning  (against  it)  and  cursing  the picture  takers.  The  justification  of  the  (erroneous)  interpreters  and  the  following  of  vain  desires  are  the  origin  of  every  evil  which  has  befallen  the  Ummah,  from ancient  to  modern  times.  If  the  justifier  is  a  Mujtahid  in  Ilm  (knowledge),  he  is ma’zoor  (excused),  but  the  one  who  follows  his  vain  desires  is  sinful  and  unexcused.  The  minimum  (ruling)  in  regard  to  this  pictography  which  many  people have  fallen  prey  to  and  which  has  been  halaalized  on  the  basis  of  some  vagaries  is that  it  is  Mushtabah  (doubtful).  But,  Rasulullah  Sallallahu  alaihi  wasallam  has stated:

“Whoever  abstains  from  doubtful  matters  has  verily  exonerated  himself  in  his Deen  and  his  honour.  And  those  involved  in  doubtful  things  will  fall  into  Haraam.” 

2.  The  taking  of  a  picture  of  the  one  who  is  displeased  (of  his  picture  being  taken). This  is  violating  his  Haq  (right).  The  evil  increases  by  spreading  (circulating /posting)  it  (the  picture  taken  of  a  person  who  was  unhappy  of  it).  Sometimes  the  picture  of  a  female  is  taken.  Taking  and  spreading  (posting/broadcasting)  her picture  is  not  permissible  even  if  she  approves  of  it.  Many  a  time  it  brings  about  Talaaq  on  her  in  the  case  of  her  being  married.  It  causes  disinclination  to  her  (in  the hearts  of  respectable  people)  in  the  case  of  her  being  unmarried.  Together  with  that is  the  evil  of  looking  at  her  form/shape  for  those  upon  whom  this  is  not  lawful  among  strange  men.  Among  it  (the  evils  of  pictography)  is  taking  the  pictures  of  people’s  private  life  without  their  consent.  For  example:  their  meetings,  house, furniture, pictures of their children, etc. 

3.  Taking  pictures  of  female  gatherings,  for  example:  weddings  etc.  and  circulating these  pictures.  This  enables  the  prying  and  Faasiqeen  to  view  what  is  not  lawful and to become aware of it.

4.  The  pictures  of  some  evil  scenes,  for  example:  mixed  gatherings  and  parties compounded  by  immorality  and  dancing  by  mixed  crowds  of  men  and  women,  and  then  to  circulate  them  and  exposing  the  people  of  Baatil  under  the  pretext  of  condemning  the  wrong  act.  This  enables  the  heart  to  become  pleased  by  seeing  those  evil  scenes  and  enjoying  it.  If  it  has  to  be  condemned,  and  this  it  is  necessary, then  it  is  Waajib  to  safe  keep  those  pictures  as  evidence  against  the  accused  when  he  rejects  the  words  of  the  truthful  witness.  Or  when  he  intends  to  deceive.  As  far as a public  condemnation  is  concerned,  it  should  be  by  word.

5.  Futile  pictures.  That  is,  pictures  in  which  there  is  no  benefit  in  Deen  and  dunya.  The sole  motive  is  hawa  (vain  desire);  love  for  picture  taking  and  idleness.  Also  included  are  taking  pictures  of  men  at  wedding  functions,  etc.  Taking  pictures  of  the  bridegroom  and  those  with  him  when  they  enter  and  exit.  Among  futile  pictures  are  the  pictures  of  bayaans  in  the  Musaajid  and  of  Hifz  classes  and  hallucinating  that  this  serves  as  endorsement.  The  statement  of  an  honest  or  trustable  person  is  more  reliable  than  a  picture.

6.  Keeping  pictures  for  remembrance,  as  they  (those  involved  in  this)  claim.  The worst  is  the  picture  taking  of  husband  and  wife,  and  keeping  their  pictures  for  this  purpose.  Verily,  keeping  pictures  prevents  the  Angels  from  entering  the  home. Thus,  Nabi  Sallallahu  alaihi  wasallam:

“The Malaa’ikah do not enter a house in which there is a dog or a picture.”

Excluded  from  this  are  pictures  which  cannot  be  effaced,  such  as  the  pictures  on money. We  present  to  you,  O  Muslim,  some  Ahaadith  regarding  the  Tahreem  (prohibition)  of taking  pictures:

•  It  is  reported  from  Hazrat  Abu  Hurairah  (Radhiyallahu  anhu)  that  Nabi (Sallallahu  alaihi  wasallam)  said:  “Allah  Ta’ala  said:  ‘Who  can  be  a  greater oppressor  than  the  one  goes  and  creates  like  Me?  Let  them  create  an  atom  or  a grain of wheat or a grain of barely.” (Bukhaari and Muslim)

•  In  Saheehain  (Bukhaari  and  Muslim)  it  is  reported  from  Hadhrat  Aisha (Radhiyallahu  anha)  that  Nabi  (Sallallahu  alaihi  wasallam)  said,  “The  severest punishment  on  the  Day  of  Qiyaamah  will  be  meted  out  to  those  who  imitate  the Creation of Allah Ta’ala (i.e. making and taking pictures etc.)”

•  Hadhrat  Ibn  Abbas  (Radhiyallahu  anhu)  reports:  “I  heard  Rasulullah  (Sallallahu alaihi  wasallam)  saying:  ‘Every  picture-maker  (photographer  etc.)  will  be  in Jahannam.  A  body  will  be  created  for  every  picture  he  made  (drew,  snapped, captured,  posted  etc.)  which  will  torment  him  in  Jahannam.”  (Bukhaari  and Muslim)

•  Hadhrat  Ibn  Abbas  (Radhiyallahu  anhu)  reports  that  Nabi  (Sallallahu  alaihi wasallam)  said:  “The  one  who  draws  (snaps,  captures,  posts,  etc.)  a  picture  in this  world  will  be  made  to  give  life  to  it  (the  picture)  on  the  Day  of  Qiyaamah, whereas  he  will  not  be  able  to  blow  life  (in  it).”  (Bukhaari  and  Muslim)

Hence,  it  devolves  upon  the  Muslim  to  fear  Allah  Ta’ala,  take  precaution  for  the  safety of  his/her  Deen  and  that  he/she  warn  the  people  who  follow  (their)  vain  desires  not  to be  deceived  (of  what  is  right  from  wrong)  on  the  basis  of  what  the  majority  of  people do.  The  abundance  of  baatil  (wrong)  does  not  mitigate  it.

“Say,  ‘Evil  and  good  are  not  even,  although  the  abundance  of  evil  might  impress you.’  So  fear  Allah,  O  intelligent  ones,  so  that  you  may  be  successful.”  (Qur’aan)

We  ask  Allah  Ta’ala  for  Baseerat  (foresight)  in  Deen  and  a  good  intention  in  the  quest for  the  Haq  (truth).

May  Allah  Ta’ala  shower  His  Peace  and  Blessings  upon  Muhammad,  his  family  and  all of  his  companions.  


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s