Tag Archives: The Abrahamic Way and the People of the Book

Millat-e-Ibrahim: The Abrahamic Way & The Deviation Of Christians & the Jews from his Path

“And  who  turns  away  from  the  faith  of  Ibrahim  (Abraham)  except  the  one  who  has  debased  himself  in  folly.  And  indeed  We  have  chosen  him  in  this  world,  and  in  the  other  world  he  is  certainly  among  the  righteous.  When  his  Lord  said  to  him,  “Submit!”  He  said,  “I  submit  myself  to  the  Lord  of  the  worlds.”  And  Ibrahim  exhorted  the  same  to  his  sons,  and  so  did  Ya’qub:  “My  sons,  Allah has  certainly  chosen  for  you  the  Faith.  So,  let  not death  overtake  you  but  as  Muslims.”   [Surah Baqarah: 130 – 132]

The  above  verse  speaks  of  the  superiority  of  the  religion  of  Sayyidina  Ibrahim  alayhissalaam (Biblical  Abraham),  from  which  arises  his  own  spiritual  station  and  glory  in  this  world  and  in  the  other.  This  being  so,  anyone  who  turns  away  from  this  religion  only  displays  his  own  stupidity.  Anyhow,  the  point  is  that  only  he  can  turn  away  from  this  religion  who  does  not  possess  any  understanding,  or  has  totally  lost  it,  for  this  alone  is  the  religion  of  “Nature”,  and  no  one  can  deny  it  so  long  as  his  “nature”,  in  the  essential  and  integral  sense  of  the  word,  remains  intact.  The  superiority  of  this  religion  is  shown  by  the  simple  fact  that  Allah conferred  a  special  honour  on  Sayyidina  Ibrahim  alayhissalaam (Abraham)  in  this  world  and  in  the  next  on  account  of  this  very  religion.  As  for  the  honour  and  greatness  he  received  in  this  world,  everyone  knows  how  Namrud  (Nimrod)  with  all  his  might  failed  to  impress  him,  how  he  accepted gladly  to  be  thrown  into  the  fire  rather  than  give  up  the  worship  of  the  One  God,  and  how  the  Lord  of  the  worlds  changed  the  fire  into  a  garden  for  him,  so  that  believers  and  non-believers  alike  finally  came to  recognize  his  uprightness  and  his  unalloyed  faith.  The  associators  of  Arabia  were,  after  all,  his  progeny,  and  had,  inspite  of  their  idol-worship,  always  continued  to  hold  him  in  great  esteem,  and  even claimed  to  be  his  followers.  Certain  remnants  of  his  religion  were  still  present  among  them,  though  somewhat  distorted  by  their  ignorance  – for  example,  the  Hajj,  the  annual  sacrifice  of  animals,  hospitality  etc.  These  are  the  manifestations  of  the  special  divine  grace  which  had designated  “the  Friend  of  Allah”   (Khalilullah)  as  the  ‘Imam’  (Leader  of  the  True  Faith) of  people. (2:124)  So  much  for  his  greatness  in  this  world.  As  to  the  next,  Verse 130  has  announced  the  exalted  station  Allah  has  granted  him  in  the Hereafter.

It   defines  the  basic  principle  of  the  religion  of  Sayyidina Ibrahim  (alayhissalaam).  Allah  asked  him  to  submit  himself,  and  he  willingly  and  gladly  agreed  to  submit  himself  to  “the  Lord  of  the  worlds.”  Let  us  add  that  the  word  of  command  employed  in  this  verse  is  Aslim,  which  Surah  Al-Baqarah 2: 130 – 132  comes  from  the  same  root  as  the  word  Islam.  It  is  difficult  to  find  an  exact  English  equivalent,  for  the  word  signifies  “to  obey,  to  submit  oneself,  to  surrender  one’s  will.”  Anyhow,  we  should  notice  that  in  reply  to  the  divine  command,  he  did  not  say,  as  one  would  have  expected, “I  submit  myself  to  you,”  but,  more  elaborately: “I  submit  myself  to  the  Lord  of  the  worlds.” This  particular  form  of  reply  expresses  the  attitude  of  respect  and  awe  proper  to  the  occasion,  and  includes  the  praise  of  Allah  which  the  moment  of  receiving  the  honour  of  divine  address  demanded.  It  also  carries  a recognition  of  the  fact  that  in  submitting  himself  to  the  Lord  of  the  worlds  he  was  only  performing  the  essential  duty  of  a  servant  towards the  Master  of  All,  and  doing  it  for  his  own  benefit.  The  reply  makes  it  clear  that  the  basic  principle  of  the  religion  of  Sayyidina  Ibrahim  alayhissalaam  (Abraham),  and  its  very  essence  is  contained  in  one  word,  Islam,  which  signifies  total  obedience  and  willing  submission  of  oneself  to  Allah.  It  was  to  show  to  the  world  his  perfect  adherence  to  this  principle  that  he  was  made  to  pass  through  all  the  trials  before  attaining  his  exalted  station.  Islam,  or  submission  to  Allah,  is  what  the  world  has  been  created  for;  it  is  the  end  all  the  prophets  and  all  the  divine  books  have  been  sent  to  serve.

We  also  learn  from  this  verse  that  the  religion  common  to  all  the  prophets  and  the  point  on  which  all  of  them  come  together  is  Islam.  Beginning  with  Sayyidina  Adam  upto  the  Last  Prophet  every  messenger  of  Allah  and  every  prophet  has  called  men  to  Islam  alone,  and  enjoined  upon  his  followers  to  keep  to  this  Straight  Path.  The  Holy  Qur’an  is  quite  explicit  on  this  subject:

“Certainly, in  the  eyes  of  Allah  the  only  religion  is  Islam”  (3:19) 


”Whoso desires  a  religion  other  than  Islam,  it  shall  not  be  accepted  of  him.” (3:85) 

In  order  to  put  the  question  in  the  proper  perspective  as  also  to  avoid  the  risk  of  misunderstanding  let  us  add  a  few  remarks.  All  the  religions  which  different  prophets  brought  to  the  world  had  a  divine  sanction  behind  them,  were  essentially  instituted  by  Allah  Himself,  and  each  of  them  was,  in  its  own  time, “accepted”  in  the  sight  of  Allah.  Consequently,  each  of  these  religions  – whether  one  calls  it  Judaism  or  Christianity  or  something  else  –  must  in  its  essence  be  Islam  (Monotheism),  in  the  general  sense  of  the  word  –  namely,  total  submission  to  Allah.

But  the  religion  of  Sayyidina Ibrahim  alayhissalaam  (Abraham) is  distinguished  from  others  by  a  peculiar  characteristic  –  that  is,  he  gave  to  his  religion  the  name  of  Islam,  and  to  his  followers  the  name  of  Muslims.  We  have  seen  in  Verse  128  how  he  prayed  for  himself,  his  son  and  his  progeny:  “And, our  Lord,  keep  us  both obedient  (Muslimayn)  to  you,  and  make  of  our  progeny  a  people (Ummah)  obedient  (Muslimah)  to  you.” And  now  in  Verse  132  we  find  him  advising  his  descendants  not  to  die  without  being  sure  that they  have  been  Muslims.  After  him  this  distinction  of  being  specifically  called  Muslims  and  “the  Islamic  Ummah”  passed  on,  according  to  his  own  instruction,  to  the  Ummah  of  the  Holy  Prophet. Addressing the  Muslims,  the  Holy  Qur’an says:  “Be  steadfast  in  the  religion  of  your  father, Ibrahim.  He  named  you Muslims  before  this  as well  as  in  this  (the Holy  Qur’an).”  (22:78) When the  Holy  Qur’an  was  revealed,  the  Jews  and  the  Christians,  and  even the  idol-worshippers  of  Arabia  used  to  make  the  claim,  each  group  on  its  own  part,  that  they  were  the  followers  of  the  Abrahamic  religion,  but  the  Holy  Qur’an  and  its  followers  have  made  it  quite  evident  that in  this  last  phase  of  human  history  the  religion  of  the  Holy  Prophet,  and  this  alone,  is  the  religion  of  Sayyidina  Ibrahim  (Abraham) –  the  religion  of  quintessential  “Nature”  (fitrah).

In  short,  the  essence  of  all  the  divine  books,  all  the  shari’ahs  and  the  teachings  of  all  the  prophets  is  Islam  –  that  is,  turning  away  from  one’s  desires  in  order  to  obey  Divine  commandments,  and  giving  up individual  opinion  in  order  to  submit  oneself  to  Divine  guidance.  But  we  are  grieved  to  see  that  there  are  thousands  of  Muslims  today,  who  have  forgotten  this  basic  truth,  and  wish  to  pursue  their  own  desires  in  the  name  of  Islam.  What  appeals  to  them  is  that  kind  of  interpretation  (rather,  misinterpretation)  of  the  Holy  Qur’an  and  the  hadith  which  should  flatter  their  desires.  In  fact,  what  they  strive  to  do  is  to  distort  the  shari’ah  to  suit  their  fancies,  and  to  do  it  so  cleverly  that  the  idols  they  really  worship  should  appear  in  the  garb  of  religion.  Such  men  are,  indeed,  trying  to  be  clever  with  Allah  Himself  who  knows  every  particle  of  the  universe  and  who  can  look  into  the  deepest  recesses  of  the  human  heart  –  the  Almighty  before  whom  nothing  avails  but  complete  surrender  and  total  submission.

What  Islam  requires  of  man  is  that  he  should  set  aside  all  his desires  and  inclinations,  and  seek,  in  everything  he  does,  the  pleasure  of  his  Lord.  And  he  can  find  this  pleasure  only  when  he  knows  the commandments  of  his  Lord,  and  also  performs  these  tasks  exactly  in  the  manner  He  has  prescribed.  This  is  what  ‘Ibadah  or  worship  is,  in  the  real  sense  of  the  word.  It  is  the  perfection  of  this  total  obedience  and  submission  and  love  which  constitutes  the  final  stage  of  man’s  spiritual  development.  which  is  known  as  the  Station  (Maqaam) of ‘Abdiyyah  (Servanthood).  This  is  the  station  where  Sayyidina Ibrahim  alayhissalaam  (Abraham)  received  from  Allah  the  title  of  Khalilullah (the  Friend  of  Allah),  and  the  Last  of  All  the  Prophets  the  title  of:  ‘Abduna (Our  Servant). On  the  subsidiary  levels  of  the  Station  of  Servanthood  stand  the  Abdal,  the  Aqtal,  the  Awliya,  the  men  of  Allah  –  the  ‘saints’  of  the  Islamic  Ummah,  each  in  his  own  degree.  This  is  the  essence  of  Tawhid  (the  realization  of  unicity),  on  attaining  which  all  one’s  fears and  hopes  become  bound  with  Allah,  and  with  no  one  else.

Thus,  Islam  signifies  total  obedience  to  Allah,  and  this  obedience  is  possible  only  when  one  follows  the  Sunnah,  the  Way  of  the  Holy Prophet.  The  Holy  Qur’an  has  laid  down  the  principle  in  very  explicit  words:

“By  your  Lord,  they  will  never  be  true  Muslims  till  they  make you  the  judge  regarding  the  disagreements  between  them,  and  find  in  themselves  no  resistance  against  your  verdict,  and  surrender  themselves  in  full  submission.”  (4:65).

In  the  end  let  us  clarify  an  important  point.  As  reported  in  Verse 132,  Sayyidna  Ibrahim  alayhissalaam  (Abraham)  made  his  descendants  promise  that  before  they  died  they  should  make  sure  that  they  had  been  Muslims.  It  means  that  one  should  steadfastly  follow  the  teachings  of  Islam  throughout  one’s  life,  so  that  one  receives  the  grace  of  Allah  and  remains  a  Muslim  upto  the  last  breath.  A  number  of  Ahadith  too  say  that  one  would  die  in  the  state  which  one  has  maintained  in  one’s  life,  and  one  would,  on  the  Day  of  Resurrection,  rise  from  the  grave  in  the  same  state.  This  is  the  usual  way  of  Allah  with  men  –  if  His  servant  makes  up  his  mind  to  do  good  deeds  and  also  strives  in  this  direction  as  best  as  he  can,  Allah  helps  him  and  makes  the  task  easy  for  him.  This  principle  does  not  in  any  way  stand  in  opposition  to  what  has  been  said  in  another  hadith  to  this  effect:-

A  man  keeps  doing  the  kind  of  good  deeds  for  which  Paradise has  been  promised  and  it  seems  that  there  is  only  an  arms’s  length  between  him  and  Paradise,  and  then  all  of  a  sudden  his  destiny  overcomes  him,  and  he  starts  doing  what  would lead  him  to  Hell,  and  finally  he  reaches  Hell;  on  the  other  hand,  a  man  keeps  doing  what  would  lead  him  to  Hell,  and  it seems  that  there  is  only  an  arm’s  length  between  him  and  Hell,  and  then  his  destiny  overcomes  him,  and  he  starts  doing  what  would  make  him  worthy  of  Paradise,  and  finally  he  enters  Paradise.  We  have  said  that  there  is  no  contradiction  involved,  for  some  texts  of  this  hadith  mention  a  proviso  too  –  “as  it  appeared  to  people.”  That  is  to  say,  the  first  of  these  two  men  appeared  in  the  eyes  of  the  onlookers  to  be  performing  good  deeds,  while  in  fact  he  was  doing  just  the  opposite;  similarly,  the  second  man  had  from  the  outset  been  doing  what  would  make  him  worthy  of  Paradise,  though  people  thought  him to  be  a  sinner.  [Ibn Kathir]

We  conclude  this  discussion  with  the  remark  that  the  man  who  has  been  steadfast  in  doing  good  deeds,  should  trust  the  divine  promise,  rely  on  the  usual  way  of  Allah  with  His  creatures, and  hope  that  through  the  grace  of  Allah  he  would  depart  from  this world  in  this  blessed  state.

The Abrahamic Way and the People of the Book

O  people  of  the  Book,  why  do  you  argue  about  Ibrahim  (Abraham)  while  the  Torah  and  the  Injeel  were  not  revealed  until  after  him?  Have  you,  then,  no  sense? 

Look,  this  is  what  you  are  –  you  argued  about  what  you  had  knowledge;  why  then  do  you  argue  about  what  you have  no  knowledge?  And  Allah  knows  and  you  do  not  know.  

Ibrahim  (Abraham)  was  not  a  Jew,  nor  a  Christian.  But  he  was  upright,  a  Muslim,  and  was  not  one  of  those  who  associate  partners  with  Allah. 

The  closest  of  people  to  Ibrahim  are  those  who  followed him,  and  this  prophet,  and  those  who  believe.  And  Allah  is  guardian  of  the  believers. [Surah Aal-Imran 65-68]

The  argumentation  referred  to  in  verse  65  was  to  decide  whether  Sayyidna  Ibrahim   followed  the  way  of  the  Jews,  or  that  of  the  Christians.  The  futility  of  their  exercise  already  stood  exposed  as  both these  ways  in  religion  appeared  long  after  the  revelation  of  the  Old and  New  Testaments.  These just  did  not  exist  before  that.  How,  then, could  it  be  claimed  that  Sayyidina  Ibrahim  alayhissalaam  (Abraham) adhered  to  these  ways?

Verse  66  points  out  to  the  hollowness  of  their  approach  when  they  indulged  in  their  argumentation  on  the  basis  of  incomplete  knowledge.  That  they  would  venture  to  do  so  on  the  basis  of  no  knowledge  could  hardly  he  explained.  The  truth  is  that  only  Allah  knows  the  way  of  Ibrahim  alayhissalaam  (Abraham).

That  way  has  been  described  in  Verse  67:

Ibrahim  (Abraham)  was  not  a  Jew,  nor  a  Christian.  But  he  was  upright,  a  Muslim,  and  was  not  one  of  those  who  associate  partners  with  Allah.

How the Jews and Christians have Deviated from the Abrahamic Way??

Abraham  (Ibrahim  alayhissalaam’s)  seed  was blessed  through  him, the covenant  was  the  obedience  to Allah  and  to  be  the  guiding  light  to  other  nations,  ironically, the  Jews  disobeyed  this command  and  fabricated  the obligation  to suit  themselves  as  so-called  “chosen people”  and  all  the  other  nations  they considered  as  ‘animals  made  to serve  them”.  Add  to  this  their  history of  hatred  of  Prophets  and  malice  against  them. In  this  way,  the  Jews  deviated  from  the  true  way  of  Abraham  which  leads  to the  true  faith  of  the  Creator.

Other  the  other  extreme,  the Christians  deviated  from  the Way  of  Abraham  by  adding partners  to  the  Wahid  Allah  and  adding  pagan  heresy  to  the  message  of  ‘Eesa (alayhissalaam),  Abraham  was not  an  idolator  like  the  Christians  nor  did  he  despise  other  Nations  like the  Jews  and he  believed  in  One  Allah  and obeyed  his commands  without associating  any  partners  with  Him.

Verse  68  declares  that  the  closest  of  people  to  Sayyidina  Ibrahim  were  those  who  followed  him  during  his  time  and  now  the  closest  to  him  is  the  Prophet  of  Islam,  Muhammad  al-Mustafa (Sallallaahu  Alayhi  Wasallam),  and  so  are  the  believers  in  him  and  in  past  prophets.  These  believers  are  the  community  of  Muhammad  and  their  guardian  is  Allah and  He  will  reward  them  for  their  belief.

It  is  time  for  the  Christians  and  Jews  to  ponder  honestly  as  to  what  extent  do  they  follow  on  the  footsteps  of  Abraham  and  mend  their  ways.