Tag Archives: Yemen

Rulership and Princeship among the Arabs

When  talking  about  the  Arabs  before Islam,we  deem  it  necessary  to  draw  a  mini-picture  of  the  history of  rulership,  princeship,  sectarianism  and  the religious  dominations  of  the  Arabs,  so  as  to  facilitate  the understanding  of  emergent  circumstances  when  Islam  appeared. 

When  the  sun  of  Islam  rose,  rulers  of  Arabia  were  of  two  kinds:  crowned  kings,  who  were  in  fact  not independent;  and  heads  of  tribes  and  clans,  who  enjoyed  the  same  authorities  and  privileges  possessed by  crowned  kings  and  were  mostly  independent,  though  some  of  whom  could  have  shown  some kind  of submission  to  a  crowned  king.  The  crowned  kings  were  only  those  of  Yemen,  Heerah  and  Ghassan.  All other rulers  of  Arabia  were  non-crowned. 


The  folks  of  Sheba  were  one  of  the  oldest  nations  of  the  pure  Arabs,  who  lived in  Yemen.  Excavations  at “Or”  brought  to  light  their existence  twenty five  centuries  B.C.  Their  civilization  flourished,  and  their domain  spread eleven  centuries  B.C. 

It  is  possible  to  divide  their  ages  according  to  the  following  estimation:

1. The  centuries  before  650  B.C.,  during  which  their  kings  were  called  “Makrib  Sheba”.  Their  capital was  “Sarwah”,  also  known  as  “Khriba”,  whose  ruins  lie  in  a  spot,  a  day’s  walk from  the  western side  of  “Ma’rib”.  During  this  period,  they  started  building  the  “Dam  of  Ma’rib”  which  had  great importance  in  the  history  of  Yemen.  Sheba  was  also  said  to  have  had  so  great  a  domain  that they  had  colonies  inside  and  outside  Arabia. 

2. From  650  B.C.  until  115  B.C.  During  this  era,  they  gave  up  the  name  “Makrib”  and  assumed  the designation  of  “Kings  of  Sheba”.  They  also  made  Ma’rib  their  capital instead  of  Sarwah.  The ruins of  Ma’rib  lie  at  a  distance  of  sixty  miles  east  of  San‘a. 

3. From  115  B.C.  until  300  A.D.  During  this  period,  the  tribe  of  Himyar  conquered  the kingdom  of Sheba  and  took  Redan  for  capital  instead  of  Ma’rib.  Later  on,  Redan  was  called  “Zifar”.  Its  ruins still  lie  on  Mudawwar  Mountain  near  the  town  of  “Yarim”.  During  this  period,  they  began  to decline  and  fall.  Their  trade  failed  to  a  very  great  extent,  firstly,  because  of  the  Nabetean  domain over  the  north  of  Hijaz;  secondly,  because  of  the  Roman  superiority  over  the  naval  trade  routes after  the  Roman  conquest  of  Egypt,  Syria  and  the  north  of  Hijaz;  and  thirdly,  because  of  the inter-tribal  warfare.  Thanks  to  the  three  above-mentioned  factors,  families  of Qahtan  were disunited  and  scatteredout. 

4. From  300  A.D.  until  Islam  dawned  on  Yemen.  This  period  witnessed  a  lot  of  disorder  and  turmoil. The  great  many  and  civil  wars  rendered  the  people  of  Yemen  liable  to  foreign  subjection  and hence  loss  of  independence.  During  this  era,  the  Romans  conquered ‘Adn  and  even  helped  the Abyssinians  (Ethiopians)  to  occupy  Yemen  for  the  first  time  in  340  A.D.,  making  use  of  the constant  intra-tribal  conflict  of  Hamdan  and  Himyar.  The  Abyssinian  (Ethiopian)  occupation  of Yemen  lasted  until  378  A.D.,  whereafter  Yemen  regained  its  independence.  Later  on,  cracks began  to  show  in  Ma’rib  Dam  which  led  to  the  Great  Flood (450  or  451  A.D.) mentioned  in  the Noble  Qur’ân.  This  was  a  great  event  which  caused  the  fall  of  the  entire  Yemeni  civilization  and the  dispersal  of  the  nations  living  therein. 

In  523,  Dhu  Nawas,  a  Jew,  despatched  a  great  campaign  against  the  Christians  of  Najran  in  order  to force  them  to  convert  into  Judaism.  Having refused  to  do  so,  they  were  thrown  alive  into  a  big  ditch where  a  great  fire  had  been  set.  The  Qur’ân  referred  to  this  event: 

“Cursed  were  the  people  of  the  ditch.” [Qur’an 85:4

This  aroused  great  wrath  among  the  Christians,  and  especially  the  Roman  emperors,  who  not  only instigated  the  Abyssinians  (Ethiopians)  against  Arabs  but  also  assembled  a  large fleet  which  helped  the Abyssinian  (Ethiopian)  army,  of  seventy  thousand  warriors,  to  effect  a  second  conquest  of  Yemen  in
525  A.D.,  under  the  leadership  of  Eriat,  who  was  granted  rulership  over  Yemen,  a  position  he  held  until he  was  assassinated by  one  of  his  army leaders,  Abraha,  who,  after reconciliation  with  the  king  of Abyssinia,  took rulership  over  Yemen  and,  later  on,  deployed  his  soldiers  to  demolish  Al-Ka‘bah,  and  , hence,  he  and  his  soldiers  came  to  be  known  as  the  “Men  of  the  Elephant”. 

After  the  “Elephant”  incident,  the  people  of  Yemen,  under  the  leadership  of  Ma‘dikarib  bin  Saif  Dhu Yazin  Al-Himyari,  and  through  Persian  assistance,  revolted  against  the  Abyssinian  (Ethiopian)  invaders, restored  independence  and  appointed  Ma‘dikarib  as  their king.  However,  Ma‘dikarib  was  assassinated by  an  Abyssinian  (Ethiopian)  he  used  to  have  him  around for  service  and  protection.  The family  of  Dhu Yazin  was  thus  deprived  of royalty  forever.  Kisra,  the  Persian  king,  appointed  a  Persian  ruler  over  San‘a and  thus  made  Yemen  a  Persian  colony.  Persian  rulers  maintained  rulership  of  Yemen  until  Badhan,  the last  of  them,  embraced  Islam  in  638  A.D.,  thus  terminating  the  Persian  domain  over  Yemen. 


Ever  since  Korosh  the  Great  (557-529  B.C.)  united  the  Persians,  they  ruled  Iraq  and  its  neighbourhood. Nobody  could  shake  off  their  authority  until  Alexander  the  Great  vanquished  their king  Dara  I  and  thus subdued  the  Persians  in  326  B.C.  Persian  lands  were  thenceforth  divided  and  ruled  by  kings  known  as “the  Kings  of  Sects”,  an  era  which  lasted  until  230  A.D.  Meanwhile,  the  Qahtanians  occupied  some  Iraqi territories,  and  were  later followed  by  some  ‘Adnanians  who  managed  to  share  some  parts  of Mesopotamia  with  them. 

The  Persians,  under  the  leadership  of  Ardashir,  who  had  established  the  Sasanian  state  in  226  A.D, regained  enough  unity  and  power  to  subdue  the  Arabs  living in  the  vicinity  of  their kingdom,  and force Quda‘a  to  leave  for  Syria  ,  leaving  the  people  of  Heerah  and  Anbar  under  the  Persian  domain. 

During  the  time  of  Ardashir,  Juzaima  Alwaddah  exercised  rulership  over  Heerah,  Rabi‘a  and  Mudar,  and Mesopotamia.  Ardashir  had reckoned  that  it  was  impossible  for  him  to  rule  the  Arabs  directly  and prevent  them  from  attacking  his  borders  unless  he  appointed  as  king  one  of  them  who  enjoyed  support and  power  of  his  tribe.  He  had  also  seen  that  he  could  make  use  of  them  against  the  Byzantine  kings who  always  used  to  harass  him.  At  the  same  time,  the  Arabs  of  Iraq  could  face  the  Arabs  of  Syria  who were in  the  hold  of  Byzantine  kings.  However,  he  deemed  it  fit  to  keep  a  Persian  battalion  under command  of  the  king  of  Heerah  to  be  used  against  those  Arabs  who  might  rebel  against  him. 

After  the  death  of  Juzaima  around  268  A.D.,  ‘Amr bin  ‘Adi  bin  Nasr  Al-Lakhmi  was  appointed  as  king  by the  Persian  King  Sabour  bin  Ardashir.  ‘Amr  was  the  first  of  the  Lakhmi kings  who  ruled  Heerah  until  the Persians  appointed  Qabaz  bin  Fairuz  in  whose  reign  appeared  someone  called  Mazdak,  who  called  for dissoluteness  in  social  life.  Qabaz,  and  many  of  his  subjects,  embraced  Mazdak’s  religion  and  even called  upon  the  king  of  Heerah,  Al-Munzir bin  Ma’  As-Sama’,  to  follow  after.  When  the latter,  because  of his  pride  and  self-respect,  rejected  their  orders,  Qabaz  discharged  him  and  nominated  Harith  bin  ‘Amr bin  Hajar  Al-Kindi,  who  had  accepted  the  Mazdaki  doctrine. 

No  sooner did  Kisra  Anu  Shairwan  succeed  Qabaz  than  he,  due  to  hatred  of  Mazdak’s  philosophy,  killed Mazdak  and  many  of  his  followers,  restored  Munzir  to  the  throne  of  Heerah  and gave  orders  to  summon under  arrest  Harith  who  sought  refuge  with  Al-Kalb  tribe  where  he  spent  the rest  of  his  life. 

Sons  of  Al-Munzir bin  Ma’  As-Sama’ maintained  kingship  a  long  time  until  An-Nu‘man  bin  Al-Munzir  took over.  Because  of  a  calumny borne  by  Zaid  bin  ‘Adi  Al-‘Abbadi,  the  Persian  king  got  angry  with  AnNu‘man  and  summoned  him  to  his  palace.  An-Nu‘man  went  secretly  to  Hani  bin  Mas‘ud,  chief  of Shaiban  tribe,  and  left  his  wealth  and  family  under  the  latter’s  protection,  and  then  presented  himself before  the  Persian  king,  who  immediately  threw  him  into  prison  where  he  perished.  Kisra,  then, appointed  Eyas  bin  Qubaisa  At-Ta’i  as  king  of  Heerah.  Eyas  was  ordered  to  tell  Hani bin  Mas‘ud  to deliver  An-Nu‘man’s  charge  up  to  Kisra.  No  sooner  than  had  the  Persian  king received  the  fanatically motivated rejection  on  the  part  of  the  Arab  chief,  he  declared  war  against  the  tribe  of  Shaiban  and mobilized  his  troops  and  warriors  under  the  leadership  of  King  Eyas  to  a  place  called  Dhee  Qar  which witnessed  a  most  furious  battle  wherein  the  Persians  were  severely routed  by  the  Arabs  for  the  first time  in  history.  That  was  very  soon  after  the birth  of  Prophet  Muhammad  ﻢﻠﺳو  ﻪﯿﻠﻋ  ﷲا  ﻰﻠﺻ  eight  months after  Eyas  bin  Qubaisah’s  rise  to  power  over  Heerah. 

After  Eyas,  a  Persian  ruler  was  appointed  over  Heerah,  but  in  632  A.D.  the  authority  there returned  to the  family  of  Lukhm  when  Al-Munzir  Al-Ma‘rur  took  over.  Hardly  had  the  latter’s  reign  lasted for  eight months  when  Khalid  bin  Al-Waleed (radhiyallahu anhu) fell  upon  him  with  Muslim  soldiers.


In  the  process  of  the  tribal emigrations,  some  septs  of  Quda‘a  reached  the  borders  of  Syria  where  they settled down.  They belonged  to  the  family  of  Sulaih  bin  Halwan,  of  whose  offspring  were  the  sons  of Duj‘am  bin  Sulaih  known  as  Ad-Duja‘ima.  Such  septs  of  Quda‘a  were  used  by  the  Byzantines  in  the defence  of  the  Byzantine  borders  against  both  Arab  Bedouin  raiders  and  the  Persians,  and  enjoyed autonomy  for  a  considerable  phase  of  time  which  is  said  to  have  lasted  for  the  whole  second  century A.D.  One  of  their most  famous  kings  was  Zyiad  bin  Al-Habula.  Their  authority  however  came  to  an  end upon  defeat  by  the  Ghassanides  who  were  consequently  granted  the  proxy  rulership  over  the  Arabs  of Syria  and  had  Dumat  Al-Jandal  as  their  headquarters,  which  lasted  until  the  battle  of  Yarmuk  in  the year  13  A.H.  Their  last  king  Jabala  bin  Al-Aihum  embraced  Islam  during  the reign  of  the Chief  of Believers,  ‘Umar bin  Al-Khattab (May  Allah  be  pleased  with  him). 


Isma’eel (alaihissalaam) (Biblical Ishmael) administered  authority  over  Makkah  as  well  as  custodianship  of  the  Holy Sanctuary  throughout  his  lifetime.  Upon  his  death,  at  the  age  of  137,  two  of  his  sons,  Nabet  and  Qidar, succeeded  him.  Later  on,  their  maternal  grandfather,  Mudad  bin  ‘Amr  Al-Jurhumi  took  over,  thus transferring rulership  over  Makkah  to  the  tribe  of Jurhum,  preserving  a  venerable  position,  though  very little  authority  for  Ishmael’s  sons  due  to  their  father’s  exploits  in  building  the  Holy  Sanctuary,  a  position they  held  until  the  decline  of  the  tribe  of Jurhum  shortly  before  the  rise  of  Bukhtanassar. 

The  political role  of  the  ‘Adnanides  had  begun  to  gain  firmer grounds  in  Makkah,  which  could  be  clearly attested by  the  fact  that  upon  Bukhtanassar’s  first  invasion  of  the  Arabs  in  ‘Dhati  ‘Irq’,  the  leader  of  the Arabs  was  not  from  Jurhum. 

Upon  Bukhtanassar’s  second  invasion  in  587  B.C.,  however,  the  ‘Adnanides  were  frightened  out  to Yemen,  while  Burmia  An-Nabi  fled  to  Syria  with  Ma‘ad,  but  when  Bukhtanassar’s  pressure  lessened, Ma‘ad  returned  to  Makkah  to  find  none  of  the  tribe  of Jurhum  except  Jursham  bin  Jalhamah,  whose daughter,  Mu‘ana,  was  given  to  Ma‘ad  as  wife  who,  later,  had  a  son  by  him  named  Nizar. 

On  account  of  difficult  living  conditions  and  destitution  prevalent  in  Makkah,  the  tribe  of Jurhum  began to  ill-treat  visitors  of  the  Holy  Sanctuary  and extort  its  funds,  which  aroused  resentment  and  hatred  of the  ‘Adnanides  (sons  of  Bakr bin  ‘Abd  Munaf bin  Kinana)  who,  with  the  help  of  the  tribe  of  Khuza‘a  that had  come  to  settle  in  a  neighbouring  area  called  Marr  Az-Zahran,  invaded  Jurhum  and frightened  them out  of  Makkah  leaving  rulership  to  Quda‘a  in  the  middle  of  the  second  century  A.D. 

Upon  leaving  Makkah,  Jurhum  filled  up  the  well  of  Zam-zam,  levelled  its  place  and  buried  a  great  many things  in  it.  ‘Amr bin  Al-Harith  bin  Mudad  Al-Jurhumi  was  reported  by  Ibn  Ishaq,  the  well-known historian,  to  have  buried  the  two  gold  deer  together  with  the  Black  Stone  as  well  as  a  lot  of  jewelry  and swords  in  Zamzam,  prior  to  their  sorrowful  escape  to  Yemen. 

Ishmael’s (Qur’anic Isma’eel) epoch  is  estimated  to  have  lasted  for  twenty  centuries  B.C.,  which  means  that  Jurhum  stayed in  Makkah  for  twenty-one  centuries  and  held  rulership  there  for  about  twenty  centuries. 

Upon  defeat  of  Jurhum,  the  tribe  of  Khuza‘a  monopolized rulership  over  Makkah.  Mudar  tribes, however,  enjoyed  three  privileges:

The  First:  Leading  pilgrims  from ‘Arafat  to  Muzdalifah  and  then  from  Mina  to  the  ‘Aqabah  Stoning Pillar.  This  was  the  authority  of  the family  of  Al-Ghawth  bin  Murra,  one  of  the  septs  of  Elias  bin Mudar,  who  were  called  ‘Sofa’.  This  privilege  meant  that  the pilgrims  were  not  allowed  to  throw stones  at  Al-‘Aqabah  until  one  of  the  ‘Sofa’ men  did  that.  When  they  had finished  stoning  and wanted  to  leave  the  valley  of  Mina,  ‘Sofa’ men  stood  on  the  two  sides  of  Al-‘Aqabah  and  nobody would  pass  that  position  until  the  men  of ‘Sofa’  passed  and  cleared  the  way  for  the  pilgrims. When  Sofa  perished,  the  family  of  Sa‘d bin  Zaid  Manat  from  Tamim  tribe  took  over.

The  Second:  Al-Ifadah  (leaving  for Mina  after  Muzdalifah)  on  sacrifice  morning,  and  this  was  the responsibility  of  the  family  of  Adwan. 

The  Third:  Deferment  of  the  sacred  months,  and  this  was  the  responsibility  of  the  family  of Tamim  bin  ‘Adi  from  Bani  Kinana. 

Khuza‘a’s  reign  in  Makkah  lasted for  three  hundred years,  during  which,  the  ‘Adnanides  spread  all  over Najd  and  the  sides  of  Bahrain  and  Iraq,  while  small  septs  of  Quraish  remained  on  the  sides  of  Makkah; they  were  Haloul,  Harum  and  some families  of  Kinana.  They  enjoyed  no  privileges  in  Makkah  or  in  the Sacred  House  until  the  appearance  of  Qusai  bin  Kilab,  whose father is  said  to  have  died  when  he  was still  a  baby,  and  whose  mother  was  subsequently  married  to  Rabi‘a  bin  Haram,  from  the  tribe  of  Bani ‘Udhra.  Rabi‘a  took  his  wife  and  her  baby  to  his  homeland  on  the  borders  of  Syria.  When  Qusai  became a  young  man,  he  returned  to  Makkah,  which  was  ruled  by  Halil  bin  Habsha  from  Khuza‘a,  who  gave Qusai  his  daughter,  Hobba,  as  wife.  After  Halil’s  death,  a  war between  Khuza‘a  and  Quraish  broke  out and resulted  in  Qusai’s  taking  hold  of  Makkah  and  the  Sacred  House. 


The  First:  Having  noticed  the  spread  of  his  offspring,  increase  of  his  property  and  exalt  of  his honour  after  Halil’s  death,  Qusai  found  himself  more  entitled  to  shoulder responsibility  of rulership  over  Makkah  and  custodianship  of  the  Sacred  House  than  the  tribes  of  Khuza‘a  and  Bani Bakr.  He  also  advocated  that  Quraish  were  the  chiefs  of  Ishmael’s  descendants.  Therefore  he consulted  some  men  from  Quraish  and  Kinana  concerning  his  desire  to  evacuate  Khuza‘a  and Bani  Bakr  from  Makkah.  They  took  a  liking  to  his  opinion  and  supported  him.

The  Second:  Khuza‘a  claimed  that  Halil  requested  Qusai  to  hold  custodianship  of  Al-Ka‘bah  and rulership  over  Makkah  after  his  death. 

The  Third:  Halil  gave  the  right  of  Al-Ka‘bah  service  to  his  daughter  Hobba  and  appointed  Abu Ghabshan  Al-Khuza‘i  to  function  as  her  agent  whereof.  Upon  Halil’s  death,  Qusai  bought  this  right for  a  leather  bag  of  wine,  which  aroused  dissatisfaction  among  the  men  of  Khuza‘a  and  they  tried to  keep  the  custodianship  of  the  Sacred  House  away  from  Qusai.  The  latter,  however,  with  the help  of  Quraish  and  Kinana,  managed  to  take  over  and  even  to  expel  Khuza‘a  completely  from Makkah.

Whatever  the  truth  might  have  been,  the  whole  affair resulted  in  the  deprivation  of  Sofa  of  their privileges,  previously  mentioned,  evacuation  of  Khuza‘a  and  Bakr  from  Makkah  and  transfer  of rulership  over  Makkah  and  custodianship  of  the  Holy  Sanctuary  to  Qusai,  after fierce  wars between  Qusai  and  Khuza‘a  inflicting  heavy  casualties  on  both  sides,  reconciliation  and  then arbitration  of  Ya‘mur bin  ‘Awf,  from  the  tribe  of  Bakr,  whose  judgement  entailed eligibility  of Qusai’s  rulership  over  Makkah  and  custodianship  of  the  Sacred  House,  Qusai’s  irresponsibility  for Khuza‘a’s  blood  shed,  and  imposition  of blood  money  on  Khuza‘a.  Qusai’s  reign  over  Makkah  and the  Sacred  House  began  in  440  A.D.  and  allowed  him,  and  Quraish  afterwards,  absolute rulership over  Makkah  and  undisputed  custodianship  of  the  Sacred  House  to  which  Arabs  from  all  over Arabia  came  to  pay  homage. 

Qusai  brought  his  kinspeople  to  Makkah  and  allocated  it  to  them,  allowing  Quraish  some  dwellings there.  An-Nus’a,  the  families  of  Safwan,  Adwan,  Murra  bin  ‘Awf  preserved  the  same  rights  they  used  to enjoy  before  his  arrival. 

A  significant  achievement  credited  to  Qusai  was  the  establishment  of  An-Nadwa  House  (an  assembly house)  on  the  northern  side  of  Al-Ka‘bah  Mosque,  to  serve  as  a  meeting  place  for  Quraish.  This  very house  had  benefited  Quraish  a  lot  because  it  secured  unity  of  opinions  amongst  them  and  cordial solution  to  their  problem.


1.Presiding  over  An-Nadwa  House  meetings  where  consultations  relating  to  serious  issues  were conducted,  and  marriage  contracts  were  announced. 

2.The  Standard:  He  monopolized  in  his  hand issues  relevant  to  war launching.

 3.Doorkeeping  of  Al-Ka‘bah:  He  was  the  only  one  eligible  to  open  its  gate,  and  was  responsible for its  service  and  protection. 

4.Providing  water for  the  Pilgrims: This  means  that  he  used  to  fill basins  sweetened  by  dates  and raisins  for  the  pilgrims  to  drink. 

5.Feeding  Pilgrims: This  means  making food  for  pilgrims  who  could  not  afford it. 

Qusai  even imposed  on  Quraish  annual  land  tax,  paid  at  the  season  of pilgrimage,  for  food.  It  is  noteworthy  however  that  Qusai  singled  out  ‘Abd  Manaf,  a  son  of  his,  for  honour  and  prestige though  he  was  not  his  elder  son  (‘Abd  Ad-Dar  was),  and  entrusted  him  with  such  responsibilities  as chairing  of  An-Nadwa  House,  the  standard,  the  doorkeeping  of  Al-Ka‘bah,  providing  water  and  food for pilgrims.  Due  to  the  fact  that  Qusai’s  deeds  were  regarded  as  unquestionable  and  his  orders  inviolable, his  death  gave  no  rise  to  conflicts  among  his  sons,  but  it  later did  among  his  grand  children,  for  no sooner  than  ‘Abd  Munaf  had  died,  his  sons  began  to  have  rows  with  their  cousins  —sons  of  ‘Abd  AdDar,  which  would  have  given  rise  to  dissension  and fighting  among  the  whole  tribe  of  Quraish,  had it not  been  for  a  peace  treaty  whereby  posts  were reallocated  so  as  to  preserve feeding  and  providing water for  pilgrims  for  the  sons  of ‘Abd  Munaf;  while  An-Nadwa  House,  the flag  and  the  doorkeeping  of Al-Ka‘bah  were  maintained for  the  sons  of  ‘Abd  Ad-Dar.  The  sons  of  ‘Abd  Munaf,  however,  cast  the lot for  their  charge,  and  consequently  left  the  charge  of food  and  water giving  to  Hashim  bin  ‘Abd  Munaf, upon  whose  death,  the  charge  was  taken  over by  a  brother  of  his  called  Al-Muttalib  bin  ‘Abd  Manaf  and afterwards  by ‘Abd  Al-Muttalib  bin  Hashim,  the  Prophet’s  grandfather,  whose  sons  assumed  this position  until  the rise  of  Islam,  during  which  ‘Abbas  bin  ‘Abdul-Muttalib  was  in  charge. 

Many  other  posts  were  distriamong  people  of  Quraish  for establishing  the  pillars  of  a  new  democratic petite  state  with  government  offices  and  councils  similar  to  those  of  today.  Enlisted  as  follows  are  some of  these  posts. 

1.Casting  the lots  for  the  idols  was  allocated  to  Bani  Jumah.

 2.Noting  of  offers  and  sacrifices,  settlement  of disputes  and  relevant  issues  were  to  lie  in  the  hands of  Bani  Sahm. 

3.Consultation  was  to  go  to  Bani  Asad. 

4.Organization  of blood-money  and  fines  was  with  Bani Tayim. 
5.Bearing  the  national  banner  was  with  Bani  Omaiyah. 

6.The  military institute,  footmen  and  cavalry  would  be  Bani  Makhzum’s  responsibility. 

7.Bani  ‘Adi  would  function  as  foreign  mediators.

We have previously mentioned the  Qahtanide  and  ‘Adnanide  emigrations,  and  division  of  Arabia between  these  two  tribes.  Those  tribes  dwelling  near  Heerah  were  subordinate  to  the  Arabian  king  of Heerah,  while  those  dwelling  in  the  Syrian  semi-desert  were  under domain  of  the  Arabian  Ghassanide king,  a  sort  of dependency  that  was  in  reality formal  rather  than  actual.  However,  those  living  in  the hinder  deserts  enjoyed  full  autonomy.

 These  tribes  in  fact  had  heads  chosen  by  the  whole  tribe  which  was  a  demi-government  based  on  tribal solidarity  and  collective interests  in  defence  of land  and  property. 

Heads  of  tribes  enjoyed dictatorial  privileges  similar  to  those  of  kings,  and  were  rendered full  obedience and  subordination  in  both  war  and  peace.  Rivalry  among  cousins  for rulership,  however,  often  drove them  to  outdo  one  another  in  entertaining  guests,  affecting  generosity,  wisdom  and  chivalry for  the  sole purpose  of  outranking  their  rivals,  and  gaining  fame  among  people  especially  poets  who  were  the official  spokesmen  at  the  time. 

Heads  of  tribes  and  masters  had  special  claims  to  spoils  of  war  such  as  the  quarter  of  the  spoils, whatever  he  chose  for  himself,  or  found  on  his  way  back  or even  the  remaining  indivisible  spoils. 


The  three  Arab  regions  adjacent  to  foreigners  suffered  great  weakness  and  inferiority.  The  people  there were either masters  or  slaves,  rulers  or  subordinates.  Masters,  especially  the foreigners,  had  claim  to every  advantage;  slaves  had  nothing  but  responsibilities  to  shoulder.  In  other  words,  arbitrary autocratic  rulership  brought  about  encroachment  on  the rights  of  subordinates,  ignorance,  oppression, iniquity,  injustice  and  hardship,  and  turning  them  into  people  groping  in  darkness  and  ignorance,  viz., fertile  land  which  rendered  its  fruits  to  the rulers  and  men  of  power  to  extravagantly  dissipate  on  their pleasures  and enjoyments,  whims  and  desires,  tyranny  and  aggression.  The  tribes  living  near  these regions  were fluctuating  between  Syria  and  Iraq,  whereas  those  living  inside  Arabia  were disunited  and governed  by  tribal  conflicts  and  racial  and  religious  disputes. 

They  had  neither  a  king  to  sustain  their independence  nor  a  supporter  to  seek  advice  from,  or depend upon,  in  hardships. 

The  rulers  of  Hijaz,  however,  were  greatly  esteemed  and respected  by  the  Arabs,  and  were  considered as  rulers  and  servants  of  the  religious  centre.  Rulership  of  Hijaz  was,  in  fact,  a  mixture  of  secular  and official  precedence  as  well  as  religious  leadership.  They ruled  among  the  Arabs  in  the  name  of religious leadership  and  always  monopolized  the  custodianship  of  the  Holy  Sanctuary  and  its  neighbourhood. They looked  after  the  interests  of  Al-Ka‘bah  visitors  and  were  in  charge  of  putting  Abraham’s  code  into effect.  They  even  had  such  offices  and  departments  like  those  of  the  parliaments  of  today.  However, they  were  too  weak  to  carry  the  heavy burden,  as  this  evidently  came  to  light  during  the  Abyssinian (Ethiopian) invasion.

Continue reading further: Religion of the Pre-Islamic Arabs

Location and nature of Arab Tribes

[Note: This biography will be posted part by part for the convenience of the readers, after the end of each topic there will be a continuation link given below,The seerah is from the book ar-raheeq al-makhtum by Maulana Safi ur Rahman al-mubarakpuri]

Beyond  a  shadow  of  doubt,  the  biography  of  Prophet  Muhammad  (sallallaahu alaihi wasallam)  manifestedly represents  an  exhaustive  embodiment  of  the  sublime  Divine  Message  that  he  communicated  in  order  to deliver  the  human  race  from  the  swamp  of darkness  and  polytheism  to  the  paradise  of light  and monotheism.  An  image,  authentic  as  well  as  comprehensive,  of  this  Message  is  therefore  only attainable  through  careful  study  and  profound  analysis  of  both  backgrounds  and  issues  of  such  a biography.  In  view  of  this,  a  whole  chapter is  here  introduced  about  the  nature  and  development  of Arab  tribes  prior  to  Islam  as  well  as  the  circumstantial  environment  that  enwrapped  the  Prophet’s mission. 


Linguistically,  the  word “Arab” means  deserts  and  waste  barren  land  well-nigh  waterless  and  treeless. Ever  since  the  dawn  of  history,  the  Arabian  Peninsula  and  its  people  have  been  called  as  such.  The  Arabian  Peninsula  is  enclosed in  the  west  by  the  Red  Sea  and  Sinai,  in  the  east  by  the  Arabian  Gulf, in  the  south  by  the  Arabian  Sea,  which  is  an  extension  of  the  Indian  Ocean,  and  in  the  north  by  old Syria  and part  of  Iraq.  The  area  is  estimated  between  a  million  and  a  million  and  a  quarter  square miles.  Thanks  to  its  geographical  position,  the  peninsula  has  always  maintained  great  importance..

Considering  its  internal  setting,  it  is  mostly deserts  and  sandy  places,  which  has  rendered  it  inaccessible to  foreigners  and  invaders,  and  allowed  its  people  complete  liberty  and  independence  through  the  ages, despite  the  presence  of  two  neighbouring  great  empires.  Its  external  setting,  on  the  other  hand,  caused  it  to  be  the  centre  of  the  old  world  and  provided it  with sea  and  land  links  with  most  nations  at  the  time.  Thanks  to  this  strategic  position  the  Arabian  Peninsula had  become  the  centre for  trade,  culture,  religion  and  art.

ARAB  TRIBES: Arab kinfolks  have  been  divided  according  to  lineage  into  three groups:

Perishing  Arabs: The  ancient  Arabs,  of  whose  history little  is  known,  and  of  whom  were ‘Ad,  Thamûd, Tasam,  Jadis,  Emlaq,  and  others.

Pure  Arabs:  Who  originated  from  the  progeny  of  Ya‘rub  bin  Yashjub  bin  Qahtan.  They  were  also  called Qahtanian  Arabs.

Arabized  Arabs:  Who  originated  from  the  progeny  of  Ishmael.  They  were  also  called  ‘Adnanian  Arabs. The  pure  Arabs  –  the  people  of  Qahtan  –  originally  lived in  Yemen  and  comprised  many  tribes,  two  of which  were very famous:

1.Himyar: The  most  famous  of  whose  septs  were  Zaid  Al-JamhurQuda‘a  and  Sakasic.

2.Kahlan:  The  most  famous  of  whose  septs  were  HamdanAnmarTai’, Mudhhij  ,  KindaLakhm, JudhamAzdAwsKhazraj  and  the  descendants  of Jafna  —  the  kings  of  old  Syria.  Kahlan  septs  emigrated  from  Yemen  to  dwell  in  the  different  parts  of  the  Arabian  Peninsula  prior  to  the Great  Flood (Sail  Al-‘Arim  of  Ma’rib  Dam),  due  to  the  failure  of  trade  under  the  Roman  pressure  and domain  on  both  sea  and  land  trade  routes  following  Roman  occupation  of  Egypt  and  Syria.  Naturally enough,  the  competition  between  Kahlan  and  Himyar  led  to  the evacuation  of  the  first  and  the settlement  of  the  second  in  Yemen. 


1.Azd:  Who,  under  the leadership  of ‘Imran  bin  ‘Amr Muzaiqbâ’,  wandered  in  Yemen,  sent  pioneers and finally  headed  northwards.  Details  of  their emigration  can  be  summed  up  as  follows: 

2.Tha‘labah  bin  ‘Amr left  his  tribe  Al-Azd  for  Hijaz  and dwelt  between  Tha‘labiyah  and  Dhi  Qar. When  he  gained  strength,  he  headed  for  Madinah  where  he  stayed.  Of  his  seed  are  Aws  and Khazraj,  sons  of  Haritha  bin  Tha‘labah.

Haritha  bin  ‘Amr,  known  as  Khuza‘a,  wandered  with  his  folks  in  Hijaz  until  they  came  to  Mar  AzZahran.  Later,  they  conquered  the  Haram,  and  settled  in  Makkah  after  having  driven  away  its people,  the  tribe  of Jurhum. 

‘Imran  bin  ‘Amr  and  his  folks  went  to  ‘Oman  where  they  established  the  tribe  of  Azd  whose children  inhabited  Tihama  and  were  known  as  Azd-of-Shanu’a. 

Jafna  bin  ‘Amr  and  his  family,  headed  for  Syria  where  he  settled  and  initiated  the  kingdom  of Ghassan  who  was  so  named  after  a  spring  of  water,  in  Hijaz,  where  they  stopped  on  their  way  to Syria. 

1&2. Lakhm  and Judham:  Of  whom  was  Nasr  bin  Rabi‘a,  father  of  Manadhira,  Kings  of  Heerah. 

3. Banu  Tai’:  Who  also  emigrated  northwards  to  settle  by  the  so-  called  Aja  and  Salma  Mountains which  were  consequently  named  as  Tai’ Mountains.

4. Kinda:  Who  dwelt  in  Bahrain  but  were  expelled  to  Hadramout  and  Najd  where  they  instituted  a powerful government  but  not  for  long,  for  the  whole  tribe  soon  faded  away. 

Another  tribe  of  Himyar,  known  as  Quda‘a,  also  left  Yemen  and  dwelt  in  Samawa  semi-desert  on the  borders  of  Iraq. 

The  Arabized  Arabs  go  back  in  ancestry  to  their great  grandfather Ibraheem (alaihissalaam) from  a town  called “Ur”  near  Kufa  on  the  west  bank  of  the  Euphrates  in  Iraq.  Excavations  brought  to  light  great details  of  the  town,  Ibrahim’s (alaihissalaam) family,  and  the  prevalent  religions  and  social  circumstances. 

It  is  known  that  Abraham (Ibraheem Alaihissalaam)  left  Ur  for  Harran  and  then  for  Palestine,  which  he  made headquarters  for  his  Message.  He  wandered  all  over  the  area.  When  he  went  to  Egypt,  the  Pharaoh (fir’aun) tried  to  do  evil  to  his  wife  Sarah (Sara radhiyallahu anha),  but  Allâh  saved  her  and  the  Pharaoh’s  wicked  scheme  recoiled  on  him. He  thus  came  to  realize  her  strong  attachment  to  Allâh,  and,  in  acknowledgment  of  her  grace,  the Fir’aun  rendered  his  daughter  Hagar (Hajira radhiyallahu anha) at  Sarah’s  service,  but  Sarah  gave  Hagar  to  Ibrahim (alaihissalaam)  as  a  wife. 

Ibrahim (alaihissalaam) returned  to  Palestine  where  Hajira (radhiyallahu anha) gave  birth  to  Isma’eel (alaihissalaam).  Sarah (radhiyallahu anha) became  so  jealous  of  Hagar that  she with the command of Allah forced  Ibrahim (alaihissalaam)  to  send  Hajira (radhiyallah anha)  and  her baby  away  to  a  plantless  valley  on  a  small  hill in  Hijaz, by  the  Sacred  House,  exposed  to  the  wearing  of floods  coming  right  and  left.  He  chose for  them  a  place under  a  lofty  tree  above  Zam-zam  near  the  upper  side  of  the  Mosque  in  Makkah  where  neither  people nor  water  was  available,  and  went  back  to  Palestine  leaving  with  his  wife  and  baby  a  leather  case  with some  dates  and  a  pot  of  water.  Not  before  long,  they  ran  out  of  both  food  and  water,  but  thanks  to Allâh’s  favour  water  gushed  forth  to  sustain  them  for  sometime.  The  whole  story  of  Zam-zam  spring  is already known  to  everybody. 

Another  Yemeni  tribe  – Jurhum  the  Second  –  came  and  lived  in  Makkah  upon  Hajira’s (radhiyallahu anha) permission,  after being  said  to  have  lived  in  the valleys  around  Makkah.  It  is  mentioned  in  the  Sahih  Al-Bukhari  that  this tribe  came  to  Makkah  before  Isma’eel (alaihissalaam) was  a  young  man  while  they  had  passed  through  that  valley  long before  this  event. 

Ibraheem (alaihissalaam)  used  to  go  to  Makkah  every  now  and  then  to  see  his  wife  and  son.  The  number  of  these journeys  is  still  unknown,  but  authentic  historical resources  spoke  of  four  ones. 

Allâh,  the  Sublime,  stated  in  the  Noble  Qur’ân  that  He  had  Ibrahim (alaihissalaam)  see,  in  his  dream,  that  he slaughtered  his  son  Isma’eel (alaihissalaam),  and  therefore  Ibraheem  stood  up  to  fulfill  His  Order:

Then,  when  they  had  both  submitted  themselves  (to  the  Will  of  Allâh),  and  he  had  laid  him prostrate  on  his  forehead  (or  on  the  side  of  his  forehead for  slaughtering);  and  We  called  out  to him: “O  Abraham!  You  have fulfilled  the  dream (vision)!” 
Verily!  Thus  do  we  reward  the Muhsinûn  (good-doers,  who  perform  good  deeds  totally  for  Allâh’s  sake  only,  without  any  show off  or  to  gain  praise  or fame,  etc.  and  do  them in  accordance  to  Allâh’s  Orders).  Verily,  that indeed  was  a  manifest  trial  —  and  We  ransomed  him  with  a  great  sacrifice  (i.e.  a  ram)”  [Qur’an 37:103-107]

It  is  mentioned  in  the  Genesis  that  Ishmael (Qur’anic Isma’eel) was  thirteen  years  older  than  his  brother  Isaac (Qur’anic Ishaaq).  The sequence  of  the  story  of  the  sacrifice  of  Ishmael (Isma’eel)  shows  that  it  really  happened  before  Ishaq’s  birth,  and that  Allâh’s  Promise  to  give  Abraham  another  son,  Ishaq (alaihissalaam),  came  after  narration  of  the  whole  story. 

This  story  spoke  of  one  journey  –  at  least  – before  Ishmael became  a  young  man.  Al-Bukhari,  on  the authority  of  Ibn  ‘Abbas (radhiyallahu anhu),  reported  the  other  three  journeys;  a  summary  of  which  goes  as  follows: 

When  Isma’eel (alaihissalaam)  became  a  young  man,  he  learned  Arabic  at  the  hand  of  the  tribe  of Jurhum,  who  loved him  with  great  admiration  and  gave  him  one  of  their  women  as  a  wife,  soon  after  his  mother passed away. Having  wanted  to  see  his  wife  and  son  again,  Ibraheem (alaihissalaam) came  to  Makkah, Isma’eel’s (alaihissalaam)marriage,  but  he didn’t  find  him  at  home.  He  asked  Isma’eel’s (alaihissalaam) wife  about  her  husband  and  how  they  were  doing.  She complained  of  poverty,  so  he  asked  her  to  tell  Isma’eel (alaihissalaam)  to  change  his  doorstep.  Isma’eel (alaihissalaam)  understood  the message,  divorced  his  wife  and  got  married  to  the  daughter  of  Mudad  bin  ‘Amr,  chief  of  the  tribe  of Jurhum. 

Once  more,  Ibraheem (alaihissalaam) came  to  see  his  son,  but  again  didn’t  find  him  at  home.  He  asked  his  new  wife  the same  previous  question,  to  which  she  thanked  Allâh.  Ibraheem (alaihissalaam) asked  her  to  tell  Isma’eel (alaihissalaam) to  keep  his doorstep  (i.e.  to  keep  her  as  wife)  and  went  back  to  Palestine.  A  third  time,  Ibraheem (alaihissalaam) came  to  Makkah  to  find  Isma’eel (alaihissalaam) sharpening  an  arrow  under  a  lofty  tree  near Zam-zam.  The  meeting,  after  a  very  long  journey  of  separation,  was  very  touching  for  a  father  so affectionate  and  a  so  dutiful  and  righteous  son.  This  time,  father  and  son  built  Al-Ka‘bah  and raised  its pillars,  and  Abraham,  in  compliance  with  Allâh’s  Commandment,  called  unto  people  to  make  pilgrimage to  it. 

By  the  grace  of  Allâh,  Isma’eel (alaihissalaam) had  twelve  sons  from  the  daughter  of  Mudad,  whose  names  were  Nabet, Qidar,  Edbael,  Mebsham,  Mishma’,  Duma,  Micha,  Hudud,  Yetma,  Yetour,  Nafis  and  Qidman,  and  who ultimately  formed  twelve  tribes  inhabiting  Makkah  and  trading  between  Yemen,  geographical  Syria  and Egypt.  Later  on,  these  tribes  spread  all  over,  and  even  outside,  the peninsula.  All  their  tidings  went  into oblivion  except  for  the  descendants  of  Nabet  and  Qidar. 

The  Nabeteans  –  sons  of  Nabet  – established  a  flourishing  civilization  in  the  north  of  Hijaz,  they instituted  a  powerful  government  which  spread  out  its  domain  over  all  neighbouring  tribes,  and  made Petra  their  capital.  Nobody dared  challenge  their  authority  until  the  Romans  came  and  managed  to eliminate  their kingdom.  After  extensive research  and painstaking  investigation,  Mr.  Sulaiman  An-Nadwi came  to  the  conclusion  that  the  Ghassanide kings,  along  with  the  Aws  and  Khazraj  were  not  likely  to  be Qahtanians  but  rather  Nabeteans.  Descendants  of  Qidar,  the  son  of  Isma’eel (alaihissalaam),  lived long  in  Makkah  increasing in  number,  of  them  issued ‘Adnan  and  son  Ma‘ad,  to  whom  ‘Adnanian  Arabs  traced  back  their  ancestry.  ‘Adnan  is  the  twenty-first grandfather  in  the  series  of  the  Prophetic  ancestry.  It  was  said  that  whenever  Prophet  Muhammad  ﻰﻠﺻ ﻢﻠﺳو  ﻪﯿﻠﻋ  ﷲا  spoke  of  his  ancestry  he  would  stop  at  ‘Adnan  and  say:  “Genealogists  tell lies”  and  did  not  go farther  than  him.  A  group  of  scholars,  however,  favoured  the  probability  of  going  beyond  ‘Adnan attaching  no  significance  to  the  aforementioned  Prophetic  Hadith.  They  went  on  to  say  that  there  were exactly  forty  fathers  between  ‘Adnan  and  Ibraheem  (alaihissalaam). 

Nizar,  Ma‘ad’s  only  son,  had four  sons  who  branched  out  into  four great  tribes;  Eyad,  Anmar,  Rabi‘a and  Mudar.
These  last  two  sub-branched  into  several  septs.  Rabi‘a  fathered  Asad,  ‘Anazah,  ‘Abdul  Qais, and  Wa’il’s  two  sons  (Bakr  and  Taghlib),  Hanifa  and  many  others. 

Mudar  tribes  branched  out  into  two  great  divisions:  Qais  ‘Ailan  bin  Mudar  and  septs  of  Elias  bin  Mudar. Of  Qais  ‘Ailan  were  the  Banu  Saleem,  Banu  Hawazin,  and  Banu  Ghatafan  of  whom  descended ‘Abs, Zubyan,  Ashja‘  and  Ghani  bin  A‘sur.  Of  Elias  bin  Mudar  were  Tamim  bin  Murra,  Hudhail  bin  Mudrika, Banu  Asad  bin  Khuzaimah  and  septs  of  Kinana  bin  Khuzaimah,  of  whom  came  Quraish,  the  descendants of  Fahr  bin  Malik  bin  An-Nadr  bin  Kinana.

  Quraish  branched  out  into  various  tribes,  the  most  famous  of  whom  were  Jumah,  Sahm,  ‘Adi, Makhzum,  Tayim,  Zahra  and  the  three  septs  of  Qusai  bin  Kilab:  ‘Abdud-Dar bin  Qusai,  Asad  bin  ‘Abdul ‘Uzza  bin  Qusai  and  ‘Abd  Manaf  bin  Qusai. 

‘Abd  Manaf  branched  out  into  four  tribes:  ‘Abd  Shams,  Nawfal,  Muttalib  and  Hashim.  It  is,  however, from  the family  of  Hashim  that  Allâh  selected  Prophet  Muhammad  bin  ‘Abdullah  bin  ‘Abdul-Muttalib  bin Hashim (sallallaahu alaihi wasallam). 

Prophet  Muhammad  (sallallaahu alaihi wasallam)  said:  “Allâh  selected  Ishmael from  the  sons  of  Abraham,  Kinana  from  the  sons  of  Ishmael,  Quraish from  the  sons  of  Kinana,  Hashim  from  the  sons  of  Quraish  and  He  selected  me  from  the  sons  of Hashim.” 

Al-‘Abbas  bin  ‘Abdul-Muttalib (radhiyallahu anhu) quoted  the  Messenger  of  Allâh  (sallallaahu alaihivwasallan)  as  saying:  “Allâh  created  mankind  and  chose  me  from  the  best  whereof,  He  chose  the  tribes  and  selected me  from  the best  whereof;  and  He  chose families  and  selected  me  from  the  best  whereof.  I  am the  very  best  in  person  and  family.” 

Having  increased  in  number,  children  of ‘Adnan,  in  pursuit  of  pastures  and  water,  spread  out  over various  parts  of  Arabia.

The  tribe  of ‘Abdul  Qais,  together  with  some  septs  of  Bakr  bin  Wa’il  and Tamim,  emigrated  to  Bahrain where  they dwelt. 

Banu  Hanifa  bin  Sa‘b bin  Ali bin  Bakr  went  to  settle  in  Hijr,  the  capital  of  Yamama.  All  the  tribes  of  Bakr bin  Wa’il  lived  in  an  area  of  land  which  included  Yamama,  Bahrain,  Saif  Kazima,  the  sea  shore,  the outer  borders  of  Iraq,  Ablah  and  Hait. 

Most  of  the  tribe  of  Taghlib  lived in  the  Euphrates  area  while  some  of  them  lived  with  Bakr. Banu  Tamim  lived in  Basra  semi-desert.

Banu  Saleem  lived  in  the vicinity  of  Madinah  on  the  land  stretching  from  Wadi  Al-Qura  to  Khaibar onwards  to  the eastern  mountains  to  Harrah.

Thaqif dwelt  in  Ta’if  and  Hawazin  east  of  Makkah  near  Autas  on  the road  from  Makkah  to  Basra. Banu  Asad  lived  on  the  land east  of  Taimâ’  and  west  of  Kufa,  while  family  of Tai’ lived  between  Banu Asad  and  Taimâ’.  They  were  five-day-walk  far from  Kufa. 

Zubyan  inhabited  the  plot  of  and  between  Taimâ’  and  Hawran. 

Some  septs  of  Kinana  lived  in  Tihama,  while  septs  of  Quraish  dwelt  in  Makkah  and  its  suburbs.  Quraish remained  completely  disunited  until  Qusai  bin  Kilab  managed  to  rally  their ranks  on  honourable  terms attaching  major prominence  to  their  status  and  importance.

Continue reading further by clicking the link: Rulership and Kingship among the Pre-Islamic Arabs